Negen 150n routers review

11 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. 300n versus 150n
  3. 3. Conceptronic C150GBRS4
  4. 4. D-Link DIR-600
  5. 5. Eminent EM4553
  6. 6. Linksys WRT120N
  7. 7. Netgear WNR1000
  8. 8. Sitecom WL-340
  9. 9. SMC WBR14S-N4
  10. 10. Sweex LW150
  11. 11. Zyxel NBG-417N
  12. 12. Testresultaten bedraad
  13. 13. Testresultaten draadloos
  14. 14. Stroomverbruik
  15. 15. Conclusie
  16. 16. Besproken producten
  17. 17. Reacties

Inleiding

 Het is een interessante vraag waarom er überhaupt 150n producten zijn. Ze voldoen immers niet aan een officiële standaard, maar zijn er wel mee compatibel. De reden is eenvoudig: het prijsverschil tussen 802.11g en 802.11n (draft) routers was lange tijd dermate groot, dat er letterlijk een gat in de markt zat. Om een alternatief te bieden dat qua prijs gunstiger was dan volwaardige 300n routers, maar qua prestaties duidelijk beter moest zijn dan 802.11g routers, besloten de netwerkfabrikanten en masse een gekortwiekte versie van 300n producten te introduceren. Een voordeel is dat met zo’n router een netwerk wel ’N only’ kan zijn en dus geen potentieel vertragende compatibiliteit met de G-generatie nodig is – dat kan in de firmware van de router worden aangegeven. Zo is channel bonding (2 x 20MHz kanalen) bijvoorbeeld mogelijk. Dit houdt in dat er twee naast elkaar gelegen kanalen gebruikt worden om data te verzenden. Op deze manier kan er meer data verzonden worden.

Netgear RangeMax N150

Vrijwel elke fabrikant ziet 150n producten als een manier om het productportfolio op te vullen. De facto zijn er bijna geen 'G' routers meer te koop en dat gat moest zogezegd opgevuld worden. De manier om dat te bewerkstelligen is door flink te snijden in de kostprijs van routers. De snelheid, functies en bereik zijn (sterk) verminderd. Dat moet ook wel om het prijspeil naar beneden te krijgen. Zo kost vrijwel geen enkele 150n router op de markt meer dan 50 euro De goedkoopste router uit het testveld kost gemiddeld 32 euro en de duurste 47 euro. Een verschil met volwaardige 300n routers, deze beginnen ongeveer vanaf deze prijs. Prijstechnisch interessant vanwege het prijsverschil van zo'n twee tientjes. Kan je dit geld beter uitgeven voor een volwaardige 300n router, of zijn de prestaties en mogelijkheden zodanig dat 150n routers goedkoper zijn en toch nog meerwaarde bieden?

300n versus 150n

Om aan de snelheid en voordelen van de 802.11n specificatie te kunnen voldoen moeten fabrikanten routers voorzien van een aantal onderdelen. Verplicht is het plaatsen van minimaal twee antennes, zonder dit is gebruik maken van de MIMO techniek niet mogelijk. MIMO staat voor Multiple Input Multiple Output. Dat wil zeggen dat er meerdere input en output signalen mogelijk zijn. Eveneens cruciaal zijn het aantal antennes als het gaat om de zogeheten data stromen. Het aantal (en de zendkracht) bepalen in zeer belangrijke mate de (maximale) snelheid en reikwijdte van een router. Dankzij MIMO is het mogelijk om simultaan datastromen te verzenden en te  ontvangen.

