Gigabyte BX2000 (440BX Chipset / Slot 1) Test

0 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Gigabyte BX2000 Test
  2. 0 reacties

Gigabyte BX2000 Test

Weer een nieuw 440BX moederbord?

Van Gigabyte kregen we deze week een nieuw BX2000 moederbord opgestuurd. Het BX2000 bord is het laatste nieuwe moederbord van Gigabyte met de bekende Intel 440BX chipset. Het moederbord, dat door de slot 1 connector geschikt is voor Pentium II's, Pentium III's en Celerons heeft een aantal zeer interessante nieuwe functies. Om het te testen hebben we naast het moederbord gebruikt: een Pentium III 500 MHz, een slot 1 Celeron 400 MHz, een Celeron 433 MHz Socket370 met adapter, een 2TheMax RivaTNT videokaart, 128 MB 8ns PC100 SD-Ram, Quantum Fireball 8,4 GB harddisk, ASUS 50x CD-Rom drive. In het volgende plaatje is het moederbord te zien in onze testopstelling met de Pentium III 500 MHz:

Van de voorloper van de BX2000, het GA-686BXE moederbord, heeft het bord veel goede zaken overgenomen: zo heeft het bord bijvoorbeeld 5 PCI sloten en 4 DIMM sloten wat uitbreiden zeer gemakkelijk maakt. Toch zijn er ook een groot aantal nieuwe zaken: ten eerste heeft het BX2000 moederbord nieuwe klemmetjes om de processor te plaatsen, zodat zowel de Pentium II als de Celeron als de Pentium III (secc2) stevig in het slot vast zitten. Het moerderbord is verder uitgebreid met STR (Suspend-To-Ram) functionaliteit, wat het mogelijk maakt de computer binnen enkele seconden uit de slaapstand weer functioneel te krijgen. De mooiste nieuwe functie van het bord is nog wel het Dual Bios systeem.

Dual Bios: het eind van alle bios problemen

Zoals te zien in de afbeelding heeft het moerderbord twee identieke BIOS-chips onboard. Indien er problemen ontstaan met de primary BIOS-chip (bijvoorbeeld een bios-virus, of een probleem na het flashen) zal de computer automatisch opstarten van de back-up bios. Door tijden het opstarten op F1 te drukken kunnen de biossen weer terug gezet worden (main naar back-up en back-up naar main) en kunnen de instelling van het Dual Bios systeem worden gewijzigd. Dat dit systeem inderdaad vlekkeloos werkt blijkt uit de volgende test die we met het bord hebben uitgevoerd. Na het downloaden van de laatste nieuwe bios voor het BX2000 moederbord van de Gigabyte website hebben we tijdens het flashen van de bios botweg de stekker uit het stopcontact getrokken. De primaire bios chip is zo dus onwerkend gemaakt, aangezien hij maar voor een klein gedeelte gevuld is. Bij een moederbord zonder Dual Bios zou dit catastrofaal zijn: de bios was verknoeid en opstarten is onmogelijk gemaakt. De enige mogelijkheid is de bios met een Eprom branden te kopiëren van een ander identiek moederbord. Aangezien vrijwel niemand twee identieke moederborden en een Eprom brander heeft zijn bios problemen zeer vervelend. Bios virussen, die de laatste tijd ook sterk in omloop zijn, kunnen biossen ook onbruikbaar maken. Bij het opnieuw opstarten van het BX2000 bord gebeurde er inderdaad ook helemaal niet. Na een tweede reset werd er braaf opgestart van de tweede back-up bios en kregen we een melding dat een fout in de eerste bios gedetecteerd was. De computer vraagt of hij de eerste bios zal recoveren uit de tweede bios en het systeem kan meteen weer gebruikt worden. Dit systeem werkte feilloos en maakt dus eindelijk een eind aan vervelende bios problemen. Aangezien voor de BIOS geen dure standaard Eprom IC's zijn gebruikt, maar twee SMD modellen, ligt de prijs voor de implementatie niet veel hoger dan met slechts een bios. Helaas heeft Gigabyte dit systeem gepatenteerd, zodat we dit niet ook op andere moederborden zullen tegenkomen.

Processoren en stabiliteit

Zoals al vermeld hebben we het moederbord met verschillende processoren getest. De Pentium III 500 MHz werd meteen als Pentium III herkend en werkte meteen perfect. Ook de beide Celerons die getest zijn werkten meteen feilloos in het bord. Zelfs de Socket370 Celeron 433 MHz die door middel van een Socket370 naar Slot 1 adapter was geïnstalleerd gaf totaal geen problemen.

Het bord heeft een zeer grote keuze aan multipliers en bussnelheden. Multi pliers tot aan 9,5x maken het bord denkelijk geschikt voor vrijwel alle Slot 1 processoren die nog uitkomen. Naast de standaard 66 MHz en 100 MHz bussnelheden ondersteund het BX2000 bord ook nog 75 MHz, 83 MHz, 112 MHz, 124 MHz en 133 MHz. Bij 133 MHz is er zelfs een functie aanwezig om de PCI bus op 33 MHz te laten draaien i.p.v. 45 MHz. Processoren met 133 MHz bussnelheid die gaan uitkomen (bijvoorbeeld de Intel Coppermine PIII) kunnen dan ook meteen gebruikt worden op dit bord met standaard PCI kaarten. Helaas is de veel gebruikte 103 MHz bussnelheid niet aanwezig. De hoge stabiliteit van het moederbord en grote variëteit aan kloksnelheden maakt het bord ook erg geschikt voor overklokkers. Voor ons nieuwe Celeron 500 MHz project maken we daarom ook gebruik van dit moederbord.

Conclusie

Gigabyte heeft met het BX2000 moederbord een zeer degelijk en stabiel moederbord op de markt gebracht. De vele nieuwe functies (waaronder het Dual Bios systeem) maken het moederbord zeer de moeite waard. Helaas zijn de prijzen voor de Nederlandse markt nog niet bekend zodat we over de prijs/kwaliteit verhouding nog geen uitspraken kunnen doen. Toch verwachten we dit bord in zeer veel mid-range en high-end systemen terug te vinden.

0
*