ASUS Sabertooth 990FX review

8 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. AMD 990FX
  3. 3. AMD 990FX chipset
  4. 4. ASUS Sabertooth 990FX
  5. 5. BIOS screenshots
  6. 6. Benchmarks
  7. 7. Stroomverbruik
  8. 8. Conclusie
  9. 9. Besproken producten
  10. 10. Reacties

Inleiding

We staan aan de vooravond van een serie grote introducties bij AMD. Vrijwel alle desktop- en notebookprocessors zoals we die nu kennen zullen binnen een paar maanden tijd het strijdtoneel verlaten. Voor de budget- en mid-range-marktsegementen komt AMD met de Llano Fusion-processors, een combinatie van CPU en GPU in één chip. Voor het hoogste segment wachten we op de Zambezi  processors: 4-, 6- en zelfs 8-core CPU’s gebaseerd op AMD’s nieuwe Bulldozer architectuur.

De geruchten van de laatste week zijn slecht nieuws voor de AMD fans die smachtend op Bulldozer wachten. De geplande introductie deze of volgende maand lijkt te zijn uitgesteld naar september. Overigens heeft AMD officieel nog nooit een introductiedatum genoemd. Wat sinds vandaag wél beschikbaar komt, zijn moederborden die geschikt zijn voor Bulldozer: nieuwe borden, met een zogenaamde Socket AM3+ processorvoet en een nieuwe generatie chipsets, de AMD 900-reeks.

Asus Sabertooth 990FX

Verschillende fabrikanten hebben vorige week hun nieuwe AMD borden al aangekondigd en vermoedelijk zullen we deze week op Computex beurs in Taiwan nog veel meer Socket AM3+ borden gaan zien. ASUS lukte het om ons al vóór de officiële introductie van de nieuwe 990FX-chipset vandaag een bord toe te sturen. Voor deze review gingen we aan de slag met de ASUS Sabertooth 990FX.

AMD 990FX

Moederborden geschikt voor Bulldozer hebben een zogenaamde Socket AM3+ processorvoet, die te herkennen is aan de zwarte kleur. Omdat de nieuwe processors wederom gebruik maken van HyperTransport als verbinding tussen CPU en chipset en omdat AMD (wegens een beperkt R&D budget?) heeft besloten voor de nieuwe generatie processor geen nieuwe geheugencontroller te ontwikkelen, was het relatief eenvoudig om compatibiliteit tussen nieuwe moederborden en bestaande processors te creëren.


De nieuwe Socket AM3+ processorvoet herken je aan de zwarte kleur.

Dat betekent concreet dat je bestaande Socket AM3 processors (Phenoms, Athlons en Semprons) probleemloos in een Socket AM3+ moederbord kunt plaatsen. Toekomstige, Bulldozer-gebaseerde Socket AM3+ processors werken echter niet in bestaande Socket AM3 borden.

Het feit dat bestaande processors in de nieuwe moederborden passen, maakt dat het niet heel gek is dat AMD nú al de nieuwe generatie borden introduceert, voordat de bijpassende processors daadwerkelijk op de markt komen. Wie nu een nieuw AMD-systeem gaat samenstellen, kan zodoende een Socket AM3+ bord kiezen om de optie te hebben op een later tijdstip te upgraden naar een Bulldozer processor.

Toch zal het voor moederbordfabrikanten vermoedelijk een flinke kluif zijn om Socket AM3+ moederborden, zeker de luxere, de komende weken en maanden aan de man te brengen. Sowieso is het voor AMD steeds lastiger om haar processors scherp genoeg geprijsd te houden om de keuze voor AMD in plaats van Intel valide te houden. Daarnaast zullen de kenners vermoedelijk liever nog even wachten op de nieuwe generatie CPU’s.

Desalniettemin, wie van plan is om zijn AMD-systeem te gaan upgraden naar Bulldozer, kan vanaf vandaag de eerste stap zetten en het later met een nieuwe CPU afmaken.

AMD 990FX chipset

De chipset die we op het nieuwe ASUS Sabertooth moederbord tegenkomen is de 990FX, het topmodel van AMD’s nieuwe 900 chipsetreeks en opvolger van de bestaande 890FX.

