Mega mediaspeler vergelijkingstest: alles wat je moet weten

40 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. David en Goliath
  3. 3. 3D
  4. 4. Interface
  5. 5. Intel CE4xx0?
  6. 6. Online
  7. 7. Streaming video
  8. 8. Android en RTD1186
  9. 9. Licenties en processors
  10. 10. Test
  11. 11. AC Ryan Playon!HD 2 en Playon!HD Mini 2
  12. 12. AC Ryan Veolo
  13. 13. ASUS O!Play HD2 en O!Play Gallery
  14. 14. ASUS O!Play Mini en Mini Plus
  15. 15. D-Link DSM-380 Boxee Box
  16. 16. Eminent hdMedia RT3 EM7280 en EM7285
  17. 17. HDI Dune HD Lite 53D en TV-101
  18. 18. HDI Dune HD Smart en Max
  19. 19. Mede8er MED500X2, MED450X2 en MED400X2
  20. 20. Netgear NeoTV 550
  21. 21. Qnap NMP-1000P
  22. 22. Sitecom MD-272 en MD-273
  23. 23. Syabas Popbox V8
  24. 24. Syabas Popcorn Hour A-300 en C-300
  25. 25. Western Digital TV Live & TV Live Hub
  26. 26. Xtreamer Prodigy
  27. 27. Xtreamer Sidewinder 2
  28. 28. Welke mediaspeler moet ik kopen?
  29. 29. Conclusie
  30. 30. Besproken producten
  31. 31. Reacties

Inleiding

Constateerden we halverwege dit jaar, in Hardware.Info Magazine #4/2011, nog dat de ontwikkelingen op mediaspelergebied al enige tijd stilstonden, inmiddels zien we deze markt weer in beweging komen, met nieuwe chips van Sigma en Realtek, maar ook van andere producenten - en hierop gebaseerde spelers. Welke moet je hebben van de nieuwe lading, of is het beter nog even te wachten? In dit artikel willen we een aantal vragen beantwoorden. Welke mediaspeler moet je kopen, welke factoren spelen een rol in de aankoopbeslissing, welk model voldoet het beste aan je eisen?

'Traditionele' mediaspelers krijgen steeds meer concurrentie van 'smart' BD-spelers van de grote CE-merken.

Fabrikanten van mediaspelers zitten in een lastige situatie. Aan de ene kant zien steeds meer mensen het voordeel van een betaalbaar kastje dat muziek, video en foto’s de huiskamer inloodst. Aan de andere kant hebben de grote elektronicafabrikanten onderhand ook begrepen dat het marktaandeel kost om deze functionaliteit weg te laten uit televisies en Blu-ray spelers. De aanvankelijk voorzichtige ondersteuning van digitale bestanden, containers en codecs (‘DivX 5.0, maar alleen afspeelbaar vanaf CD’) maakt plaats voor steeds uitgebreidere mogelijkheden. Met name Samsung en LG lopen voorop, maar ook Sony, Sharp, Philips en Panasonic maken een inhaalslag. Een beetje moderne televisie, Blu-ray-speler of home cinemaset kan een flink aantal bestandsformaten aan.

Troeven

Dat maakt een apart apparaat louter voor het afspelen van mediabestanden minder aantrekkelijk voor consumenten: een extra uitgave en weer wat lekstroom (al valt dat tegenwoordig erg mee), maar vooral meer kabels en weer een afstandsbediening erbij. Toch hebben de fabrikanten van mediaspelers een paar flinke troeven in handen. Zo zijn er bepaalde bestandsformaten waar de grote CE-merken zich de vingers niet aan durven branden, met name degene die kwaliteit bieden die Blu-ray (op dit moment de hoogste kwaliteit) teveel benadert. Dan moet je denken aan containerformaten als M2TS, codecs als VC-1 en de HD audio-formaten (die worden dan alleen vanaf een 'echte' Blu-ray afgespeeld), maar ook ISO disc images en folderstructuren die een één-op-één kopie zijn van originele DVD’s en Blu-ray discs.

Juist die zaken worden door de veel kleinere leveranciers van mediaspelers wél ondersteund. Zij kunnen tot dusver onder de radar vliegen van ‘Big Content’ ofwel de verenigde film- en muziekuitgevers die met brancheorganisaties als de RIAA en de MPAA (sinds een parodie website uit 2006 ook frequent Music And Film Industry Association of America ofwel MAFIAA genoemd). Het is een publiek geheim dat mediaspelers voor een groot deel, zij het beslist niet uitsluitend, gebruikt worden om (via Bittorrent of Usenet) gedownload materiaal af te spelen. In Nederland is dat downloaden nog legaal, in veel andere landen niet.

De juridische strijd van 'Big Content' tegen piraterij en de veelal draconische middelen die hierbij worden ingezet, zijn echter geen onderwerp van dit artikel. De tendens van de grote CE-merken om ook mediaspeelfuncties in te bouwen en de verschuivende verhoudingen met de traditionele fabrikanten van deze producten uit de ICT-hoek zijn dat wél. De Koreaanse merken LG en Samsung lopen zoals gezegd voorop: hoe komt dat?

David en Goliath

Een belangrijke verklaring ligt in het feit dat deze fabrikanten van oudsher een veel minder sterke band hebben met de entertainmentsector. Dat kan je van Sony (eigenaar van een film- en een muziekuitgeverij) niet zeggen, net zo min als van Philips (inmiddels geen eigenaar meer van Polygram, maar van oudsher in een innige relatie met de studio’s). Panasonic levert de camera’s waarmee een significant deel van de films, televisieseries en sportevenementen (zoals de Olympische Spelen) worden geregistreerd. Allemaal producties waarvan de rechthebbenden liever niet zien dat die via andere dan door hen goedgekeurde wegen verkregen en bekeken worden.. Voor Samsung en LG is minder sprake van dit soort belangenverstrengeling en het is dan ook misschien geen toeval dat met name deze twee merken harder aan de weg kunnen timmeren qua ondersteuning van digitale bestanden. De uit de IT-wereld afkomstige, veel kleinere, mediaspelerfabrikanten kunnen echter nog altijd méér en betere functionaliteit bieden op het gebied van bestandsondersteuning.

Het is echter een race tussen David en Goliath, met een voorspelbare uitkomst: ergens in de nabije toekomst zal de digitale bestandsondersteuning van televisies en andere CE-apparatuur voor het merendeel van het grote publiek ‘goed genoeg’ zijn. Mediaspelers blijven vermoedelijk als productcategorie bestaan voor liefhebbers en veeleisende gebruikers, maar voornamelijk als een nichemarkt. Vergelijkbaar dus met de situatie vóór 2007, met het verschil dat je televisie sindsdien een stuk 'slimmer' geworden is. Om die niche zo groot mogelijk te houden, moeten de mediaspelermerken alle zeilen bijzetten en een duidelijke meerwaarde blijven leveren ten opzichte van de CE-giganten.

AC Ryan Veolo
Zal Android, zoals hier op de AC Ryan Veolo, mediaspelers als productgroep behouden?

Dat zien we dan ook gebeuren: de mediaspelerfabrikanten zetten in op Android of eigen platforms om middels apps extra functionaliteit toe te voegen en de mediaspeler om te toveren in een algemenere soort settopbox met 'smart' eigenschappen. Voorbeelden daarvan zijn de recent uitgebreid besproken Veolo van AC Ryan en de eerste modellen met de Realtek RTD1186 mediaprocessor aan boord, waarvan de Xtreamer Prodigy een vroeg voorbeeld is. Het is een lastige opgave, want juist op dit vlak hebben de grote zes al een voorsprong - en dat is niet het enige punt waarop ze voorliggen.

3D

De voorsprong van de grote CE-merken is op geen vlak zo goed zichtbaar als bij 3D, een trend die geheel afkomstig is van deze fabrikanten en de grote studio’s. 3D-producties bieden deze partijen flinke voordelen. Significant hogere prijzen voor bioscoopkaartjes zijn maar één onderdeel (een film in 3D opnemen betekent 10 à 15 procent hogere productiekosten en aan de kassa een toeslag die zomaar 25% kan zijn). Televisies met 3D-functie vormden een mooie aanleiding voor nieuwe, duurdere modellen én een uitnodiging aan de klant om Blu-ray-spelers, versterkers en thuisbioscoopsets te vervangen door 3D-ondersteunende modellen. Geen wonder dat aan deze functie na ‘HDTV’ heel wat marketingeuro’s zijn uitgegeven, al is het laatste woord over de echte meerwaarde nog altijd niet gezegd.

LG 42LW650
Betaalbare en goede 3D-televisies als deze LG 42LW650 maken de mogelijkheid 3D te bekijken in rap tempo in de huiskamers belanden.

Ondanks aanvankelijk matige belangstelling bij de consument is 3D-weergave inmiddels al bijna een standaardfunctie of in ieder geval een optie op steeds meer televisies. Bij gelijke prijs kiest men doorgaans voor de variant met meer functies, waaronder dus 3D. Dit fenomeen creëert een groeiende groep gebruikers die 3D-materiaal kan afspelen en dat alleen om die reden dus ook wenst. Zelfs goedkope Blu-ray-spelers kunnen aan deze wens voldoen, maar tot op heden zijn er amper mediaspelers die met 3D-materiaal overweg kunnen, uitgezonderd het simpelste ‘side-by-side’ ofwel SBS-formaat, dat niets anders is dan twee 960x1080 beeldpunten tellende beelden naast elkaar. Een 3D-televisie kan die achtereenvolgens uitrekken en over of na elkaar weergeven om het 3D-effect tot stand te brengen. De kwaliteit hiervan blijft achter bij de gangbare methode om 3D op Blu-ray disc op te slaan. Blu-ray heeft hier dus een echt voordeel boven gekopieerde of gedownloade back-ups.

De eerste mediaspelers met ‘echte’ 3D-ondersteuning moeten de op Realtek RTD1186 gebaseerde modellen worden, maar die laten vooralsnog op zich wachten. De Prodigy van Xtreamer is de eerste speler die beschikbaar is met deze nieuwe chip en deze functie biedt. Verderop gaan we nog even in op die processor, maar vooralsnog moeten we toch vaststellen dat op het punt ‘3D’ mediaspelers nog aan het kortste eind trekken, ook al is voor 3D-mediabestanden die niet op een BD-schijfje staan de stand tot dusver gelijkspel: die kunnen ook 3D Blu-ray-spelers doorgaans niet afspelen. Het is goed mogelijk dat in de loop van 2012 mediaspelers op dit vlak een duidelijke meerwaarde kunnen bieden.

Interface

Ook op het vlak van interface en bediening hebben mediaspelers een achterstand. Hoewel CE-merken als het op gebruiksvriendelijkheid aankomt zeer wisselende prestaties leveren (het programmeren van de videorecorder was niet voor niets decennialang dé metafoor voor technische complexiteit in het dagelijks leven) is er met de opkomst van het on-screen menu veel verbeterd. Een moderne televisie of Blu-ray-speler heeft doorgaans een fraai vormgegeven GUI ofwel grafische gebruikersinterface. Die kan alsnog ernstig falen door teveel opties met een onlogische indeling aan de gebruiker te presenteren, maar ze zien er vaak wel mooi uit en dat spreekt tot de verbeelding. Mediaspelers, in contrast, boden lange tijd weinig meer dan iets wat leek op de interface van WordPerfect 5.1 of de aloude prompt van MS-DOS zelf. (Voor de jongere lezer: dat was zoiets als het venster dat je ziet wanneer je ‘cmd’ in het startmenu van Windows invoert, maar dan was het hele scherm ermee gevuld en was het de enige manier om je computer te bedienen.)

De mediaspelerfabrikanten doen hun best, maar ze kunnen pas sinds kort opboksen tegen het grafische geweld van de interfaces van de grote CE-fabrikanten.

Eye candy

Mensen houden nu eenmaal van eye candy en het was dan ook een kwestie van tijd voordat hobbyprogrammeurs op de proppen kwamen met plug-ins voor mediaspelers als YAMJ, wat staat voor Yet Another Movie Jukebox. Met deze plug-in is het mogelijk een mediabibliotheek te voorzien van hoesafbeeldingen en meta-informatie: een samenvatting van het plot, cast-informatie, jaar van uitkomen, etc. De eerste plug-ins waren nogal bewerkelijk om te gebruiken en aanvankelijk alleen beschikbaar voor spelers met een Sigma-chip. Recentelijk stelde ook Realtek de eigen SDK wat verder open en konden nieuwe GUI’s én grafische mediabibliotheken ook voor de populaire, want goedkopere, spelers met Realtek-chip beschikbaar komen.

AC Ryan Playon!HD 2
AC Ryan kon als een van de eersten een fraaie grafische interface op een Realtek-gebaseerde speler bieden.

Daarna was het een kwestie van tijd voordat fabrikanten deze plug-ins standaard gingen integreren in de firmware van hun mediaspelers. Eminent, AC Ryan en Mede8er zijn drie vroege voorbeelden. Het nadeel van dit type plug-ins is dat doorgaans een extern programma op een aparte PC vereist is om de informatie op te halen van het internet en toe te voegen aan de collectie. Western Digital en D-Link waren de eersten die met de TV Live Hub en Boxee Box respectievelijk de mogelijkheid boden direct vanaf de speler visueel fraaie extra informatie bij de mediaverzameling te downloaden. Dit soort functionaliteit zien we steeds vaker terug, maar ook de CE-merken hebben dit idee al overgenomen: zij maken vooral gebruik van de Gracenote database met meta-informatie. Recente ‘Smart’ televisies en Blu-ray-spelers van bijvoorbeeld Samsung en Sony kunnen dus óók hoesinformatie en –afbeeldingen bij digitale mediabestanden tonen. De nieuwste mediaspelers lopen echter nog voorop met deze functionaliteit, sommige kunnen zelfs ondertitels downloaden bij bestanden.

Intel CE4xx0?

Afgezien van deze functie, lopen mediaspelers verder echter qua eye candy nog achter op wat de grote CE-merken kunnen bieden. Een belangrijke oorzaak hiervoor is de beperkte grafische rekenkracht van mediaprocessors. Het is de verwachting dat in de loop van 2012 de eerste modellen met meer mogelijkheden op dit vlak beschikbaar moeten komen. Dan krijgen we hopelijk meer apparaten zoals de al genoemde Boxee Box van D-Link, die gebaseerd is op een Intel CE-processor. Die had oorspronkelijk in de Conceptronic Yuixx en de AC Ryan Fluxx moeten zitten, maar recentelijk kondigde Intel aan de inspanningen om de eigen chips in consumentenelektronica toegepast te krijgen, weer op een laag pitje te zetten. Toch is de gigant nog niet geheel uit deze markt gestapt, onlangs vernamen we dat er nog altijd gesprekken gaande zijn tussen fabrikanten van mediaspelers en Intel.

Conceptronic YuiXXAC Ryan Fluxx 1TB
Het waren zulke mooie beloften: de Yuixx (links) en Fluxx (rechts). Helaas, deze apparaten zullen we vermoedelijk niet meer op de markt zien verschijnen.

Yuixx en Fluxx exxit?

De Yuixx mag onderhand wel de Duke Nukem Forever van mediaspelerland genoemd worden. Aangekondigd in 2008, zou dit op een Intel-mediaprocessor gebaseerde apparaat oorspronkelijk in 2009 op de markt komen, maar hij is er nog steeds niet. Conceptronic was de oorspronkelijke ontwikkelaar, maar verzelfstandigde in 2010 de Yuixx in een eigen onderneming, waarvan het lot op dit moment ongewis lijkt. Vrijwel iedereen die vanuit Conceptronic bij het project (een samenwerking tussen Conceptronic, Intel en middleware ontwikkelaar Metrological) betrokken was, is dat niet meer. Intel lijkt ook de handen ervan afgetrokken te hebben. Het gerucht gaat dat een grote provider geïnteresseerd zou zijn om de Yuixx als settopbox in de markt te zetten, maar vooralsnog lijken de "Toppers" de enige te zijn die een werkend apparaat in bezit hebben.

AC Ryan leek de fakkel over te nemen met de aankondiging van de Fluxx-mediaspeler in januari van 2011, maar naar verluidt is ook dit project alweer een stille dood gestorven, tegelijk met de geplande uitbreiding naar de Amerikaanse markt. AC Ryan zet nu in op de Veolo-speler, met een ARM Cortex A8 processor.

