ASUS Eee Pad Transformer review

43 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Honeycomb
  3. 3. Transformer: de eerste indruk
  4. 4. Uitrusting en extra’s
  5. 5. Fotogalerij
  6. 6. Fotogalerij (2)
  7. 7. nVidia Tegra 2
  8. 8. Bediening
  9. 9. Specificaties
  10. 10. Testresultaten: CPU prestaties
  11. 11. Testresultaten: GPU prestaties
  12. 12. Testresultaten: Browser prestaties
  13. 13. Testresultaten: Flashgeheugen
  14. 14. Testresultaten: Scherm
  15. 15. Testresultaten: Accuduur
  16. 16. Conclusie
  17. 17. Besproken producten
  18. 18. Reacties

Inleiding

Tot op heden kon het mobiele besturingssysteem Android niet overtuigen op de tabletmarkt. Dit is op zich ook niet zo gek, want tablets zoals de Samsung Galaxy Tab werden uitgebracht met Android 2.2, primair een besturingssysteem voor smartphones en eigenlijk niet bedoeld voor tablets. In die zin waren de Android-tablets die we tot nu toe op de Nederlandse markt hebben gezien slechts voorproefjes van wat Android nog in petto heeft voor de tabletliefhebbers. Met Android 3.0, ook bekend als Honeycomb, kunnen deze tablets pas echt hun kunsten vertonen.

Er zijn de laatste tijd heel wat Android 3.0 tablets aangekondigd. Uiteindelijk was het ASUS dat als eerste een exemplaar in ons testlab kon afleveren: de bijzondere Eee Pad Transformer, gekenmerkt door het optionele dock met toetsenbord. De 32 GB versie van de Transformer die wij ter hand namen ligt voor 499 euro in de winkel, gebundeld met het toetsenbord kost de tablet 599 euro; de 16 GB versie kost in beide gevallen 100 euro minder.

Asus Eee Pad Transformer 32GB + Docking

De grote vraag is natuurlijk: betekent de combinatie van Googles nieuwe software en ASUS' hardware eindelijk concurrentie voor de hegemonie van Apples iPad? In deze review zullen we de Transformer uitgebreid bespreken, maar eerst een blik op de software: wat heeft Honeycomb te bieden?

Honeycomb

Android 3.0 biedt ondersteuning voor grotere schermen en een interface die geschikt is voor deze grotere schermen (zie onder). Daarnaast ondersteunt Honeycomb multi-coreprocessors en hardwarematige versnelling.

Normaal gesproken richten we ons bij Hardware.Info hoofdzakelijk op de hardware van een product. De Transformer is echter de eerste Honeycomb-tablet die we in ons testlab binnen hebben gekregen, dus is een kleine vergelijking met een tablet met een vorige Android-versie wel op zijn plaats.

Honeycomb vs. Froyo op tablets

Om een vergelijking te maken tussen Honeycomb en Froyo hebben de Point of View Mobii met Android 2.2 er even bijgepakt. Zoals al eerder opgemerkt is Android 2.2 (en 2.3) ontwikkeld voor smartphones. Dit wordt meteen duidelijk als je in het instellingenmenu van de Point of View de optie hebt om op de ‘Over de telefoon’-knop te drukken. De menu’s zijn bij Android 3.0 daarnaast duidelijk gemaakt voor grotere schermen. Op de Point of View krijg je precies dezelfde menu’s als je op een smartphone met deze versie van het besturingssysteem krijgt. Dit betekent dat van het hele scherm slechts een gedeelte ter grootte van een smartphone is te zien. De overige 15 centimeter (horizontaal gemeten) wordt leeg gelaten. Kijken we bijvoorbeeld naar het instellingenmenu, dan zien we bij Android 3.0 meerdere panelen naast elkaar. Ook Gmail is nu overzichtelijker; je hebt nu je contacten, mappen en berichten in drie kolommen naast elkaar. De opties die je bij Android 2.2 pas ziet in een volgend scherm, worden bij de 3.0-variant meteen in het paneel ernaast weergegeven. Dit maakt het navigeren door menu’s een stuk eenvoudiger.

