Linksys E4200 router review

31 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Intern
  3. 3. Menu
  4. 4. Menu vervolg
  5. 5. Minpunten
  6. 6. Testresultaten bedraad
  7. 7. Testresultaten 2,4 GHz
  8. 8. Testresultaten 5 GHz
  9. 9. Testresultaten stroomverbruik
  10. 10. Conclusie
  11. 11. Besproken producten
  12. 12. Reacties

Inleiding

Een maand of vier geleden introduceerde Linksys haar nieuwe lijn routers, genaamd de E-serie. Destijds bestond die uit de E1000, E2000, E2100L en E3000 routers. Die routers (behalve de E2100L) hebben we ook uitgebreid getest. Het topmodel van toen, de E3000, moet vanaf vandaag echter een model boven zich dulden, want nu introduceert Cisco de Linksys E4200 dual-band router. De E3000 behaalde al goede resultaten, is dit nieuwe model zoals je zou verwachten nóg beter?

Bij de lancering van de genoemde routers was het eenvoudig om te zien dat deze alle de opvolger waren van een router uit de oudere serie: de WRT160 werd opgevolgd door de E1000, de WRT320 kreeg de E2000 als opvolger en de E3000 trad in de voetsporen van de WRT610N. Dat is anders voor de E4200: dit model vervang niet een oudere router, maar moet een geheel nieuw prestatieniveau vertegenwoordigen. Ten opzichte van de E3000, die de toevoeging high performance kreeg, is de naamgeving van de nieuwe router veelzeggend: maximum performance. Voorlopig is de E4200 dus het nieuwe topmodel - voor een eventueel nóg krachtiger model kan de marketingafdeling van het merk ongetwijfeld putten uit aanduidingen als ultra en extreme...

Linksys E4200 Maximum Performance Wireless-N Router

De Linksys E4200 dual-band router is zowel extern als intern overduidelijk anders dan de andere modellen in de E-serie. Waren de eerder geïntroduceerde modellen wat betreft uiterlijk en (deels) interne zaken vrijwel gelijk aan de oudere WRT modellen, de nieuwe router is volledig anders. De matzwarte kleur en zilverkleurige strook die over het midden van de bovenkant loopt, zorgen ervoor dat de router er zelfs fraai uitziet. Dit is dus een zeldzame router die je in het zicht zou kunnen laten staan, mits je natuurlijk houdt van de strakke lijnen en het kleur- en materiaalgebruik. Wij zijn in ieder geval geen interieur experts, dus gaan we snel door naar het hardware deel van de router.

Linksys E4200 Maximum Performance Wireless-N Router

Intern

We verklapten het op de vorige pagina al, maar ook intern wijkt de Linksys E4200 af van de overige consumentenmodellen van Cisco van dit moment. De eerder gelanceerde modellen uit de E-serie zijn gemaakt om te voldoen aan de 802.11n specificaties om een (theoretische) doorvoersnelheid van 300 Mbit/s te mogen claimen. De E4200 is op 5 GHz echter geschikt om een (theoretische) doorvoersnelheid van 450 Mbit/s te kunnen behalen. Om ook daadwerkelijk een hogere snelheid te kunnen neerzetten is er dus intern het een en ander aangepast. De Broadcom BCM4331 is een 3x3:3 stream chip en draagt zorg voor het 5 GHz signaal. Hierbij zijn er dus drie zendeenheden en drie ontvangsteenheden beschikbaar, terwijl tegelijkertijd drie datastromen verwerkt kunnen worden. Als CPU en 2,4 GHz radio is de Broadcom BCM4718A chip gebruikt. Leuk detail is dat deze chip in de Linksys E3000 router ook verantwoordelijk is voor de 5 GHz radio.

Linksys E4200 Maximum Performance Wireless-N Router

Wie de afbeeldingen van het PCB goed bekijkt, ziet dat onder de twee buitenste afdekkingen RF-versterkers geplaatst zijn. Links zijn er drie voor de 5 GHz radio, vandaar dat er ook een 3x3 stream chip gebruikt is en er op die frequentie 450 Mbit/s behaald kan worden in theorie. Rechts zijn er twee RF-versterkers gesoldeerd voor de 2,4 GHz radio. De gigabit switch is net als  bij de E3000 de Broadcom BCM53115, wat betreft bedrade doorvoersnelheid verwachten we dan ook dat de resultaten vrijwel gelijk zijn. Ook bij deze Linksys router is Broadcom dus hoofdleverancier van de gebruikte chips.

Linksys E4200 Maximum Performance Wireless-N Router
De afdekplaatjes zijn nu verwijderd.