Het belangrijkste is echter hoe groot het maximaal aantal zend+ontvangst datastromen en antennes dat een router tot zijn beschikking heeft is. Om een idee te geven waar een router toe in staat is kan de TxR:S formule gebruikt worden. T (transmit) geeft aan hoeveel zend units er aanwezig zijn, de R (receive) geeft dat aan voor ontvangst en de S (streams) vertelt hoeveel data stromen er beschikbaar zijn. Bijvoorbeeld: 2x3:2 – een router met twee zendeenheden, drie ontvangsteenheden en twee datastromen. De facto zijn drie antennes aanwezig, waarvan slechts twee voor verzenden dienst kunnen doen. De 802.11n specificatie gaat tot maximaal een 4x4:4 configuratie, in theorie een heel stuk sneller dan hoe de meeste routers opgebouwd zijn. De meest gangbare configuraties zijn namelijk 2x2:2 en 2x3:2, met 3x3:2 als uitzondering. Wat we echter zien, is dat de prestatiewinst bij plaatsing van meer zend/ontvangsteenheden en/of meer antennes amper toeneemt. Pas wanneer het aantal gelijktijdig te verwerken datastromen omhoog gaat, zal er een echte prestatiewinst te boeken zijn. Op dit moment zijn er geen 802.11n chips die meer dan twee datastromen ondersteunen, met uitzondering van de Intel WiFi Link 5300 en 6300, welke drie stromen aan de client (netwerkadapter) kant ondersteunt.

Eminent EM4553 Wireless-N 150Mbps Router

150n routers hebben slechts ondersteuning voor één datastroom. Meer dan één antenne is feitelijk dan weinig zinvol. Slechts één router uit dit testveld heeft dan ook meer dan één antenne. Ofwel, alle andere modellen kunnen  dus maar via één antenne uitzenden. Zij mogen dan officieel gezien niet als 'N' router verkocht worden. Echter, dat is ook de bedoeling aangezien het een flinke kostenbesparing oplevert om minder datastromen te implementeren. Het weglaten van een zend/ontvangsteenheid en dus ondersteuning voor een datastroom zorgt ervoor dat de maximale snelheid fors beperkt wordt. Je moet dan ook geen indrukwekkende snelheden verwachten. Uit onze tests blijkt dat ook op tien meter afstand de gemeten snelheid niet echt hoog is, dus deze budgetapparaten zijn ook niet voorzien van bijzonder krachtige zendeenheden of antennes.

Fabrikanten hebben er een handje van de consument ervan te proberen overtuigen dat hun router tot wel 300 Mbit/s snel is, of in dit geval 150 Mbit/s. Dat dit puur theoretisch is en zeker niet behaald kan worden, wordt achterwege gelaten. Met alleen deze aanduiding weet je nog niets over de daadwerkelijke capaciteit van de router. Helaas vermelden fabrikanten zo goed als nooit wat voor TxR verhouding er is toegepast, laat staan dat het aantal ondersteunde datastromen wordt vermeld.

Testmethode

Zoals altijd maken wij gebruik van het Ixia Chariot pakket om diverse vormen van internetverkeer te simuleren. De hardware die wij in combinatie hiermee gebruiken bestaat uit een laptop gebaseerd op het Intel Centrino 2 platform, met de Intel WiFi Link 5300 AGN wireless chip. De routers zijn getest onder realistische omstandigheden en hebben elke test meerdere malen doorlopen. De hoogste waardes geven aan wat de router zou kunnen behalen, mits er weinig interferentie is. Het gemiddelde is echter een realistischer meetwaarde, aangezien storingsvrije omgevingen tegenwoordig zeldzaam zijn.

Conceptronic C150GBRS4

Van Conceptronic kregen wij het kleine broertje van de C300GBRS4. Die router is voorzien van een aantrekkelijk prijskaartje en presteert niet onaardig. Het 150n model heeft met een gemiddelde prijs van 32 euro het laagste prijskaartje van alle modellen uit dit testveld. Toch is dit model wel van twee antennes voorzien. Deze tweede antenne is geplaatst om een extra ontvangsteenheid te herbergen. Het nut van een extra ontvangstantenne is beperkt en de resultaten staven dit: de router is in  sommige scenario's de snelste van het testveld, maar in de overige gevallen is de router op z’n best even snel als het aller-snelste model.

