ABIT BP6 (440BX Chipset / Dual Socket 370) Test

1 reactie
Inhoudsopgave
  1. 1. Een uniek bord van ABIT
  2. 2. Specificaties
  3. 3. Specificaties (vervolg)
  4. 4. Installatie
  5. 5. Benchmarks
  6. 6. Overklokken
  7. 7. Conclusie
  8. 1 reactie

Een uniek bord van ABIT

Een uniek bord van ABIT

Zoals als ik me al verdiep in computerhardware heb ik nog een moederbord gezien waar zo'n grote hype omheen is ontstaan als het ABIT BP6 moederbord. Zoals we allemaal weten is ABIT er trots op dat hun producten bekend staan als de beste moederborden voor overklokkers en dat willen ze graag zo houden. Uit Taiwan stuurde ABIT ons het nieuwe BP6 moederbord op: een board waarvoor ABIT heeft geluisterd naar de wensen van velen overklokkers. Uit onderzoek bleek dat de Celeron de meest geliefde overklok-processor was. De BP6 is echter niet een standaard Socket370 moederbord voor Celeron processoren, maar zelfs een Dual processorbord! Verder zijn alle zaken die overklokkers wensen (zoals veel FSB's, Vcore tweaking, e.d.) aanwezig. Dit bord is echter niet alleen bedoeld voor overklokkers: de dual Socket370 uitvoering is werkelijk uniek (geen enkele andere moederborden fabrikant heef een dergelijk bord, of heeft er een in de planning) en heeft zeer veel toepassings-mogelijkheden.

Of Intel zo blij is met een Dual Celeron bord betwijfelen. De processor gigant heeft de Celeron nooit bedoeld voor dual processor systemen en loopt zo een groot gedeelte van hun inkomsten van duurdere Pentium III dual processor systemen mis. De laatste geruchten zijn zelfs al dat Intel de dual-processor mogelijkheden helemaal uit de Celeron wil verbannen. Gelukkig is dit gerucht nog niet bevestigd.

Naast al deze zaken zijn er uiteraard nog vele andere unieke eigenschappen van de BP6: het bord heeft bijvoorbeeld een on-board Ultra ATA/66 controller en maakt gebruikt van ABIT's Soft Menu II technologie.

In deze uitgebreide review zullen we eerst kijken naar de Dual Processor mogelijkheden en naar de vele toepassings-mogelijkheden. Na de specificaties van het moederbord komt de installatie en configuratie uitgebreid aanbod. Het bord zullen we aan een groot aantal tests onderwerpen, zowel met twee als een processor(en). Uiteraard bieden als laatste ook veel aandacht aan de mogelijkheden voor overklokkers.

Dual Processor Systemen: Hoe, wat en waarom

Tot voorkort waren Dual Processor systemen een zeer dure aangelegenheid. De enige dual processor moederborden die verkrijgbaar waren hadden een Slot 1 interface en de daarvoor bedoelde Pentium II of III processoren zijn alles behalve goedkoop, zeker als je er twee moet aanschaffen. De komst van de Slot 1 Celeron had voor dual processor systemen geen verbetering: Intel had ervoor gezorgd dat het gebruiken van Celerons in een dual processor systeem niet mogelijk is en alleen met veel soldeerwerk aan je processor werd dit pas mogelijk. Met de komst van de Socket370 Celeron veranderde er echter veel: waar Intel niet op gerekend had is dat de Dual Processor patch bij deze processoren ook op de Socket370 naar Slot1 convertor kan plaatsvinden of op een daarvoor gemaakt moederbord. Sindsdien ligt de weg open voor Dual Celeron systemen en ABIT heeft de grote gok genomen om hiervoor een speciaal moederbord uit te brengen: de BP6. Door de lage prijs van de Celeron processoren (een 366 MHz variant kost nog geen 200 gulden) en de lage prijs van het BP6 moederbord (ca. Fl. 350) wordt een Dual Processor systeem nu voor iedereen toegankelijk.