Online

Naast 3D-ondersteuning en GUI-ontwerp is er dus nóg een aspect waar mediaspelerfabrikanten een zware dobber hebben aan de concurrentie van CE-fabrikanten: online diensten. Internetradio is relatief eenvoudig om te implementeren en rond 2008 was bij wijze van spreken het bijhouden van de juiste Shoutcast licentievoorwaarden de grootste uitdaging. De toenemende populariteit van YouTube maakte integratie hiervan een logische keus, maar in 2009 stak Google een spaak in het wiel door strikte eisen te stellen aan de wijze waarop dit gebeurde. Er kwam een aantal API’s  (w.o. Youtube XL) beschikbaar voor gebruik in CE-apparatuur – de volledige YouTube-ervaring die de website biedt, wordt hiermee niet geëvenaard. Met name het aanbod lijkt aanzienlijk kleiner, uiteraard vooral op het vlak van materiaal dat potentieel inbreuk maakt op rechten van derden.

Mede8er MED500X2
Het standaard aanbod online diensten in mediaspelers is tegenwoordig iets uitgebreider, maar nog altijd tamelijk karig in vergelijking met wat een merk als Samsung weet te bieden.

Apps

Het aanbod aan andere diensten varieert per mediaspeler, van honderden apps op de Boxee Box (die profiteert van de integratie van XBMC) tot een handvol diensten op de meeste modellen. Op dit moment zien we steeds meer mediaspelers met een vorm van social media geïntegreerd. Meestal gaat het om niet veel meer dan bijvoorbeeld de website van Facebook en Twitter die direct in een ingebouwde browser openen, maar ook zien we wel chatdiensten als MSN Messenger of Skype.

Syabas, bekend van de Popcorn Hour mediaspelers, zet in zijn nieuwste modellen in op een eigen app store en heeft twintig ontwikkelaars gereserveerd om zowel op aanvraag als op eigen initiatief apps te ontwikkelen. Andere fabrikanten geven de voorkeur voor spelers op basis van Android, waarover verderop meer, of eigen varianten op een app store-model.

Lokale content

Bij online content is een gelokaliseerd aanbod voor een regionale markt van groot belang. In Nederland moet je dan denken aan uitzending gemist-diensten van de diverse zenders, maar ook nieuws, weer, beursberichten en streaming audio- en video-diensten kunnen interessant zijn. Met name op dat laatste vlak, maar ook voor regionale content, hebben de grote CE-merken potentieel betere kaarten. Zij produceren in veel grotere volumes, wat hen interessantere partners maakt voor de aanbieders van dit soort diensten. Samsung gaat voor een eigen, grote app store om dit aanbod te ontsluiten, terwijl Sony bijvoorbeeld de prioriteit legt bij het eigen Sony Entertainment Network. In december van dit jaar moet hiervan in Nederland de muziektak beschikbaar komen, met een aanbod van 8 miljoen nummers. In de eerste helft van 2012 moet het video-aanbod volgen, met een initiële focus op blockbusters.

Tenzij aanbieders van online diensten en streaming media gebruik maken van gestandaardiseerde API’s en DRM-varianten, vissen de mediaspelermerken hier al snel achter het net: zij hebben doorgaans niet de middelen om deze diensten zelf te integreren in de eigen producten. Syabas bijvoorbeeld geeft aan ‘bezig’ te zijn met de ‘gemist’-diensten in app-vorm aan te kunnen bieden, maar het is nog maar de vraag of de HbbTV-standaard waarvan de aanbieders hiervan gebruik gaan maken zich hiervoor leent. HbbTV is namelijk een toevoeging aan een DVB-signaal, waar mediaspelers niets mee kunnen aanvangen, bij afwezigheid van een digitale tuner en belangrijker, een CAM-module voor decodering van het signaal. De oplossing voor dit probleem is enerzijds integratie van DRM, anderzijds van samenwerking met een tussenpersoon, die de contacten met 'big content' regelt.

Streaming video

Een belangrijke reden waarom het hiervoor aangehaalde Intel-platform toch nog kans van slagen heeft, is dan ook ondersteuning van DRM. Dat is nodig voor het beveiligd aanbieden van streaming video. Waar in Amerika diensten als Hulu en Netflix inmiddels algemeen gebruikt worden en je met een druk op de knop de videotheek in huis haalt, is het aanbod in Nederland op moment van schrijven nog niet enorm, al zien we bij de televisies van de grote TV-merken al wel Videoland- en MovieMax-apps opduiken als onderdeel van Smart TV. Hiermee is het mogelijk om online films te huren en meteen te bekijken. KPN biedt een soortgelijke dienst aan bij hun Interactieve TV-dienst.

Pathé Thuis wordt een van de binnenkort beschikbare video-on-demand diensten in Nederland.

Daar gaat echter op korte termijn verandering in komen. Sony lanceert zoals gezegd begin volgend jaar haar Sony Entertainment Network (voorheen Qriocity) in Nederland. De muziekdienst gaat deze maand als het goed is live, volgend jaar volgen films, met een interessante prijsstelling en een startverzameling van 1500 titels, voornamelijk blockbusters. Pathé komt ook met video-on-demand onder de naam Pathé Thuis.

Andere initiatieven zijn ook in ontwikkeling en moeten op korte termijn beschikbaar komen. Voor fabrikanten van mediaspelers liggen hier ook kansen: als ze een apparaat weten te produceren dat voldoende bescherming biedt (lees: een goed dichtgetimmerde firmware en ondersteuning voor ganbare DRM-standaarden) zijn ze al een eind op weg. De HDI Dune TV-101 is een voorbeeld van een apparaat dat in ieder geval de benodigde technische basis moet bieden. Beter is uiteraard om in zee te gaan met een aanbieder van digitale streaming content, waarbij een tussenpersoon die de contacten met de grote content producenten regelt en via een portal centraal ontsluit de voor de hand liggende stap is.

Het Nederlandse Eminent doet precies dat en kondigde onlangs twee producten aan die hiervoor geschikt moeten zijn. De EM8102 en EM8100 zijn gebaseerd op dezelfde Realtek RTD1185 die in de EM7280 en EM7285 zit, maar is geschikt om versleutelde streaming content aan te bieden, via een portal-beheerder kan het bedrijf zo straks ruim 500 digitale 'kanalen' in tal van talen aanbieden. Krijgt zo'n portal voldoende vaart, dan volgen andere content-aanbieders (film- en tv-producenten) vanzelf.

Android en RTD1186

Op dit moment maken de nodige merken gewag van spelers op basis van Google’s Android besturingssysteem. Het gaat dan om een al wat oudere versie, 2.2 (Froyo) of 2.3 (Gingerbread). De meeste aangekondigde spelers die hiervan voorzien zijn, maken gebruik van de nieuwe Realtek RTD1186-processor. Deze moet niet alleen volledige 3D-ondersteuning inclusief HDMI 1.4 bieden, maar ook dus Android kunnen draaien. We hebben diverse bronnen in de markt hierover gesproken, maar tot dusver zijn die nog niet erg positief over deze combinatie. De chips van Realtek zijn geoptimaliseerd voor mediaweergave – op andere vlakken presteren ze matig tot slecht.

Xtreamer Prodigy
De eerste Realtek RTD1186-speler: de Xtreamer Prodigy

Het is tekenend dat hoewel er al heel wat producten op basis van RTD1186 zijn aangekondigd, deze alle vertraagd of uitgesteld zijn. De Xtreamer Prodigy bijvoorbeeld had oorspronkelijk in augustus op de markt moeten komen, werd uitgesteld naar oktober, maar ontvingen we uiteindelijk in november. Deze bevestigde grotendeels ons beeld van de combinatie 'RTD1186 en Android'. Het is onze verwachting dat het op zijn vroegst februari 2012 zal zijn, voordat er echt goed werkende spelers met de nieuwe Realtek-chip in de schappen liggen, terwijl een betere Android-implementatie nog aanzienlijk langer zal duren. AC Ryans Veolo, eveneens voorzien van Android en draaiend op een Cortex A8 ARM-processor, heeft weliswaar een geschiktere technische basis, maar is ook meer een werk in uitvoering dan een voor een breed publiek geschikt product.

Android zinnig?

Dan nog blijft de vraag hoe zinnig Android is als basis voor een mediaspeler. De edities van Android die tot dusver genoemd zijn voor mediaspelers, zijn ontwikkeld voor smartphones, een heel ander type apparaat dan een televisie met een scherm van 32 inch of groter. Aanraakbediening is daarop in de regel afwezig. Ook zaken als gps, een accelerometer, gyroscoop, altimeter of ander type sensor dat vrijwel gemeengoed is in smartphones, behoren doorgaans niet tot de standaarduitrusting van televisies. Veel apps die dus al fatsoenlijk worden weergegeven op het grote scherm (en onze ervaring met tablets leert dat het schalen lang niet altijd netjes gebeurt), zullen dus ofwel beperkt zijn qua functionaliteit, ofwel gewoon niet werken. Aan de andere kant, met Google TV is er in ieder geval een bestaand platform voor Android apps op de televisie, dus wie weet is het een kwestie van tijd, voordat dit naast smartphones en tablets de derde tak van de Android Market wordt.

Licenties en processors

Een kwestie die ook een rol speelt bij de Android-spelers zijn licenties. Een flink deel van de prijs van mediaspelers bestaat uit licentiekosten voor de diverse codecs en containerformaten die deze ondersteunen. Voor sommige licenties (zoals DTS) moet zowel de leverancier van de processor gecertificeerd zijn, als de fabriek waar de speler geproduceerd wordt (doorgaans in China), als het merk waaronder deze uiteindelijk wordt verkocht. Op moment van schrijven is dat bijvoorbeeld nog niet altijd goed geregeld voor sommige ARM-processors.

Samsung Galaxy Tab 10.1 3G White
De Samsung Galaxy Tab tablets zijn prachtig, maar de mediacompatibiliteit stelt teleur.

Ook in onze tablet-tests zien we dat de media-ondersteuning meestal behoorlijk gebrekkig is en niet in de buurt komt van wat een moderne mediaspeler met Realtek- of Sigma-processor kan bieden. Zelfs tablets die hardware-ondersteuning hebben voor tal van codecs, kunnen daardoor soms maar een beperkt aantal formaten afspelen. Onze eerste ervaringen op dit vlak met Android-spelers zijn dan ook wisselend: de bestandscompatibiliteit was beter dan verwacht, maar de Veolo bijvoorbeeld moet ondersteuning voor HD audio-codecs missen. Een andere licentiekwestie betreft Android zelf: dit besturingssysteem kan in principe door iedereen vrij gebruikt worden, maar Google certificeert alleen mobiele devices van licentiehouders. Dat betekent dat Google apps, maps en met name de Android Market schitteren door afwezigheid in mediaspelers met Android. Zeer onlangs gaf Google de Market vrij voor meer apparaattypes, maar alleen voor niet-betaalde apps.

Realtek

Op dit moment wordt de markt alweer bijna twee jaar gedomineerd door spelers met een Realtek-processor aan boord. Was dat vorig jaar de RTD1073, dit jaar is de opvolger RTD1185 de chip waar men voor kiest. Realtek biedt een behoorlijk complete SDK (ontwikkelomgeving), waardoor relatief snel en eenvoudig, en dus goedkoop, een speler geproduceerd kan worden. Sinds enige tijd zijn er ook meer mogelijkheden om de vormgeving van de GUI aan te passen, iets wat bij Realtek voorheen erg lastig was. Mede8er heeft in de laatste firmware update zelfs een mogelijkheid om eigen skins toe te passen weten te verwerken. De verbeterde grafische mogelijkheden zorgen ervoor dat de Realtek-spelers minder als eenheidsworst overkomen, maar in de basis verschillen de apparaten niet van elkaar. Met name qua bestandsondersteuning zijn er amper verschillen. Dat is niet erg, want die is vrijwel altijd zonder meer goed. Fabrikanten kunnen zich zo onderscheiden op andere punten, zoals extra mogelijkheden en gebruiksgemak.


De standaard Realtek-interface was lange tijd zeer herkenbaar, ongeacht het merk van de speler.

Sigma

Sigma ondertussen introduceerde onlangs na lange tijd weer een nieuwe generatie mediaprocessors, de 867x-serie. Deze treffen we onder andere aan in de nieuwe Western Digital TV Live, de Syabas Popbox V8 en een snellere versie in de Popcorn Hour A-300. Ook de nieuwe Dune streamers TV-301 en TV-101 beschikken hierover. De nieuwe chips zijn sneller, goedkoper en energiezuinig – maar het oude nadeel voor fabrikanten van Sigma is gebleven: ontwikkelen is een stuk complexer, omdat de SDK veel beperkter is. Dat biedt meer vrijheid, maar ook kost het meer tijd. ASUS laat met de O!Play Gallery zien dat je een fraaie mediaspeler op basis van Sigma kan maken, maar laat ook met deze speler zien dat de extra inspanning uiteindelijk tot een hogere kostprijs leidt. Vermoedelijk houdt de Taiwanese elektronicagigant het bij een eenmalig experiment en keert het hierna weer terug bij Realtek, dat het van oudsher gebruikt. Ook de Popbox V8 is duidelijk duurder dan netwerkstreamers op basis van Realtek-processors.

Western Digital TV LiveQNAP NMP-1000P
Op het Sigma platform is meer mogelijk

Sigma lijkt hiermee tot de bovenkant van de markt beperkt te blijven, al zijn er uitzonderingen – de WD TV Live is relatief gunstig geprijsd en ook de Dune TV-101 is niet bijzonder duur. Beide merken hebben gemeen dat ze van oudsher werken op basis van Sigma; de initiële extra investering is terugverdiend en nu eenmaal de expertise in huis is om Sigma-gebaseerde spelers te ontwikkelen, hoeft dat kennelijk niet bijzonder veel duurder te zijn dan met de concurrent in zee gaan.

Dan nog heeft Sigma betere kaarten in het luxere segment, waar ruimte is om extra functionaliteit te ontwikkelen, zowel in hardware als in software. Komend jaar moet de nieuwe generatie met geavanceerdere GPU beschikbaar komen, zodat we mediaspelers kunnen verwachten met fatsoenlijke postprocessing (scaling, deïnterlacing, ruisonderdrukking, etc.). Op dat vlak doen ze namelijk nog altijd flink onder voor zelfs instapmodel DVD- en Blu-ray-spelers van de CE-fabrikanten.

Sigma en Realtek bepalen verder nog altijd deze markt. De met veel bombarie aangekondigde producten met Intel CE-processor zijn zoals beschreven alle nooit verschenen, op één uitzondering na: de D-Link Boxee Box. Veel andere processormerken zien we niet in dit segment, althans niet in Europa. AmLogic, Telechips, Texas Instruments, Boxchip – het blijven alle marginale spelers die hun processors alleen in obscure of low-end producten weten te krijgen. Dat kan natuurlijk zomaar veranderen: Realtek gold ook lange tijd als het ‘budget’-alternatief, maar kan inmiddels prima meekomen met Sigma, dat lange tijd alleenheerser was in het high-end gebied.

Test

Na deze uitgebreide introductie is het tijd voor de test. Deze heeft een iets andere opzet dan je van ons gewoon bent. Om een zo compleet mogelijk overzicht te bieden, krijgen alle spelers een beperkt aantal woorden, met een lijstje met plus- en minpunten. Voor de volledige testgegevens kan je de productpagina's en de vergelijkingstabel raadplegen. We bespreken zowel recent geïntroduceerde modellen, als exemplaren die al langer op de markt zijn, maar nog wel goed verkrijgbaar zijn.

Een aantal modellen is ook al apart uitgebreid besproken, in dat geval is een verwijzing geplaatst bij de beknopte tekst. Het doel van dit artikel is een overzicht bieden van wat er zoal te koop is, en wat de verschillen zijn qua mogelijkheden en prestaties. Op die manier hopen we voorlopig een goed antwoord te kunnen geven op de veel gestelde vraag 'welke mediaspeler moet ik nou kopen?'. Uiteindelijk zijn je eigen gebruiksdoel, budget en wensen daarvoor bepalend, maar dat betekent niet, dat er niet betere modellen zijn en exemplaren die je beter links kan laten liggen.

We testen op een aantal aspecten: bestandscompatibiliteit met een groot aantal testbestanden, netwerk streaming-snelheid met een selectie van diverse 'zwaarte' qua bitrate, beeldkwaliteit met behulp van de SD HQV-test en gebruiksvriendelijkheid. Dat laatste aspect is een samenstelling van een groot aantal factoren, van de lay-out van de afstandsbediening tot de vormgeving en overzichtelijkheid van de interface tot de snelheid waarmee deze reageert.