Een andere nieuwe feature in Android 3.0 is dat het nu mogelijk is om de illusie van 3D te creëren. Ga je bijvoorbeeld naar de site van Youtube, dan krijg je niet zoals bij 2.2 een platte voorstelling, maar een voorstelling die een 3D-effect creëert. Daarnaast is het in Android 3.0 mogelijk om tijdens het browsen gebruik te maken van tabbladen en kun je scrollen in het homescreen, iets wat in 2.2 nog niet mogelijk is. Het laatste verschil dat we hier willen noemen is dat er bij de 3.0-variant geen fysieke knoppen meer nodig zijn. Bij Android 2.2 moest je in sommige schermen bijvoorbeeld nog gebruikmaken van de fysieke ´Terug´-knop. In Android 3.0 zijn alle knoppen ‘soft’.

Al met al is Honeycomb een enorme verbetering ten opzichte van Froyo als het gaat om het gebruik ervan op tablets. Ook al moet je zo nu en dan nog wel even zoeken voor je de juiste route naar een bepaalde instelling of functie te pakken hebt, over het algemeen is het overzichtelijk en werkt het intuïtief, een essentiële eigenschap bij dit soort apparaten.

Onderstaande video geeft een goede indruk van de interface van Honeycomb op de ASUS Eee Pad Transformer:

Transformer: de eerste indruk

Nadat de Transformer bij ons was afgeleverd, was direct de belangrijkste vraag in ons lab: "wordt dit nu de eerste serieuze concurrent van de iPad?". De tablet van Apple heeft tot op heden weinig tot niets te duchten van eerder geïntroduceerde concurrerende tablets.

De eerste indrukken van het apparaat zijn uitstekend. Hij ziet er niet alleen stijlvol uit, hij is met 690 gram ook nog eens behoorlijk licht. Dat is wel zo fijn als je lange tijd met het apparaat in een hand moet staan.

Asus Eee Pad Transformer 32GB + Docking

Op de degelijkheid van de Transformer is weinig af te dingen. Gaven veel Android 2.2 tablets ons nog het gevoel dat je ze maar beter met zijden handschoenen kunt aanpakken, de Eee Pad Transformer kan absoluut tegen een stootje. Wat ons betreft hoef je je geen zorgen te maken om dit apparaat dagelijks mee te nemen.

Zodra je de tablet aanzet, valt meteen op dat de display dik in orde is. Het 10,1-inch grote capacitieve IPS-touchscreen met een resolutie van 1280x800 (de minimale vereiste voor Honeycomb) beviel ons meteen erg goed. Om het vergelijk met de iPad maar direct weer te maken: Apples tablet heeft een resolutie van 1024x768 pixels bij 9,7 inch, duidelijk minder dus. Dat geldt ook voor de pixeldichtheid: ca. 133 ppi voor de iPad (2) tegen ca. 149 ppi voor de Transformer. Dankzij de gebruikte IPS-technologie zijn de kijkhoeken van de Transformer uitstekend, iets wat op eerdere Android-tablets nog wel eens wat te wensen overliet.

Asus Eee Pad Transformer 32GB + Docking

Uitrusting en extra’s

De Transformer beschikt over een mini-HDMI-aansluiting en een slot voor een microSD-kaart. Via de connector waarmee je de tablet oplaadt kun je het apparaat ook aansluiten op een computer. Verder zitten er op de Eee Pad twee camera’s, eentje aan de voorkant (1,2 megapixel) en eentje aan de achterkant (5 megapixel).

Asus Eee Pad Transformer 32GB + Docking

Naast bekabelde aansluitingen kun je met de Eee Pad verbinding maken met een draadloos netwerk via WiFi. Ons testexemplaar beschikte niet over de mogelijkheid om via 3G het internet op te gaan, maar er komt wel een model die dit gaat ondersteunen. De eerste Transformers die in Nederland op de markt komen, zullen dit echter nog niet hebben. Verder is het via Bluetooth 2.1 met EDR (Enhanced Data Rate) mogelijk om bijvoorbeeld een draadloze verbinding te leggen tussen de tablet en een Bluetooth-soundbar. De EDR maakt het mogelijk om audiobestanden te verzenden met een hoge bitrate.

