VIA Apollo Pro 133A Chipset Review

0 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. De Pentium III moederborden blues ...
  2. 2. Let op de 'A'
  3. 3. Keiharde benchmarks: Apollo Pro 133 vs. BX vs. 820 vs. Apollo Pro 133A
  4. 4. Meteen naar de winkel rennen?
  5. 0 reacties

De Pentium III moederborden blues ...

De Pentium III moederborden blues ...

Kopers van nieuwe Pentium III processors kampen al enige tijd met een zeer vervelend dilemma: wat voor type moederbord past het beste bij de nieuwe CPU’s? Intel biedt voor de Pentium III CPU’s drie chipsets, maar geen van deze drie biedt precies datgene wat een koper van een Pentium III CPU eigenlijk wil. Als eerste is er de 440BX chipset, die alweer bijna twee jaar op de markt is. Ten tijde van de introductie bood de BX chipset alles wat je maar kon wensen, maar tegenwoordig is deze oude rot in het vak eigenlijk alweer hopeloos verouderd. Zo biedt de BX chipset geen ondersteuning voor de 133 MHz bussnelheid, geen ondersteuning voor 133 MHz, geen ondersteuning voor het Ultra ATA/66 IDE-protocol, geen ondersteuning voor AGP 4X, etc. etc. Intel’s noodoplossing bij de introductie van de Pentium III’s met 133 MHz FSB, de 810e chipset, biedt ook maar weinig soelaas. Terwijl deze chip wél ondersteuning heeft voor de 133 MHz FSB, PC133 geheugen en Ultra ATA/66 harddisks, had Intel in deze chip een (erg langzame) on-chip videokaart geplaatst, zodat een extra AGP poort niet meer tot de uitrusting van de 810e kon behoren. Helaas bracht de chipset die de eigenlijke redder in nood moest worden, Intel’s 820 chipset, ook heel wat problemen met zich mee. In principe zou de 820 chipset hét platform voor de nieuwe Pentium III’s moeten worden: 133 MHz FSB, AGP 4X, Ultra ATA/66 en ondersteuning voor het nieuwe snelle Rambus geheugen. Maar juist daar zit hem de pijn: hoewel Rambus geheugen absoluut sneller is dan PC100 of PC133 SD-Ram, is het verkrijgbaar noch betaalbaar. Om de 820 chipset toch aan de man te kunnen brengen, ontwikkelde Intel de zogenaamde Memory Translator HUB, een chip die de Rambus geheugen-aanroepen omzet naar standaard SD-Ram aanroepen. Met de komst van de MTH verloor de 820 chipset het grootste gedeelte van zijn snelheid: niet alleen heeft de MTH slechts ondersteuning voor maximaal PC100 geheugen, maar de geheugen performance van de 820+MTH chipset ligt ver beneden die van de BX chipset, die al veel langer op de markt is. Het is dus een moeilijke keuze bij Intel: ofwel een verouderde maar snelle chipset (BX), ofwel een snelle maar qua mogelijkheden beperkte chipset (810e), ofwel een geavanceerde maar relatief erg trage chipset (820). Een dilemma dat zich nog nooit eerder in de computerwereld heeft voorgedaan.

Licht in de duisternis

Het lijkt er nu echter op dat concurrerende chipsetfabrikant VIA een oplossing voor alle problemen biedt in de vorm van de nieuwe VIA Apollo Pro 133A chipset. Niet alleen is deze chipset helemaal up-to-date (133 MHz FSB, AGP 4X, Ultra ATA/66), maar ook heeft deze chipset rechtstreekse ondersteuning voor PC133 SD-Ram. En zeker niet onbelangrijk: moederborden met deze VIA chipset zijn ook nog eens stukken goedkoper dan moederborden met de Intel chipset. Het klinkt allemaal te mooi om waar te zijn. Vandaar dat ik in deze review de VIA Apollo Pro 133A chipset eens vanuit alle aspecten zal toelichten: niet alleen vergelijken we de chipset op grond van specificaties met de producten van Intel, maar vooral ook kijken we of de nieuwe VIA chipset wél een acceptabele performance heeft.

Iets wat mij op de CeBIT in ieder geval al opviel is dat vrijwel alle moederbordfabrikanten erg enthousiast zijn over de VIA Apollo Pro 133A chipset. Vol trots presenteerden ze hun moederborden met de nieuwe chipset en bij navraag bleek dat ze hierin meer vertrouwen hadden dan in Intels 820 chipset. Dat zegt toch al heel veel over het nieuwe product van VIA, een bedrijf dat tot nu toe eigenlijk alleen maar een underdog positie heeft gehad op de chipset markt. Nog een extra reden dus om de VIA Apollo Pro 133A chipset zeker serieus te overwegen.

0
*