Hands-on: vijf Intel Ultrabooks

21 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Merknaam
  3. 3. Acer S3
  4. 4. ASUS UX21
  5. 5. ASUS UX31
  6. 6. Lenovo U300S
  7. 7. Toshiba Portégé Z830
  8. 8. Vergelijkingstabel
  9. 9. Succes of niet?
  10. 10. Conclusie
  11. 11. Reacties

Inleiding

Verreweg het belangrijkste onderwerp dit jaar op het Intel Developer Forum zijn de Ultrabooks, een nieuw segment notebooks (een handvol producten van één merk is geen segment) dat de portable computers weer sexy moet maken. We kunnen rustig stellen dat de Macbook Air-modellen van Apple een flinke bron van inspiratie zijn geweest; het is dat er geen 'Ultrabook' op de aluminium behuizing staat van de lichtgewicht klasse uit Cupertino, maar dat is dan ook het grootste verschil. Ultrabooks kenmerken zich door een zeer platte behuizing, een laag gewicht en goede prestaties. Hoewel Intel het zelf zo niet zal noemen, mogen we wel stellen dat de Ultrabooks feitelijk Macbook Air tegenhangers worden, maar dan met Windows als besturingssysteem.


Ere wie ere toekomt: het succes van de Apple Macbook Air is een belangrijke inspiratiebron geweest voor de nieuwe Ultrabooks - de Air is dan ook een Ultrabook avant la lettre.

Intel is vastbesloten om van de Ultrabooks een groot succes te maken. Men heeft een investeringsfonds van niet minder dan 300 miljoen dollar opgetuigd om fabrikanten te helpen met het ontwikkelen en op de markt brengen van het nieuwe soort laptops. Een gedeelte van het geld zal ook gebruikt worden voor een reclamecampage volgens jaar. Intel heeft vrijwel alle grote PC-fabrikanten inmiddels aan boord: op IDF toont met Ultrabooks van Acer, ASUS, Lenovo en Toshiba, maar bijvoorbeeld ook Dell en Samsung hebben inmiddels aangekondigd om met Ultrabooks op de markt te gaan komen.

Merknaam

Overigens heeft Intel 'Ultrabook' als merknaam gedeponeerd: een fabrikant kan niet zomaar deze naam aan een notebook geven, hiervoor moet het echt voldoen aan de eisen van Intel. Hiermee hoopt de chipgigant uiteraard verwatering van deze nieuwe klasse te voorkomen, een gerechtvaardigde zorg in een segment dat zich jarenlang heeft gekenmerkt door pure prijsconcurrentie en continue 'cost down' productie. Die tendens is overigens ondanks de eisen van Intel ook al zichtbaar bij sommige van de nu op IDF getoonde modellen...

Om een laptop Ultrabook te mogen noemen, moet de machine dan ook aan een aantal zaken voldoen. Uiteraard moet er een Intel-processor in zitten, maar dat moet bovendien een van de snellere Core i-varianten zijn. Intel wil voorkomen dat mensen slechte ervaringen opdoen met trage machines die als Ultrabook verkocht worden. Pentium en Celeron-processors zijn dus uit den boze. Een Ultrabook mag verder maximaal 18 mm dik zijn bij schermgroottes tot 13,3 inch. Grotere Ultrabooks mogen maximaal 21 mm dik zijn. Wanneer een fabrikant een touchscreen wil plaatsen, krijgt deze daarvoor 1,5 mm respijt. Ultrabooks moeten verder verplicht voorzien zijn van een SSD, wat gezien de beperkte dikte sowieso onvermijdelijk is. Verder stelt Intel verplichtingen voor wat betreft de werktijd op de accu, maar ook de aanwezigheid van enkele hardware/software-eigenschappen zoals het uit stand-by kunnen ontwaken binnen twee seconden. Dankzij deze vrij strenge eisen moet een consument bij de aanschaf van een Ultrabook ervan op aan kunnen dat hij/zij een goede machine koopt.

