AMD Fusion E-350 moederborden duo-review

18 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. ASRock E350M1
  3. 3. MSI E350IA-E45
  4. 4. Benchmarks (1)
  5. 5. Benchmarks (2)
  6. 6. Stroomverbruik
  7. 7. Videoprestaties
  8. 8. Videoprestaties: HD HQV 2.0 scores
  9. 9. Conclusie
  10. 10. Besproken producten
  11. 11. Reacties

Inleiding

In de eerste week van januari introduceerde AMD haar eerste Fusion-processors, waar we destijds ook direct aandacht aan besteedden. De Fusion processors, die CPU en GPU combineren, zijn er in twee versies. De C-30 en C-50 hebben een TDP van 9 watt en zijn daarmee ideaal voor gebruik in netbooks. De E-240 en E-350 hebben een TDP van 18 watt en zijn wat krachtiger. Let wel; die 18 watt is voor CPU, GPU en het traditionele north bridge gedeelte van de chipset bij elkaar!

De dual-core E-350 processor, werkend op 1.6 GHz, is de snelste Fusion processor van het geïntroduceerde viertal en is de basis van vele Fusion moederborden die de afgelopen weken zijn geïntroduceerd. Het gros van die bordjes is Mini-ITX. Geen wonder; AMD richt zich met de Fusion processors op kleine en zuinige PC's en notebooks.

Twee van die bordjes hebben we inmiddels onder handen genomen, de ASRock E350M1 en de MSI E350IA-E45. In dit artikel bespreken we de beide borden en de prestaties van de daarop geplaatste E-350 processor. Zoek je meer achtergrondinformatie over de Fusion-processors, dan verwijzen we je graag terug naar het eerder genoemde artikel of Fusion.

ASRock E350M1

Het ASRock E350M1 moederbord kost gemiddeld 97 euro en is daarmee een stuk goedkoper dan het bordje van de MSI en de meeste andere Fusion-producten. Een dergelijk bedrag voor moederbord, CPU en videokaart - want dat koop je in feite - is wat ons betreft zeker niet te veel. Een klein Mini-ITX behuizinkje, een harde schijf en een geheugenmodule is in feite voldoende om een Fusion-gebaseerde PC te maken.

ASRock E350M1

De Fusion E-350 processor en de bijbehorende AMD A50M chipset zijn uiteraard direct op het bordje vastgesoldeerd en voorzien van een kleine en gelukkig stille ventilator. Het bord biedt een tweetal DDR3 geheugensloten, maar aangezien de Fusion-processor een single-channel geheugencontroller heeft, kun je ook prima slechts één slot vullen. Sterker nog; da's nog energiezuiniger ook. Voor een eventuele uitbreiding biedt het bordje een PCI-Express x16 slot.

Aan de achterzijde vinden we allereerst VGA-, DVI- en HDMI-aansluitingen voor de geïntegreerde Radeon HD 6310 videokaart. Er is 6x USB 2.0. USB 3.0 en Firewire moet het bordje missen.

ASRock E350M1

De 7.1-kanaals analoge audioaansluitingen worden aangestuurd door een Realtek ALC892 chip. Een Realtek RTL8111E verzorgt de Gigabit netwerkaansluiting. Intern vinden we vier Serial ATA 600 connectors en daarnaast is er nog één keer eSATA. RAID wordt door de A50M chipset niet ondersteund.

Vanzelfsprekend bevat de BIOS van het bord geen noemenswaardige overklokmogelijkheden. Op onze productpagina vind je een groot aantal screenshots van de BIOS.

ASRock E350M1

MSI E350IA-E45

In de basis lijkt het MSI E350IA-E45 bordje veel op het hiervoor besproken ASRock moederbord. Ook hier hebben we van doen met een Mini-ITX mainboard gebaseerd op de E-350 processor, gecombineerd met de A50M chipset. Ook MSI biedt een tweetal DDR3-geheugenslots en een PCI-Express x16 slot voor een eventuele uitbreiding.