Een onderdeel van de HQV SD test: deinterlacing

AC Ryan Playon!HD 2 en Playon!HD Mini 2

AC Ryan werd met de oorspronkelijke Playon!HD een grote naam in mediaspelers en de Playon!HD 2 was een waardige opvolger. Kampte deze aanvankelijk nog met een traag reagerend menu en de nodige crashes, met nieuwe firmwares heeft het merk behoorlijke stappen weten te zetten. Toch steekt de Playon!HD 2 qua reactietijd nog altijd wat bleekjes af bij recentere spelers op basis van de Realtek 1185-chipset. Al zijn we van de snelheid niet onder de indruk, de functie-omvang blijft indrukwekkend. De Playon!HD 2 is nog altijd een prima koop, maar er zijn op dit moment interessantere modellen. Dat is des te sterker het geval omdat deze speler relatief gezien wat duurder is geworden. De Playon!HD 2 was namelijk altijd een van de goedkoopste spelers met Realtek 1185-chip, maar kost nu gemiddeld (zonder harddisk) zo'n 150 euro. Ook de kleinere Mini-uitvoering is iets duurder geworden, maar behoort met een gemiddelde prijs net onder de 100 euro tot de betaalbaardere mediastreamers. Vermeldenswaardig is verder nog de Playon!HD Essential, een variant zonder netwerkaansluiting op basis van de Realtek RTD1055-chip. Via een adapter kan die dan wel weer draadloos met een netwerk worden verbonden.

AC Ryan Playon!HD 2AC Ryan Playon!HD Mini 2
De Playon!HD 2 en de Playon!HD Mini 2

De Playon!HD 2 verschilt voornamelijk van de Mini 2 in één opzicht: je kan er een harde schijf in inbouwen (of een exemplaar kopen met ingebouwde harddisk, maar dat is zelden gunstig, al kan dat momenteel zo maar positief uitpakken dankzij de chaos in de harddisk-markt). Ook heeft hij wat meer aansluitingen. De mogelijkheid een disk in te bouwen zorgt verder voor iets meer functies, die voornamelijk geavanceerdere gebruikers eventueel zouden missen, zoals een bittorrent-client.

AC Ryan Playon!HD 2

Aansluitingen

De aansluitingen zijn grotendeels gelijk: voor video-uit zijn dat HDMI 1.3, composiet en component, voor audio digitaal SP/dif en analoog stereo. De Playon!HD 2 biedt verder een paar aansluitingen die de Mini 2 moet missen. Dat is in de eerste plaats een USB 3.0 host-poort, waarmee een ingebouwde harde schijf snel gevuld kan worden. Bij de Mini 2 is die uiteraard niet nodig. Verder heeft de 'grote' Playon!HD 2 een coaxiale digitale audio-uitgang, naast een optische; de Mini 2 moet het met alleen die laatste doen. Ten slotte beschikt de grote versie over een geheugenkaartlezer, die de tweede moet ontberen. Beide hebben een gigabit-netwerkaansluiting, zoals bij alle mediaspelers is dat voornamelijk marketing: gigabit is voor streaming video niet nodig en de gebruikte processors kunnen de theoretische doorvoersnelheid toch niet bereiken. Verder beschikken beide modellen over twee USB 2.0 host-poorten.

AC Ryan Playon!HD 2

Extra functies

Naast de standaardvoorzieningen biedt AC Ryan op beide spelers behoorlijk wat extra mogelijkheden. Zo zijn diverse populaire online diensten beschikbaar: Youtube, internetradio, Flickr en Picasa. Daarnaast is via de geïntegreerde browser Facebook direct beschikbaar en behoren ook Twitter en instant messaging (w.o. MSN) tot de mogelijkheden. Aansluiten van een (draadloos) USB toetsenbord is hiervoor wel aan te raden.

Bestandscompatibiliteit, netwerkprestaties en beeldkwaliteit

De bestandscompatibiliteit is uitstekend, zoals we van Realtek-gebaseerde mediaspelers gewend zijn. Bij WMA Pro constateren we, net als bij de meeste andere spelers, dat met WMA Pro 10 gecodeerde bestanden het niet (goed) doen, WMA Pro 9 is geen probleem. Ook de netwerksnelheid van de beide modellen is prima. Dat is wel eens anders geweest, AC Ryan had met de eerste Playon!HD last van de 'wet van de remmende voorsprong' op dit onderdeel. Op dit vlak valt er echter niets meer te klagen, al blijven producten met een Sigma-chip naar onze bevindingen marginaal soepeler werken, wanneer de speler nog iets anders moet doen tijdens het streamen, bijvoorbeeld spoelen of op de achtergrond iets downloaden. Qua beeldkwaliteit doen beide het behoorlijk, vooral deinterlacing en scaling gaan heel aardig, wat kijken naar oudere SD content prettiger maakt. Verder houdt het, net als bij vrijwel alle besproken modellen, op dit punt niet over.

Pluspunten:

  • Gunstige prijs
  • Goede bestandscompatibiliteit en netwerkprestaties
  • Redelijke deinterlacing en scaling
  • Fraaie interface
  • Veel online functies

Minpunten:

  • Interface reageert niet overal soepel
  • Dat is ook na meerdere updates nog niet verholpen
  • Ventilator in de Playon!HD 2 is hoorbaar

AC Ryan Veolo

De AC Ryan Veolo (uitgebreide review) is een interessant apparaat, want het is eigenlijk niet zozeer een mediaspeler als wel een mini-htpc op basis van Android (versie 2.2). Toch is AC Ryan erin geslaagd een heel behoorlijke mediacompatibiliteit in te bouwen. Aanvankelijk werd de Android Market niet ondersteund, maar kort na introductie gaf Google deze vrij voor dit type product, zij het dat betaalde apps nog niet geïnstalleerd kunnen worden. Toch is het aanbod aan functies hierdoor enorm toegenomen, ook is er bijvoorbeeld een app voor Uitzending Gemist beschikbaar. Hiermee is de Veolo eerder een all-round entertainment-apparaat dan een mediaspeler.

AC Ryan Veolo
AC Ryan Veolo

Dat rechtvaardigt ten dele de relatief hoge prijs van zo'n 199 euro, maar de relatief veel ruwe kantjes aan de interface (die er nog niet zo gelikt uitziet) als de beperkingen qua app-mogelijkheden zorgen ervoor dat we deze speler niet zonder voorbehoud kunnen aanraden. Het is erg leuk voor wie 'Android in de huiskamer' wil verkennen en de bediening met gyroscopische afstandsbediening is een heel adequate vervanging voor de aanraakbediening die natuurlijk eigenlijk de standaardinvoer is. Het is even wennen, maar dat gaat best snel. De krachtige ARM A8 Cortex-processor zorgt voor een soepele gebruikerservaring, veel beter dan die bij spelers met een MIPS-architectuur processor (zoals die van Realtek).

AC Ryan Veolo

AC Ryan timmert hard aan de weg met firmware updates, maar de Veolo is duidelijk nog een 'werk in uitvoering'. Toch is het een interessant apparaat voor wie naast mediabestanden afspelen ook geïnteresseerd is in games, nieuws en informatie op de televisie. Het is hiermee een interessant alternatief voor de 'smart'-apparaten (veelal Blu-ray spelers) van de grote CE-merken.

Aansluitingen

De AC Ryan Veolo biedt alleen de hoognodige aansluitingen: een geheugenkaartlezer, twee USB 2.0 host-poorten, HDMI 1.3, optisch digitale audio en stereo analoge audio-aansluitingen.

Extra's

Android biedt een enorme hoeveelheid extra's in de vorm van apps - als er een gratis app voor is, kan je die installeren op de Veolo. Hetzij via Android Market, hetzij via alternatief AndroidPit, hetzij via apk-bestanden. Daarnaast is de dubbelzijdige afstandsbediening met gyroscoop vermeldenswaardig, hiermee is het apparaat inclusief een muiscursor prima te bedienen. Aan de achterzijde bevindt zich een toetsenbord - draai de afstandsbediening om, en de muiscursor wordt uitgeschakeld, wel zo handig. Apps bedienen, tekst invoeren in een browser of andere toepassing is zo prima te doen.

AC Ryan Veolo

Bestandscompatibiliteit, netwerkprestaties en beeldkwaliteit

Op het vlak van prestaties in de praktijk laat de AC Ryan Veolo een wisselend beeld zien. De meeste mediabestanden worden keurig afgespeeld, laat dat voorop staan. Echter de ondersteuning voor HD audio, standaard in zelfs goedkopere modellen, is zeer beperkt - downmixing naar Dolby Digital, respectievelijk afspelen van de DTS core stream, daar blijft het bij. Ook de netwerkprestaties zijn nog niet van het gewenste niveau, bestanden met zeer hoge bitrates haperen, zeker als er een HD audio geluidsspoor aanwezig is. Firmware updates zullen dat moeten oplossen, want de speler is er krachtig genoeg voor. De beeldkwaliteit is dan weer bovengemiddeld, de video postprocessing van standaard definitie (SD) kwaliteit beeldmateriaal is vergelijkbaar met die van een goedkopere Blu-ray-speler en een flinke stap beter dan we doorgaans zien - beter dan alle andere besproken modellen. Dat is een voordeel voor wie nog een groot archief DVD back-ups op een netwerklocatie heeft staan.

Pluspunten

  • Android in de huiskamer
  • Gyroscoop afstandsbediening werkt als alternatief voor aanraakbediening
  • Goede bestandscompatibiliteit
  • Hardware is snel genoeg om een soepele Android-ervaring te bieden
  • Android apps incl. Market

Minpunten

  • Prijs is aan de hoge kant
  • Interface vertoont nog veel ruwe kantjes
  • Betaalde apps niet te installeren
  • HD audio-ondersteuning blijft achter bij concurrentie
  • Netwerksnelheid niet voldoende voor hoogste bitrates

Deze twee spelers van ASUS lijken ogenschijnlijk als twee druppels water op elkaar, maar ze zijn beslist verschillend. De HD2 is gebaseerd op een Realtek-processor, de RTD1073C+ - de voorloper van de RTD1185, maar wel de laatste versie. De Gallery (eerder dit jaar uitgebreid besproken) daarentegen bevat een chip van Sigma, de SMP8655. Je moet de twee naast elkaar zien om de verschillen te zien en dat geldt ook voor de interface. Hoewel de SDK van Sigma veel meer mogelijkheden biedt om een eigen design te maken, hebben de ontwikkelaars van ASUS ervoor gekozen de 'eigen' look, oftewel het aangepaste Realtek-design, aan te houden. Beide apparaten hebben een razendsnel reagerende interface, met helaas een paar schoonheidsfoutjes. Zo is de alfabetisering van lijstweergaves (van bestanden en folders) niet altijd op orde. Ook de afstandsbediening van met name de Gallery vergt enige gewenning, het draai-klikwiel is niet onze favoriete besturingsmethode. De Gallery is iets duurder dan de HD2 en biedt weliswaar enige extra mogelijkheden, maar indien je die niet wenst, is de HD2 de betere keuze qua prijs/prestatieverhouding: die laatste kost gemiddeld 130 euro, de Gallery kost gemiddeld 170 euro.

Asus O!Play HD2 Asus O!Play Gallery
Zoek de verschillen: links de HD2, rechts de Gallery

Aansluitingen

Beide spelers bieden de mogelijkheid een harde schijf in te bouwen. De Gallery is daarmee een van de voordeligste Sigma-gebaseerde spelers die deze mogelijkheid biedt. De Gallery moet echter wel analoge video-uitgangen ontberen, waar de HD2 composiet- en componentvideo biedt voor aansluiten op oudere televisies. Ook analoge audio-uitgangen ontbreken op de Gallery, de HD2 heeft stereo analoge uitgangen. Beide bieden HDMI 1.3, optische en coaxiale digitale audio-uitgangen en geheugenkaartlezers voor CompactFlash (bijzonder) en Secure Digital. De HD2 heeft alleen een bedrade netwerkaansluiting, de Gallery heeft ook een ingebouwde draadloze adapter, die een deel van de meerprijs al rechtvaardigt. Daarnast beschikt de Gallery over een gecertificeerde iPod-aansluiting (middels een meegeleverde kabel), waardoor je de inhoud van een iPhone, iPod of iPad ook kan afspelen. Dat is op zich een interessante extra feature, die de meerprijs ten opzichte van de HD2 verder verklaart. Ten slotte hebben beide spelers een eSATA-aansluiting en 3 in plaats van de gangbare 2 USB 2.0 host-poorten.

Asus O!Play HD2 Asus O!Play Gallery
Wederom: links de HD2, rechts de Gallery

Extra functies

De Gallery heeft toegang tot Youtube, de HD2 had dat op moment van testen niet. Wel is op beide internetradio aanwezig en zijn Flickr en Picasa ondersteund. ASUS biedt traditioneel een grote selectie online video- en radiokanalen, maar die werken niet allemaal even goed, doordat sommige links verouderd lijken te zijn.

Asus O!Play Gallery

Bestandscompatibiliteit, netwerkprestaties en beeldkwaliteit

Beide spelers doen het uitstekend op het vlak van bestandscompatibiliteit, al zijn er wat kritiekpunten. Zo konden beide geen BDMV-folders afspelen (je moet handmatig het M2TS-bestand in de Stream-folder selecteren), de Gallery kan ook geen VIDEO_TS folders aan (een euvel waar meer spelers met deze Sigma-chip last van hebben). Afzonderlijke VOB-bestanden werkt wel, maar je mist dus menu en DVD-navigatie. ISO-bestanden van zowel Blu-ray als DVD zijn dan weer geen probleem, maar verwacht geen volledige menu's. De netwerkstreaming van beide apparaten is uitstekend, ASUS wist als een van de eersten werkbare snelheden en later hoge bitrates aan de praat te krijgen op de RTD1073 en met de laatste uitvoering hiervan in de HD2 vormt dit duidelijk geen uitdaging meer. De Gallery doet het, gebaseerd op een Sigma-chip als deze is, sowieso uitstekend. Qua beeldkwaliteit heeft de HD2 de voorkeur, deze biedt in ieder geval rudimentaire deinterlacing en scaling, de Gallery stelt op dit vlak teleur - zoals de meeste spelers met deze generatie Sigma-chip.

Pluspunten HD2:

  • Goede bestandscompatibiliteit
  • Basis deinterlacing en scaling
  • Goedkoop
  • USB 3.0 slave-poort, eSATA, 3x USB 2.0 host
  • CF geheugenkaartlezer

Pluspunten Gallery:

  • Goede bestandscompatibiliteit
  • iPod dock-aansluiting
  • USB 3.0 slave-poort, eSATA, 3x USB 2.0 host
  • CF geheugenkaartlezer
  • Ingebouwde Wifi-adapter

Minpunten:

  • Beperkte online diensten
  • Geen BDMV-folder afspelen
  • Oudere Realtek-chip

Minpunten:

  • Geen analoge aansluitingen
  • Geen VIDEO_TS en BDMV-support
  • Slechte deinterlacing en scaling
  • Menu's vertonen ruwe kantjes

ASUS O!Play Mini en Mini Plus

ASUS heeft heel wat mediaspelers op dit moment, dus we bespreken er nog een paar. Waar de HD2 en de Gallery over een harddisk-inbouwmogelijkheid beschikken, hebben deze twee dat niet. De O!Play Mini heeft zelfs geen netwerkaansluiting, de Mini Plus heeft die wel. Die laatste is functioneel vrijwel gelijk aan de oudere O!Play Air, maar nog een stap kleiner. Dat gaat ten koste van de Compact Flash-geheugenkaartlezer, maar de meeste mensen zullen die niet missen. De Mini Plus is wel gemiddeld genomen een tientje duurder, maar qua design en afstandsbediening is het naar onze mening toch de betere keuze. Opvallend is dat de Mini Plus echt razendsnel is, zowel met opstarten, reageren op de afstandsbediening als met het laden van bestanden. ASUS weet echt het maximale uit de Realtek 1185-chip te halen. De gemiddelde prijs van iets meer dan 100 euro is beslist niet te hoog, gezien de aanwezigheid van een draadloze 802.11n netwerkadapter, de goede afstandsbediening en de snelle werking.

Asus O!Play Mini Plus Asus O!Play Mini
De Mini Plus en de Mini: als twee druppels water.

De O!Play Mini, met een RTD1055 als processor, is ook snel, maar verder in alle opzichten wat kaler: geen netwerk, een eenvoudiger afstandsbediening en minder functies. De basis is echter goed en de prijs is helemaal prettig: gemiddeld zo'n 70 euro.

Asus O!Play Mini Plus

Aansluitingen

Als streamers hebben deze twee O!Plays wat minder aansluitingen dan de hiervoor besproken modellen, maar de basisvoorzieningen zitten erop: analoog composietvideo en stereo audio, digitaal (optisch) audio en een HDMI 1.3-uitgang. Verder USB 2.0 host (2x op de Mini Plus, 1x op de Mini) en een geheugenkaartlezer voor SD(HC) en MS. De Mini Plus voegt daar eSATA (gecombineerd met een USB 2.0-aansluiting), bedraad en draadloos netwerk aan toe, voor een meerprijs van zo'n 30 euro dus.