Intel spoort haar partners aan om Ultrabooks (ruim) onder de 1000 euro op de markt te brengen. Dat inzicht hebben de fabrikanten zelf ook wel, aangezien je het instapmodel van het origineel - de Macbook Air - al voor 949 euro kunt aanschaffen. Luxere modellen, met  snellere processors en grotere SSD's, zullen wél meer dan 1000 euro gaan kosten. De eerste Ultrabooks zouden in november op de markt moeten komen. Dan weten we dus precies wat ze gaan kosten en met welke specificaties de Ultrabooks verkrijgbaar zijn - van sommige fabrikanten is die informatie al beschikbaar.

Eerste indruk

Op IDF toont Intel een vijftal binnenkort verschijnende Ultrabooks: de Acer S3, de ASUS UX21, de ASUS UX31, de Lenovo U300S en de Toshiba Portégé Z830. Gewapend met een schuifmaat een weegschaal gingen wij op de beursvloer met alle vijf de Ultrabooks kort aan de slag om zo een eerste indruk op te doen.


Het Hardware.Info motto "meten = weten" geldt ook tijdens IDF!

Acer S3

Hoewel opgetrokken uit plastic ziet de Acer S3 er toch zeker niet goedkoop uit. Deze Ultrabook heeft een 13,3" scherm met een resolutie van 1366x768 pixels. Dat hadden we graag wat hoger gezien, maar helaas blijkt ASUS de enige te zijn die voor een hogere resolutie kiest. De S3 weegt 1,24 kilo en meet op het dikste punt 1,7 centimeter. Daarmee is het zeker niet de dunste of lichtste Ultrabook, maar wel valt de machine ruim binnen Intels specificaties.

Intern vinden we in het exemplaar hier op IDF een Intel Core i7 2637M processor met een basisklokfrequentie van 1,7 GHz. Acer heeft in dit niet-instapmodel gekozen voor een Intel SSD 320 120GB SSD en een Atheros 802.11n WLAN-adapter. Bluetooth moet deze Ultrabook missen, wel is er net als bij alle andere modellen een webcam. Aan de linkerzijkant van de machine vinden we een audio-uitgang, aan de rechter zijkant een SD-geheugenkaartslot. Aan de achterzijde heeft Acer een HDMI-poort en twee keer USB 2.0 geimplementeerd.

De Acer S3 is zodoende de enige Ultrabook zonder USB 3.0 en dat is wat ons betreft toch wel een groot nadeel. Aangezien de machine ook geen eSATA heeft, is er de facto geen mogelijkheid om op hoge snelheid externe opslag aan te bieden.

De hoeken van de Acer S3 lopen snel in een bocht naar onder toe, waardoor de laptop er dunner uitziet dan hij is. Een zelfde truc gebruikt Apple bij haar Macbook Air. De toetsen zijn van het chicklet type.

De Acer S3 is van de vijf bekeken Ultrabooks het minst uitgebreid uitgerust en heeft op basis van onze korte kennismaking ook de minst degelijke behuizing. We gaan ervan uit dat Acer qua prijs scherper zal inzetten dan de concurrentie.

Zoals we al eerder berichten, komen de volgende versies van de S3 Ultrabook in november in Nederland op de markt:

799 euro: Intel Core i5, 4 GB geheugen, 320 GB harde schijf in combinatie met 20 GB SSD
999 euro: Intel Core i7,4 GB geheugen, 500 GB harde schijf in combinatie met een 20 GB SSD
1199 euro: Intel Core i5, 4 GB geheugen, 240 GB SSD
1399 euro: Intel Core i7, 4 GB geheugen, 240 GB SSD.

ASUS UX21

De ASUS UX21 kwamen we voor het eerst tegen tijdens de Computex beurs in juni van dit jaar. Qua design steekt ASUS' Ultrabook wat ons betreft met kop en schouders boven de andere modellen uit. De laptop is net als de Macbook Air geheel opgetrokken uit aluminium. De afwerking van de machine is echt van topniveau. Vanwege de opstaande hoeken lijkt de UX21 net als de Macbook Air flinterdun. Smaak blijft persoonlijk, maar uw redacteur vindt deze Ultrabook zelfs mooier dan Apple's origineel!

