ARM-processors: nVidia, Samsung, Apple, TI en Qualcomm

18 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Lego'en
  3. 3. nVidia
  4. 4. nVidia (tabel)
  5. 5. Samsung
  6. 6. Samsung (tabel)
  7. 7. Apple
  8. 8. Apple (tabel)
  9. 9. Texas Instruments
  10. 10. Texas Instruments (tabel)
  11. 11. Qualcomm
  12. 12. Qualcomm (tabel)
  13. 13. Conclusie
  14. 18 reacties

Inleiding

De afgelopen jaren leek het er op dat we op Hardware.Info nog maar over twee bedrijven processorartikelen zouden kunnen schrijven, Intel en AMD, met hooguit een incidenteel uitstapje naar VIA. Intel is de eigenaar van de X86-processorarchitectuur die de basis vormt voor Windows en MacOS PC's en enkel AMD en VIA hebben de benodigde licenties om ook X86-processors te maken, al heeft laatstegenoemde inmiddels een te verwaarlozen marktaandeel. Hun hegemonie konden Intel en AMD jaren lang vasthouden omdat het meestgebruikte besturingssysteem ter wereld - eerst DOS en later Windows - simpelweg niet op andere architecturen werkt. Nog niet althans...

Maar de traditionele PC is al lang niet meer het enige apparaat dat consumenten hun broodnodige dataverwerking verschaft. "De smartphone is de personal computer van het nieuwe decennium" roepen velen. Hoewel wij de rol van de PC en laptop absoluut niet zien verdwijnen is één ding een feit: smartphones en tablets worden met de dag populairder, maar ook technisch interessanter. Geen wonder dat we de laatste tijd op Hardware.Info ook steeds meer aandacht aan deze productgroepen besteden.


De Samsung Exynos 4210-processor, bekend van de Galaxy S II.

De meest gebruikte besturingssystemen voor smartphones en tablets - Google Android, Apple iOS, en Windows Phone - werken juist niet op X86-processors, maar zijn gespecialiseerd voor CPU's met de ARM-architectuur. Het mooie van ARM is dat ieder bedrijf met een goed gevulde bankrekening een licentie kan kopen en ARM-chips kan ontwikkelen en verkopen. Geen wonder dat er in de markt voor smartphones en tablets veel meer chipleveranciers in een hevige concurrentiestrijd zijn ontwikkeld. Belangrijke namen zijn nVidia, Samsung, Texas Instruments, maar zelfs Apple ontwerpt grotendeels zelf haar eigen processors. De twee grootheden uit de PC-wereld missen in het rijtje: Intel en AMD hebben geen positie in de ARM-wereld. Paradoxaal genoeg produceerden beide bedrijven vroeger wel ARM-chips, maar allebei verkochten ze dit bedrijfsonderdeel ruim voor de opkomst van de smartphone. Vermoedelijk hebben ze er tot op de dag van vandaag spijt van...

Een tijd geleden hebben we in een uitgebreid achtergrondartikel al aandacht besteed aan de ARM architectuur. De belangrijkste verschillen met X86, maar ook de verschillende versies van de ARM-instructieset en de op het eerste gezicht ingewikkelde licentiestructuur kwamen in dat artikel uitgebreid aan bod. Verplichte basiskennis zouden we bijna zeggen voor wie geïnteresseerd is in ARM-processors.

Wie zich de laatste tijd verdiept in de nieuwste generatie smartphones en tablets komt uiteenlopende processors tegen: nVidia Tegra 2, Apple A5, Samsung Exynos 4210. Onze benchmarks van smartphones en tablets tonen wel aan dat er grote prestatieverschillen bestaan. Voldoende tijd om eens een diepere duik te nemen in het aanbod van de verschillende ARM chipleveranciers: wat hebben nVidia, Samsung, Apple, Texas Instruments en Qualcomm nu precies te bieden?

Overigens bespreken we in dit artikel alleen de ARM-chips die op dit moment gebruikt worden in de nieuwste generatie smartphones en tablets, dan wel toekomstige modellen. Duidelijk mag zijn dat er érg veel verschillende chips zijn voor tal van verschillende toepassingen.

0
*