Het enige inzakmoment dat de router kent is op 20 meter van LAN naar WLAN. Echter, in dat scenario is het zo dat meerdere routers minder presteren. Als wij de interne switch testen valt ons iets op. De WAN naar LAN snelheid schommelt rond de 76 Mbit/s. Dat is gewoonweg laag en dat kan dus nog weleens lastig zijn als je een snel internet abonnement hebt. De LAN snelheid is daarentegen wel weer op niveau. Jammer dat het energieverbruik relatief hoog is.

Conceptronic 150Mbps Wireless Router

Conceptronic 150Mbps Wireless Router

Evenals andere modellen ziet deze router er eenvoudig uit. Klein van stuk maar dat hoeft voor 150n routers niet direct een probleem te zijn. Een beperkte ruimte kan een probleem vormen voor de warmtehuishouding, belangrijk dus om de chip niet te warm te laten worden. Veelal zal dit gebeuren door een minder krachtig type chip te gebruiken.

De resultaten zijn in lijn met die van de andere routers. Er is echter een scenario zoals van LAN naar WLAN op 20 meter waarin de router flink lager scoort dan de snellere modellen van deze test. Buiten die test zijn de resultaten zoals gezegd prima. Dat geldt eveneens voor de bedrade doorvoer. Qua mogelijkheden is deze router iets uitgebreider dan de rest van het veld. Als enige uit de test zijn er voorbeeldconfiguraties voor port triggering opgenomen, zes in totaal. Ook voor port forwarding zijn voorbeeldconfiguraties aanwezig. Het energieverbruik valt eveneens positief op, het is een van de laagste uit de test. Gemiddeld kost deze router je 42 euro en dat maakt de router qua prijs een middenmotor. Dat is geheel in de lijn met de middelmatige prestaties. Tenzij je bijvoorbeeld waarde hecht aan het lage energieverbruik, zijn er betere keuzes te maken.

D-Link DIR-600 Wireless 150N Router

D-Link DIR-600 Wireless 150N Router

Eminent EM4553

Het merk Eminent heeft de laatste tijd een aantal nieuwe routers uitgebracht, waaronder deze 150n router. Deze router is een van de kleinste modellen van deze test en ook een van de weinige die volledig zwart is. Waar het menu van Eminent routers nog weleens onprettig was, heeft dit enige tijd geleden een flinke verbetering ondergaan en dat is ook terug te zien in dit model. Navigeren is een stuk eenvoudiger en sneller geworden.

Opvallend is dat de WAN snelheid 84 Mbit/s bedraagt; schakelen we de interne firewall uit dan ligt de snelheid al snel 10 Mbit/s hoger. Dit duidt erop dat de rekenkracht van de gebruikte chip relatief laag ligt. Even opletten hoe snel je internetabonnement is voor je dit model in huis haalt. Wie deze echter aanschaft, is met een gemiddelde prijs van 37 euro niet veel kwijt. Hoewel dit niet veel is geldt ook hier dat er interessantere modellen zijn. De Eminent heeft namelijk ook geen functionaliteit die de balans anders doen uitslaan.

Eminent EM4553 Wireless-N 150Mbps Router

Eminent EM4553 Wireless-N 150Mbps Router 

Linksys WRT120N

De WRT120N ziet er van buiten identiek uit als de WRT320N, welke een goed presterende dualband router is. Deze gelijkenis is niet zo verwonderlijk, als je eenmaal een goede behuizing hebt ontworpen is het goedkoper om datzelfde model te hergebruiken dan een nieuwe te ontwerpen. En een aantrekkelijke verkoopprijs is het belangrijkst in deze markt. Het verkrijgen van serieuze scores was bij de Linksys lastiger dan bij de andere routers. Zo gebeurde het tweemaal dat de verbinding plotseling wegviel, eveneens waren de resultaten op dat moment zeer laag. Het probleem was verholpen door de meest recente firmware opnieuw te installeren.

De behaalde resultaten zijn wel conform het testveld. Vrijwel dezelfde scores als het snelste model. Het testen van de bedrade snelheid laat hetzelfde beeld zien als bij de andere routers, zo'n 93 Mbit/s. Als enige uit de test kan het MAC adressen prioriteren, dit kan handig zijn. Net als een aantal andere routers worden instellingen zeer traag geladen. Deze router kost je gemiddeld 44 euro, net als de andere routers is dit niet veel. Maar de ietwat hogere prijs lijkt vooralsnog niet geresulteerd te hebben in een veel betere router.