De UX21 is de enige 11,6" Ultrabook die op IDF getoond wordt en daarmee is de machine kleiner dan de andere exemplaren. De resolutie van het scherm is 1366x768, opnieuw niet extreem hoog, maar bij 11,6" is dat minder erg dan bij 13,3". Op het dikste punt meet de UX21 1,7 centimer. Onze weegschaal slaat uit naar 1,07 kilo.

De ASUS Ultrabook is gebaseerd op een Intel Core i7 2677M, de snelste processor die we in de verschillende modellen terug hebben gevonden. Qua SSD heeft ASUS gekozen voor de A-Data XM11, gebaseerd op een SandForce-controller. De Ultrabook bevat verder 802.11n WLAN, Bluetooth 4.0 en een 0.3 Mpixel webcam. Aan beide zijkanten vinden we eenmaal USB 2.0, eenmaal USB 3.0, een micro-HDMI-aansluiting, DisplayPort en een audio-uitgang.

De UX21 voelt zeer degelijk aan. Het is afwachten wat ASUS voor de Ultrabook gaat vragen (van oudsher is de U-serie niet goedkoop); als het de verleiding kan weerstaan om zichzelf uit de markt te prijzen, zou dit wel eens een populaire keuze onder de Ultrabooks kunnen worden.

ASUS UX31

De UX31 is de grote broer van de UX21, die we hier voor het eerst tegenkomen. Deze Ultrabook heeft een scherm met een diagonaal van 13,3'", maar wel met een 1600x900 resolutie. Aanzienlijk meer pixels dus dan bij Acer, Lenovo en Toshiba. Dat is wat ons betreft een niet te onderschatten voordeel.

Deze grotere machine lijkt verder als twee druppels water op de UX21. Hij is een millimeter dikker (1,8 cm) en met een gewicht van 1,29 kg is het de zwaarste Ultrabook van het vijftal. Dat hogere gewicht is te verklaren door het feit dat de machine vrijwel compleet uit aluminium bestaat. Laat gezegd zijn: 1,29 kilo is nog steeds bijzonder licht voor een laptop, minder dan de meeste 10-inch netbooks.

Qua specificaties komen de getoonde UX21 en UX31 vrijwel geheel overeen. Ook deze machine is gebouwd rond een Core i7 2677M. Opvallend is dat we in de UX31 geen Bluetooth-module tegenkwamen. De aansluitingen zijn identiek aan de UX21, met één belangrijk verschil: de aanwezigheid van een SD-kaartslot. Dat is toch wel erg handig te noemen. De foto's spreken weer boekdelen: qua looks heeft ASUS duidelijk een indrukwekkende Ultrabook afgeleverd.

Lenovo U300S

De vierde Ultrabook die Intel toont is de Lenovo U300S. Ook deze machine is grotendeels van plastic gemaakt, maar voelt desalniettemin zeer degelijk aan. Vanwege de rechte hoeken lijkt deze Lenovo dikker dan de andere Ultrabooks, maar schijnt bedriegt: met een maximale dikte van 1,6 cm is het zelfs de één na dunste! Het gewicht van de U300S bedraagt 1,23 kg.

Ook Lenovo maakt gebruik van een 13,3" scherm met 1366x768 resolutie. De basis van de laptop wordt gevormd door een Intel Core i5 2467M processor. Lenovo heeft niet alleen voor de processor bij Intel gewinkeld, maar ook voor de WLAN- en Bluetooth 3.0 controller. De 256 GB SSD is gebaseerd op een JMicron controller. We hebben dit model nog niet op prestaties kunnen testen; van eerdere JMicron SSD's werden we niet bepaald enthousiast - maar prestaties uit het verleden bieden geen garantie voor de toekomst, uiteraard.

Qua externe aansluitingen is Lenovo het karigst van allemaal: 1x USB 2.0, 1x USB 3.0, HDMI en audio, that's it. Waar Lenovo natuurlijk vooral om haar zakelijke laptops bekend staat, is deze U300S daar overduidelijk niet primair op gericht.

