VIA Apollo KX133 Moederborden Vergelijkingstest

0 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. De chipset waarop we lang hebben gewacht
  2. 2. Performance vergelijkings tussen de VIA KX133 en de AMD 750 chipsets
  3. 3. ABIT KA7
  4. 4. AOpen AK72
  5. 5. ASUS K7V
  6. 6. Biostar M7MKE
  7. 7. Epox EP-7KXA
  8. 8. Gigabyte GA-7VX
  9. 9. VIA Apollo KX133 Moederborden Vergelijkingstabel
  10. 10. Benchmarks
  11. 11. Conclusie
  12. 0 reacties

De chipset waarop we lang hebben gewacht

De chipset waarop we lang hebben gewacht

De AMD Athlon heeft de laatste maanden bewezen een zeer succesvolle processor te zijn: van de enorme verkoopaantallen van de Athlon had AMD bij de introductie van de nieuwe chip niet eens durven dromen. Hoewel de processor ten tijde van de introductie geheel bij de tijd was, waren de eerste moederborden voor de Athlon dat helaas niet. Alle eerste generatie AMD Athlon moederborden waren gebaseerd op AMD’s eigen AMD 750 chipset. Hoewel deze chipset veel nieuwe specificaties in huis heeft, moeten we ook een paar dingen missen: zo werkte de AMD 750 slechts met AGP 2X i.p.v. AGP 4X en was er maar ondersteuning voor maximaal 100 MHz geheugen. AMD gaf aan dat de planning was dat andere chipset fabrikanten zouden moeten gaan zorgen voor nieuwere en betere AMD Athlon chipsets. Een van die chipsetfabrikanten is VIA, die maar wat graag mee werkt aan het Athlon platform. Hun Apollo KX133 chipset was al heel lang aangekondigd, maar de moederborden met deze nieuwe chipset zijn pas sinds enkele weken goed verkrijgbaar.

Kort samengevat heeft de KX133 twee grote voordelen boven de AMD 750: AGP 4X en PC133 geheugen ondersteuning. Vooral dit laatste zorgt voor een flinke performance stijging. De bus tussen de chipset en de CPU werk namelijk op 200 MHz (100 MHz DDR) en heeft zo een bandbreedte van 1,6 GB/s. De bandbreedte van PC100 geheugen is slechts de helft, te weten 0,8 GB/s. Het snellere PC133 geheugen heeft een bandbreedte van 1,0 GB/s en kan de communicatie tussen CPU en geheugen dus flink versnellen. Dit zal zich op de volgende pagina dan ook uiten in de tests, waar de KX133 een stuk beter presteert dan de AMD 750. Er zijn nog andere verschillen: zo biedt de KX133 ondersteuning voor maximaal 2 GB geheugen en 4 DIMM’s (t.o.v. 768 MB en 3 DIMM’s bij de AMD 750 chipset), biedt de KX133 ondersteuning voor het zeldzame NEC Virtual-Channel geheugen en heeft de KX133 ingebouwde hardware monitoring mogelijkheden.

De VIA Apollo KX133 chipset zit in principe hetzelfde in elkaar als de VIA Apollo Pro 133(A) chipset voor Intel CPU’s. De KX133 bestaat uit de VT8371 North-Bridge chip en de VT82C686A South-Bridge chip. Deze laatste komen we ook tegen op de VIA Apollo Pro 133(A) moederborden. Onderstaande afbeelding toont het blokschema van de KX133 chipset:

Noord en Zuid

De chipset van een moederbord bestaat vrijwel altijd uit twee chips: de zogenaamde North- en South-Bridge. De North-Bridge fungeert als doorgeefluik voor vier belangrijke snelle bussen: de bus naar de CPU, de bus naar het RAM geheugen, de AGP bus (voor de videokaart) en de PCI bus (voor overige uitbreidingskaarten). Via deze PCI bus is ook de South-Bridge aangesloten op de North-Brigde. De South-Bridge herbergt  zaken als: Floppy en harddisk (IDE) controllers, USB controllers, keyboard en muis controller, seriële en parallelle poorten controller, ISA bus controller, aansluiting voor de BIOS, etc.

Boven zien we de VT8371 North-Bridge chip die de verbinding tussen de CPU, het geheugen, de AGP-bus en de PCI-bus regelt. We zien hier de AGP 4X en PC133 geheugen ondersteuning.

Rechts zien we de speciale klokgenerator en klokbuffer, die het mogelijk maakt om het geheugen op een andere snelheid te laten werken dan de CPU. Deze chip maakt het dus mogelijk om voor 66, 100 en 133 MHz te kiezen bij de geheugensnelheid. Als je dus nog geen PC133 geheugen hebt, is dat geen enkel probleem.

De VT82V686A South-Bridge chip, die zoals gewoonlijk via de PCI-bus aan de North-Bridge is aangesloten, zijn we dus al eerder tegengekomen. Sommige eerste generatie AMD Athlon moederborden, zoals de ASUS K7M, gebruikten de 686A South-Bridge zelfs al in combinatie met de AMD 751 North-Bridge. De 686A biedt alles wat we van een hedendaagse South-Bridge mogen verwachten, waaronder een Ultra ATA/66 harddisk controller en 4 USB poorten. Verder biedt de 686A South-Bridge ook ondersteuning voor een AMR slot en AC-97 software audio en modem. AMD’s 756 South-Bridge ondersteunt dit laatste niet.

Als we naar de specificaties kijken, blijkt dat de VIA KX133 een stuk interessantere chipset voor de AMD Athlon is dan AMD’s eigen 750 chipset. Op de volgende pagina zullen enkele benchmarks ook uitwijzen dat de KX133 veel beter presteert. Toch schijnt de KX133 ook een nadeeltje te hebben: AMD heeft aangegeven dat er compatibiliteits problemen zijn tussen de VIA KX133 en de nieuwe AMD Athlon “Thunderbird” CPU, die binnenkort uitgebracht zal worden. De verschillende moederbordfabrikanten hebben dit ook al toegegeven, hoewel ik van ASUS en ABIT de verzekering heb gekregen dat dit probleem bij hun KX133 moederborden met een BIOS-update op te lossen is.

0
*