Stress in de moederborden wereld

0 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Het AMD Athlon Dilemma
  2. 2. De grote 820 omruilactie
  3. 0 reacties

Het AMD Athlon Dilemma

In de VIA Apollo KX133 moederborden vergelijkingstest, die ik vorige week op Hardwareinfo.net heb gepubliceerd, kun je lezen dat de VIA Apollo KX133 chipset voor (toekomstige) Athlon bezitters een stuk interessanter is dan AMD’s eigen 750 chipset. We hebben ook gezien dat de moederborden met KX133 chipset allemaal van hoge kwaliteit zijn. Maar voordat iedereen naar de winkel rent om zo’n nieuw KX133 moederbord aan te schaffen, wil ik jullie graag nog even wat inzicht geven in wat ik noem het “AMD Athlon Dilemma”.

Zoals je misschien weet komt AMD zeer binnenkort met twee nieuwe Athlon varianten. Ten eerste is er de AMD Duron, een “lowbudget” Athlon CPU met slechts 64 kb L2-cache, verkrijgbaar in de snelheden 500, 600, 650 en 700 MHz. De nieuwe high-end Athlon CPU heeft nog steeds geen officiële naam en staat dus nog bekend als de “Thunderbird”. Deze nieuwe Athlon heeft 128 kb L1-cache en 256 kb on-die full-speed L2-cache. De Thunderbird zal verkrijgbaar zijn in snelheden variërend van 750 MHz tot 1 GHz.

Met de komst van de Duron en de Thunderbird gebeurt bij de AMD Athlon iets wat we ook al eerder bij de overstap van Pentium III Katmai naar Pentium III Coppermine zagen: het L2-cache geheugen wordt niet meer uitgevoerd als losse chips binnen de processor module, maar zit nu geïntegreerd op de processor-core. Bij Intel had dit tot gevolg dat de relatief dure Slot 1 connector voor de Pentium III zijn functie verloor. Steeds meer Pentium III’s zien we daarom ook terug in een goedkopere Socket 370 uitvoering. Bij AMD gaat precies dezelfde overgang plaatsvinden: het grote Slot A formaat heeft door de on-die cache geen nut meer en maakt plaats voor het goedkopere Socket A formaat. Een Socket A Thunderbird CPU is te zien op onderstaande foto:

Volgens de vele berichten heeft AMD de productie van de huidige Athlon al een flinke tijd stil gelegd. Men is nu bezig met het creëren van een flinke voorraad Duron en Thunderbird CPU’s, om zo bij de introductie mogelijke leveringsproblemen uit te sluiten. Van de oude Athlon worden alleen nog maar oude voorraden verkocht. Het zal niet lang meer duren, of er is geen enkele “standaard” Athlon meer te krijgen.

Dat zou in principe niet erg zijn, ware het niet dat er twee problemen zijn. Ten eerste heeft AMD aangekondigd dat de nieuwe Thunderbird en Duron CPU’s niet compatible zijn met VIA’s nieuwe KX133 chipset. Hiervoor zou VIA de speciale KZ133 chipset in de nabije toekomst uitbrengen. Sommige moederbordfabrikanten (waaronder ASUS en ABIT) hebben echter al aangegeven dat dit probleem met een BIOS update te verhelpen is.

Het tweede probleem is veel groter. AMD heeft laten weten de twee nieuwe Athlon CPU’s alleen maar in Slot A formaat aan de grotere OEM’s (zoals Compaq, IBM, etc.) te leveren. Voor de normale retail markt zijn er dus alleen maar Socket A Durons en Thunderbirds verkrijgbaar zijn. Dat zou in principe niet zo groot probleem zijn, ware het niet dat Socket A naar Slot A convertors technisch onmogelijk zijn.

Dit houdt dus in dat alle huidige Slot A moederborden alle upgrade mogelijkheden verliezen zodra de voorraad “oude” Athlons is uitverkocht. Sterker nog: de verschillende moederbord fabrikanten hebben nu allemaal gloednieuwe KX133 moederborden op de markt gebracht, terwijl die na de introductie van de Duron en de Thunderbird eigenlijk hun waarde al hebben verloren. Geloof ook maar dat veel fabrikanten (en computerwinkels!) op dit moment niet blij zijn met de marktstrategie van AMD.

Wat betekent dit nu concreet? Ik wil zeker niet zeggen dat je eigenlijk geen KX133 moederbord moet kopen. Sterker nog: als je nu graag een Athlon systeem wilt aanschaffen, blijf ik erbij dat je dat absoluut met een van de nieuwe KX133 moederborden moet doen. Wel wil ik iedereen wijzen op het feit dat de upgrade mogelijkheden van je nieuwe KX133 moederbord nihil kunnen zijn: je koopt het moerderbord puur en alleen voor de Athlon CPU die je er nu bijkoopt. Als in juni de twee nieuwe Athlon CPU’s op de markt komen, zullen ze naar alle waarschijnlijkheid niet op de huidige Slot A moederborden kunnen werken.

Als je latere upgrade mogelijkheden niet zo belangrijk vindt, is er dus eigenlijk geen problemen. Anders is nog een maandje wachten en dan een Socket A moederbord met een nieuwe AMD Duron of Thunderbird kopen misschien toch een betere oplossing. Aangezien de Duran en de Thunderbird als gevolg van de on-die cache en de Socket behuizing een stuk goedkoper te produceren zijn, kunnen we bij deze nieuwe Athlon CPU's ook een (nog) betere prijs/kwaliteit verhouding verwachten.

Verder valt nog te melden dat de relatie tussen AMD en VIA naar verluidt een beetje op gespannen voet staat. AMD beticht VIA ervan dat men meer tijd en geld investeert in de Pentium III chipsets dan in de AMD Athlon chipsets. Gezien de grote problemen met de Intel 820 chipset en het grote marktaandeel dat VIA daar weg zou kunnen snoepen, kun je ze ook bijna geen ongelijk geven. Verder heeft AMD aan VIA ook een nieuwe concurrent op de processor markt: de VIA Cyrix III kan om prijs-technische redenen nog wel eens een grote concurrent voor de AMD Duron worden. Voor toekomstige AMD Athlon chipsets zal AMD daarom veel nauwer gaan samenwerken met ALi, ofwel Acer Labs Inc. Mijn ervaringen met ALi chipsets tot nu toe waren niet geweldig te noemen, dus laten we hopen dat dat in de toekomst gaat veranderen. Volgens de geruchten zal ALi meteen bij de introductie van de nieuwe AMD CPU’s een geschikte chipset introduceren. Interessant om te weten is overigens dat zowel ALi, VIA als SiS bezig zijn met chipsets die ondersteuning voor DDR SDRAM bieden. Uiteraard zit AMD zelf ook niet stil: in de zomer kunnen we de nieuwe AMD760 chipset verwachten, de opvolger van de AMD750 met 133 MHz DDR geheugen ondersteuning. De AMD770, die voor het eind van het jaar gepland staat, brengt zelf multi-processor mogelijkheden naar het AMD Athlon platform.

0
*