Toshiba Portégé Z830

Tenslotte de Toshiba Portégé Z830. Dit is een bijzonder model:allereerst omdat 'ie met 1,02 kg de lichtste van het vijtal is en met maximaal 1,5 cm ook de dunste. Tegelijkertijd is de Portégé Z830 de meest rijk uitgeruste Ultrabook van het vijtal. Het is de enige die naast een draadloze ook een bedrade Gigabit netwerkaansluiting biedt. Daar blijft het niet bij: met de aanwezigheid van VGA (handig voor projectors), een TPM-module en een vingerafdrukscanner mogen we wel concluderen dat de Toshiba prima geschikt is om zakelijk gebruik te worden. De vier andere Ultrabooks zijn juist meer op consumenten gericht.

Het 13,3" scherm van de Toshiba meet helaas ook gewoon 1366x768 beeldpunten, een kleine domper. De Japanners maken in deze machine gebruik van een Intel Core i5 2557M processor. De 64GB SSD komt uit eigen fabriek en is ons onbekend. 64GB opslagcapaciteit houdt wat ons betreft ook niet over, hopenlijk komen er modellen met een grotere SSD. De Toshiba machine heeft de luxe Intel Centrino Advanced-N 6230 WLAN-controller aan boord, maar moet Bluetooth missen. Wel is er een webcam.

Qua aansluitingen is Toshiba zoals gezegd veel rijker uitgerust dan de rest. We vinden 2x USB 2.0, 1x USB 3.0, HDMI, VGA, audio uit, microfoon in, LAN én een netwerkslot. Het vergt ontwerpers van topniveau om dit alles in zo'n kleine machine te herbergen. Toshiba is creatieve oplossingen niet uit de weg gegaan: zo is er een kleine uitsparing in de onderkant van de Ultrabook voor het plastic clipje van de netwekkabel. Slim!

Juist omdat hij zo licht is, voelt de Toshiba een beetje fragiel, maar schijn kan bedriegen. Zoals we al schreven, dankzij de TPM-module, vingerafdruklezer, LAN-aansluiting en VGA-uitgang is deze Portégé Z830 veel meer geschikt voor zakelijk gebruik dan de andere Ultrabooks.

Vergelijkingstabel

In onderstaande tabel hebben we de specificaties van de vijf gedemonstreerde Ultrabooks, zoals ze waren samengesteld op IDF, naast elkaar gezet. Let op: het is goed mogelijk dat de uiteindelijke specificaties hiervan af zullen wijken.

Ultrabook ASUS UX21 ASUS UX31 Lenovo U300S Toshiba Portégé Z830 Acer S3
Schermgrootte 11,6 inch 13,3 inch 13,3 inch 13,3 inch 13,3 inch
Resolutie 1366x768 1600x900 1366x768 1366x768 1366x768
Processor Core i7 2677M Core i7 2677M Core i5 2467M Core i5 2557M Core i7 2637M
Klokfrequentie 1,8 GHz 1,8 GHz 1,6 GHz 1,7 GHz 1,7 GHz
GPU Intel HD 3000 Intel HD 3000 Intel HD 3000 Intel HD 3000 Intel HD 3000
SSD A-Data XM11 128GB A-Data XM11 256GB JMicron 616 256GB Toshiba THNSNB064GMCJ 64GB Intel SSD 320 120GB
Webcam 0,3 Mpixel 0,3 Mpixel Ja, onbekend Ja, onbekend 1,3 Mpixel
WLAN Atheros AR9485WB Atheros AR9485WB Intel Wireless-N 1030 Intel Advanced-N 6230 Atheros AR5BWB225
WLAN versie 802.11n 802.11n 802.11n 802.11n 802.11n
Bluetooth Atheros AR3012 - Intel Centrino - -
Bluetooth versie 4.0 + HS - 3.0 + HS - -
Vingerafdruklezer - - - Ja -
TPM-module - - - Ja -
Gewicht 1,07 kg 1,29 kg 1,23 kg 1,02 kg 1,24 kg
Dikte 1,7 cm 1,8 cm 1,6 cm 1,5 cm 1,7 cm
Externe aansluitingen




USB 2.0 1 1 1 2 2
USB 3.0 1 1 1 1 -
HDMI Micro Micro Full Full Full
DisplayPort Ja Ja - - -
VGA - - - Ja
Audio uitgang Ja Ja Ja Ja Ja
Microfoon ingang - - - Ja -
RJ45 LAN-poort - - - Ja -
SD-kaart slot - Ja - Ja Ja

Succes of niet?