MSI E350IA-E45

Aan de achterzijde vinden we VGA en HDMI, DVI moet dit bord missen. Net als ASRock biedt MSI 6x USB 2.0, maar daarnaast zijn er ook twee USB 3.0 poorten, een duidelijk voordeel. Deze zijn aangestuurd door de bekende NEC controller. MSI maakt gebruik van een Realtek ALC887 audiocodec. eSATA moet dit bordje juist missen, wel is er vier keer Serial ATA 600 intern. De Gigabit LAN aansluiting wordt net als bij ASRock aangestuurd door een Realtek RTL8111E.

MSI E350IA-E45

Met een gemiddelde prijs van 131 euro is dit MSI moederbord duidelijk duurder dan het bordje van ASRock. Dat is enerzijds te verklaren door de USB 3.0 poorten en verder is het MSI bord zoals we verderop zullen zien ook wat zuiniger. 

Benchmarks (1)

We hebben de bordjes getest in combinatie met 2 GB DDR3-1333, een Western Digital Raptor 74 GB harddisk en een zuinige PicoPSU voeding. In de grafieken vind je ook de resultaten van de ASUS AT5IONT-I Deluxe, een bordje gebaseerd op de Intel Atom D525 processor, gecombineerd met een nVidia GT218 'Ion 2' GPU.

In 3DMark06 en 3DMark Vantage behalen beide borden een score van respectievelijk rond de 2000 en 700 punten. Hiermee blijkt AMD's Fusion processor niet ver af te liggen van nVidia's losse GPU.

In de CPU-benchmarks Cinebench 10 is de AMD E-350 vrijwel net zo snel als de Intel Atom D525.

Datzelfde zien we in de SiSoft Sandra scores, waar blijkt dat wat de CPU betreft de Atom en de Fusion vrijwel even snel zijn. Bij de geheugenbandbreedte zien we wel een groot verschil. AMD heeft immers een single-channel controller, Intels Atom werkt met dual-channel geheugen.

Benchmarks (2)

De PCMark Vantage benchmark geeft een mooi beeld voor de prestaties in verschillende gebruiksmodellen. In de regel zijn de combinatie Intel Atom met nVidia Ion enerzijds en AMD Fusion anderzijds aan elkaar gewaagd. In een aantal gevallen neemt AMD het voortouw.

Stroomverbruik

Kijken we naar het stroomverbruik dan zijn beide Fusion bordjes toch duidelijk zuiniger dan het Ion bordje. MSI scoort met de E350IA-E45 op dit vlak het best. Idle verbruikt het complete systeempje inclusief harde schijf (!!) slechts 20 watt en tijdens Cinebench, wanneer de CPU volledig belast wordt, stijgt het verbruik naar 27 watt. Indrukwekkend. 

Videoprestaties

Ten slotte een belangrijke vraag die we inmiddels meermaals voorbij hebben zien komen op het forum. Zijn de Fusion bordjes geschikt als basis van een Media Center PC? Vanwege het feit dat AMD de UVD3 videotechnologie in de processor heeft ingebakken, ben je geneigd te denken van wel. De praktijk is wat weerbarstiger...

Laten we beginnen met wat er goed gaat. Dankzij UVD3 heeft de Fusion-processor op deze bordjes inderdaad hardwarematige decoders voor MPEG2, VC-1, MPEG4 ASP en MPEG4 AVC (H.264) video. Dat werkt dan ook voortreffelijk. We hebben een flink aantal Blu-ray films afgespeeld op de testsysteempjes, telkens met een beperkt CPU-gebruik en geheel geen dropped frames. De nieuwste versie van Abobe Flash (10.2 beta) is ook geheel geschikt AMD Fusion, waardoor ondermeer Youtube HD ook prima afgespeeld wordt. Het bekijken van Youtube HD, Blu-ray films of ander HD materiaal is met een Intel Atom zonder nVidia Ion chip geheel onmogelijk. Hét grote pluspunt voor AMD Fusion dus!

Maar... uit onze tests blijkt dat AMD op het vlak van post-processing in HD resoluties steken laat vallen. Sterker nog, met de standaard instelling doet de Fusion processor alleen rudimentaire BOB deïnterlacing, geen ruisonderdrukking, geen verscherping en geen kleurcorrectie, ongeacht de instellingen hiervoor in de drivers. Dat alles komt door de optie Enforce Smooth Video Playback in de drivers, die ervoor zorgt dat het risico op dropped frames zo klein mogelijk wordt en daartoe veel andere opties automatisch uitschakelt. Wanneer deze optie wordt uitgeschakeld, zijn de verschillende vormen van postprocessing wel beschikbaar, maar leveren deze niet in alle gevallen een kwaliteit vergelijkbaar met die van de losse AMD videokaarten c.q. bestaat de kans dat de video gaat stotteren.