Asus Eee Pad Transformer 32GB + Docking

Gebruik je deze tablet vaak om langere stukken op te typen, dan heb je de mogelijkheid om er tegen een meerprijs van 100 euro een dock/toetsenbord bij te bestellen. Wil je liever eerst even kijken of je het wel echt nodig hebt en koop je het later los, dan betaal je er 150 euro voor. Over het dock is ook goed nagedacht. Aan de onderkant van de Transformer zitten twee sleuven waarmee de tablet op het dock gezet kan worden. Daarna kun je het hele zaakje dichtklappen, waarmee je er een netbook van maakt. Misschien niet zo indrukwekkend als Optimus Prime die van vrachtwagen robot wordt en andersom, maar handig is het zeker, vooral als je ziet welke extra functionaliteit er in het dock zit. Behalve dat het dock fungeert als onderdeel van de nieuw gecreëerde netbook, zit er namelijk ook een extra accu in, die de totale accuduur behoorlijk verlengt. Daarnaast zitten er in het dock twee USB-hostaansluitingen en een extra full-size SD-geheugenkaartslot.

Opvallend is dat Android 3.0 zich wanneer de dock is aangesloten opvallend goed als notebook-achtig OS gedraagt: er verschijnt meteen een muispointer en je gaat bij wijze van spreke direct aan de slag als ware het een echte netbook.

Fotogalerij

Hier onder enkele extra foto's van de Eee Pad Transformer:

Asus Eee Pad Transformer 32GB + Docking

Asus Eee Pad Transformer 32GB + Docking

Asus Eee Pad Transformer 32GB + Docking

Asus Eee Pad Transformer 32GB + Docking

Asus Eee Pad Transformer 32GB + Docking

Fotogalerij (2)

Asus Eee Pad Transformer 32GB + Docking

Asus Eee Pad Transformer 32GB + Docking

Asus Eee Pad Transformer 32GB + Docking

Asus Eee Pad Transformer 32GB + Docking

nVidia Tegra 2

Al dit fraais moet uiteraard ook nog op een goede manier werken, anders heb je er niet veel aan. Met de nVidia Tegra 2 als krachtbron is dit geen enkel probleem. Deze SoC (System on a Chip) is een van de snelste tabletprocessors op dit moment en maakt gebruik van twee ARM Cortex A9-kernen, werkend op 1 GHz. De kernen worden op de chip bijgestaan door een GeForce ULP (Ultra Low Power) GPU, een audioprocessor, en twee videoverwerkingseenheden. Deze processors werken op een uitgekiende manier samen, zodat het energieverbruik binnen de perken blijft. Sterker nog: de Tegra 2 bevat een zeer simpele ARM7 core die het hele energiebeheer van de chip voor zijn rekening neemt.


Blokdiagram van nVidia's Tegra 2

Grafisch is de Tegra 2-chip dik in orde. 3D games spelen op een tablet met een Tegra 2 is prima mogelijk dankzij de GeForce GPU, zoals ook wel blijkt uit de video op pagina 2 van dit artikel. Daarnaast is deze GPU ook specifiek ontwikkeld om goed met Flash overweg te kunnen. Hij kan Flash aan op hele hoge framerates, zonder dat daar overdreven veel energie voor nodig is. De videoprocessor kan beeld coderen en decoderen tot 1080p (H.264). Daar heb je bij de Transformer overigens niet meteen iets aan, aangezien deze maximaal 720p weer kan geven op het scherm en ook aangesloten op een LCD TV is 720p de maximale resolutie. Als laatste valt op dat de ISP (Image Signal Processor) die op de chip zit niet alleen foto’s kan maken met een hoge resolutie, maar ook video (tot 12 MP en 30 frames per seconde).

Bediening

De ASUS Eee Pad Transformer is een genot om te gebruiken. Zoals al eerder opgemerkt is Honeycomb een duidelijk verbetering ten opzichte van Froyo bij gebruik op een tablet. Het scherm ziet er niet alleen erg goed uit op het gebied van resolutie en kijkhoek, maar is ook nog eens erg goed te bedienen. Het capacitieve touchscreen met multitouch reageert snel en accuraat op je invoer. Het enige aan het scherm wat ons bevreemdde, was dat het homescreen wat langzaam meedraaide met de tablet. Dit terwijl het in alle andere schermen wel erg snel ging. Als je echter bedenkt dat op veel andere tablets – zoals de Point of View Mobii – het homescreen überhaupt niet meedraait, dan doet de Transformer (of Honeycomb) het eigenlijk juist goed.

