Xtreamer Prodigy review: 3D-mediaspeler met Android

10 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Marketing
  3. 3. Probleemkindjes
  4. 4. In de doos
  5. 5. Intern
  6. 6. In gebruik
  7. 7. Afspelen
  8. 8. Android
  9. 9. Extra functies
  10. 10. Bestandscompatibiliteit, netwerkprestaties en beeldkwaliteit
  11. 11. Product- en schermafbeeldingen
  12. 12. Specificaties en testresultaten
  13. 13. Video: Hardware.Info TV
  14. 14. Conclusie
  15. 15. Besproken producten
  16. 16. Reacties

Inleiding

De eerste aankondiging op onze site dateert alweer van februari van dit jaar, maar we hebben tot november moeten wachten voordat we hem mochten ontvangen: de Xtreamer Prodigy. Naar deze speler werd om meerdere redenen uitgekeken, dus de lange wachttijd was even slikken. Nu hij eindelijk is gearriveerd kunnen we de brandende vraag beantwoorden: was het de wachttijd waard?

Xtreamer Prodigy

Voordat we dat doen, moeten we eerst even op een aantal andere zaken ingaan. Om te beginnen, waarom keek men zo uit naar deze mediaspeler, met een processor waarvan het typenummer welgeteld één verschilt van die van talloze concurrenten? Die processor is direct één reden: de Realtek RTD1186 heeft twee flinke troeven boven de RTD1185. In de eerste plaats moet deze in staat zijn om 'echte' 3D mediabestanden af te spelen en dus niet alleen het inferieure side-by-side (SBS) formaat dat door 3D-televisies ook geaccepteerd wordt, maar qua resolutie onderdoet voor de 3D-ervaring die Blu-ray biedt. Nu 3D-televisies gemeengoed worden, neemt de vraag naar mogelijkheden om 3D content te bekijken duidelijk toe.

De tweede troef van de nieuwe Realtek-processor is ondersteuning voor Android, Google's open source besturingssysteem. In onze review van AC Ryans Veolo zijn we uitgebreid ingegaan op de voors en tegens van Android op een mediaspeler, dus lees dat nog even door wanneer je het gemist hebt. Hier houden we het even op de feiten: de RTD1186 kan Android 2.2 (Froyo) draaien, zowel in een dual-boot als in een 'geïntegreerde' modus en dat biedt mediaspelerfabrikanten de mogelijkheid eenvoudig extra en gelokaliseerde content op spelers te plaatsen. Dat is ook bij de Xtreamer Prodigy het geval, net als bij de genoemde Veolo. Het grote verschil tussen Veolo en Prodigy zullen we ook maar direct aanduiden: de Veolo is een Android-apparaat met mediaspeler-functionaliteit (inclusief goede compatibiliteit voor codecs en container-formaten), terwijl de Prodigy een mediaspeler is met Android-functionaliteit. Dat is een duidelijk andere benadering, die een duidelijk ander apparaat oplevert.

De tweede reden waarom de Xtreamer zulke hooggespannen verwachtingen heeft gewekt bij het publiek, laat zich eenvoudig samenvatten in de combinatie van een spectaculaire feature list met specificaties en een relatief bescheiden prijs. Wie hem direct voorbestelde bij Xtreamer, betaalde 150 euro; in de winkel zal hij 179 euro kosten, wat nog steeds niet bijzonder duur is voor het gebodene - maar dan lopen we op de zaken vooruit.

Marketing

Eerst moeten we toch een kritische kanttekening zetten bij de marketing van Xtreamer, die zo'n tien maanden voordat een product geleverd kon worden al op volle toeren draaide en mensen uitnodigde vooraf geld over te maken om een speler te bestellen. Pre-orders zijn in sommige bedrijfstakken schering en inslag (zie de game-industrie), maar een wachttijd die Duke Nukem Forever-achtige proporties aanneemt, kunnen we niet toejuichen. Ook het toezeggen van features en ze vervolgens weglaten of in andere vorm implementeren, is twijfelachtig.

Xtreamer meldde op 20 oktober op het eigen community forum onder andere: (3) Because the Android system drivers did not match well with the originally proposed internal mini pcie Wifi module. Your Prodigy will now ship with a USB WIFI 802.11n antenna instead of an internal one.

Dat was al een onaangename verrassing, want de Prodigy heeft maar twee USB host-poorten, waarvan één dus door de adapter in gebruik genomen zou worden. Zoals op de foto's bij dit artikel te zien is, troffen we die adapter echter óók niet in de doos. Die is dan ook optioneel geworden. Helemaal onderaan op dezelfde pagina waar we onderstaande screenshots vandaan haalden, kan je dan ook de tekst lezen die hier rechts naast staat:

Onduidelijk

Elders op die pagina en op de rest van de Engelse site van Xtreamer is dat 'not included' echter vrijwel niet terug te vinden en kunnen we onder andere dit lezen:

Terwijl op de Nederlandse site staat (zoek de verschillen):

Afgezien van de wat rammelende vertaling en afwijkende specificatie (256 'Mb' RAM ipv 512 'Mb' (het is 512 MB RAM en 256 MB flash-geheugen, voor alle duidelijkheid), is 'WiFi' op de Nederlandse pagina afwezig als feature.