Om als gebruiker ook profijt te hebben van deze theoretische hoge doorvoersnelheid van 450 Mbit/s, is een geschikte draadloos netwerkkaart benodigd. Een voorbeeld hiervan zijn de Intel WiFI Link 5300 en 6300 AGN; eerstgenoemde netwerkkaart is in onze testlaptop geïntegreerd. Heb je niet de beschikking over een dergelijke draadloze netwerkkaart, dan blijft de maximale doorvoersnelheid dus 300 Mbit/s. Laten we van de gelegenheid gebruik maken om te benadrukken dat deze doorvoersnelheid de maximale theoretische bruto full-duplex doorvoersnelheid is: met andere woorden, zonder rekening te houden met de richting van het verkeer, of er compressie wordt toegepast en ook de onvermijdelijke overhead van de diverse netwerkprotocollen wordt niet meegerekend.

Linksys E4200 Maximum Performance Wireless-N Router

Iets wat we ook al bij de eerder geteste E-modellen zagen is de koppeling met de Cisco Connect software. Via deze software is het instellen van de router een stuk eenvoudiger geworden, ook voor wie er weinig tot geen ervaring mee heeft. Nieuw is dat deze Cisco Connect software de landinstellingen van de computer waarvan de router geïnstalleerd wordt nagaat. Afhankelijk van deze instellingen past de software de taalinstellingen van het routermenu aan. Ook dat is een voorbeeld van de (sterk) verbeterde gebruiksvriendelijkheid van de Linksys routers.

Linksys E4200 Maximum Performance Wireless-N Router
De Cisco Connect software wizard

Het menu van de router zelf is qua vormgeving geheel wat we van Linksys gewend zijn: overzichtelijk, maar niet bijzonder fraai of gebruiksvriendelijk. We zouden het van harte toejuichen als Linksys - en andere routerfabrikanten - ook wat meer aandacht besteedden aan dit aspect van hun producten. Wat betreft functionaliteit is de Linksys E4200 grotendeels hetzelfde als de E3000. Zo vinden we ook hier een USB-aansluiting die gebruikt kan worden om een externe harde schijf aan te sluiten. Indien gewenst kan je de toegangsrechten tot deze schijf beperken. Gelukkig kan de router overweg met zowel NTFS als FAT32 bestandssystemen, iets wat lang niet elke router kan.

Toch heeft Cisco een aantal zaken toegevoegd ten opzichte van de eerder gelanceerde modellen. Een opvallende uitbreiding van de functionaliteit van de Linksys E4200 is guest access ofwel gasttoegang, dat nu ook via het webmenu in te stellen is. Eerdere modellen hadden dat niet, of konden dit enkel via de Cisco Connect software. Dit laatste betekende dan dat je altijd enkel vanaf de pc waarop die software staat aanpassingen in de guest accces kon doorvoeren. Nu is de software prima ook op andere computers te installeren, maar het is omslachtiger dan beheer via het webmenu.

Linksys E4200 Maximum Performance Wireless-N Router
Guest access kan nu ook in het menu ingesteld worden.

Een ander nieuwtje is het statusoverzicht van alle aansluitingen en lampjes van de router. Zo wordt in een duidelijk overzicht weergegeven op welke poorten er een apparaat aangesloten is. Ook de snelheid van die verbinding is te zien. Tenminste, de snelheid staat enkel weergegeven in 10/100 Mbit/s of 1 Gbit/s. Je kunt in hetzelfde menuoverzicht ook de achterste poortlampjes naar wens aan- of uitzetten. Lichtjes die de status van het draadloze netwerk aangeven zijn niet beschikbaar, vermoedelijk om het strakke ontwerp niet teveel op te breken.

Linksys E4200 Maximum Performance Wireless-N Router

We bespraken al kort de USB-poort van de Linksys E4200 router, handig voor een externe harde schijf. De ingebouwde UPnP mediaserver maakt het mogelijk om eenvoudig mediabestanden van en naar apparaten te transporteren. Ook het opbouwen van een mediadatabase is mogelijk. Om deze actueel te houden is er een zogeheten autoscan functie aanwezig. Hierbij kan je ook aangeven welke mappen gescand moeten worden, deze scanfunctie is immers niet voor elke map relevant. In het submenu 'Beheer' is een deel van de instellingen die met deze opslagfunctionaliteit te maken heeft, terug te zien. Ook zijn hier enkele andere zaken aan te passen.

Linksys E4200 Maximum Performance Wireless-N Router
Het submenu voor de mediaserver

Linksys E4200 Maximum Performance Wireless-N Router

De Linksys E4200 is uiteraard ook voorzien van Quality of Service mogelijkheden. De upstream snelheid is te limiteren, tot op de Kilobit (of Megabit) nauwkeurig zelfs. Daarentegen is de downstream snelheid niet aan te passen. Er zijn al enkele applicaties met de bijbehorende instellingen gedefinieerd, hoewel je die ook zelfstandig weer kan aanpassen indien nodig.