Asus Eee Pad Transformer 32GB + Docking

Het WiFi-bereik van de Transformer is erg goed; een draadloos signaal oppikken door meerdere plafonds was geen enkel probleem. Ook een verbinding maken met een ander apparaat door middel van Bluetooth om bestanden uit te wisselen en het gebruiken van de tablet als toegang tot het netwerk (tethering) ging uitstekend.

Het toetsenbord blijkt in de praktijk een ideale toevoeging: hoewel de tekstinvoer via aanraakscherm prima gaat in Android 3.0, is een toetsenbord wanneer je langere stukken tekst moet invoeren - bijvoorbeeld een lange e-mail - toch een verademing. Bijkomend voordeel: dichtgeklapt doet het toetsenbord direct dienst als bescherming voor het scherm van de Transformer, al wordt het apparaat in je tas er uiteraard wel dikker en zwaarder door.

Asus Eee Pad Transformer 32GB + Docking

Specificaties

In onderstaande tabel staan alle specificaties nog eens overzichtelijk op een rij.

Algemeen
 
MerkAsusAsus
ProductnaamEee Pad Transformer 32GBEee Pad Transformer 32GB + Docking
Productcode90OK06W2100720Y90OK06W2100730Y
DetailsProductinfoProductinfo
Apparaat type
Apparaat typeTabletHybride
Processor / Chipset / Geheugen
Processor serieNvidia Tegra
Processor typeNvidia Tegra 2Nvidia Tegra 2
Processor klokfrequentie1.0 GHz1.0 GHz
Geheugen capaciteit1 GB1 GB
Scherm
Scherm diagonaal10.1 inch10.1 inch
Resolutie1280x8001280x800
Pixeldichtheid149 ppi149 ppi
PaneeltypeIPSIPS
LED-achtergrondverlichting
Touchscreen
Touchscreen typeCapacitiefCapacitief
Geschikt voor peninvoer
Opslag
Totale opslagcapaciteit32 GB32 GB
Harddisk/SSD 1 soortSSD/FlashSSD/Flash
Connectiviteit / Netwerk
WLAN / WiFi standaard802.11n (Wi-Fi 4)802.11n (Wi-Fi 4)
Modem
Bluetooth
Bluetooth-versieBluetooth 2.1 + EDR
3G (HSPA/UMTS)
Aansluitingen
USB 2.0 (Type-A)11
USB 3.0 (USB 3.1 Gen 1)00
Cardreader - SD
Cardreader - MicroSD
Cardreader - MS
Cardreader - XD
DVI-uitgang
VGA-uitgang
HDMI-uitgang
Aantal mini HDMI-uitgangen1
Analoge audio aansluitingen11
Aansluiting dockingstation
Camera
Geïntegreerde camera
Cameraresolutie5 MPixel5 MPixel
Tweede camera
Tweede cameraresolutie1.2 MPixel1.2 MPixel
Sensors
Accelerometer
GPS
Kompas
Overige hardware
Geïntegreerde microfoon
Maten en gewichten
Accu capaciteit (mAh)3300 mAh
Gewicht totaal680 gram1325 gram
Afmeting - Breedte27.1 cm
Afmeting - Diepte17.68 cm
Afmeting - Hoogte/Dikte1.298 cm
Software
BesturingssysteemGoogle Android 3.0Google Android 3.0
Besturingssysteem (serie)AndroidAndroid

Testresultaten: CPU prestaties

Vanzelfsprekend hebben we de ASUS Eee Pad Transformer uitgebreid getest en vergeleken met een drietal andere Android tablets die we eerder onder handen namen: de Point of View Mobii Tegra 10.1", de Toshiba Folio 100 en de Norrod Smart  Tablet 8".

Een drietal benchmarks geeft een beeld van de rekenkracht van de CPU. BenchmarkPi berekent het getal Pi zo snel mogelijk, Linpack geeft een maat voor floating point performance door het doorrekenen van een groot aantal lineaire vergelijkingen en CPUBenchmark is gebaseerd op verschillende workloads.