Asus O!Play Mini Plus

Extra functies

Net als bij de HD2 en de Gallery is er de bekende sloot internet radio- en tv-kanalen op de Mini Plus, naar onze mening eerder leuk om af en toe doorheen te bladeren dan een serieuze meerwaarde. Youtube, Picasa en Flickr op de Mini Plus zijn wel prettig. De 'gewone' Mini heeft eigenlijk geen noemenswaardige extra's, maar voor deze prijs kunnen we dit niet veroordelen.

Bestandscompatibiliteit, netwerkprestaties en beeldkwaliteit

Zoals we van Realtek-spelers gewend zijn, is de basisbestandscompatibiliteit gewoon goed. We missen bij beide DTS-HD Master Audio-ondersteuning, al wordt de zogenaamde core stream (DTS) wel gedecodeerd, dus geluid heb je wel. WMA Pro en surround AAC rammelen ook meer dan bij sommige concurrenten.Op het moment van testen wilde de Mini VIDEO_TS en BDMV-folders niet afspelen, de Mini Plus die we wat later testten, deed dat wel. De kans is groot dat de Mini middels een firmware update ook deze mogelijkheid heeft gekregen, daarvoor kan je het beste de website van ASUS even controleren, mocht je deze speler overwegen en de betreffende functie cruciaal vinden. Qua netwerksnelheid doet de Mini Plus het uitstekend en bij beide worden de beperkte beeldopwaarderingsmogelijkheden van de Realtek-chips goed benut: in ieder geval redelijke schaling en deinterlacing zijn aanwezig.

Pluspunten O!Play Mini:

  • Goede bestandscompatibiliteit
  • Redelijke deinterlacing en scaling
  • Goedkoop
  • Geheugenkaartlezer
  • Verbruikt erg weinig stroom

Pluspunten O!Play Mini Plus:

  • Goede bestandscompatibiliteit
  • Redelijke deinterlacing en scaling
  • eSATA-aansluiting
  • Geheugenkaartlezer
  • Ingebouwde Wifi-adapter
  • Relatief goedkoop
  • Redelijke online mogelijkheden

Minpunten:

  • Geen DTS-HD MA
  • AAC surround / WMA Pro niet altijd afgespeeld
  • Menu's vertonen ruwe kantjes
  • Geen netwerk
  • Geen VIDEO_TS / BDMV-folder afspelen
  • Slechts 1x USB 2.0 host

Minpunten:

  • Geen DTS-HD MA
  • Menu's vertonen ruwe kantjes

De Intel CE-processors hadden dé oplossing moeten vormen voor mediaspelers: hoge prestaties en beeldkwaliteit, compatibiliteit met versleutelde digitale TV-kanalen, een fraaie interface en ga zo maar door. De realiteit tot dusver bleek anders: alle geplande modellen werden voortijdig gecanceled of bereikten nooit de markt. De uitzondering: de Boxee Box van D-Link. Inmiddels al ruim een jaar te koop en nog altijd goed verkrijgbaar. D-Link koos er met dit eigenzinnige apparaat uitdrukkelijk voor om TV tuner-ondersteuning weg te laten, evenals DRM, maar middels de Boxee software toch een zeer fraaie mediaspeleromgeving te bieden. De prijs is nog altijd niet mis (ruim 200 euro), maar daar krijg je wel het een en ander voor terug.

D-Link DSM-380 Boxee Box

Zo biedt de Boxee Box toegang tot een groot aantal voor het platform gemaakte apps, waarmee deze speler qua online mogelijkheden in de voorhoede loopt. Ook de prestaties zijn uitstekend, terwijl de interface beter is dan vrijwel alle concurrenten kunnen bieden. De radiografische afstandsbediening is fraai en handig door het qwerty-toetsenbordje aan de onderzijde, al zorgt dat er wel voor dat je soms per ongeluk knoppen indrukt, die je niet wilde indrukken. Ook een jaar na introductie is het nog een interessant product voor wie op zoek is naar een goede netwerkstreamer en daar wat meer aan kan of wil besteden dan het absolute minimum.

D-Link DSM-380 Boxee Box

Aansluitingen

De Boxee Box biedt alleen het absolute minimum aan aansluitingen: een HDMI-aansluiting, optisch digitale audio, stereo analoge audio en een geheugenkaartlezer. Er zijn twee USB 2.0 host-aansluitingen en bedraad en draadloos netwerk is ingebouwd.

D-Link DSM-380 Boxee Box

Extra's

De extra's van de Boxee Box komen vooral tot uitdrukking in de extra toe te voegen functionaliteit via apps. Ook is er de mogelijkheid metadata (hoesafbeeldingen en titelinformatie) bij bestanden weer te geven, zowel via de speler zelf als via tal van alternatieve software-oplossingen. De dubbelzijdige RF-afstandsbediening mag ook genoemd worden, al is dit een mes dat aan twee kanten snijdt, want wie een universele afstandsbediening wil gebruiken zal daar minder blij van worden.

Bestandscompatibiliteit, netwerkprestaties en beeldkwaliteit

De bestandscompatibiliteit is zeer goed, evenals de netwerkprestaties. We hadden geen mogelijkheid onze oorspronkelijke test te updaten, maar destijds werden niet alle vormen van Dolby Digital goed uitgestuurd. Verder staat de Boxee Box nog altijd op eenzame hoogte op dit vlak - er zijn weinig modellen die zóveel codecs en containers aankunnen, duidelijk een voordeel van het gebruikte hardware- en software-platform. De beeldkwaliteit is uitstekend voor 1080p content, zoals bij alle mediaspelers. Voor SD-materiaal is het redelijk, de speler voert enige postprocessing uit, maar het komt niet voorbij het niveau van de Realtek-gebaseerde modellen, althans op moment van onze test.

Pluspunten

  • Zeer goede bestandscompatibiliteit
  • Uitstekende netwerkprestaties
  • Boxee omgeving
  • Apps
  • Metadata weergave (hoesafbeeldingen en titelinformatie)
  • Dubbelzijdige afstandsbediening met qwerty
  • Ingebouwde WiFi

Minpunten

  • Relatief duur

Eminent hdMedia RT3 EM7280 en EM7285

Eminent had met de Sigma-gebaseerde EM7075dts en de EM7080 met Realtek RTD1073-processor twee echte succesnummers in huis. Het merk was wat laat met de opvolger EM7180 (met de weinig toegepaste RTD1183) en ook de hdMedia RT3 EM7280 en EM7285, beide met RTD1185 processor, arriveerden wat later in ons lab. Dat is helemaal niet erg, we hebben liever een product dat ‘af’ is, dan een exemplaar dat eigenlijk nog een maandje langer in ontwikkeling had moeten zijn. De luxe EM7285 was helaas toch nog niet helemaal af het moment dat we 'm ontvingen; de EM7280 is feitelijk een simpeler en goedkopere uitvoering, waarbij de ruwe kantjes wat minder storen.

Eminent EM7285 Eminent EM7280 RT3 1TB
Links de EM7285, rechts de EM7280

De verschillen, afgezien van de prijs (gemiddeld zo'n 134 euro voor de EM7280 en zo'n 179 voor de EM7285): de behuizing van de EM7280 is van plastic, die van de EM7285 van metaal en voorzien van een hot swap ruimte. De EM7285 heeft een ingebouwde mini-PCI-express 150N draadloze netwerkkaart, de EM7280 moet het met een optionele adapter doen. De EM7285 heeft een display, de EM7280 niet.

Eminent EM7285

Als spelers van een Nederlands merk biedt dit paar enkele unieke functies. Daar komen we hieronder op terug. De interface van beide is sober, maar netjes. Optimaal gebruik maken van de resolutie van een HDTV doet het stel niet. Bestands- en folderlijsten laten maar acht items tegelijk zien, dat is karig. Veel functies vereisen de 'menu'-knop - de handleiding raadplegen laat een wereld voor je open gaan, want deze spelers kunnen meer dan je aanvankelijk denkt. Het is alleen niet altijd intuïtief. Neem je er even de tijd voor, dan zijn beide toch erg prettig in het gebruik.

Eminent EM7285

De EM7285 kon ons erg bekoren in onze recente uitgebreide review, met de solide afwerking, geïntegreerde draadloze netwerkkaart en het display. Helaas werd dat laatste op moment van de test nog niet optimaal benut. De EM7280 is absoluut meer 'bang for the buck' en een van de goedkopere spelers met veel functionaliteit en een RTD1185-processor.

Aansluitingen

Beide spelers zijn ruim voorzien van aansluitingen. Op zowel de EM7280 als de EM7285 treffen we aan: twee USB 2.0 host-poorten, een SD-geheugenkaartlezer, een HDMI 1.3-uitgang, optische en coaxiale audio-uitgangen, analoog stereo uit, evenals composiet- en componentvideo-uitgangen. De EM7285 voegt daar een e-SATA-poort en 150N draadloos netwerk aan toe. In beide spelers kan een harde schijf worden ingebouwd en beide zijn ook leverbaar met een schijf, in diverse capaciteiten.

Eminent EM7285

Extra's

De grote troef van Eminent voor beide modellen heet Appcenter ofwel een mogelijkheid apps toe te kunnen voegen. Dat betekent net iets anders dan wat we daar doorgaans onder verstaan, maar in hoofdlijnen is de gedachte hetzelfde: je kan als gebruiker extra functies toevoegen. In het geval van dit duo gaat dat via een website: je moet je registreren bij Eminent (met een minimum aan persoonlijke gegevens, een e-mailadres volstaat) en een of meer spelers koppelen aan je account. Vervolgens kan je toepassingen toevoegen. Die bestaan vooral uit video- en audio-feeds, maar ook bijvoorbeeld een Usenet-client (vrijwel uniek), Flickr en zelfs een heus porno-kanaal (Pornhub), dat je achter een pincode kan zetten. De echt interessante voorzieningen zijn toch wel Uitzending Gemist van de publieke omroep en RTL. Veelgevraagde voorzieningen, die je zelden op mediaspelers aantreft. De kwaliteit houdt niet over, maar dat ligt aan de omroepen, niet aan Eminent.

Eminent EM7285

Door de apps achter een webportaal (Appcenter) te zetten, voorkomt Eminent dat fabrikanten van andere Realtek-gebaseerde spelers het resultaat van hun noeste arbeid gratis overnemen, maar het heeft ook voor de gebruiker een voordeel: Eminent beheert het aanbod actief en doet zijn best het werkend te houden. Dit in tegenstelling tot de duizenden feeds met video en audio die ASUS bijvoorbeeld in haar spelers levert, waarvan een groot deel niet (meer) werkt. Bovendien ondersteunt het Nederlandse merk ontwikkelaars die zelf een 'app' willen maken voor deze spelers actief, met een online gebruikersforum en technische hulp. Hopelijk gaan daar nog meer leuke toepassingen uitrollen.

Bestandscompatibiliteit, netwerkprestaties en beeldkwaliteit

Helaas heeft Eminent op moment van schrijven geen support voor decoding van Dolby TrueHD en DTS-HD MA. Bitstreaming werkt wel, maar het is toch jammer dat de decoding ontbreekt. Voor bezitters van oudere maar goede surround-versterkers is het extra jammer. Gelukkig heeft Eminent al aangegeven dit op korte termijn middels een firmware update te verhelpen. Verder kwijten de spelers zich voorbeeldig van hun taak op het vlak van bestandsondersteuning. De netwerkprestaties vallen helaas wat tegen, bij de hoogste bitrates zijn (hele lichte, maar toch) haperingen waarneembaar. Ook bij het kopiëren van een bestand over het netwerk constateren we dat de snelheid niet overhoudt. Daar is nog winst te boeken. Vermoedelijk heeft Eminent dat binnen afzienbare tijd met een firmware update opgelost, maar dit soort basale zaken moet gewoon goed werken anno 2011. De beeldkwaliteit ligt in lijn met die van alle Realtek-spelers: een stukje beter dan de vorige generatie, basale verbetering van SD materiaal, maar elke moderne Blu-ray-speler doet het op dit vlak beter. Met name voor de EM7285 zijn dat toch wel moeilijke concurrenten, want afgezien van de mogelijkheid om een harde schijf in te bouwen vind je op een mid-range Blu-ray speler vrijwel alles wat deze speler biedt. Alleen blijven mediaspelers het (iets) beter doen op het gebied van bestandscompatibiliteit.

Pluspunten hdMedia RT3 EM7280:

  • Goede bestandscompatibiliteit
  • Redelijke deinterlacing en scaling
  • Goedkoop
  • Geheugenkaartlezer
  • Appcenter incl. regionale content
  • NZB (Usenet) client



Pluspunten hdMedia RT3 EM7285:

  • Erg degelijke, stevige behuizing
  • Ingebouwde Wifi en display
  • Goede bestandscompatibiliteit
  • Redelijke deinterlacing en scaling
  • Veel functionaliteit voor de prijs
  • Geheugenkaartlezer
  • Appcenter incl. regionale content
  • NZB (Usenet) client

Minpunten:

  • Geen DTS-HD MA of TrueHD decoding
  • Navigatie niet altijd intuïtief
  • Hoogste bitrates haperen bij netwerkstreaming



Minpunten:

  • Geen DTS-HD MA of TrueHD decoding
  • Navigatie niet altijd intuïtief
  • Hoogste bitrates haperen bij netwerkstreaming
  • Display doet nog niet zoveel
  • Relatief prijzig door display, behuizing, wifi

HDI Dune HD Lite 53D en TV-101

HDI focust duidelijk op een hogere prijsklasse, maar heeft toch een aantal betaalbare spelers. De op een Sigma 865x-gebaseerde Dune HD Lite 53D is een van de weinige apparaten waarin een 2,5" harde schijf kan worden ingebouwd en biedt ingebouwde Wifi. De supercompacte TV-101 streamer (ter beschikking gesteld door Wifimedia) is nieuwer en de kleinere broer van de eveneens betaalbare TV-301 (waarin een schijf kan worden geplaatst).  Zowel de TV-101 als de TV-301 is voorzien van een Sigma SMP8671 processor. De TV-301 zou wel eens een erg interessant alternatief voor de Realtek-gebaseerde streamers kunnen zijn, getuige onze ervaring met de TV-101, maar dit model was op moment van test nog niet beschikbaar..

HDI Dune HD TV-101 HDI Dune HD Lite 53D Wireless
Links de TV-101, rechts de Lite 53D

HDI gebruikt in al haar spelers dezelfde interface, die weliswaar niet van het scherm afknalt, maar wel bijzonder functioneel en overzichtelijk is. Bovendien kan je deze qua indeling in grote mate aan de eigen wensen aanpassen. Wie een grafisch fraaiere weergave van een mediacollectie wil, kan gebruik maken van jukebox software om een grafische mediabibliotheek te genereren, die eenvoudig op de speler kan worden weergegeven.

HDI Dune HD Lite 53D Wireless

Van de twee op deze pagina besproken modellen is de TV-101 de interessantere voor wie puur een streamer zoekt. De 53D is gezien het gebodene iets te duur, maar de stevige metalen behuizing, geïntegreerde Wifi en inbouwmogelijkheid van een stille 2,5" disk zijn toch vermeldenswaardig - alleen de Mede8er MED450X2 is een gelijkwaardig alternatief, de Xtreamer Sidewinder 2 biedt vergelijkbare functies, maar blijft qua uitvoering en met name afwerking van de software toch net wat achter.

Aansluitingen

De HD Lite 53D heeft HDMI 1.3 en optisch digitale audio, analoge video via component en composiet, audio via stereo tulpstekkers. Er is een bedrade Fast Ethernet netwerkaansluiting en een ingebouwde draadloze adapter. Hij beschikt over twe USB 2.0 host-poorten, waarvan één aan de voorzijde. De TV-101 heeft veel minder aansluitingen: HDMI, een A/V analoge uitgang en één USB host-poort. Alleen voor bezitters van een moderne televisie, dus.

HDI Dune HD Lite 53D Wireless

Extra's

De 53D beschikt zoals gezegd over Wifi en heeft verder voornamelijk internetradio als extra. De TV-101 heeft twee volledige browsers, een gebaseerd op Webkit en een op NetFront. Die laatste biedt HbbTV en iPlayer ondersteuning, al is het nut in Nederland van beide vooralsnog beperkt. De TV-101 kan in de toekomst nog wel interessante extra's gaan bieden, want hij biedt uitgebreide DRM-ondersteuning en kan Flash Lite weergeven, wat toegang tot versleutelde online streaming-portals en on-demand video in theorie mogelijk maakt. Dat vergt wel samenwerking met geschikte partners. Op moment van schrijven is daar nog geen sprake van.