Gaan de Ultrabooks een succes worden? Intel is vastbesloten om daarvoor te zorgen, maar het is zeker geen gelopen race. De vorige keer dat Intel probeerde om zeer dunne en lichte laptops op de markt te brengen met het CULV platform (met processors zoals de SU4100) is dat faliekant mislukt.

We kregen de kans om Mooley Eden, de baas van de PC-tak van Intel, te vragen wat er bij de introductie van de CULV laptops verkeerd is gegaan en wat Intel daarvan heeft geleerd.

Eden noemde vijf punten die bij de CULV-laptops fout zijn gegaan en die men nu anders gaat aanpakken. Allereerst de prestaties: veel van de CULV-laptops waren destijds erg traag, wat tot een negatieve perceptie bij de consument heeft geleid. Modellen uitvoeren met single-core Core Solo processors was volgens Eden al verkeerd, dat er zelfs exemplaren met een langzame Celeron-processor zijn verkocht was helemaal dodelijk. Dat zal nu niet gebeuren.

Het tweede probleem was dat er bij de CULV-laptops geen harde lijst met eigenschappen was waar een machine minimaal aan moest doen. Laptopbouwens konden dus geheel hun eigen gang gaan, met langzame op Celerons gebaseerde modellen als gevolg. Bij Ultrabooks heeft Intel een strikte lijst met minimale eigenschappen, waardoor de ervaring volgens Intel altijd goed is.

Het derde punt was dat CULV-laptops destijds te duur waren, mede door de hoge prijs van de zuinige processors. Intel heeft er nu voor gezorgd dat het prijsverschil tussen normale en extra zuinige notebookprocessors veel kleiner is en daarnaast kan men er met het investeringsfonds ook voor zorgen dat de ontwikkelingskosten voor een fabrikant lager zijn. Het doel is om Ultrabooks voor vriendelijke prijzen in de winkel te leggen.

Het vierde leerpunten is dat een nieuw productsegment alleen een succes kan worden als er voldoende partners meedoen. Met Acer, ASUS, Lenovo, Toshiba, Samsung en diverse OEM/ODM-fabrikanten lijkt daar in tegenstelling tot vorige keer nu beter aan voldaan.

Tenslotte noemde Eden de positionering in de winkel. De CULV-laptops stonden vaak gewoon tussen de normale laptops en meestal zelfs vastgeschroefd aan een tafel. Intel gaat nu met winkels in conclaaf om Ultrabooks een eigen plekje in de winkel te geven, waar de werking kan worden gedemonstreerd en waar consumenten de mogelijkheid hebben om de laptop op te tillen en daardoor het verschil met een normale laptop te ervaren.


Intels Mooley Eden tijdens IDF 2011

Conclusie

Het lijkt er dus op dat Intel van haar fouten heeft geleerd. Het succes van de Ultrabook zal nu voornamelijk afhangen van de consument: is deze bereid om wat meer geld neer te tellen voor een laptop met gelijke prestaties, maar wel een (veel) lager gewicht en beperktere dikte. Bij machines van het merk Apple is dat absoluut het geval. Of dat ook bij andere merken geldt, moet de toekomst uitwijzen.

Aan de hardware zal het in ieder geval niet liggen. Alle vijf de Ultrabooks maken een zeer positieve indruk, met ASUS en Toshiba als uitschieters. Hoewel we de apparaten nog niet hebben kunnen benchmarken, kunnen we wel zeggen dat ze een snelle indruk maken.

Dat alles maakt ons positief over het concept. Nu maar kijken of de rest van de wereld er ook zo over denkt...

0
*