De tablets van Point of View, Toshiba en ASUS zijn alle gebaseerd op nVidia's Tegra 2 en presteren zodoende vergelijbaar. Het valt wel direct op dat de Cortex A9 kernen in de Tegra 2 heel wat sneller zijn dan de op 600 MHz  werkende ARM11 core van de Norrod Smarttab. Dit grote prestatieverschil merk je ook goed in de praktijk.

Testresultaten: GPU prestaties

Nenamark, GPUBench en GLBenchmark zijn alle drie testprogramma's die het grafische gedeelte van een smartphone of tablet laten zweten. Dat de Transformer hier een fractie minder presteert dan de Folio 100 en de Point of View Mobii Tegra kunnen we verklaren door de hogere resolutie: 1280x800 bij ASUS in plaats van 1024x600 bij Point of View en Toshiba.

Wegens het ontbreken van een 3D-geschikte GPU in de Norrod SmartPad kon deze budget-tablet deze benchmarks niet doorlopen.

Testresultaten: Browser prestaties

Met de benchmarks Peacekeeper en Sunspider hebben we de prestaties van de webbrowsers op de tablets gemeten. Peacekeeper leunt zwaar op de rendering van de webbrowser en is dus afhankelijk van de rekenkracht, maar ook van de grafische mogelijkheden van de tablet. Sunspire is een Javascript benchmark en geeft aan hoe snel complexe berekeningen in Javascript uitgevoerd kunnen worden.

De Chrome-gebaseerde browser van Android 3.0 is in combinatie met de Tegra 2 chip duidelijk sneller dan de browser van Android 2.2, getuige de resultaten van de benchmarks.

Testresultaten: Flashgeheugen

Met de Antutu benchmark meten we hoe snel tablets externe SD-kaartjes kan lezen of beschrijven. Voor deze test maken we gebruik van een snelle 16 GB MicroSD kaart van Verbatim. Het blijkt dat de Eee Pad Transformer dit lekker vlot doet.

Testresultaten: Scherm

Hoe hoger de maximale helderheid van het scherm, hoe beter het scherm leesbaar is op een zonnige dag. Juist voor tablets, die veel onderweg gebruikt worden, is dat van belang. Bij de Eee Pad Transformer meten we maximaal 253,7 cd/m², de beste score van alle door ons geteste tablets tot nu toe. Het geeft wel aan dat op het IPS-scherm van het apparaat inderdaad weinig aan te merken is.

Testresultaten: Accuduur

Om de werktijd op een volle accu van tablets te meten, maken we gebruik van de volgende procedure. Allereerst stellen we het scherm van de tablet in op een helderheid van 100 cd/m². Een speciale gadget zorgt ervoor dat het scherm gedurende de hele procedure aan blijft staan. De tablet verbinden we vervolgens met een draadloos netwerk en via de UPnP Play software laten we de tablet op repeat een playlist van MP3-bestanden, afkomstig van een DLNA-server, afspelen. Op die manier is er dus constant een actieve netwerkverbinding en moet de tablet constant muziek verwerken. Om de druk wat verder op te voeren laten we gelijktijdig in een browservenster de Sunspider Javascript-benchmark in een loop draaien. Daardoor worden ook de CPU rekenkernen zwaar belast. We mogen wel stellen dat dit een redelijk worst-case scenario is voor tablets. De gemeten accuduur is dus wat je zo'n beetje minimaal mag verwachten bij intensief gebruik.

Aangezien de dock van de Transformer een tweede accu bevat, hebben we deze test ook twee maal uitgevoerd: met en zonder dock. Zonder dock blijft de Transformer de zware workload 545 minuten uitvoeren, ruim 9 uur dus. Het aansluiten van de dock brengt de werktijd op 750 minuten, ofwel 12,5 uur. Uitstekende resultaten.

Conclusie

Met Android 3.0 is er eindelijkt een écht tablet-besturingssysteem naast Apples iOS. Het is jammer dat er nog maar bar weinig speciaal voor Honeycomb gemaakte applicaties beschikbaar zijn in de Android market, maar dat nadeel is vermoedelijk van tijdelijke aard. Er zullen de komende maanden zeer veel Android 3.0 tablets op de markt komen, waardoor het platform voor applicatieontwikkelaars ook steeds interessanter zal worden.