Bestandscompatibiliteit, netwerkprestaties en beeldkwaliteit

De beide spelers hebben prima bestandsondersteuning, met een klein aantal uitzonderingen. De 53D kon op moment van testen niet overweg met BD ISO's, de TV-101 weigerde met DivX 5 en 6 gecodeerde bestanden af te spelen. Qua HD audio ontbreekt bij de 53D bitstreaming van DTS-HD MA, de TV-101 kan overal mee overweg. Beide modellen kunnen overweg met DVD menu's, BD menu's alleen in 'lite' weergave. De netwerkprestaties van beide zijn uitstekend. De 53D Lite scoorde opvallend genoeg iets beter bij weergave van SD content in de HQV SD benchmark, maar voor geen van beide is dat echt een sterk punt.

Pluspunten Dune HD Lite 53D:

  • Zeer goede bestandscompatibiliteit
  • Zeer goede netwerkprestaties
  • 2,5" disk-inbouwmogelijkheid
  • Interface zeer aanpasbaar aan eigen wensen
  • Geïntegreerde WiFi-adapter

Pluspunten Dune TV-101:

  • Uitstekende bestandscompatibiliteit
  • Zeer goede netwerkprestaties
  • Interface zeer aanpasbaar aan eigen wensen
  • Relatief betaalbaar voor Sigma-speler
  • Ondersteunt DRM

Minpunten:

  • Relatief duur
  • Weinig extra (online) functionaliteit
  • Geen DTS-HD MA



Minpunten:

  • Erg weinig aansluitmogelijkheden
  • Weinig extra (online) functionaliteit

HDI Dune HD Smart en Max

Wie wat te spenderen heeft aan een mediaspeler, moet beslist de Dune HD Smart of HD Max op zijn of haar lijstje mogelijkheden zetten. De Max is een bijzonder compleet apparaat en de enige volwaardige Blu-ray-speler / mediaspeler die momenteel verkrijgbaar is. De Smart is er in diverse uitvoeringen: D1 met display, B1 met ingebouwd Blu-ray loopwerk (een soort compacte Max) en de H1 met hotswap ruimte voor een harde schijf. Deze basis-units kunnen gecombineerd worden met uitbreidingen: HE, BE en ME, met respectievelijk een hot-swap 3,5" ruimte, Blu-ray loopwerk en een variant waarin insteekkaarten met TV tuners geplaatst kunnen worden. Die zijn nooit beschikbaar gekomen en ook de ruimte hiervoor in de HD Max zal vermoedelijk altijd onbenut blijven.

HDI Dune HD Smart D1 HDI Dune HD Max
Links de Smart D1, rechts de Max

Met een gemiddelde prijs van ruim 400 euro is de Max voor velen niet weggelegd (de verder identieke Duo mist het optische loopwerk en heeft daardoor een zo'n 70 euro lagere prijs); de Smart D1 is met iets meer dan 200 euro interessanter. In de Max kun je naast ingebouwde optische drive nog een harddisk plaatsen, door middel van een hotswap-ruimte voor een 3,5" disk. Beide spelers kenmerken zich door uitstekende netwerkprestaties en bestandscompatibiliteit. Voor alle details verwijzen we je graag naar onze uitgebreide review - hier volstaan we met de melding dat de spelers van HDI erg interessant zijn voor wie minder geïnteresseerd is in grafische pracht en 'geen gezeur'-werking tot de hoogste prioriteiten behoort.

HDI Dune HD Smart D1

Aansluitingen

De Max en Smart modellen komen grotendeels overeen: drie USB 2.0 host-aansluitingen, HDMI 1.3, optische digitale audio, een SD-geheugenkaartlezer, component- en composiet analoge video en analoge audio. De Max voegt hier het een en ander aan toe: volledige 7.1 kanaals analoge audio-uitgang en coaxiale digitale audio. De Smarts hebben dan nog een e-SATA-aansluiting en een USB 2.0 slave-aansluiting.

HDI Dune HD Max

Extra's

Qua 'extra's' scoren de modellen van HDI eigenlijk niet zo goed. De online functionaliteit is erg beperkt, zeker uit de doos. Je kan in de weer met tekstbestanden om video- en audio-streams (en IPTV-kanalen) weer te geven, maar de meeste mensen zullen daar niet aan willen beginnen. Internetradio is wel aanwezig. Een DVB-T-stick kan je ook aansluiten, maar is in Nederland beperkt tot de niet-versleutelde zenders (publieke en regionale omroepen). Grafische mediabibliotheken kan je toevoegen via extern software, maar dat geldt voor de meeste besproken modellen. De afstandsbediening is bovengemiddeld, maar zeker anno 2011 komen de spelers van dit merk wat 'kaal' over.

Bestandscompatibiliteit, netwerkprestaties en beeldkwaliteit

Die kaalheid wordt meer dan gecompenseerd door de uitstekende bestandscompatibiliteit en netwerkprestaties. Zoals gezegd zijn de Max en Smart de ultieme 'geen gezeur' mediaspelers en dat is toch waar het om draait. Alle gangbare bestandsformaten worden keurig afgespeeld, Blu-ray en DVD-menu's zijn geen probleem, evenmin als ondertitels. Ongeacht de bitrate wordt alles soepel van het netwerk gestreamed. De beeldkwaliteit voor 1080p en 720p materiaal is uitstekend, voor SD-materiaal geldt dat er vrijwel geen postprocessing wordt gedaan, kenmerkend voor deze generatie Sigma-chips. Dat is jammer, maar gelukkig kunnen de meeste televisies dit tegenwoordig prima.

Pluspunten Dune HD Max:

  • Uitstekende bestandscompatibiliteit
  • Zeer goede netwerkprestaties
  • Volwaardige Blu-ray speler
  • Interface zeer aanpasbaar aan eigen wensen
  • Hot-swap ruimte voor hardeschijfinbouw

Pluspunten Dune HD Smart:

  • Uitstekende bestandscompatibiliteit
  • Zeer goede netwerkprestaties
  • Volwaardige Blu-ray speler in B1
  • Interface zeer aanpasbaar aan eigen wensen
  • Hot-swap ruimte voor hardeschijfinbouw in H1
  • Relatief betaalbaar voor high-end speler

Minpunten:

  • Duur
  • Weinig extra (online) functionaliteit



Minpunten:

  • Niet goedkoop
  • Weinig extra (online) functionaliteit

Mede8er MED500X2, MED450X2 en MED400X2

Het Zuid-Afrikaanse Mede8er (spreek uit: als het Engelse mediator) was een van de eerste merken die na AC Ryan met een Realtek-gebaseerde speler kwam. In onze review konden we de MED500X beslist waarderen, vooral door de consequente keuze stabiliteit te laten gaan vóór features. Dat doet het merk nog steeds en betekent wel dat het niet altijd voorop loopt, maar wél dat de spelers doorgaans gewoon goed werken. Zo'n duidelijke keuze kunnen we waarderen: op die manier valt er voor de consument wat te kiezen. De modellen van Mede8er zijn gemiddeld ook (iets) duurder dan de concurrenten, maar worden wel erg goed ondersteund met een Nederlandstalige helpdesk, lange garantie en snelle RMA-afhandeling. De recente modellen zijn voorzien van de aanduiding 'X2' om ze van de voorgangers op basis van oudere chips te onderscheiden. Ze verschillen vooral op details, en zijn voorzien van modernere aansluitingen en een fraaie interface.

Mede8er MED500X2
Mede8er MED400X2 Mede8er MED450X2 1TB

Boven de MED500X2, linksonder de MED400X2, rechtsonder de MED400X2

De MED500X2 is het model waarin je een 3,5" harddisk kan plaatsen (of een variant kopen waarbij die is ingebouwd), de MED400X2 is de 'Mini' uitvoering ofwel een streamer en de MED450X2 is een buitenbeentje dat tussen de twee inzit. Deze wordt geleverd met een 1 TB 2,5" harddisk en een PCI-Express Wifi-adapter. Hierdoor is hij relatief wat duurder, maar het is wel een knap, compact apparaat met ingebouwde opslag. Een mooi model voor mee op vakantie, bijvoorbeeld. De MED500X2 is uitgerust met een 40 mm ventilator, maar die is behoorlijk stil in vergelijking met wat we doorgaans aantreffen, mogelijk door de doordachte ophanging met rubberen pinnen. De andere twee modellen zijn fan-loos.

De Mede8er-spelers kenmerken zich door een zeer complete levering (alle denkbare kabels zitten in de doos) en een stabiele werking. Dit merk is niet zo scheutig met firmware updates, maar wanneer ze er zijn, bieden ze echt meerwaarde en introduceren ze doorgaans geen nieuwe bugs. Dat zorgt ervoor dat je soms even moet wachten voordat ze functies bieden die concurrerende merken met een snellere update-cyclus eerder leveren, maar waar die ook veel bugs tussentijds moeten oplossen, kan je een Mede8er firmware doorgaans rustig installeren zonder je daarover zorgen te maken.

Aansluitingen

De modellen van Mede8er bieden alle vergelijkbare aansluitingen. Twee USB 2.0 host-poorten, een geheugenkaartlezer is standaard bij dit merk, HDMI 1.3 en optisch digitale SP/dif-uitgang, analoge component-, composiet- en audio-aansluitingen hebben alle modellen gemeen. De MED500X2 heeft ook een coaxiale digitale audio-aansluiting. De MED500X2 en MED450X2 voegen daar een USB 3.0 slave-poort aan toe, om ze snel als extern disk te vullen. Alle drie beschikken over gigabit ethernetaansluitingen, al komt de snelheid niet in de buurt van wat die interface op papier biedt. De MED450X2 heeft tegenwoordig standaard ingebouwd draadloos netwerk (de eerste modellen misten dat nog).

Extra's

Mede8er maakt gebruik van het Realtek-platform en biedt het merendeel van wat via die weg beschikbaar is qua online-diensten (fabrikanten kunnen kiezen welke ze integreren, aangezien licentiekosten vereist zijn). Youtube XL, Picasa, Flickr, Facebook, Twitter, een chat-client, een browser: het zit erin. De browser is aardig, maar door afwezigheid van Flash en Java-ondersteuning en een weinig soepele werking biedt het geen volwaardige surf-ervaring. Dat geldt ook voor alle concurrenten op dezelfde basis. Net als vrijwel alle Realtek-gebaseerde modellen is een bittorrent client standaard.

Bestandscompatibiliteit, netwerkprestaties en beeldkwaliteit

Zoals alle Realtek-gebaseerde spelers is de bestandsondersteuning prima en ook de netwerkprestaties zijn ook voor de hoogste bitrates voldoende. DVD-menu's worden volledige ondersteund, voor Blu-rays is basisnavigatie beschikbaar (hoofdstukken, ondertitels en audiospoor). De beeldkwaliteit van HD materiaal is uitstekend, SD-materiaal ondergaat in ieder geval basale verbeteringen in de vorm van rudimentaire scaling en deinterlacing.

Pluspunten

  • Uitstekende bestandscompatibiliteit
  • Prima netwerkprestaties
  • Voldoende online functionaliteit
  • Stabiele, stille en snelle werking
  • Complete levering
  • USB 3.0 op de MED500X2 en MED450X2

Minpunten

  • Iets duurder dan deel van functioneel vergelijkbare concurrentie

Netgear NeoTV 550

Netgear is bepaald geen sterke aanwezigheid op de mediaspelermarkt qua marketing of nieuwe modellen, maar het claimt toch een aardig marktaandeel. De inmiddels bijna bejaarde NeoTV 550 (uitgebreide review) kan nog opvallend goed meekomen. Hoewel het apparaat een van de lelijkste in de test is, beschikt het letterlijk over een goed hart: de zeer krachtige Sigma SMP8642-processor, die we ook vinden in de HDI Dune HD Max en Smart, Qnap NMP-1000P en de oude modellen van Syabas, de Popcorn Hour A-200, A210 en C-200. Deze op 667 MHz werkende processor staat nog altijd zijn mannetje. De NeoTV 550 is op dit moment de goedkoopste speler met deze processor.

Netgear NeoTV 550

Bovendien heeft Netgear een eigen interface, die het in de loop der jaren heeft verfijnd en die tegenwoordig alleszins bruikbaar is. Door de Sigma-basis had het meer vrijheid om een fraai grafisch menu te ontwikkelen, inclusief mogelijkheid hoesafbeeldingen en metadata netjes te tonen. Netgear heeft er bovendien de nodige slimme eigen functies aan toegevoegd, zoals uitgebreide bestandsinformatie via integratie van MediaInfo. Nog een leuke mogelijkheid: met een externe BD-ROM drive kan je de NeoTV 550 als volwaardige Blu-ray-speler gebruiken. Een externe DVD-drive werkt met de meeste mediaspelers prima, maar Blu-ray is zeldzaam.

Netgear NeoTV 550

Als uiterlijk niet zo belangrijk voor je is en je vooral een snelle netwerkstreamer zoekt die vrijwel alles kan afspelen, is de NeoTV 550 nog altijd een uitstekende kandidaat. Met wat zoeken vind je 'm al voor minder dan 130 euro en dat is een zeer interessante prijs.

Aansluitingen

De NeoTV 550 beschikt uiteraard over een HDMI 1.3 aansluiting en een optisch digitale audio-uitgang. Analoog zijn component, composiet en stereo audio aanwezig. Verder twee USB 2.0 host-poorten en, opvallend, een e-SATA-aansluiting. Ten slotte is er nog een SD-geheugenkaartlezer aanwezig.

Netgear NeoTV 550

Extra's

Veel extra's biedt de NeoTV 550 niet in vergelijking met modernere spelers, maar Youtube, Flickr, internetradio en nieuwskanalen zitten er in ieder geval in. Vermeldenswaardig is de bovengemiddeld goede afstandsbediening.

Bestandscompatibiliteit, netwerkprestaties en beeldkwaliteit

Op de punten waar het echt om draait, doet de NeoTV 550 van Netgear het gewoon uitstekend. Bestandsondersteuning is uitstekend, inclusief DVD en in ieder geval eenvoudige BD-menu's. Evenzo de netwerkstreaming - van een netwerkspecialist verwachtten we al niet anders, maar geen bitrate is te hoog voor deze speler. De beeldkwaliteit is voor 1080p materiaal uitstekend, SD-materiaal wordt nagenoeg zonder verbetering weergegeven, net als op vrijwel alle spelers met een Sigma-chip van deze generatie.

Pluspunten

  • Voordelig gezien krachtige hardware
  • Uitstekende bestandscompatibiliteit
  • Uitstekende netwerkprestaties
  • Fraai menu
  • Weergave hoesafbeeldingen en metadata
  • Goede afstandsbediening

Minpunten

  • Qua extra's een beetje kaal
  • Lelijke behuizing

Qnap NMP-1000P

Qnap is vooral bekend van - doorgaans er goede én prijzige - NAS-apparaten, maar het merk heeft inmiddels ook een tweede mediaspeler op de markt. De Qnap NMP-1000P komt in grote mate overeen met de oudere NMP-1000. Het verschil zit vooral in de gebruikte processor; de eerste versie was gebaseerd op een Sigma Designs SMP8635, de huidige variant heeft een significant snellere SMP8642. Toch is het verschil minder groot dan je zou denken, want Qnap heeft als een van de zeer weinig fabrikanten een geheel eigen software stack voor de Sigma chips ontworpen, die razendsnel is - ook met de oudere processor. De 1000P heeft zelfs iets minder mogelijkheden, bijvoorbeeld in de instellingen voor het uitsturen van digitale audio.

QNAP NMP-1000P

Toch is ook het nieuwere model een bijzonder uitgebreide, krachtige mediaspeler. Dat mag ook wel, want met een gemiddelde prijs van ruim 300 euro bevindt dit model zich duidelijk niet in het budgetsegment. Met wat zoeken in onze Prijsvergelijker is hij ook al ruim onder de 250 euro te vinden en voor dat bedrag is het een interessante keuze. Dat komt met name door de uitstekende interface, de vele instellingsmogelijkheden en de bovengemiddelde NAS-functies - dat laatste is natuurlijk niet verwonderlijk, gezien de fabrikant. Bovendien is de samenwerking met Qnap NAS-apparaten helemaal erg goed, wat deze speler een aanrader maakt voor wie een NAS van hetzelfde merk heeft staan.

QNAP NMP-1000P

Aansluitingen

De Qnap NMP-1000P heeft een harddisk-inbouwmogelijkheid. Maak je daarvan gebruik, dan kan je deze via een USB 2.0 slave-poort benaderen als externe schijf, maar ook via e-SATA aansluiten. Een tweede e-SATA-aansluiting dient als host-poort, naast drie USB 2.0 host-poorten, waarvan één aan de voorzijde. De uitgangen zijn eveneens lekker compleet: HDMI 1.3, SP/dif via optisch digitale audio, met daarnaast analoge aansluitingen in de vorm van composiet- en componentvideo, en stereo audio. De ingebouwde fan is hoorbaar, maar alleen van dichtbij.