Navraag bij AMD leert ons dat dit voornamelijk komt vanwege de beperkte geheugenbandbreedte van de Fusion-processor, namelijk single-channel DDR3, dat ook nog eens gedeeld moet worden tussen het CPU- en GPU-gedeelte van de chip. De geïntegreerde GPU heeft simpelweg niet genoeg bandbreedte tot z'n beschikking om post-processing bij HD materiaal op een goede manier te doen. 

Uiteindelijk zijn de instellingen zoals weergegeven in onderstaande screenshots wat ons betreft optimaal, zij het dat de kans bestaat dat er bij video's met zeer hoge bitrate haperingen kunnen ontstaan.

Is dit überhaupt een probleem, zul je je afvragen? Dat ligt er maar helemaal aan waar je het Fusion systeem als Media Center voor gaat gebruiken. Bekijk je alleen Blu-ray films of rips daarvan, dan is er eigenlijk niets aan de hand. Deze zijn immers 99 van de 100 keer progressive (en hoeven dus niet gedeïnterlaced te worden); ook behoeven ze meestal geen postprocessing in de vorm van bijvoorbeeld ruisonderdrukking.

Voor gebruik in een Media Center die je ook gebruikt om TV-kanalen te bekijken is AMD Fusion eigenlijk niet geschikt. Dan zijn goede deïnterlacing en overige postprocessing namelijk van groot belang voor een optimale beeldkwaliteit.

Videoprestaties: HD HQV 2.0 scores

Wat voor effect heeft dit nu uiteindelijk op de HD HQV 2.0 scores, zoals uitvoerig besproken in ons artikel over videokwaliteit van begin februari? Met de standaardinstellingen - ofwel Enforce Smooth Video Playback ingeschakeld - komen we uit op 48 punten voor Fusion. Niet bepaald om over naar huis te schrijven. Door telkens voor de specifieke tests de daarvoor bedoelde opties in de drivers in te schakelen, komen we uit op een maximum score van 138 punten. Prima, maar niet geweldig. Zeker als je bedenkt dat zelfs bij de optimale instelling de deïnterlacing kwaliteit beduidend lager is dan die van andere GPU's. 

Ofwel, HD video kijken op AMD Fusion kan prima, maar voor optimale kwaliteit in een Media Center PC heb je een krachtiger platform nodig.

Conclusie

De AMD Fusion moederbordjes laten een prima indruk achter. Ze zijn goedkoper en zuiniger dan Intel Atom + nVidia Ion (2) bordjes en gemiddeld minstens even snel. Een prima basis voor een zeer betaalbaar all-round PC'tje dat snel genoeg is voor alle denkbare internetwerkzaamheden en consumerend multimedia gebruik. Wie echter hoopt een full-featured zuinige Media Center op basis van de bordjes te kunnen bouwen, komt bedrogen uit.

Van de twee bordjes is de MSI E350IA-E45 duidelijk de betere, vanwege de uitgebreidere specificaties (ondermeer USB 3.0) en het lagere energieverbruik. Dit bordje is echter wel ruim 30 euro duurder dan het exemplaar van ASRock, terwijl juist in dit segment een lage prijs ook van belang is. Gelukkig hebben we de ASRock E350M1 niet op daadwerkelijk negatieve aspecten kunnen betrappen.


Besproken producten

Vergelijk  

Product

Prijs

AMD E-350

AMD E-350

  • Socket FT1
  • 1.6 GHz
  • 2 cores
  • 18 W
  • 40 nm
  • Geïntegreerde GPU
Niet verkrijgbaar
Silver Award ASRock E350M1

ASRock E350M1

  • Mini ITX
  • Onboard CPU
  • AMD A50M
  • DDR3
Niet verkrijgbaar
MSI E350IA-E45

MSI E350IA-E45

  • Mini ITX
  • Onboard CPU
  • AMD A50M
  • DDR3
Niet verkrijgbaar
0
*