Kijken we naar de specificaties en mogelijkheden, dan blijken de 890FX en 990FX bijzonder weinig te verschillen. Beide north bridges bieden de mogelijkheid om videokaarten aan te sturen met maximaal 32 PCI-Express lanes: twee keer 16 lanes of vier keer 8 lanes dus. De gebruikte PCI-Express standaard is nog steeds 2.0, geen veranderingen hier dus. De HyperTransportbus tussen processor en chipset is wél vernieuwd, van versie 3.0 naar 3.1. Nieuw is een snellere werking (3,2 Gigatransfers per seconde in plaats van 2,6 GT/s) en ondersteuning voor hardwarematige I/O-virtualisatie, min of meer vergelijkbaar met Intels VT-technologie. Of de snellere werking van HyperTranport 3.1 daadwerkelijk profijt brengt moeten we afwachten, in combinatie met nu verkrijgbare CPU’s werkt de chipset immers op HyperTransport 3.0 snelheid.

De 990FX wordt ook gecombineerd met een nieuwe south bridge, de SB950. Heel  eerlijk: het is ons niet  gelukt om enig verschil tussen deze SB950 en de bekende SB850 te vinden. Nog steeds is er ondersteuning voor 6x Serial ATA 600, 14x USB 2.0 en High Definition Audio. USB 3.0 ondersteuning ontbreekt dus in de nieuwe chipset, net als bij Intel, dat zich bovendien beperkt tot slechts 2x Serial ATA 600 op hun recentste chipsets.

Een laatste vernieuwing is niet van hardwarematige soort: omdat nVidia haart chipetbusiness een tijdje geleden is gestopt en zodoende niet van plan is om chipset voor Bulldozer te gaan maken, heeft men besloten SLI-licenties te gaan verkopen voor de nieuwe generatie AMD-borden. Mits de moederbordfabrikant de rekening netjes heeft betaald – wat bij high-end borden altijd wel het geval zal zijn – kun je dus prima twee of meer nVidia-kaarten combineren op een 990FX bord.

De 990FX chipset krijgt, net als de 890FX overigens, nog een aantal broertjes. De 990X wordt een variant met slechts 16 lanes voor de videokaarten. Crossfire of SLI kan dan met maximaal twee kaarten, waarbij beide 8 lanes tot hun beschikking krijgen. De 970 wordt een variant van de chipset zonder ondersteuning voor Crossfire of SLI, waarbij dus maar één videokaart gebruikt kan worden.

ASUS Sabertooth 990FX

Het 990FX bord dat ASUS ons stuurde komt uit de Sabertooth reeks. Oorspronkelijk werden deze borden gemarket als de meest stabiele moederborden die je maar kunt vinden, met (zogenaamde) componenten van militaire kwaliteit. Inmiddels ziet ASUS ook wel in dat dit grotendeels onzin is en zijn de Sabertooth borden geëvolueerd tot een reeks waarbij je voor relatief weinig geld toch lekker veel extra’s krijgt. Hoewel we de prijs van de 990FX nog niet weten, zal ook dit bord vermoedelijk scherp geprijsd zijn.

Asus Sabertooth 990FX

De basis van het bord vormt uiteraard de zwarte Socket AM3+ processorvoet. Het bord biedt een viertal DDR3-geheugensloten. Zoals te verwachten bij 990FX borden, heeft de Sabertooth vier PCI-Express x16 sloten met in totaal maximaal 32 lanes. Doordat slot twee en drie naast elkaar zitten zal een quad-Crossfire opstelling van vier dual-slot kaarten echter niet mogelijk zijn. De kans dat iemand dat zou willen op een AMD-gebaseerd systeem lijkt ons erg klein. Naast de vier x16 sloten is er nog een PCI-Express x1 en een normaal PCI-slot.

De zes Serial ATA 600 aansluitingen van de SB950 south bridge heeft ASUS aangevuld met twee extra Serial ATA 300 connectors, verzorgd door een JMicron JMB362. Leuk voor het aansluiten van een DVD-drive. Eenzelfde JMicron-chip verzorgt een eSATA-aansluitingen.

Een tekort aan USB-aansluitingen zul je niet snel hebben op dit bord. In totaal is er 14x USB 2.0, waarvan 10x uitgevoerd als externe connector op het I/O-paneel. Daarnaast biedt het bord 4x USB 3.0, waarvan twee maal extern en twee maal intern. ASUS gebruikt hiervoor twee controllerchips van ASMedia. Firewire is ook geïmplementeerd.