QNAP NMP-1000P

Extra's

Qnap heeft dus uitgebreidere dan gebruikelijke NAS-functies, inclusief gebruikersbeheer. Ook is er ondersteuning voor Apple netwerkprotocollen - tegenwoordig niet een enorme plus, maar toch interessant voor wie louter van Apple-apparatuur gebruik maakt. Deze speler kan veel meer dan een (niet-gehackte) Apple TV. Het online dienstenaanbod is beperkt, maar met uitstekende Youtube integratie, Apple trailers, Shoutcast en internet radio zijn de allerbelangrijkste zaken voorhanden. Mediabestanden kunnen afgezien van de traditionele wijzen (database met mediabibliotheek en bestandsstructuren) ook benaderd worden via 'slimme afspeellijsten', zoals Favorieten en recent toegevoegde bestanden. Toevoegen van metadata (hoesafbeeldingen en titelinformatie) vanuit de speler behoort eveneens tot de mogelijkheden.

QNAP NMP-1000P

Bestandscompatibiliteit, netwerkprestaties en beeldkwaliteit

De Qnap NMP-1000P heeft uitstekende bestandscompatibiliteit, vrijwel alle gangbare bestandsformaten worden afgespeeld. Ook de netwerkprestaties zijn uistekend. De SD-beeldkwaliteit blijft achter, zoals bij de meeste Sigma-gebaseerde spelers van deze generatie, maar Full HD content ziet er uiteraard uitstekend uit.

Pluspunten

  • Uitstekende bestandscompatibiliteit
  • Uitstekende netwerkprestaties
  • Beperkte, maar nuttige online bronnen
  • Uitgebreide NAS-functie
  • Zeer fraaie interface
  • Gebruiksvriendelijk

Minpunten

  • Hoge prijs
  • Audio-instelmogelijkheden minder uitgebreid dan bij voorganger

Sitecom MD-272 en MD-273

Sitecom stapte wat laat in met de nieuwe generatie mediaspelers. Bovendien blijft de MD-272 (het model met ingebouwde harde schijf) wat achter qua aansluitmogelijkheden en functionaliteit ten opzichte van de concurrentie. Toch waren we in onze recente uitgebreide review gecharmeerd van deze speler, want hij heeft een overzichtelijke, zij het wat drukke, interface met een logische indeling en een bewust beperkt aantal opties. Bovendien is het Nederlandstalige menu bovengemiddeld goed.

Sitecom MD-272 HDD Media Player 2TB Sitecom MD-273 Network TV Media Player
Links de MD-272, rechts de MD-273

De werking is uitstekend, al misten we in de eerste editie ondersteuning voor hd audio codecs. Dat is inmiddels met een firmware update opgelost. De afstandsbediening is wat klein voor onze smaak, maar afgezien daarvan is dit de ideale mediaspeler voor wie gaat voor gebruiksvriendelijkheid en snelheid. Het model voor opa en oma! Gemiddeld kost hij 225 euro, maar dat is inclusief een 2TB harde schijf. Met de huidige harddiskprijzen is dat ronduit goedkoop te noemen.

Sitecom MD-272 HDD Media Player 2TB

De MD-273 is de streamer, net als de MD-272 gebaseerd op een Realtek RTD1185-processor. Een harde schijf kan je er niet in inbouwe, maar verder komende specificaties overeen. De prijs is een stuk lager, gemiddeld 119 euro, maar voor een streamer is dat niet bijzonder goedkoop. Vanwege de beperkte aansluitmogelijkheden in vergelijking met sommige concurrenten is deze speler voornamelijk interessant als gebruiksgemak de belangrijkste overweging is.

Aansluitingen

De MD-272 heeft een redelijk volledige set aansluitingen, al missen we een USB 3.0 slave-poort op een moderne speler als deze wel. Die is echter uitgevoerd als USB 2.0, net als de twee host-poorten, waarvan er gelukkig wel een aan de voorzijde zit (naast de slave-poort, wat weer bevreemdt). Qua uitgangen treffen we naast HDMI 1.3 component- en composietvideo, stereo audio en zowel coaxiale als optische digitale uitgangen. Verder is er een netwerkaansluiting, fast ethernet. De MD-273 komt overeen, alleen ontbreekt natuurlijk de USB slave-poort; daarnaast is er geen analoge componentvideo-uitgang ontbreekt. Op geen van beide modellen is een geheugenkaartlezer aanwezig.

Sitecom MD-272 HDD Media Player 2TB

Extra's

Sitecom heeft bewust de MD-272 en MD-273 zo eenvoudig mogelijk gehouden. Qua extra features blijven deze modellen dan ook achter bij de concurrentie. De belangrijkste 'feature' is een overzichtelijke en snel reagerende interface. Ook de uitgebreidere dan standaard beschikbare mogelijkheden om muziek af te spelen en in afspeellijsten te organiseren is vermeldenswaardig. Verder zijn er de nodige internet-toepassingen, waaronder YouTube XL, Flickr, Picasa, Facebook en een messenger applicatie. Hiervoor is het aansluiten van een (draadloos) usb toetsenbord wel aan te raden, eventueel met een (geïntegreerde) muis of muisvervanger.

Sitecom MD-272 HDD Media Player 2TB

Bestandscompatibiliteit, netwerkprestaties en beeldkwaliteit

De Sitecom spelers doen het vergelijkbaar met andere Realtek-gebaseerde spelers. De hd audio codecs werden ten tijde van onze oorspronkelijke test nog gedownmixt uitgestuurd, maar dat moet inmiddels met een firmware update verholpen zijn. Bitstreaming werkt sowieso prima. Verder worden vrijwel alle gangbare bestandsformaten moeiteloos afgespeeld, Sitecom heeft hier op in ieder geval sommige concurrenten een streepje voor. Dat geldt voor muziek, video en foto's. Ook de netwerkstreaming is uitstekend, soepel en zonder haperen, ook niet bij de hoogste bitrates. Dat vergt de nodige tuning bij Realtek-spelers, maar Sitecom heeft zich goed van die taak gekweten. De beeldkwaliteit is getuige de SD HQV-score vergelijkbaar met die van de concurrentie. Al met al zijn beide spelers echt 'geen gezeur' modellen, die weliswaar qua functionaliteit niet voorop lopen, maar qua betrouwbaarheid (Sitecom geeft ook maar liefst 10 jaar garantie) hoge ogen gooien.

Pluspunten:

  • MD-272 erg gunstig geprijsd
  • Snelle en fraaie interface
  • Goede muziekafspeelfunctie
  • Uitstekende bestandscompatibiliteit
  • Uitstekende netwerkstreaming
  • Redelijke SD postprocessing

Minpunten:

  • Geen USB 3.0 host-aansluiting op MD-272
  • Geen geheugenkaartlezer
  • Relatief hoge prijs MD-273
  • Weinig extra functies i.v.m. concurrentie

Syabas Popbox V8

Syabas is een oudgediende in de mediaspelerwereld, het bedrijf ontwikkelde ooit de software voor de Pinnacle Showcenter apparaten. Later produceerde het een eigen middleware voor mediaspelers, NMT genaamd, wat staat voor Networked Media Tank. De wereld maakte hiermee voor het eerst kennis in de Popcorn Hour A-100, een voor 2007 revolutionaire speler op basis van een Sigma SMP8635 processor. Syabas is sindsdien Sigma trouw blijven gebruiken in steeds weer nieuwe versies van de Popcorn Hour. De NMT software wordt momenteel niet meer gelicenseerd; men maakte de overstap van HTML naar Flash als basis en dit jaar was de Popbox V8 het eerst product waarin we kennis konden maken met het resultaat.

Cloud Media Popbox V8

Deze kleine netwerkstreamer is voorzien van alle benodigde basisfuncties, zowel qua hard- als qua software. De gemiddelde prijs van 138 euro is wat hoger dan die van de concurrenten op Realtek-basis, maar de speler levert dan ook duidelijk meer. De interface is overzichtelijk en biedt toch zeer uitgebreide mogelijkheden, zowel voor afspelen als qua instellingen. De troef van Syabas voor het nieuwe platform zijn apps, waarover hieronder meer. Het grote verschil met de duurdere Popcorn Hour A-300 en C-300 is de afwezigheid van de Media Jukebox, maar ook zonder die functie is de V8 een erg goede, leuk mediaspeler. De firmware bij verschijnen was incidenteel nog niet stabiel, dat loste Syabas met de erop volgende versie snel op. Vermeldenswaard is de compacte maar goed in de hand liggende afstandsbediening. De indeling is niet ideaal, maar hij is overzichtelijk en licht op in het donker, wat toch wel erg prettig is.

Cloud Media Popbox V8

Aansluitingen

De Popbox V8 heeft alle benodigde aansluitingen. HDMI 1.3 en optische SP/dif-uitgang voor digitale video en audio, maar ook analoge composiet- en componentvideo zijn beschikbaar, evenals stereo audio. Een geheugenkaartlezer ontbreekt, maar wordt gewoon herkend wanneer aangesloten via USB; er zijn twee USB 2.0 host-poorten beschikbaar. Optioneel kan op één daarvan een draadloze netwerkadapter worden aangesloten; ingebouwd is bedraad netwerk volgens de Fast Ethernet standaard.

Cloud Media Popbox V8

Extra's

De Popbox V8 weet zich van de concurrentie te onderscheiden door een aantal zaken. In de eerste plaats is het eenvoudig mogelijk om metadata (hoesafbeeldingen, fan art, titel- en artiestinformatie) te downloaden bij individuele mediabestanden, direct vanaf de speler. Deze informatie kan desgewenst worden opgeslagen bij de bestanden, zowel lokaal aangesloten als op een netwerklocatie. Bijzonder is de mogelijkheid ook direct ondertitels te vinden bij video-bestanden, ook in het Nederlands.

Cloud Media Popbox V8

Daarnaast biedt Syabas een groeiend aantal apps, waarmee de functionaliteit van de speler verder kan worden uitgebreid. Het betreft zowel streaming audio- en video als games en informatieve toepassingen. Het aantal is momenteel nog niet heel groot, maar groter dan wat standaard bij de meeste Realtek-gebaseerde spelers zit.

Bestandscompatibiliteit, netwerkprestaties en beeldkwaliteit

Voor een relatief betaalbare streamer doet de Popbox V8 het erg goed op het vlak van bestandscompatitbiliteit. DTS-HD Master Audio wordt in beperkte kwaliteit gedecodeerd als LPCM uitgestuurd, maar verder zit het wel goed met de surroundformaten, inclusief HD audio. Bitstreaming van TrueHD en DTS-HD MA behoort sowieso tot de mogelijkheden. Ook van de andere videoformaten, codecs en containers, missen we niets belangrijks. Hetzelfde geldt voor audio-gebied, alleen niet al onze Ape-bestanden werden probleemloos weergegeven. Evenzo voor digitale afbeeldingsformaten. De netwerkprestaties zijn uitstekend, met soepele weergave van zelfs de hoogste bitrates (wat maar weer eens bewijst dat gigabit geheel niet nodig is in een goed ontworpen mediaspeler). Het enige minpunt is de beeldkwaliteit voor SD videobestanden: Sigma loopt op dit vlak duidelijk achter op Realtek en dat is te zien in de HQV-score: die laat zien dat enige mate van fatsoenlijke deinterlacing en scaling afwezig zijn. Dat kan je dus beter je televisie laten doen, als je nog veel DVD back-ups wilt bekijken. 1080p video ziet er uiteraard uitstekend uit.

Pluspunten:

  • Uitstekende bestandscompatibiliteit
  • Uitstekende netwerkprestaties
  • Snel reagerende, overzichtelijke interface
  • Downloaden van metatdata en ondertitels
  • Apps voor extra functionaliteit
  • Afstandsbediening met toetsverlichting

Minpunten:

  • Geen goede postprocessing voor SD materiaal zoals DVD's
  • Sommige extra menu-opties vergen wat gewenning qua vinden en bedienen

Syabas Popcorn Hour A-300 en C-300

De grote versies van de Popbox V8 lieten nog even op zich wachten, maar zijn inmiddels ook beschikbaar. De Popcorn Hour A-300 en C-300 bieden een aantal voordelen ten opzichte van de kleine broer. In de eerste plaats de mogelijkheid een harde schijf in te bouwen, in de tweede plaats een bijna volautomatische media jukebox: hiermee kunnen afbeeldingen en titelinformatie bij mediabestanden worden gezocht op internet, gedownload en in een fraaie grafische interface worden geplaatst. De A-300 is met een adviesprijs van 239 euro al niet goedkoop, maar de C-300 is met 379 euro ronduit duur. Daar krijg je wel wat extra's voor terug, maar voor de meeste mensen zal het een brug te ver zijn.

Cloud Media Popcorn Hour A-300 Cloud Media Popcorn Hour C-300
Links de A-300, rechts de C-300

De C-300 biedt een volledige hifi-componentbreedte (43cm), een ingebouwd display en de mogelijkheid niet één maar twee opslagapparaten aan te sluiten. Eventueel kan dat ook een BD-ROM station zijn, waarmee de C-300 in een volwaardige Blu-ray-speler moet veranderen. Moet veranderen, want op het moment dat de speler bij ons binnenkwam, werden geïnstalleerde BD-drives nog niet herkend. Dat moet door een firmware update opgelost worden. Dat geldt ook voor het ingebouwde scherm: bij de oorspronkelijke firmware was de functinaliteit daarvan zeer beperkt. Ook daar moet toekomstige firmware soelaas brengen. In een toekomstige review hopen we daarvan verslag te kunnen doen. Helaas zien we dat vaker bij producten van Syabas: technisch indrukwekkend en innovatief, maar het 'niet af' gevoel lijkt lastig los te schudden. De C-300 onderscheidt zich verder met een RF-afstandsbediening (vandaar de kleine antenne aan de achterzijde).

Cloud Media Popcorn Hour A-300

Onze voorkeur gaat sterk uit naar de A-300, die technisch identiek is (beide zijn gebaseerd op een Sigma SMP8647 en 512MB geheugen) en een aanzienlijk interessantere prijs/prestatieverhouding biedt. De C-300 is visueel aantrekkelijker, maar je moet wel een zeer grote liefhebber zijn om de meerprijs gerechtvaardigd te vinden.

Aansluitingen

Beide mediaspelers van Syabas bieden alle gewenste aansluitingen: HDMI 1.3, optisch en coaxiaal digitale audio, analoge video in de vorm van composiet, component en s-video (opmerkelijk, maar beter dan composiet). De A-300 heeft een USB 3.0 slave-aansluiting, zodat hij als externe harde schijf gevuld kan worden. De C-300 heeft die niet, gezien het formaat is dat logisch. Qua host-aansluitingen zijn er twee USB 2.0-poorten op de A-300, vier op de C-300. Een geheugenkaartlezer is op beide niet aanwezig. De bedrade netwerkaansluiting is een gigabit-variant, draadloos is optioneel via een adapter beschikbaar.

Cloud Media Popcorn Hour A-300

Extra's

De beide Popcorn Hours bieden zoals gezegd de voordelen van de Popbox V8 (apps met veel online functionaliteit, metadata en ondertitels downloaden bij bestanden), maar voegen daar een disk-inbouwmogelijkheid en een automatische jukebox-functie aan toe. Ongeacht de locatie van mediabestanden kunnen de spelers deze scannen en voorzien van hoesafbeeldingen en titelinformatie. Zolang de titels niet al te afwijkend zijn, gaat dat verrassend goed. Met handmatige aanpassingen kan de collectie geperfectioneerd worden. De C-300 biedt verder nog een TFT-display en een RF-afstandsbediening, alsmede genoemde BD-ROM-ondersteuning, al werkte die op moment van schrijven nog niet.

Cloud Media Popcorn Hour A-300

Bestandscompatibiliteit, netwerkprestaties en beeldkwaliteit

Over de prestaties in de praktijk kunnen we kort zijn, die zijn uitstekend. Zowel qua bestandsondersteuning als qua netwerksnelheid blijft weinig tot niets te wensen over, als is het natuurlijk jammer dat 3D-bestanden niet kunnen worden afgespeeld (afgezien van het inferieure SBS-formaat). Dat geldt echter voor alle mediaspelers, uitgezonderd de Xtreamer Prodigy. De netwerksnelheid behoort tot de beste in de test; weliswaar wordt de gigabit-capaciteit bij lange na niet benut, maar de doorvoersnelheden zijn toch duidelijk wat beter dan die van de meeste concurrenten. De beeldkwaliteit voor 1080p is uitstekend, en, uitzonderlijk voor Sigma-gebaseerde spelers, is ook voor SD-materiaal iets beter dan spelers met deze basis doorgaans bieden. Vergelijkbaar met producten met Realtek-chip.