Dit is ronduit onduidelijk voor potentiële kopers, zeker wanneer die alvast geld kunnen overmaken om als eerste een product te ontvangen. Helaas houdt het daar niet op, want momenteel heeft Xtreamer belooft nog veel meer zaken die op moment van introductie niet in het product aanwezig waren, maar bijvoorbeeld wel in dit fraai stukje marketing op dezelfde pagina van de Amerikaanse site geclaimd worden:


(Klik voor grote versie)

HTML 5, PHP met SQLite: het klinkt mooi, net als de beloofde ondersteuning voor Airplay, maar op dit moment zit het er allemaal nog niet in. Airplay moet in een volgende firmware beschikbaar komen vernamen we van de Nederlandse vertegenwoordigers van Xtreamer, de andere zaken zijn afwachten.

Op basis van wat we vernemen van andere ontwikkelaars, zou het op z'n zachtst gezegd een knap staaltje zijn om HTML5 aan de praat te krijgen op dit platform, maar we weten uit ervaring dat de ontwikkelaars van Xtreamer tot heel wat in staat zijn. Over de toezegging met betrekking tot DVB-T en met name CI+ zijn we echter aanzienlijk sceptischer: daar zijn al twee grote namen in mediaspelerland over gestruikeld, die samenwerkten met Intel, ook niet de kleinste speler. DVB-T zonder encryptie moet haalbaar zijn (dat werkt bijvoorbeeld ook met een HDI Dune speler), maar CI+ is tegelijkertijd de heilige graal én (om even in Indiana Jones-sferen te blijven) de gifbeker. Het heeft diverse televisiefabrikanten heel wat moeite gekost en in een relatief 'open' omgeving als een mediaspeler is het tot dusver onmogelijk gebleken. Dat het er ooit aankomt, daar twijfelen we niet aan. Of het Realtek gaat lukken met de RTD1186, dat vragen we ons ernstig af.

Het toezeggen van zaken die niet bij release in het apparaat zitten en waarvan niet duidelijk is óf en wanneer die toegevoegd gaan worden, vinden we kwestieus. Marketingafdelingen hebben hier vaker een handje van - we herinneren ons nog mediaspelers zonder de beloofde DTS-ondersteuning die uiteindelijk een hardware-revisie vereiste, om maar iets te noemen, maar Xtreamer maakt het hier érg bont. Zeker in het licht van de wijze waarop de eerste lading is uitgeleverd, moeten we hierbij stilstaan. Op de volgende pagina gaan we daar dan ook even op in. Ter illustratie van de naar onze mening te ver doordravende marketing, ook nog onderstaande 'vergelijking', wederom van de site van Xtreamer, waarop meer dan een paar dingen aan te merken zijn.


Marketing...

Wat klopt hier niet aan? Een interne harde schijf zit ook niet in de Prodigy (zoals te zien in het screenshot eerder op deze pagina), al kun je die er wel zelf inzetten. 'Internal harddisk option' was dan correct geweest, al is de Boxee Box puur een streamer en dan ook een stuk kleiner. Gigabit ethernet is zoals gezegd puur marketing, geen enkele mediaspeler behaalt ook maar een fractie van die doorvoersnelheid. De Prodigy is geen uitzondering - hij is iets sneller dan de RTD1185-gebaseerde modellen, maar daar houdt het mee op. Om snel data op het apparaat te zetten, is de USB 3.0-aansluiting veruit te prefereren. Die USB 3.0-poort is dan ook puur een 'slave'-poort, iets wat de Boxee Box niet nodig heeft (bij afwezigheid van een disk-inbouwoptie). 3D-weergave is absoluut een pluspunt van de Prodigy, maar mail op de televisie, pdf-weergave, Microsoft document-ondersteuning, dropbox en de browser zijn alle Android toepassingen. Voor de Boxee Box zijn er aanzienlijk minder apps, maar nog altijd enige honderden - en de browser is beduidend sneller dan die van de Prodigy. De klapper is echter 'Android Market Applications on TV'. De implicatie voor de onzorgvuldige lezer is: "hier zit Android Market op". Nee dus. Net als de Veolo is de Prodigy niet door Google gecertificeerd en er is dus alleen een alternatieve, veel beperktere app store aanwezig.

Uiteindelijk is dit vooral slecht voor Xtreamer. De marketing-afdeling positioneert het product als een volwaardig alternatief voor een volledige HTPC, iets waar heel wat liefhebbers al jaren naar uitkijken. Dat schept torenhoge verwachtingen en die worden niet waargemaakt. Dat creëert een risico, dat het product negatiever wordt beoordeeld, dan het verdient - en wij zullen dat ook zeker niet doen, want er valt genoeg positiefs te melden over de Prodigy. Een HTPC-vervanger is het echter niet.

Probleemkindjes

Onze onprettige bijsmaak bij de marketing door Xtreamer wordt versterkt doordat bij de uitlevering van de eerste Xtreamers duidelijk is geworden dat er relatief veel probleemkindjes tussen de samples zitten. Xtreamer ruilt defecte units netjes om, maar een blik in de (grote) online gebruikerscommunity van het merk, contacten met eindgebruikers (waaronder onze eigen lezers) en een aantal spelers dat zeer kort na ontvangst al in het tweedehandscircuit is beland, geven aan dat op z'n minst de kwaliteitscontrole verbetering behoeft. Een zoektocht in Google bevestigt dit beeld.