Toch ligt het bij Dual Processor systemen niet zo makkelijk als het lijkt: velen denken dat de snelheid van het systeem ineens tweemaal zo hoog ligt. Niets is echter minder waar. Het is de taak van het operating systeem om de taken die moeten worden uitgevoerd zo goed mogelijk te verdelen over de beide processoren. Hierbij komen we ook meteen aan bij het meest vervelende puntje van een dual processor systeem: de veel gebruikte operating systems Windows 95 en Windows 98 ondersteunen beide geen Dual Processor systemen! Als je een van deze twee OS'en gebruikt zal slechts een van de twee processoren gebruikt worden. OS'en die wel dual processor systemen ondersteunen zijn o.a. Windows NT, Windows 2000 (NT 5.0) en Linux. Het systeem dat hiervoor wordt gebruikt heeft SMP (Symmetric Multi Processor) en is een samenspel tussen processoren, moederbord en software. Zoals al vermeld zorgt het OS ervoor dat de benodigde bewerkingen zo goed mogelijk worden verdeeld over de twee processoren. Bij het draaien van twee programma's is dit makkelijk: het OS laat het ene programma functioneren op CPU 1 en het ander op CPU 2. Het verdelen van een enkel programma over twee processoren is wat lastiger. Windows NT/2000 heeft hier een systeem voor dat Multi-Threading heet: indien het softwarepakket het ondersteund worden de bewerkingen van dat pakket opgedeeld is meerdere subprogramma's (threads) en die kunnen weer verdeeld worden over de processoren. Er zijn helaas niet veel programma's die Multi Threading gebruiken en de meeste die dat wel doen komen uit de professionele sector (bijv. 3D Rendering programma's zoals 3D Studio MAX). Toch begint Multi-Threading steeds meer in trek te komen bij software ontwikkelaars: ID Software heeft bijvoorbeeld aangekondigd dat het spel Quake 3 ondersteuning voor meerdere processoren zal krijgen. De testversie die nu op de markt is heeft dat helaas nog niet.

Bedenk uiteraard dat zelfs bij het splitsen van meerdere programma's over de processoren (en het zo verkrijgen van TRUE multi-tasking) er nog altijd geen volle 100% performance stijging kan zijn: de processoren gebruiken namelijk dezelfde bus en randapparatuur. Indien beide bijvoorbeeld een geheugenaanroep willen doen moet de een op de ander wachten. Als er puur "lomp rekenwerk" geëist wordt kan de performance stijging wel tot bijna 100% oplopen, mits het programma Multi-Threading ondersteund.

De grootste hype rondom het BP6 bord is ontstaan in de game scène. Aangezien hier de grote overklokkers zitten en deze hoorden dat Quake 3 SMP ondersteuning zou krijgen was het hek van de dam toen ABIT de BP6 aankondigde. Uiteraard moeten deze personen wel bedenken dat bij hun geliefde Windows 98 OS er geen ondersteuning is voor twee CPU's en dat 99% van de spellen er ook geen voordeel van heeft. Voor wie is de Dual Processor optie van de BP6 dan wel interessant. Een paar voordelen:

  • Linux gebruikers zullen de Dual Celeron optie van de BP6 geweldig vinden. Het Linux OS maakt zeer goed gebruik van SMP en hier zal een grote performance stijging te zien zijn. Bedenk uiteraard dat bijvoorbeeld twee Celeron 400 MHz processoren veel goedkoper zijn dan 1 Pentium III 800 MHz, als deze al zou bestaan.
  • Personen die (op professioneel gebied) veel bruut rekenwerk nodig hebben. Of het nu gaat om het raytracen van 3D-graphics of het berekenen van PI in een paar miljard decimalen: met het Dual Celeron systeem heb je ineens een systeem dat tweemaal zo hard rekent, mits de programmatuur SMP ondersteund. Bedenk ook hier weer dat bijvoorbeeld het 800 MHz rekengeweld van twee Celeron 400's veel goedkoper is dan een enkele processor met net zoveel power.
  • NT of Linux gebruikers die zeer veel gebruik maken van multi-tasking: het draaien van twee programma's wordt met het Dual Celeron systeem bijna net zo snel als het draaien van een programma op een enkel processor systeem.
  • "Lowbudget" web- en netwerk-servers. Intel beweert dat de Celeron ongeschikt is voor SMP en server doeleinden aangezien deze minder cache bezit dan de Pentium III. Dit is uiteraard waar en een dual Celeron systeem zal nooit zo goed presteren als een Dual Pentium III of Dual Pentium III Xeon. Maar bedenk wel dat voor server-toepassingen een Dual Celeron systeem beter presteert dan een enkel Pentium III systeem, en dat de prijs ongeveer gelijk is. Aangezien netwerk-servers met niets anders bezig zijn dan multi-tasking en Multi-Threading services is het voor bedrijven met een laag budget voor de server zeker interessant om een Dual Celeron systeem te overwegen.
  • Enzovoort enzovoort.

Dat zijn zo een aantal toepassingsmogelijkheden voor het goedkope Dual Celeron systeem. Voor de gamer/overklokker blijft natuurlijk staan dat met dit systeem later de hoogste Quake 3 framerates te behalen zijn. Belangrijke voor hen is echter dat de BP6 het meest ideale Celeron overklok moederbord is tot nu toe. Hierover zoals beloofd verderop meer.

0
*