Pluspunten Popcorn Hour A-300:

  • Uitstekende bestandscompatibiliteit
  • Zeer goede netwerkprestaties
  • Redelijke deinterlacing en scaling
  • Automatische media jukebox
  • Ondertitels downloaden vanaf de speler
  • Apps
  • Usenet client

Pluspunten Popcorn Hour C-300:

  • Uitstekende bestandscompatibiliteit
  • Zeer goede netwerkprestaties
  • Redelijke deinterlacing en scaling
  • Automatische media jukebox
  • Ondertitels downloaden vanaf de speler
  • Apps
  • TFT-scherm
  • Twee SATA-apparaten aan te sluiten
  • RF-afstandsbediening
  • Usenet client

Minpunten:

  • Behuizing weinig aantrekkelijk
  • Relatief hoge prijs
  • Interface vergt enige gewenning door vele functies

Minpunten:

  • Duur
  • Op moment van introductie werkte deel functionaliteit nog niet

Western Digital TV Live & TV Live Hub

Western Digital is een beetje een aparte fabrikant in dit overzicht. Van oudsher een harddisk-fabrikant, die met de WD TV HD de mediaspelermarkt openbrak met een zeer lage prijs voor een zeer krachtig apparaat. Was dat model nog vooral bedoeld om externe harde schijven te verkopen, imiddels heeft WD duidelijk door dat deze markt ook op zichzelf interessant is en ook goed combineert met de eigen WD Live NAS-apparaten.

Western Digital TV Live Hub 1TB Western Digital TV Live
Rechts de WD TV Live Hub, links de (nieuwe) TV Live

De WD TV Live Hub reviewden we alweer een jaar geleden, en was destijds een speler met een interessante prijs/prestatieverhouding dankzij de ingebouwde 1 TB 2,5 inch harde schijf. De huidige harddisk-prijzen hebben daar in ieder geval tijdelijk verandering in gebracht, met een prijs van gemiddeld ruim 245 euro is het moeilijk dit model momenteel aan te raden - de oorspronkelijke adviesprijs was 179 euro en voor dat bedrag is de speler zeker het overwegen waard.

Western Digital TV Live

De WD TV Live is er in twee incarnaties, met verwarrend genoeg dezelfde naam. Het recentere model bespraken we onlangs uitgebreid en onderscheidt zich van de oudere, grotere broer door een aanzienlijk snellere processor van Sigma, de SMP8671 die we ook aantreffen in de Popbox V8 en de Dune TV-101. Het is een uitstekende netwerkstreamer die met een gemiddelde prijs van 111 euro ook nog eens niet te duur is, gezien het gebodene.

Western Digital TV Live

Beide spelers hebben een fraaie, grafische interface met tal van interessante en handige functies, zoals favorieten en lijsten van recent toegevoegde bestanden. Soms is het even zoeken naar waar een functie te vinden is, maar je bent er snel aan gewend en dan is toch duidelijk dat fabrikanten die kunnen investeren in de extra tijd om op het Sigma-platform iets te bouwen, een fraaier eindresultaat kunnen leveren dan wie voor Realtek kiest, ook al is die laatste het afgelopen jaar op de goede weg.

Aansluitingen

De WD TV Live Hub biedt componentvideo naast composiet en HDMI. Beide spelers hebben verder een optisch digitale audio-uitgang en twee USB 2.0 host-poorten. De nieuwe WD TV Live heeft ook een ingebouwde WiFi-adapter.

Western Digital TV Live Hub 1TB

Extra's

De TV Live Hub was een van de eerste mediaspelers die direct vanaf internet meta-informatie kon toevoegen aan mediabestanden, de 'gewone' TV Live biedt die mogelijkheid ook. Daarmee ziet een mediacollectie er een stuk fraaier uit. Beide spelers bieden een bovengemiddelde hoeveelheid online diensten, inclusief Youtube en Facebook. De kleinere versie heeft bovendien ondersteuning voor Spotify, tot dusver een unicum (uitgezonderd Android-spelers).

Western Digital TV Live

Bestandscompatibiliteit, netwerkprestaties en beeldkwaliteit

Beide spelers hebben voor HD audio eigenlijk alleen bitstreaming van TrueHD goed voor elkaar, decoding is minder goed geïmplementeerd, en voor DTS-HD MA is er alleen de mogelijkheid tot downmixen dan wel afspelen van de core stream.  Verder is de bestandsondersteuning erg goed, alle gangbare formaten worden afgespeeld. Ook de netwerkprestaties zijn, zoals we gewend zijn van Sigma-gebaseerde spelers, uitstekend. De beeldkwaliteit bij SD-materiaal van de WD TV Live Hub blijft duidelijk achter bij die van de nieuwe WD TV Live; Full HD content ziet er uitstekend uit.

Pluspunten TV Live Hub:

  • Goede bestandscompatibiliteit
  • Zeer goede netwerkprestaties
  • Metadata toevoegen vanuit speler
  • Handige navigatie-uitbreidingen
  • Gunstige prijs in normale marktomstandigheden
  • Redelijk veel online diensten

Pluspunten TV Live (nieuwe versie):

  • Goede bestandscompatibiliteit
  • Zeer goede netwerkprestaties
  • Redelijke deinterlacing en scaling
  • Ingebouwde Wifi-adapter
  • Metadata toevoegen vanuit speler
  • Redelijk veel online diensten waaronder:
  • Spotify
  • Gunstig geprijsd

Minpunten:

  • HD audio ondersteuning onvolledig
  • Momenteel hoge prijs
  • Processor enigszins verouderd

Minpunten:

  • HD audio ondersteuning onvolledig

Xtreamer Prodigy

De Xtreamer Prodigy, die we onlangs in een uitgebreide review bespraken, was een langverwachte speler; tussen aankondiging en verschijnen zaten zo'n tien maanden. De hooggespannen verwachting laat zich met twee trefwoorden duiden: 3D-ondersteuning en Android. Deze speler is de eerste op de markt met de Realtek RTD1186-processor en zoals zo vaak betekent de eerste zijn, de nodige hobbels moeten nemen. Dat geldt zowel voor Xtreamer als voor de kopers. De eerste lading spelers had de nodige uitvallers - die worden keurig omgeruild door Xtreamer, maar het is wel even slikken na zo lang wachten en een speler die toch in de winkel 179 euro moet kosten. Direct via Xtreamer is goedkoper, maar dan is het RMA-proces ook bewerkelijker.

Xtreamer Prodigy

De Xtreamer Prodigy is eigenlijk een uitstekende mediaspeler, met een fraaie aluminium behuizing waarin een harde schijf kan worden ingebouwd en een prettige hoeveelheid functies. Als Android-apparaat overtuigt hij veel minder, de MIPS-gebaseerde CPU is gewoon niet snel genoeg, ondanks de hogere kloksnelheid van 750 MHz ten opzichte van de vorige generatie. Sommige apps werken goed, maar degene die meer vergen qua processorkracht lopen niet lekker. Dat geldt ook voor de browser.

Xtreamer Prodigy

De 3D-ondersteuning werkt echter goed, al is het soms wat uitvogelen om een bestand aan de praat te krijgen - het merendeel wordt echter keurig in Full HD 3D weergegeven en daar gaat het om.

De Prodigy is niet de goedkoopste mediaspeler van het moment, maar de meerprijs van een paar tientjes ten opzichte van de RTD1185-generatie is te rechtvaardigen gezien de genoemde extra's. Xtreamer kennende is ook dit een apparaat dat in de loop der tijd alleen maar beter zal worden, het merk staat erom bekend veel verbeteringen en functionaliteit met firmware updates toe te voegen. Een investering voor de toekomst, dus.

Aansluitingen

De HDMI 1.4-aansluiting van de Prodigy is uiteraard vermeldenswaardig. Ook digitaal aanwezig zijn audio-aansluitingen, coaxiaal en optisch. Op het analoge vlak treffen we component- en composietvideo en stereo audio. Invoer kan naast de optioneel in te bouwen harde schijf via een van de twee USB 2.0-poorten, helaas beide aan de achterkant. Een geheugenkaartlezer is ook aanwezig.

Xtreamer Prodigy

Extra's

3D mag voor deze speler een extra genoemd worden, al behoort het tot de standaardmogelijkheden van de chip. Qua online-functies biedt Xtreamer het bekende Realtek-pakket (Youtube XL, Picasa, Twitter, Facebook, etc.) maar dankzij Android is het aanbod nog aanzienlijk groter. Eenvoudiger apps werken prima en nieuws, streaming audio en video zijn dan ook ruimschoots toe te voegen via de ingebouwde appstore. Dat is op moment van schrijven nog niet de Android Market, maar het is waarschijnlijk dat Xtreamer die snel zal toevoegen nu Google dat toestaat voor dit type product.

Xtreamer Prodigy

Bestandscompatibiliteit, netwerkprestaties en beeldkwaliteit

De ondersteuning van mediabestanden is niet verrassend, gezien de basis van Realtek en de expertise van Xtreamer: gewoon heel erg goed. De netwerkprestaties laten wat te wensen over, de allerhoogste bitrates vertonen nog wat haperingen. Een kwestie van firmware optimalisaties - vervelend, maar overkomelijk zolang je ofwel geen volledige BD back-ups wilt afspelen, ofwel kan wachten op de verlossende update. Aan de gebruikte techniek zal dat niet liggen. De beeldkwaliteit is uitstekend voor Full HD (vermeldenswaardig is dat ook ondertitels netjes in 3D worden weergegeven), voor SD-materiaal is er een marginale vooruitgang zichtbaar ten opzichte van de vorige generatie van Realtek, maar niet voldoende om de speler op dit punt te onderscheiden. Desalniettemin, zolang je een stabiel werkend exemplaar hebt, doet de Xtreamer Prodigy het prima in de praktijk.

Pluspunten

  • 3D-ondersteuning
  • Android apps
  • Fraaie behuizing
  • Zonder ventilator
  • Fraaie interface
  • Uitstekende bestandscompatibiliteit

Minpunten

  • CPU niet snel genoeg voor echt goede Android-ervaring
  • Netwerkprestaties nog (net) niet optimaal
  • Behoeft nog de nodige firmware verbeteringen
  • Kans op defect sample is groter dan normaal bij eerste serie
  • (nog) geen Android Market

Xtreamer Sidewinder 2

Met de Xtreamer Sidewinder 2 komen we bij de laatste deelnemer aan deze test. De Sidewinder 2 is een doorontwikkeling van de oorspronkelijke Xtreamer: hetzelfde kleine kastje, waarin desgewenst een 2,5" harde schijf gestopt kan worden, maar verder is het toch een heel ander apparaat. Was die eerste nog gebaseerd op de RTD128X processor (feitelijk een iets overklokte RTD1073), de kleine heeft gewoon een RTD1185 aan boord. De luidruchtige mini-ventilator is verdwenen, in plaats daarvan zorgt een fiks heatsink voor afvoer van warme lucht - sowieso wordt de modernere processor van de Sidewinder 2 veel minder warm. Nog een uiterlijk verschil: deze laatste incarnatie heeft een ingebouwde Wifi-adapter.

Xtreamer Sidewinder 2

Zetten we de speler aan, dan worden we begroet door een fraai animatiefilmpje en vervolgens zien we een menu dat we herkennen van de Prodigy, al ontbreekt natuurlijk Android in dat overzicht. In plaats daarvan vinden we onder 'Toeassing' een kopje 'Xtreamering', waar de producten van de Xtreamer community te vinden zijn. Verder is het menu grotendeels identiek en dat is niet erg, want het is best fraai.

Xtreamer Sidewinder 2

Een vervelende eigenschap is dat de netwerkverbinding soms wegvalt als het apparaat uit is geweest - je moet dan via de instellingen opnieuw verbinding maken. Op zich verbruikt deze speler zó weinig stroom dat je 'm altijd aan zou kunnen laten staan, maar toch, handig is anders. Een andere irritatie is dat het reageren op de afstandsbediening niet altijd even prettig werkt - soms slaat de cursor een item over, ook al druk je maar één keer op de knop. Dat zien we wel vaker, maar bij een product dat zo lang continu in ontwikkeling is geweest als dit zouden we eigenlijk juist verwachten dat dit soort basisfuncties vlekkeloos werken. Verder zit er op de afstandsbediening een 'bookmarks' knop, waarvan we zouden verwachten dat daarmee favorieten kunnen worden aangemerkt - maar dat blijkt alleen via een contextmenu te werken.

Dit alles gezegd hebbende, is de Sidewinder 2 toch een zeer complete speler met een interessante prijs/prestatieverhouding. Gemiddeld kost hij zo'n 135 euro en daar krijg je érg veel speler voor terug.

Aansluitingen

Ondanks zijn kleine afmetingen heeft de Sidewinder 2 een prettige hoeveelheid aansluitingen: HDMI 1.3, optisch én coaxiaal SP/dif, component, composiet en stereo audio als analoge uitgangen. Voor input zijn er twee USB 2.0 host-poorten, een USB 3.0 slave-poort om de speler als externe schijf aan te sluiten en snel te vullen, een gigabit netwerkaansluiting en uiteraard genoemde geïntegreerde Wifi-adapter. Verder is er nog een geheugenkaartlezer voor SD en MS-kaartjes.

Xtreamer Sidewinder 2

Extra's

De Xtreamer Sidewinder 2 heeft de gebruikelijke 'Realtek extra's', die werken zoals bekend en verwacht. Facebook en Twitter via de geïntegreerde browser, die verder weinig functioneel is. Youtube en dergelijke werken uiteraard zoals behoort. De community plug-ins (Xtreamering) zijn er wat onhandig in geklust. Soms kan je niet eenvoudig terug naar het hoofdmenu, soms blijft een programma het beeld daarvan deels overlappen. Dat oogt gewoon slordig. Als er geen internet beschikbaar is, werken deze plug-ins sowieso niet. De iPlayer plug-in doet het hoe dan ook niet - de BBC blokkeert IP-adressen die niet als afkomstig uit het VK herkend worden, dus dat is niet zo gek.

Xtreamer Sidewinder 2

Bestandscompatibiliteit, netwerkprestaties en beeldkwaliteit

Was het verhaal tot dusver niet bijzonder positief, dan kwam dat vooral omdat we van dit merk wat hogere verwachtingen hebben: het was immers een van de eersten met een betaalbare mediaspeler, de eerste Xtreamer beloonden we met een Silver Award - en dit merk werkt nauw samen met Realtek. De kracht van deze samenwerking komt tot uitdrukking in de praktijktest, want de Xtreamer Sidewinder speelt zo ongeveer alles af. Zelfs FLV-bestanden worden getoond, zij het zonder geluid. Ook de HD audio geluidsporen worden keurig weergegeven, zij het DTS-HD MA niet in volledige kwaliteit. Verder speelt de Xtreamer Sidewinder 2 alles van belang af, zowel qua video, audio als foto's. Ook de netwerksnelheid is prima, we zien geen haperingen, ook niet op de hoogste bitrates. De SD beeldkwaliteitstest levert een opvallende uitkomst op: deze speler doet deinterlacing net wat beter dan veel andere Realtek-modellen én beheerst zowaar 3:2 frame rate conversie. 1080p ziet er zoals bij alle spelers gewoon goed uit.

Pluspunten

  • Ingebouwde Wifi-adapter
  • Uitstekende bestandscompatibiliteit
  • Uitstekende netwerkprestaties
  • 2,5" disk-inbouwmogelijkheid
  • Relatief goedkoop
  • USB 3.0 slave-poort

Minpunten

  • Community features tamelijk buggy
  • Afstandsbediening niet erg overzichtelijk

Welke mediaspeler moet ik kopen?

Uiteindelijk is dit de vraag waar het altijd op terugkomt en die we bijna dagelijks in ons forum terugzien: welke mediaspeler moet ik nu kopen? Om die te beantwoorden, proberen we op basis van een aantal criteria suggesties te doen, welke modellen geschikt zijn, afhankelijk van je eisen en/of budget. We beginnen met een overweging puur op basis van budget, daarna doen we suggesties op basis van functie-vereisten.

Mag wat kosten

HDI Dune HD Max Cloud Media Popcorn Hour C-300

Als geld geen bezwaar is, heb je de keuze tussen de HDI Dune HD Max en de Syabas Popcorn Hour C-300. De keuze is tussen een zeer volwassen, compleet apparaat van een iets oudere (maar zeer capabele) generatie en een nieuweling die nog enige verfijning kan gebruiken - en bovendien inbouw van een BD-ROM drive vereist om echt geheel tot zijn recht te komen. Op dit moment geven wij de voorkeur aan de HD Max. De C-300 is een mooi apparaat, maar nog niet 'af'.