We hebben de afgelopen maanden dan ook van heel wat andere fabrikanten vernomen, dat ze nog geen producten met de RTD1186 durven uitleveren, vanwege stabiliteitsproblemen, inclusief crashes en units die geheel de geest gaven. Ook ons eerste sample van de Prodigy was alleen als bijzonder instabiel te omschrijven en hield volledig op met werken kort na voltooiing van de test.

Xtreamer bezorgde ons gelukkig snel een tweede exemplaar, dat we uiteraard extra zwaar hebben belast - een test waarvoor het tweede sample met vlag en wimpel slaagde. We gaan ervan uit dat naarmate de productie op toeren komt, de modellen met problemen ofwel bij kwaliteitscontrole onderschept worden, ofwel geheel uit de wereld worden geholpen door verbeteringen aan soft- of hardware. Xtreamer verzekerde ons dat men met man en macht aan de slag is om de oorzaak van het vooralsnog onduidelijke probleem te achterhalen.

Bij de introductie van de eerste speler van Xtreamer, in 2009, was sprake van een soortgelijke situatie. Hooggespannen verwachtingen door wederom een ongekende lijst met functionaliteit en een revolutionair lage prijs voor het gebodene - en aanvankelijke teleurstelling toen het apparaat daadwerkelijk verscheen, door stabiliteitsproblemen, oververhitting, een luidruchtige ventilator en ontbrekende codecs. Mede om die reden is de vergelijkbare situatie met de Prodigy voor ons reden hier even bij stil te staan.

Echte 3D

Echter, laten we niet vergeten dat wie de eerste wil zijn - als fabrikant en als koper - nu eenmaal grotere risico's neemt. Bovendien zit Xtreamer dichter bij Realtek dan welke fabrikant dan ook, waardoor het zich in een uitstekende positie bevindt om snel actie te ondernemen, problemen te diagnosticeren en uit de wereld te helpen. Dat is uiteindelijk ook met de eerste Xtreamer gebeurt, die we niet voor niets destijds met een Silver Award beloonden.

Zoals in de loop van dit verhaal zal blijken, is de Xtreamer Prodigy in de basis een érg interessante mediaspeler, die een groot deel van de gemaakte beloftes inlost. Zolang de potentiële koper geen onrealistische verwachtingen heeft - en daarvoor moeten we toch de bal weer even bij de marketingafdeling van dit merk leggen - heb je er in principe een prima mediaspeler aan, die enige maanden vóór de concurrentie iets kan bieden waar in ieder geval een deel van ons publiek ernstig op heeft zitten wachten: volledige 3D-ondersteuning in Blu-ray kwaliteit.

In de doos

Xtreamer levert de Prodigy in een flinke doos, waarin we naast de speler een forse afstandsbediening, voeding, HDMI-kabel, analoge A/V-kabel en een USB 3.0-kabel aantreffen. Daarnaast is een snelinstallatiegids meegeleverd, de volledige handleiding moet je van de website van Xtreamer halen.

Xtreamer Prodigy

De speler

De Prodigy is een erg groot apparaat, duidelijk een slag groter dan modellen als de toch ook niet kleine AC Ryan Playon!HD 2, Mede8er MED500X2 of Eminent EM7285. De speler is extra opvallend door de enorme aluminium kap aan de bovenzijde. Deze is bijna 3 millimeter dik en zorgt ervoor dat het apparaat dik een kilo weegt, er behoorlijk luxueus uitziet - en alsof het een direct bominslag kan weerstaan. De kap loopt door naar de zijkanten en dient ook als drager. Rubberen voetjes zorgen ervoor dat je geen krassen maakt. Helaas is de kap wel vrij gevoelig voor vingerafdrukken.

Xtreamer Prodigy

Het formaat is mede zo groot doordat je ook een harde schijf kan inbouwen, zonder dat actieve koeling nodig (of aanwezig) is. Inbouwen gaat eenvoudig via een uitschuifbare slede aan de voorzijde. Daar treffen we ook een grote ronde draaiknop aan voor aan/uitzetten en het volume. Die licht blauw op wanneer je de speler aanzet. Verder op de voorkant: een geheugenkaartlezer voor SD/MMC en een flinke IR-ontvanger. Een USB-hostpoort is (helaas) niet aanwezig aan de voorkant.

Xtreamer Prodigy

Xtreamer Prodigy

Die treffen we wel aan de achterkant, in tweevoud. Pal ernaast bevindt zich een USB 3.0 slave-poort, om een ingebouwde harde schijf snel te kunnen vullen. Daarnaast de bekende cluster analoge aansluitingen: composiet- en componentvideo en stereo audio. De HDMI 1.4-aansluiting en de gigabit ethernet-aansluiting volgen, met twee digitale audio-uitgangen (optisch en coaxiaal SP/dif) naast de voedingsconnector. Zoals eerder al aangegeven is de Prodigy draadloos te benaderen, maar heb je hier een optionele adapter voor nodig.