Linksys WRT120N Wireless-N Home Router 

  Linksys WRT120N Wireless-N Home Router

Netgear WNR1000

Netgear’s WNR1000 is inmiddels aan de tweede versie toe. Een (uiterlijk) verschil tussen de modellen is onder meer de enkele externe antenne van versie twee, het eerste model had er geen extern. Het menu is nog exact hetzelfde als bij elk andere Netgear router. Ofwel, weinig uiterlijk vertoon en vooral eenvoud. Overigens is de WNR1000 wel een van de weinige uit deze test die de mogelijkheid heeft om log bestanden via email te kunnen versturen. Noemenswaardig is de zogeheten traffic meter, op die manier is in de gaten te houden hoeveel MB er binnen een gestelde tijdsperiode aan verkeer geweest is.

Belangrijker zijn de resultaten echter, en die zijn vrij goed. Dat wil zeggen, gemiddeld ligt de snelheid ruim boven de 40 Mbit/s. Dat is wat men ongeveer van mag verwachten van dergelijke routers. De router zakt wat in op 20 meter van WLAN naar LAN. De bedrade doorvoer is geheel volgens de verwachtingen en levert dan ook geen opvallende resultaten. Gemiddeld ben je hier 44 euro voor kwijt. Evenveel als de Linksys, maar net als die deelnemer dus duurder dan het merendeel van het testveld. Dit model biedt ook niet iets extra's om toch voor Netgear te gaan.

Netgear RangeMax N150

Netgear RangeMax N150 

Sitecom WL-340

Waar Sitecom de laatste tijd de focus lijkt te leggen op de luxe Smart Living producten, heeft het bedrijf ook nog een budget router geïntroduceerd. Deze budget WL-340 router word aangeduid met de notatie X1, terwijl topmodellen (bijvoorbeeld de WL-328) als X3 aangeduid worden. Dit model lijkt als twee druppels water op de eveneens niet dure, eerder geteste WL-341 welke van het X2 type is. Toen we deze een jaar geleden op de testbank hadden waren de gemeten snelheden niet bepaald hoog te noemen. Hoewel afmetingen niet alles zeggen leek het erop dat deze router letterlijk een maatje te klein was, onze verwachtingen waren dan ook niet zo hooggespannen. Toch werden we enigszins verrast door dit model.

Hoewel de resultaten op 10 en 20 meter van WLAN naar LAN ondermaats zijn, wijken de scores in andere situaties slechts enkele Mbit/s af van de hoogst gemeten score. Ofwel, de router presteert gemiddeld genomen vrij goed. De bedrade snelheden zijn eveneens wat ze moeten zijn, zoals elk ander model in de test zweven deze tussen de 92 en 95 Mbit/s. Verwacht echter niet teveel van de functionaliteit. Het blijft een budgetrouter en die worden doorgaans niet uitgerust met veel exotische opties. Hoewel het menu niet uitgebreid is moet er geregeld 15 seconden gewacht worden totdat de instellingen opgeslagen zijn. Afgezien daarvan is het noemenswaardig om te vermelden dat de Sitecom het laagste energieverbruik heeft, gemiddeld 3 watt.

Sitecom WL-340 Wireless Router 150N X1

Sitecom WL-340 Wireless Router 150N X1

SMC WBR14S-N4

Zoals vaker is ook deze SMC router wit van kleur. De SMC lijkt op het eerste gezicht meer te zijn van hetzelfde. Zo gaat het opslaan van veranderde instellingen tergend langzaam en lijkt dit haast iets kenmerkends te zijn voor 150n routers. Daarentegen lof voor de eenvoud van het menu, dit maakt navigeren gemakkelijk.