Zetten we de softwarekant even opzij - we blijven Hardware.Info - en richten we ons op de hardware van de Eee Pad Transformer, dan kunnen we louter enthousiast zijn. De Eee Pad Transformer ziet er goed uit, is zeer degelijk, heeft een kwalitatief uitstekend scherm en heeft alle aansluitingen die je je maar kunt wensen. Het optionele toetsenbord is een goede vinding: wie langere stukken tekst op z'n tablet wil tikken zal het een verademing vinden. Opvallend is dat Android 3.0 zowel met touch als met een muispointer prima te bedienen is. Uit onze benchmarks blijkt dat de tablet lekker snel is, en zelfs tijdens zeer intensief gebruik met het scherm de hele tijd aan is de accuduur uitstekend: standaard 9 uur en met de optionele dock zelfs 12,5 uur!

Een vergelijking met Apples iPad 2 kan natuurlijk niet uitblijven. Vergelijken we de twee 32 GB versies, dan is ASUS sowieso 100 euro goedkoper. De ASUS Eee Pad Transformer heeft bovendien ook meer werkgeheugen (1 GB i.p.v. 512 MB), een groter scherm (10.1 inch i.p.v. 9.7 inch) een hogere resolutie (1280x800 i.p.v. 1024x768) en meer aansluitingen, waaronder HDMI en USB, die de iPad moet missen. Het apparaat van Apple is wel wat lichter (601 gram i.p.v. 680 gram) en aanzienlijk dunner (9 mm i.p.v. 13 mm). Qua degelijkheid en kwaliteit van het scherm ontlopen beide apparaten elkaar weinig tot niets.

Toch blijft het bijna letterlijk appels met peren vergelijken vanwege de andere software. Voor de iPad zijn inmiddels ontelbare applicaties verkrijgbaar, voor Honeycomb zijn slechts enkele tientallen geoptimaliseerde apps beschikbaar, al zijn wel vrijwel alle Android smartphone apps functioneel op het apparaat. Qua hardware en besturingssysteem weet ASUS de iPad te evenaren, het is het ecosysteem om de tablet heen waar Apple (nog) met twee vingers in de neus wint van Android 3.0.

Hoe dan ook: met het bijzondere concept van de Eee Pad Transformer weet ASUS zich in één klap te vestigen in de tabletmarkt en zich duidelijk te differentiëren van haar concurrenten. De bijzondere tablet is een Hardware.Info Gold Award meer dan waard.


ASUS Eee Pad Transformer


Besproken producten

Vergelijk  

Product

Prijs

Asus Eee Pad Transformer 16GB

Asus Eee Pad Transformer 16GB

  • Tablet
  • Nvidia Tegra 2
  • 1 GB
  • 10.1 inch
  • 1280x800
  • Touchscreen
  • 16 GB
  • 680 gram
  • Android
Niet verkrijgbaar
Asus Eee Pad Transformer 16GB + Docking

Asus Eee Pad Transformer 16GB + Docking

  • Hybride
  • Nvidia Tegra 2
  • 1 GB
  • 10.1 inch
  • 1280x800
  • Touchscreen
  • 16 GB
  • 680 gram
  • Android
Niet verkrijgbaar
Gold Award Asus Eee Pad Transformer 32GB

Asus Eee Pad Transformer 32GB

  • Tablet
  • Nvidia Tegra 2
  • 1 GB
  • 10.1 inch
  • 1280x800
  • Touchscreen
  • 32 GB
  • 680 gram
  • Android
Niet verkrijgbaar
Gold Award Asus Eee Pad Transformer 32GB + Docking

Asus Eee Pad Transformer 32GB + Docking

  • Hybride
  • Nvidia Tegra 2
  • 1 GB
  • 10.1 inch
  • 1280x800
  • 32 GB
  • 1325 gram
  • Android
Niet verkrijgbaar
Asus Eee Pad Transformer Dock

Asus Eee Pad Transformer Dock

Niet verkrijgbaar
0
*