Afstandsbediening

De afstandsbediening is na de fraaie vormgeving van de Prodigy zelf een teleurstelling. Het is een standaardmodel zoals Samsung enige jaren geleden gebruikte en we ook al eens aantroffen bij modellen van Eminent. De basis is zo gek nog niet: in ieder geval zijn navigatie-eiland en afspeelknoppen bij elkaar gepositioneerd. De rest van de uitvoering is echter ronduit slecht. Veelgebruikte functies zitten midden tussen andere knoppen, die er amper van te onderscheiden zijn. Gelukkig is er naast de veelal onduidelijk symbolen een tekstaanduiding, maar bijvoorbeeld de setup-knop vinden is verre van eenvoudig (het is knop 7). Jammer, want er zitten slimme zaken op, zoals aparte knoppen om snel de ondertitels te synchroniseren. De basisbediening is dus te doen, maar wil je optimaal gebruik maken van de scheepslading functies van deze speler, dan zal je flink op de afstandsbediening moeten studeren - of een universeel exemplaar gebruiken, maar dan mis je vermoedelijk toch handige zaken.

Xtreamer Prodigy

Intern

We hebben de speler ook even opengemaakt. Binnenin treffen we vooral veel ruimte, wat gezien de afwezige ventilator vermoedelijk een goed idee is. Al wordt de RTD1186 niet bijzonder heet, met een harde schijf ingebouwd kan de warmte aardig toenemen. Aangezien Xtreamer een Western Digital Black 7200rpm schijf in ons testexemplaar had gezet, kunnen we bevestigen dat de warmteafvoer ruimschoots adequaat is: ons tweede testmodel draaide ook na een etmaal in bedrijf nog als een zonnetje, zonder vastlopers of andere ongerechtigheden als beeldartefacten. Keurig!

Xtreamer Prodigy

Een tweetal printplaten is eigenlijk het enige wat we intern zien. Een ervan bevat de geheugenkaartlezer en volumeknop, de andere de mediaprocessor, flash- en RAM (de speler heeft 512MB werkgeheugen, wat bovenmodaal genoemd mag worden). De RTD1186 is afgedekt door een passief koellichaam.

Xtreamer Prodigy

Xtreamer Prodigy

In gebruik

Na de eerste keer aanzetten doet de Xtreamer Prodigy er geruime tijd over om op te starten, ruim een minuut. Vanuit stand-by gaat het sneller. 36 seconden is niet het snelste wat we ooit gezien hebben, maar acceptabel. Vervelender is dat ook nadat de speler gereed lijkt te zijn, het nog een tijdje duurt voordat hij op de afstandsbediening reageert. Vermoedelijk wordt de lange opstarttijd veroorzaakt door het automatisch indexeren van bestanden, dat is bij de meeste Realtek-gebaseerde spelers het geval. Dat kan je uitzetten, maar dan mis je wel een aantal voordelen in de navigatie.

Xtreamer Prodigy

Het hoofdmenu kan ons, laten we het direct zeggen, behoorlijk bekoren. De hoofdopties zijn duidelijk onderverdeeld en 'klappen uit' naar boven, waarbij direct subopties toegankelijk zijn. Dat scheelt klikken en houdt de boel toch overzichtelijk, iets waar we groot voorstander van zijn. Dit is duidelijk weer een stapje verder dan waar het merendeel van de concurrenten zich op het moment bevindt. Dat is maar goed ook, want hoewel Realtek-spelers het afgelopen jaar eindelijk voorzien konden worden van een fraaiere grafische interface, blijven deze spelers nog altijd achter op wat fabrikanten als Samsung, LG en Sony in hun producten stoppen. De Xtreamer Prodigy mist misschien nog wat finesse in vergelijking met die concurrenten, maar staat duidelijk in de voorhoede qua design ten opzichte van de andere mediaspelers op deze basis. Alleen apparaten met Sigma-chip kunnen hiermee concurreren.

De opties in het hoofdmenu zijn: Favoriet, History, Media Keuze, Android, Toepassing en Instellingen. Waarmee direct duidelijk is dat er nog wat werk ligt voor de vertalers en spellcheckers. De 'History'-functie waarderen we, maar werkt helaas alleen voor bestanden die op de ingebouwde harde schijf staan. Plaats je die niet, dan heb je er momenteel dus nog niets aan. Rechtsboven in het scherm is te zien welke bronnen toegankelijk zijn, naast de datum, firmware versienummer en het IP-adres. Die laatste twee vinden we behoorlijk overbodig op die locatie, maar is leuk voor de meer nerdy gebruikers. Opvallend genoeg is de eerste firmware-versie overigens '3.0'. Dat geeft wel aan dat die tien maanden wachten een goede reden hadden.

Xtreamer Prodigy

Het menu 'Media Keuze' biedt twee opties: 'Media Bronnen' en 'Media types', waarmee je kan kiezen tussen respectievelijk bestanden benaderen via een verkenner-achtige omgeving en via een mediabibliotheek-achtige benadering (video, muziek, foto's). Bestanden op de interne disk worden automatisch geïndexeerd voor deze laatste functie. Kies je die, dan verandert het menu dus in de keuzes 'Toon films', 'Toon muziek' en 'Toon foto's'. Wisselen van schermen en daarbij behorende laadtijden worden zo vermeden, wat altijd prettig is. Verder kan je tijdens het bladeren altijd je voorkeur voor het type bestanden dat je zoekt aanpassen, je hoeft niet terug naar het hoofdmenu. Kies je voor de verkenner, dan heb je de keuze uit USB, HDD, Netwerk, UPnP of NFS. Een dergelijke indeling vinden we prettiger dan een uitsplitsing over meerdere stappen of menukeuzes.