Linksys E4200 Maximum Performance Wireless-N Router

Minpunten

Naast alle pluspunten zijn er ook enkele minder goede zaken te ontdekken. Zo is de eerder genoemde guest access enkel toegankelijk in de 2,4 GHz frequentie. Nu is het natuurlijk wel zo dat in de praktijk iedereen met die frequentie overweg kan, terwijl we dat bij lange na niet kunnen zeggen over de 5 GHz band. Desondanks was het wel zo volledig geweest om guest access ook uit te breiden naar de hogere frequentie. Iets anders dat niet gebruikt kan worden als er op 5 GHz uitgezonden wordt, is WEP en WPA beveiliging. Deze zijn (uiteraard) wel aanwezig voor de 2,4 GHz radio.

De router als repeater of bridge inzetten is iets wat geregeld gedaan wordt. Dat is helaas niet mogelijk met deze Linksys E4200. Toegegeven, niet veel mensen zullen een dergelijke dure en capabele router inzetten als repeater of bridge, daarmee gebruik je tenslotte lang niet alle functionaliteit die de router biedt. Desalniettemin, wat nu state of the art is, is over een paar jaar minder spannend - en dan is de mogelijkheid een apparaat een tweede leven te geven in een andere functie wel zo prettig.

Een belangrijker punt is de incompatibliteit met IPv6. Dat is erg opvallend, aangezien het een nieuw model is en het gebruik van IPv6 nu meer en meer in zwang komt. Ondersteuning ervoor kan mogelijk via een firmware update geïmplementeerd worden, voorwaarde is wel dat er genoeg intern geheugen voorhanden is. De IPv6 stack wordt namelijk geheel in dit geheugen geplaatst. Linksys/Cisco geeft aan dat bezitters van de E4200 nog deze zomer een update kunnen verwachten die de ondersteuning hiervan mogelijk maakt.

Linksys E4200 Maximum Performance Wireless-N Router
De Linksys E4200 is nog niet geschikt voor IPv6 adressen

Testresultaten bedraad

We noemden het al eerder, de ingebouwde Gigabit switch is identiek aan die van de Linksys E3000. De resultaten zijn dan ook vrijwel gelijkwaardig. Een prima score voor deze router.

Testresultaten 2,4 GHz

De doorvoersnelheid op 2,4 GHz is een stuk beter dan we bij andere routers gezien hebben. Ook bij eerdere high-end routers maken we niet snel mee dat er op 20 meter afstand (meer dan) 100 Mbit/s gemiddeld behaald wordt. Wat dat betreft is de Linksys E4200 al geschiedenis aan het schrijven in ons testlab. Dat de snelheid op 20 meter significant hoger ligt is te verklaren door de combinatie van signaalversterkers en de MIMO techniek die onderdeel is van de 802.11n standaard.

Testresultaten 5 GHz

De resultaten van de Linksys E4200 is op 5 GHz indrukwekkend en grotendeels ook het hoogste wat we ooit gemeten hebben. De grootste concurrent is de ASUS RT-N56U, al moet die het dus in bijna alle gevallen afleggen.  

Testresultaten stroomverbruik

De toegenomen kracht van de router zorgt eveneens voor een licht gestegen stroomverbruik. Een router is een typische stroomverbruiker die we snel vergeten in ons huishouden, toch kan je rekenen op een kostenpost van zo'n 20-30 euro per jaar bij continu gebruik. Wat dat betreft zien we routers liever nog zuiniger worden. Om aan de Europese wetgeving op het gebied van stroomverbruik te voldoen, is de Europese versie van de Linksys E4200 voorzien van een aan/uit schakelaar.

Conclusie

De nieuwe Linksys E4200 maakt inderdaad de beloftes en verwachtingen waar. In vrijwel elk testscenario zien we de router op kop gaan. We noemden al dat de router vandaag officieel gelanceerd is in Europa, waarbij op dit moment de gemiddelde prijs 136 euro bedraagt. Verwacht wordt dat hier nog een verandering (naar boven) in gaat komen. Het verschil met de Linksys E3000 is nu 'slechts' 14 euro, en geef je toch al zo'n bedrag uit dan is het slim om dat extra geld bij te leggen en de E4200 aan te schaffen. Om dat verschil groter te maken, en de E3000 dus nog bestaansrecht te geven, verwacht Linksys dat de prijs zal stijgen. Hoe dan ook zijn we onder de indruk van deze letterlijk en figuurlijk fraaie router. De functionaliteit en testresultaten geven ons voldoende reden om de Linksys E4200 met een Hardware.Info Gold Award te belonen.

Linksys E4200


Besproken product

Vergelijk  

Product

Prijs

Gold Award Linksys E4200 Maximum Performance Wireless-N Router

Linksys E4200 Maximum Performance Wireless-N Router

  • 802.11n (Wi-Fi 4)
Niet verkrijgbaar
0
*