De gebruikte audio-codec chip is de Realtek ALC892, helaas geen 889 dus. De enkele Gigabit LAN-aansluiting wordt aangestuurd door een Realtek RTL8111E.

Asus Sabertooth 990FX

Het bord biedt zes fan-aansluitingen, waarvan vijf uitgevoerd als vier-pins PWM-connectors. Qua hardwarematige extra features is het bord zeer karig; zo zijn er geen onboard power- en reset-knoppen en is er ook geen probleemdiagnose geïmplementeerd. Op BIOS-vlak is het bord echter vooruitstrevend: we vinden dezelfde grafische EFI-schil als bij ASUS’ recente Intel-borden. Dat maakt dat deze Sabertooth 990FX het eerste door ons geteste AMD-bord met grafische BIOS is.

De BIOS biedt de mogelijkheid om het CPU-, geheugen- en chipset-voltage te verhogen tot respectievelijk 2,1, 2,5 en 1,5 Volt. Het aanmaken van overklokprofielen is mogelijk en zoals tegenwoordig gebruikelijk is er ook een geïntegreerd flash-programma. Een optie om gelockte cores van bepaalde Phenom-processors tot leven te wekken ontbreekt ook niet. De screenshots op de volgende pagina geven een goed beeld van de mogelijkheden van de BIOS.

BIOS screenshots

Hieronder vind je een selectie screenshots van de grafische EFI-schip van ASUS. Meer screenshots vind je op de productpagina.

Asus Sabertooth 990FX

Asus Sabertooth 990FX

Asus Sabertooth 990FX

Asus Sabertooth 990FX

Asus Sabertooth 990FX

Asus Sabertooth 990FX

Asus Sabertooth 990FX

Asus Sabertooth 990FX

Asus Sabertooth 990FX

Asus Sabertooth 990FX

Benchmarks

Bij gebrek aan Bulldozer-gebaseerde processors hebben we het Sabertooth bord getest op identieke wijze als we het afgelopen jaar Socket AM3 moederborden hebben getest. Dat betekent een AMD Phenom II X4 965 processor, 4 GB DDR3-1333 geheugen, een AMD Radeon HD 5870 videokaart, een Western Digital Raptor 74 GB harde schijf en een Cooler Master Real Power M850 voeding.

Zoals te zien in onderstaande grafieken biedt de 990FX chipset met de huidige processors geen prestatievoordeel ten opzichte van de 890FX.

Stroomverbruik

Bij het stroomverbruik wel verrassende resultaten. Ofwel de nieuwe chipset is een stuk zuiniger dan z’n voorlopers, ofwel ASUS heeft zeer goed haar best gedaan op een efficiënte werking van het Sabertooth bord, ofwel beide is waar. Hoe het ook zij, het bord blijkt opvallend zuinig te zijn.

Conclusie

Om een definitieve eindconclusie op te stellen, zouden we allereerst meerdere AMD 990FX borden getest moeten hebben en idealiter ook met de processors waarvoor de nieuwe borden daadwerkelijk bedoeld zijn. Beide zijn helaas nog niet beschikbaar. Daarnaast is ons op het moment van schrijven ook de prijs van de Sabertooth 990FX nog niet bekend.

Desalniettemin laat het bord een prima eerste indruk achter. Als we alle luchtfietserij van de quasi-ultieme stabiliteit van de Sabertooth borden even laten voor wat het is, zien we een prima presterend AMD bord met een energiezuinige werking en de onvolprezen ASUS grafische EFI-schil. Het aantal noemenswaardige hardwarematige extra features is beperkt tot twee USB 3.0 controllers, maar daarmee zit in in ieder geval alle basisfuntionaliteit die je anno 2011 van het bord mag verwachten op deze Sabertooth verwerkt.

Nu maar hopen dat AMD de Bulldozer processors zo snel mogelijk daadwerkelijk op de markt kan brengen.


Besproken product

Vergelijk  

Product

Prijs

Silver Award Asus Sabertooth 990FX

Asus Sabertooth 990FX

  • ATX
  • Socket AM3+
  • AMD 990FX
  • DDR3
Niet verkrijgbaar
0
*