Xtreamer Prodigy

Qua weergave-opties kan je kiezen tussen iconen, lijsten en een lijstweergave met preview-functie. Is een folder voorzien van folder.jpg-bestanden en/of bestanden met ingebakken afbeeldingen ('embedded jpg'), dan worden netjes miniaturen getoond.

Afspelen

De Xtreamer Prodigy heeft een enorme hoeveelheid instellingsmogelijkheden voor en tijdens het afspelen. Alles van surround-audio uitsturing tot ondertitels is aanpasbaar. Dat zal de veeleisende gebruiker beslist aanspreken. Het configuratiescherm biedt een zee aan opties, al zitten sommige op een aparte plaats.

Xtreamer Prodigy

Opvallend was bijvoorbeeld dat 'schermgrootte' niet in de video-opties zit, maar onder systeemconfiguratie. Uit de doos leek de Prodigy geen schermvullend beeld te geven, maar dat was met deze optie eenvoudig te compenseren. Voor breedbeeld-projectors kan dit een nuttige functie zijn, maar we zouden standaard een beeldvullende weergave verwachten. Onderstaande afbeelding illustreert deze kwestie.

Xtreamer Prodigy

Xtreamer Prodigy

De lijstweergave van folders en bestanden is prima en overzichtelijk, ook met een preview-venster ernaast. Op dat punt was de eerste Xtreamer al sterk.

Xtreamer Prodigy

Tijdens het afspelen kan je zoals gezegd nog heel veel aanpassen, en naast spoelen naar een bepaald punt in de tijdslijn 'springen'. Alle functies die we verwachten van een moderne mediaspeler dus.

Xtreamer Prodigy

Qua menuweergave kan de Prodigy in ieder geval eenvoudige grafische Blu-ray menu's weergeven (DVD's vormen uiteraard geen probleem). Complexere menu's lijken op dit moment niet tot de mogelijkheden te behoren.

Muziekweergave

De muziekspeler verdient aparte aandacht. Deze is doordachter en uitgebreider dan we doorgaans zien op mediaspelers en kan op zichzelf al een reden zijn om voor de Prodigy te kiezen. Hij ziet er om te beginnen al bijzonder uit:

Xtreamer Prodigy

Repeat- en shuffle-functies, ze zijn standaard op elke draagbare mp3-speler, maar bij mediaspelers is het vermeldenswaardig. Dat geldt ook voor de grafische equalizer weergave. Al met al is de muziekspeelfunctie van de Prodigy weer een verbetering boven wat we gewend zijn, al blijft het geval dat je de televisie aan moet zetten om hem te bedienen, al is het maar om een afspeellijst samen te stellen.

Android

Dan zijn we nu aangekomen bij het eerste onderscheidende kenmerk van de Xtreamer Prodigy: Android. Zoals gezegd is Android een functie binnen het menu van de Prodigy, waar bij de AC Ryan Veolo sprake is van een 'pure' Android-speler met mediaspeel-toepassingen en codecs voorgeïnstalleerd. Binnen Android (2.2.1) in de Prodigy treffen we ook zo'n mediaspelertoepassing aan, die het best aardig doet, al duurt het lang voordat hij afbeeldingen inlaadt. Video's en muziek gaan sneller.

Xtreamer Prodigy

Xtreamer Prodigy

Android brengt ook met zich mee dat er twee browsers in de Prodigy zitten, één vanuit Android en één vanuit de aparte 'toepassingen'-omgeving - vergelijkbaar met de browsers die we eerder aantroffen in Realtek-gebaseerde mediaspelers. Dat geldt ook voor een paar andere toepassingen: Xtreamer heeft zowel de 'Realtek apps' als een aantal Android apps geïnstalleerd.

Android is redelijk aangepast aan de mediaspeler-omgeving. Wel treffen we op diverse plaatsen nog Chinese karakters, onder andere in het instellingenscherm.

Xtreamer Prodigy

Verder moeten we constateren dat de Realtek RTD1186-processor, een MIPS-variant met FPU, toch niet snel genoeg is om Android (met de Dalvik-basis die voor ARM is geoptimaliseerd) lekker te laten draaien. De 1 GHz ARM Cortex A8-processor in de Veolo ging dat een stuk beter af. De browser is, zeker bij complexere sites maar ook bijvoorbeeld bij nu.nl, onwerkbaar traag. Je kan een extern toetsenbord en muis aansluiten om een en ander prettiger te bedienen (Xtreamer verkoopt een draadloos toetsenbordje met touchpad als accessoire, maar vrijwel ieder USB-toetsenbord en -muis werkt), maar hier worden we niet vrolijk van.

Voor de apps geldt dat de simpelere toepassingen goed genoeg werken, maar de complexere zijn geen pretje. Vervelender is dat sommige na een update niet meer starten. Het is duidelijk een 'work in progress', terwijl we ons afvragen of de prestaties nog flink gaan verbeteren - de gebruikte processor is gewoon primair een mediaprocessor, die niet geschikt is voor algemene taken. Vergelijk het met het verschil tussen een CPU en een GPU: een GPU kan sommige taken veel sneller uitvoeren, maar is veel minder veelzijdig. Van oorsprong zijn mediaprocessors relatief simpele DSP's, wat ook de reden is dat mediaspelers relatief goedkoop zijn in vergelijking met volwaardige HTPC's.