Zo goedkoop mogelijk

Asus O!Play Mini

Als je liever zo min mogelijk uitgeeft, is de ASUS O!Play Mini een prima keuze. Je mist een netwerkaansluiting, maar dit kleine kastje speelt wel ongeveer alles af wat je kan bedenken. Deze speler is toch zo'n 30 euro goedkoper dan de één na goedkoopste in dit vergelijk. Wil je wel een netwerkaansluiting, kijk dan hieronder bij 'alleen een streamer'.

3D

Xtreamer Prodigy

Op dit moment heb je maar één keuze: de Xtreamer Prodigy, gebaseerd op de nieuwe Realtek RTD1186 chip. Een prima speler met een prijs die te verantwoorden is. Je moet alleen niet de pech hebben een exemplaar van de eerste serie te hebben, want die hebben opvallend vaak problemen. Xtreamer NL ruilt ze netjes om, maar toch. Aan de andere kant, wie de eerste wil zijn, moet soms wat ongemak op de koop toe nemen.

Alleen een streamer

Asus O!Play Mini Plus AC Ryan Playon!HD Mini 2 HDI Dune HD TV-101

Om met de goedkoopste goede koop te beginnen, de ASUS O!Play Mini Plus biedt erg veel voor erg weinig, inclusief een draadloze aansluitingsmogelijkheid. De AC Ryan Playon!HD Mini 2 kost nog iets minder, maar mist ingebouwde WiFi. Ga je liever voor Sigma, dan is de Dune TV-101 een uitstekende optie. Sigma-streamers zijn doorgaans duidelijk duurder, maar deze valt erg mee, al lever je wel erg in op aansluitmogelijkheden. Alle drie kosten rond de 100 euro gemiddeld.

Cloud Media Popbox V8 Western Digital TV Live Netgear NeoTV 550

Als een paar tientjes meer ook mag, zijn er duidelijk interessantere producten die wat extra's bieden. Zoals de Syabas Popbox V8 met apps en ondertitel downloadmogelijkheid en de WD TV Live met metainformatie download-optie en een fraaie grafische interface. Ze kosten respectievelijk gemiddeld zo'n 140 en zo'n 110 euro. De WD TV Live heeft wel duidelijk minder goede ondersteuning voor HD audio. Een interessant alternatief is nog altijd de Netgear NeoTV 550, die gezien de krachtige hardware beslist de moeite waard is wanneer je 'm voor zo'n 130 euro kan vinden. De kloksnelheid ligt wat lager, maar de gebruikte chip kan zich meten met de modernere generatie.

D-Link DSM-380 Boxee Box AC Ryan Veolo

Wil je een streamer die meer biedt en nog meer mag kosten, dan is de eigenzinnige D-Link DSM-380 Boxee Box nog altijd een hele goede keuze. Ben je niet bang voor een beetje techneuten en dingen uitzoeken, dan is de AC Ryan Veolo een interessant alternatief met nog veel meer potentiële toepassingen in de vorm van apps.

Harddisk-inbouwmogelijkheid

Cloud Media Popcorn Hour A-300 HDI Dune HD Smart D1

Als je niet de goedkoopste optie hoeft, zijn de beste opties de Syabas Popcorn Hour A-300 en de HDI Dune Smart D1. De eerste biedt de meeste functies en is zeker met online voorzieningen sterker. De tweede is meer een 'pure' mediaspeler die zich kenmerkt door stabiele werking en zeer aanpasbare interface. Beide kosten rond de 200 euro, de Smart D1 is duidelijk goedkoper te vinden dan de A-300.

Mede8er MED500X2 Mede8er MED450X2 1TB Sitecom MD-272 HDD Media Player 2TB Eminent EM7285

Wil je wat minder uitgeven, dan is een Realtek RTD1185-gebaseerde speler een prima keuze. De Mede8er MED500X2 is wat ons betreft momenteel all-round de beste keuze, al zijn we ook zeer gecharmeerd van de MED450X2, die een flinke harde schijf combineert met een compact formaat. De Sitecom MD-272 met 2 TB harde schijf kost ook wat meer in aanschaf, maar is gezien de meegeleverde schijf toch nog erg gunstig geprijsd. Deze heeft een groot gebruiksgemak als belangrijk voordeel. De Eminent EM7285 kon ons ook zeer bekoren, dankzij de gelokaliseerde apps, zeer complete functie-omvang en de geïntegreerde WiFi in een fraaie metalen behuizing.

Asus O!Play HD2 Eminent EM7280 RT3 1TB Xtreamer Sidewinder 2

De voordelige keuzes - en zeker niet slecht - zijn de ASUS O!Play HD2 en de Eminent EM7280. Die laatste heeft met de 'apps' met lokale content een duidelijk onderscheidend voordeel. Beide kosten rond de 130 euro gemiddeld. Ook de Xtreamer Sidewinder 2 gooit hoge ogen, met erg veel functionaliteit voor zo'n 135 euro - je bent echter wel beperkt tot 2,5" disks.

Veel online mogelijkheden

Wanneer online functies je voornaamste belangstelling hebben, zijn de beste opties vooral modellen met een andere dan een Realtek-chip. De uitzondering is eigenlijk het duo van Eminent, dat is veelbelovend, al is Eminents recent aangekondigde stel EM8102 en EM8100 vermoedelijk nog interessanter in dit opzicht. Die komen begin volgend jaar op de markt. Met de WD TV Live (Hub) en de Syabas spelers heb je voorgebakken of via apps heel wat mogelijkheden. Wil je nóg meer, dan zijn de Boxee Box en AC Ryan Veolo de interessantste opties.

Zelf vergelijken?

Met deze (waarschuwing: hele grote) tabel kan je alle besproken spelers vergelijken. Door veranderingen in de testprocedure zijn niet alle velden bij alle spelers ingevuld, maar de belangrijke zaken zijn alle na en uit te zoeken. Let op: bij veel spelers is aangegeven welke optische media ondersteund worden, maar dat is zoals vermeld in de opmerking in die rubriek alleen van toepassing bij gebruik van een externe USB-optische drive.

Conclusie

Hoewel het onmogelijk is álle beschikbare mediaspelers in een vergelijk als dit op te nemen, hebben we geprobeerd een goede dwarsdoorsnede van de markt te maken. Bepaalde modellen zijn ofwel niet voldoende leverbaar, ofwel dusdanig geprijsd dat ze niet interessant zijn alleen al op basis van de prijs. Andere hebben simpelweg ons testlab (nog) niet bereikt.

Vast staat, dat mediaspelers als productgroep een beperkte levensduur hebben. Als niche-product voor de liefhebber zullen ze nog wel een tijd beschikbaar blijven, maar de grote massa zal de druk niet aankunnen van enerzijds de grote CE-fabrikanten en anderzijds de rechthebbenden van het materiaal dat toch veelal op deze apparaten wordt afgespeeld.

Fabrikanten die zich richten op het maken van een 'smart' apparaat dat méér doet dan alleen media afspelen en inhaakt op de populariteit van de mobiele platforms (met name Android, aangezien Apple noch Microsoft het eigen mobiele OS in licentie zal geven), hebben vermoedelijk de beste kaarten. Dat geldt ook voor degenen die erin slagen om regionale en lokale content (zoals uitzending gemist en de eindelijk in Nederland van de grond komende video-on-demand diensten) te integreren. Dat betekent DRM-ondersteuning en een dichtgetimmerd platform, waarmee deze apparaten weer minder interessant worden voor hobbyistprogrammeurs en het opbouwen van een community.

Gezien de beschikbaarheid van relatief betaalbare barebone PC'tjes op basis van AMD Fusion of Intel Atom, alsmede de continue doorontwikkeling van media GUI's als Boxee en XBMC, ligt het voor de hand dat de echte liefhebber weer richting x86 zal trekken. Het blijft koffiedik kijken, maar de drab is in dit geval doorzichtiger dan doorgaans het geval is.

Awards

Resteren de awards. Dat zijn er best veel, maar ze zijn wel verdiend. De fabrikanten van deze spelers hebben zich zonder uitzondering ingezet voor het beschibkaar maken van een zeer grote functie-omvang, bestandscompatibiliteit, voldoende netwerkprestaties en leuke features, op een prijspunt dat drie jaar geleden volstrekt ondenkbaar was.

Gold: De HDI Dune HD Max is de enige gecombineerde Blu-ray en mediaspeler op de markt: het beste van twee werelden. Het kost wat, maar dat mag in deze categorie. De Syabas Popbox V8 is naar onze mening de beste streamer van dit moment en onderscheidt zich door de innovatieve download-functie voor ondertitels. De A-300 is op dit moment de beste all-round mediaspeler met disk-inbouwmogelijkheid, die ook nog eens redelijk betaalbaar is.

Silver: De AC Ryan Playon!HD 2 beloonden we bij de oorspronkelijke review met een Silver Award en hoewel de fabrikant last had van de wet van de remmende voorsprong, is de speler ook een jaar na data nog een goede koop. Dat geldt ook voor de Mini-uitvoering, die we onlangs ook met een Silver Award beloonden. D-Links Boxee Box is uniek dankzij het gebruikte platform en een interessant (en stil!) alternatief voor een zelfbouw-HTPC met Boxee. Eminents hdMedia RT3 EM7285 is naar onze mening een zeer interessant apparaat, maar voor die prijs moet het 'af' zijn, wat op dit moment nog niet het geval is. De EM7280 is biedt vrijwel alle functionaliteit van de duurdere broer, voor een aanzienlijk lagere prijs. Dat zou op zich al goed zijn voor een Bronzen Award, maar Eminents 'apps' met lokale content vinden we dermate lovenswaardig, dat het (nipt) Silver wordt. De Dune HD Smart D1 is weliswaar een speler zonder veel extra's, maar is dermate goed in de basisfunctionaliteit, dat we hem toch met een Silver Award belonen - de mogelijkheid de interface vergaand aan te passen en een grafische mediabibliotheek erin te integreren speelt daarbij ook een rol. De Mede8er 450X2 is een harddiskspeler vermomd als speler: klein, stil en gewoon heel goed - niet de goedkoopste, wel een hele goede koop. Dat geldt ook voor de Qnap NMP-1000P, een zeer goede keuze voor wie een Qnap NAS heeft en een zeer snel reagerende speler zoekt die de kracht van het Sigma-platform volledig benut. De beide spelers van Western Digital zijn eveneens uitstekende keuzes - weliswaar is de HD audio-implementatie niet volledig, maar (de harddiskprijzen even buiten beschouwing latend) voor het geld bieden ze érg veel extra leuke en nuttige slimme functies.

Brons: de beste spelers voor het minste geld. Je moet wat functies missen of genoegen nemen met wat ruwe kantjes, maar de basis is goed. ASUS doet het in deze klasse erg goed. De O!Play Mini is voor het geld een zeer capabele speler, al moet je bedraad netwerk missen. De Mini Plus is een van de voordeligste streamers, die toch alles doet wat je ervan verwacht. De HD2 idem, maar dan met disk-inbouwmogelijkheid, USB 3.0 en een CF-geheugenkaartlezer. De Netgear NeoTV 550 beloonden we eerder al met brons en is nog steeds een zeer voordelige keus voor wie een snelle streamer op basis van een krachtig platform zoekt - met een BD-ROM station eraan is het een volwaardige Blu-ray speler. Sitecom heeft gebruiksvriendelijkheid tot kernpunt van haar huidige generatie spelers gemaakt en dat is goed gelukt; de MD-272 is bovendien ondanks de huidige hoge harddisk-prijzen in de 2 TB-uitvoering alleszins betaalbaar, omgerekend krijg je bijna een mediaspeler bij de disk. Xtreamers Sidewinder 2 ten slotte doet waar het merk van oudsher goed in is: heel veel bieden, voor een relatief laag bedrag.

HDI Dune HD Max
Syabas Popbox V8
Syabas Popcorn Hour A-300

AC-Ryan Playon!HD 2
AC-Ryan Playon!HD Mini 2
D-Link DSM-380 Boxee Box
Eminent EM7280
HDI Dune HD Smart D1
Mede8er MED450X2
Qnap NMP-1000P
Western Digital TV Live
Western Digital TV Live Hub

ASUS O!Play Mini
ASUS O!Play Mini
Plus
ASUS O!Play HD2
Netgear NeoTV 550
Sitecom MD-272
Xtreamer Sidewinder 2


Besproken producten

Vergelijk alle producten

Vergelijk  

Product

Prijs

Silver Award AC Ryan Playon!HD 2

AC Ryan Playon!HD 2

  • 0 GB
  • HDMI
  • LAN
Niet verkrijgbaar
Silver Award AC Ryan Playon!HD Mini 2

AC Ryan Playon!HD Mini 2

  • 0 GB
  • HDMI
  • LAN
Niet verkrijgbaar
Asus O!Play Gallery

Asus O!Play Gallery

  • 0 GB
  • HDMI
  • LAN
Niet verkrijgbaar
Bronze Award Asus O!Play HD2

Asus O!Play HD2

  • HDMI
  • LAN
Niet verkrijgbaar
Bronze Award Asus O!Play Mini

Asus O!Play Mini

  • 0 GB
  • HDMI
Niet verkrijgbaar
Bronze Award Asus O!Play Mini Plus

Asus O!Play Mini Plus

  • 0 GB
  • HDMI
  • LAN
  • 802.11n
Niet verkrijgbaar
Gold Award Cloud Media Popbox V8

Cloud Media Popbox V8

  • HDMI
  • LAN
  • 802.11n
Niet verkrijgbaar
Gold Award Cloud Media Popcorn Hour A-300

Cloud Media Popcorn Hour A-300

  • HDMI
  • LAN
Niet verkrijgbaar
Cloud Media Popcorn Hour C-300

Cloud Media Popcorn Hour C-300

  • 0 GB
  • HDMI
  • LAN
Niet verkrijgbaar
Silver Award D-Link DSM-380 Boxee Box

D-Link DSM-380 Boxee Box

  • 0 GB
  • HDMI
  • LAN
  • 802.11n

€ 349,95

1 winkel
Eminent EM7280 RT3

Eminent EM7280 RT3

  • Interne harde schijf
  • 1000 GB
  • HDMI
  • LAN
Niet verkrijgbaar
Eminent EM7285

Eminent EM7285

  • 0 GB
  • HDMI
  • LAN
Niet verkrijgbaar
Gold Award HDI Dune HD Lite 53D Wireless

HDI Dune HD Lite 53D Wireless

  • 0 GB
  • HDMI
  • LAN
  • 802.11n
Niet verkrijgbaar
Gold Award HDI Dune HD Max

HDI Dune HD Max

  • Intern DVD-station
  • Intern Blu-ray station
  • HDMI
  • LAN
Niet verkrijgbaar
Silver Award HDI Dune HD Smart D1

HDI Dune HD Smart D1

  • HDMI
  • LAN
Niet verkrijgbaar
HDI Dune HD TV-101

HDI Dune HD TV-101

  • 0.256 GB
  • HDMI
  • LAN
Niet verkrijgbaar
Mede8er MED400X2

Mede8er MED400X2

  • HDMI
  • LAN
Niet verkrijgbaar
Silver Award Mede8er MED450X2 1TB

Mede8er MED450X2 1TB

  • Interne harde schijf
  • 1000 GB
  • HDMI
  • LAN
Niet verkrijgbaar
Mede8er MED500X2

Mede8er MED500X2

  • 3000 GB
  • HDMI
  • LAN
Niet verkrijgbaar
Bronze Award Netgear NeoTV 550

Netgear NeoTV 550

  • 0 GB
  • HDMI
  • LAN
Niet verkrijgbaar
QNAP NMP-1000P

QNAP NMP-1000P

  • 0 GB
  • HDMI
  • LAN
Niet verkrijgbaar
Bronze Award Sitecom MD-272 HDD Media Player 2TB

Sitecom MD-272 HDD Media Player 2TB

  • Interne harde schijf
  • 2000 GB
  • HDMI
  • LAN
Niet verkrijgbaar
Sitecom MD-273 Network TV Media Player

Sitecom MD-273 Network TV Media Player

  • HDMI
  • LAN
Niet verkrijgbaar
Silver Award Western Digital TV Live

Western Digital TV Live

  • 0 GB
  • HDMI
  • LAN

€ 92,95

1 winkel
Silver Award Western Digital TV Live Hub 1TB

Western Digital TV Live Hub 1TB

  • Interne harde schijf
  • 1000 GB
  • HDMI
  • LAN
Niet verkrijgbaar
Xtreamer Prodigy

Xtreamer Prodigy

  • 0 GB
  • HDMI
  • LAN
  • 802.11n
Niet verkrijgbaar
Xtreamer Sidewinder 2

Xtreamer Sidewinder 2

  • 0 GB
  • HDMI
  • LAN
Niet verkrijgbaar
0
*