Kortom, Android op de Prodigy werkt, maar het is meer een aardige gimmick en handige mogelijkheid om functionaliteit toe te voegen (mits die snel genoeg kan draaien), dan een volwaardige implementatie. Hoewel er genoeg aan te merken valt op de Veolo, biedt deze als puur Android-apparaat een superieure ervaring.

Met onderstaande screenshots kan je een indruk krijgen van de mogelijkheden die je zoal hebt met Android op de Prodigy.

Extra functies

Naast de Android-toepassingen zijn er zoals gezegd nog andere functies in de Prodigy ingebakken, die je via een andere weg moet benaderen. Hier treffen we een tweede browser, streaming video via onder andere YouTube, de BuddyLink messenger client, Picasa en nog enige andere toepassingen.

Xtreamer Prodigy

Xtreamer Prodigy

In het instellingenmenu treffen we nog een Bittorrent client, die erg primitief is, de SMB-server en een soort DLNA-server.

Xtreamer Prodigy

Bestandscompatibiliteit, netwerkprestaties en beeldkwaliteit

De bestandscompatibiliteit is bij Xtreamer traditiegetrouw een sterk punt en de Prodigy stelt dan ook niet teleur. Alle surround-codecs worden netjes gedecodeerd of doorgestuurd naar een externe decoder. Alleen DTS-HD MA komt niet in 96Khz door, maar dat is vrijwel altijd het geval bij spelers in deze of lagere prijsklasse. WMA Pro werkt wel in versie 9, niet in versie 10. Verder missen we alleen de APE-codec bij de audiobestanden, wederom is dat niet ongebruikelijk. Qua videoformaten staat de Prodigy ook zijn mannetje, alles wordt netjes afgespeeld, alleen de oude Flash en Quicktime codecs niet - zoals vrijwel alle andere mediaspelers, dus. Foto's geldt hetzelfde voor, alle bestandsformaten geeft de Prodigy keurig weer.

3D

Over de 3D-weergave kunnen we kort zijn: dat werkt naar behoren. Onze voor de gelegenheid aangesloten 3D-televisie herkende het signaal van de HDMI 1.4-aansluiting van de Prodigy uitstekend en gaf keurig beeld weer. Zowel losse bestanden als ISO-containers werden goed afgespeeld. Eén nadeel konden we wel constateren: om onduidelijke redenen worden sommige 3D-bestanden niet afgespeeld; er is dan een melding te zien dat een '3D Blu-ray speler vereist is om deze af te spelen', wat duidt op een beveiliging waarmee de Prodigy (nog) niet overweg kan.

Netwerkprestaties

Bij de netwerkprestaties verwachtten we dat de Prodigy hier fluitend doorheen zou komen, maar tot onze verrassing zagen we op beide samples die we in het lab hadden haperingen. Vreemd genoeg vielen die bij het zwaarste bestand (de trailer van The Golden Compass, met piek bitrates boven de 90 mbit/s) nog wel mee - het was zichtbaar, maar amper. Vergelijkbaar met wat de Realtek RTD1073-gebaseerde spelers behaalden bij de meeste merken, voordat men overstapte op de RTD1185. Onze volledige Blu-ray rip van Braveheart met Dolby TrueHD-spoor echter haperde aanzienlijk erger. Hier ligt duidelijk nog werk voor de ontwikkelaars van Xtreamer. Onze indruk dat het apparaat te vroeg op de markt is gezet, wordt hierdoor versterkt.

Beeldkwaliteit

De beeldkwaliteit, geanalyseerd met de HQV SD-test, is vergelijkbaar met RTD1185-gebaseerde spelers: redelijk. Deinterlacing werkt in ieder geval deels, scaling gebeurt redelijk goed, maar frame rate conversie en ruisonderdrukking zijn afwezig. De Prodigy is hiermee een prima speler voor het bekijken van DVD back-ups, waarvan heel wat mensen er nog altijd de nodige hebben. Full HD (1080p) weergave is gewoon goed, maar dat vereist ook geen bijzondere nabewerking.

Xtreamer Prodigy
Leuk: direct uploaden naar Youtube of Facebook.

Product- en schermafbeeldingen

Op onderstaande afbeeldingen kan je de Xtreamer Prodigy van alle kanten bekijken en een goede indruk krijgen van menu's en functionaliteit.

Specificaties en testresultaten

Algemeen
 
MerkXtreamer
ProductnaamProdigy
Productcode560809
DetailsProductinfo
Kenmerken
Afmeting - Hoogte6.6 cm
Afmeting - Breedte23.8 cm
Afmeting - Diepte21.4 cm
Gewicht1100 gram
KleurZilver
Voeding intern/externExtern
Intern DVD-station
Intern Blu-ray station
Schijf inbouw mogelijkheid
Maximale opslagcapaciteit3 TB
Interne harde schijf
Opslagcapaciteit0 GB
ChipsetRealtek RTD1186
Werkgeheugen512 MB
Display
Actieve koeling (ventilator)
Schermbeveiliging
Video uitgangen
Composiet
S-video
Component
Scart
HDMI
HDMI standaard1.4
Audio uitgangen
Analoog 2 kanalen
Analoog 5.1 kanalen
Analoog 7.1 kanalen
Digitaal (SPDIF) coax
Digitaal (SPDIF) optisch
Input mogelijkheden
USB 2.0 (slave)
USB 3.0 (slave)
LAN
WLAN
WLAN standaard802.11n (Wi-Fi 4)
WLAN optioneel
Geïntegreerde geheugenkaartlezer
Kaartlezer SD
Kaartlezer SDHC
Kaartlezer Memory Stick
Kaartlezer CompactFlash
Powerline netwerk
Overige aansluitingen
PATA
SATA
eSATA
USB Host
USB host aansluitingen (aantal)2
USB-hub ondersteuning
Tuner(s)
TV analoog (CAI)
TV digitaal (DVB-T)
TV digitaal (DVB-C)
TV digitaal (DVB-S)
Radio analoog (CAI / FM)
Radio analoog (AM)
Radio digitaal (DVB)
Opname
Opname audio
Opname video
Opname op DVD
Opname op Blu-ray
Bestandsysteem
FAT32
NTFS
Kan bestanden kopiëren
Netwerkstandaarden
Windows netwerk share
UPnP / DLNA
HTTP
FTP client
FTP server
NZB (Usenet)
Bittorrent
NAS-functie (SMB)
Online diensten
YouTube
Internet radio
Live365
Uitzending Gemist
RTL Gemist
Flickr
Picasa
Meegeleverde accessoires
Afstandsbediening
Kabel HDMI
Ondersteunde media
CD
CD-R
CD-RW
DVD
DVD+R
DVD+RW
DVD-R
DVD-RW
OpmerkingenLosse CD Speler vereist
Video uitgangsignalen
480i/576i (NTSC/PAL interlaced)
480p/576p (NTSC/PAL progresive)
720p
1080i
1080p 50/60 Hz
1080p 24p
Opgegeven compatibiliteit: video containers
AVI
MKV
TS
MTS
M2TS
MP4
WMV
MOV
MPG
FLV
IFO
ISO
VOB
Opgegeven compatibiliteit: video codecs
MPEG1
MPEG2
MPEG4 ASP
MPEG4 AVC / H.264
DiVX
XviD
WMV9
VC-1
VP6
Opgegeven compatibiliteit: audio
Dolby Digital
Dolby Digital Plus
Dolby Digital True HD
DTS
DTS High Resolution Audio
DTS Master Audio
PCM
MP3
M4A
AAC
WMA
Ogg
FLAC
APE
Opgegeven compatibiliteit: ondertitels
SMI
SRT
SUB
TXT
SUB (IDX)
SSA
Opgegeven compatibiliteit: beeldformaten
JPEG
PNG
BMP
TIFF
GIF
Firmware test
Firmware versie getest3.0.1
Compatibiliteitstest: Surround audio
Dolby Digital - Decoder
Dolby Digital True HD - DecoderVolledige kwaliteit
Dolby Digital - Bitstream
Dolby Digital TrueHD - Bitstream
DTS - Decoder
DTS Master Audio - DecoderBeperkte kwaliteit
DTS - Bitstream
DTS Master Audio - Bitstream
WMA Pro - Decoder
AAC - Decoder
Compatibiliteitstest: Audioformaten
WAV (PCM)
MP3
M4A (AAC)
WMA8
WMA9
Ogg
FLAC
APE
Compatibiliteitstest: Videoformaten
Divx 3.11 (avi)
Divx 5 (divx)
Divx 6 (avi)
MPEG2 1080p (mpg)
MPEG2 PAL Anamorf (mpg)
MPEG4 ASP (mp4)
MPEG4 AVC / H.264 (m2ts)
MPEG4 AVC / H.264 720p (mkv)
MPEG4 AVC / H.264 1080p (mkv)
MPEG4 AVC / H.264 (mp4)
Quicktime 4-6 (mov)
Quicktime 8+ (mov)
VC-1 (mkv)
VC-1 (wmv)
VP6 (flv)
WMV9 1080p (wmv)
WMV9 PAL 5 Mbit (wmv)
Xvid (avi)
BDMV folders
VIDEO_TS folders
DVD ISO-bestanden
DVD-9 AVCHD ISO-bestanden
Compatibiliteitstest: Beeldformaten
JPEG
JPEG progressive
PNG
BMP
TIFF
GIF
Netwerkprestaties
720p digitale distributie (ca. 5 mbit/s)
1080p 8 GB / 90 min download (ca. 12 mbit/s)
1080p Blu-ray 25 GB rip (ca. 29 mbit/s)
1080p Blu-ray 50 GB rip (ca. 50 mbit/s)
Geluidsproductie en stroomverbruik
Stroomverbruik standby0.3 W
Stroomverbruik actief14.8 W
Opstarttijd
Opstarttijd65 sec.
Opstarttijd uit standby36 sec.
HQV deinterlacing en scaling kwaliteit
HQV Colour Bar / Vertical Detail (10 5 0)5
HQV Jaggies Pattern 1 (5 3 0)3
HQV Jaggies Pattern 2 (5 3 1 0)3
HQV Flag (10 5 0)5
HQV Picture Detail (10 5 0)5
HQV Noise Reduction (10 5 0)5
HQV Motion Adaptive Noise Reduction (10 5 0)5
HQV 3:2 Detection (10 5 0)5
HQV Film Cadance 2:2 (5 0)0
HQV Film Cadence 2:2:2:40
HQV Film Cadence 2:3:3:20
HQV Film Cadence 3:2:3:2:20
HQV Film Cadence 5:50
HQV Film Cadence 6:40
HQV Film Cadence 8:70
HQV Film Cadence 3:25
HQV Mixed 3:2 with Horizontal Video Titles (10 5 0)10
HQV Mixed 3:2 with Vertical Video Titles (10 5 0)10
HQV Totaalscore (uit 130)61
Afstandsbediening
Afstandsbediening gewicht112 gram
Menu
Menu taal Nederlands beschikbaar
Menu weergave volledige bestandsnamen
Menu weergave meta-informatie (bijv. ID3)
Menu weergave niet ondersteunde bestanden
Weergave folder.jpg
Embedded jpg

Video: Hardware.Info TV

Eerder vandaag publiceerden we een segment van Hardware.Info TV, waarin de Xtreamer Prodigy en de AC Ryan Veolo, de eerste mediaspelers met Android, uitgebreid besproken werden. Hieronder kan je dat nog eens terugkijken.

Conclusie

De Xtreamer Prodigy: langverwacht en toch gekomen. Wat is de conclusie onder de streep? Laten we met het positieve deel beginnen. De Prodigy is grotendeels een dijk van een mediaspeler, die vrijwel alle mediabestanden die je erin stopt, keurig weergeeft. Het is de eerste speler met 3D-support en die werkt heel behoorlijk. Het is alleen niet duidelijk waarom sommige bestanden wel, en andere niet worden getoond. Dat overkomt echter elke mediaspeler wel eens - ook voor de H.264-gecodeerde 2D-bestanden geldt, dat er altijd wel eentje is die met een instelling gecodeerd is waarmee de mediaprocessor net niet overweg kan. Dat is vergeeflijk.

Dat geldt echter niet voor de weergave van volledige Blu-ray back-ups via het netwerk: haperingen daarbij zijn, zeker bij een speler met deze prijs, niet goed te praten. Twee jaar geleden konden Realtek-gebaseerde spelers in ieder geval een lagere prijs claimen als compensatie van dit soort ongerief, waar duurdere Sigma-gebaseerde modellen geen problemen hadden. Anno 2011 kan de eerste de beste streamer met RTD1185-chip dit gewoon goed.

Wachten

De toevoeging van Android ontsluit potentieel heel veel extra functionaliteit. Bij afwezigheid van de Android Market is het toevoegen van apps echter bewerkelijk en beperkter. Dat kunnen we Xtreamer niet aanrekenen. Google certificeert nu eenmaal nog geen apparaten als deze voor de Android Market. Het zou Xtreamer wel sieren om dat ook duidelijk te maken en geen 'Android Market Applications' als pluspunt te claimen. Belangrijker en vervelender is dat de RTD1186 naar het zich laat aanzien gewoon niet krachtig genoeg is om alle Android-toepassingen soepel te draaien. In ieder geval een stuk minder en minder soepel dan de Cortex A8-kern in de (duurdere en functioneel beperktere) Veolo van AC Ryan. Wat ons betreft is in de huidige implementatie en firmware-versie Android 'leuk' en niet meer dan dat. De browser-ervaring is beslist niet superieur aan die in de Boxee Box, Veolo of de recente Popcorn Hour-spelers.

Wil je per se Android in de huiskamer, dan kan je beter wat meer investeren in de Veolo, die biedt op dit vlak gewoon de betere mogelijkheden. Ons advies zou echter zijn nog even te wachten. Over een aantal maanden zullen zowel de Prodigy als de Veolo verder ontwikkeld zijn én zullen meer fabrikanten met vergelijkbare spelers komen. Dat betekent meer keuze, lagere prijzen en vermoedelijk betere prestaties.

Weer een stapje vooruit

Is de Xtreamer Prodigy een slechte speler? Nee, beslist niet. Op dit moment is het de enige optie als je 3D-ondersteuning wilt en zoals gezegd werkt dat heel behoorlijk. Ook de rest van de mediaspeelfuncties zijn uitstekend, inclusief uitgebreide weergavemogelijkheden en de nodige slimme en innovatieve vondsten, die we vermoedelijk de komende tijd in meer Realtek-gebaseerde spelers gaan zien. De fabrieken in China kijken nu eenmaal graag bij elkaar over de muur. Op dit moment heeft de Prodigy echter nog het rijk alleen en als je nú 3D wilt kijken, raden we hem zeker niet af.

Wel moeten we duidelijk aangeven dat realistische verwachtingen het gebruiksplezier zullen vergroten. Op de keper beschouwd is dit helemaal niet zo'n dure speler, de meerprijs boven een RTD1185-apparaat is een paar tientjes. En 3D en de Android-mogelijkheden, beperkt als die zijn, zijn dat best waard. Verwacht alleen niet de ultieme mediaspeler of de HTPC-vervanger die Xtreamer in haar marketing lijkt te beloven: de Xtreamer Prodigy is weer een stapje vooruit, niet de eindbestemming. De heilige graal van het ultieme entertainment-apparaat voor in de huiskamer is voorlopig nog niet in zicht.

Xtreamer Prodigy


Besproken product

Vergelijk  

Product

Prijs

Xtreamer Prodigy

Xtreamer Prodigy

  • 0 GB
  • HDMI
  • LAN
  • 802.11n
Niet verkrijgbaar
0
*