Kijken we naar de gemeten snelheid dan zijn die voor n150 routers goed te noemen. Zelfs al is de SMC niet overal de snelste, het verschil bedraagt dan hooguit enkele Mbit/s. Ofwel, gemiddeld genomen is dit de snelste router van deze test. De bedrade doorvoer is eveneens precies wat we verwachten. Voor gemiddeld 36 euro gaat de SMC over de toonbank en daarmee is het naast de snelste ook een van de goedkoopste routers. Bovendien is dit model gemiddeld ook maar een fractie minder zuinig dan de Sitecom. Vergelijken wij dit model met een volwaardige 300N router dan is het verschil niet eens zo groot, al moet de SMC wel het onderspit delven. Desondanks toch een interessante router voor deze prijs.

SMC Barricade 150-N Wireless Broadband Router

SMC Barricade 150-N Wireless Broadband Router 

Sweex LW150

De inzending van Sweex zou met zijn glooiende lijnen en onopvallende zilveren kleur goed in een huiskamer moeten passen. Of dat ook echt zo is hangt natuurlijk af van de situatie. Wat direct opvalt is de zeer lange laadtijd die nodig is nadat wij enkele instellingen toepassen in de router. Incidenteel geen probleem, mocht je vaker instellen veranderen dan kan het vervelend worden. We hopen dat de testresultaten ons dit doen vergeven.

Helaas lukt dat niet geheel. Van WLAN naar LAN presteert de router niet zo goed, er zijn meerdere situaties waarin de snelheid zo'n 15 tot 20 Mbit/s lager ligt dan bij de concurrentie. Van LAN naar WLAN is de snelheid echter weer behoorlijk goed. Kortom, geen hardloper maar wel een model dat nog kan meekomen. Bedraad kunnen wij er maximaal 94 Mbit/s uit persen. Veel meer kan je ook niet verwachten van een megabit switch. De gemiddelde prijs is 32 euro, evenveel als de Conceptronic. In het merendeel van de tests is Sweex de langzamere van die twee. Belangrijk is echter wel dat de Sweex een significant hogere WAN snelheid weet te bereiken.

Sweex Wireless Broadband Router 150Mbps

 Sweex Wireless Broadband Router 150Mbps

Zyxel NBG-417N

Zoals vele andere Zyxel apparaten is ook de NBG-417N in gebroken wit uitgevoerd. Het menu komt ons eveneens bekend voor. De prettige en snelle werking is gelukkig niet wegbezuinigd en dat mag extra vermeld worden gezien de trage menu's van de voorgaande routers. Qua functionaliteit is er echter niet al teveel aanwezig.  Zo zijn er geen port forwarding mogelijkheden.

De gemeten snelheden zijn prima. Zeker van WLAN naar LAN liggen de snelheden op het niveau van de SMC, welke de snelst geteste router is. Jammer is dat in de tests van LAN naar WLAN de gemiddelde snelheid wat achter blijft. Zo rond de 15 Mbit/s lager dan wat de snellere routers behalen. Ook de Zyxel scoort 94 Mbit/s op de WAN en LAN poorten. Het energieverbruik ligt relatief laag, gemiddeld iets meer dan 3 Watt. Voor 47 euro heb je deze router in bezit, waarmee het de duurste router uit dit testveld is. De prestaties zijn echter niet zodanig dat deze de meerprijs rechtvaardigen. De SMC is sneller en goedkoper, en er zijn meerdere modellen die weliswaar niet veel sneller zijn, maar wel beduidend goedkoper.

ZyXEL NBG-417N

ZyXEL NBG-417N 

Testresultaten bedraad

Geen van deze routers beschikt over een gigabit switch, zodoende blijven de resultaten ook onder de 100 Mbit/s. Van WAN naar LAN haalt  het gros vrijwel het maximum uit de fast ethernet switch, de rest komt daar niet bij in de buurt.

Testresultaten draadloos

Deze 150n routers zijn geen hoogvliegers zoals blijkt uit de testresultaten. Met meerdere personen van een op 150n gebaseerd draadloos netwerk geeft in ieder geen hoge snelheid.

Stroomverbruik

Het stroomverbruik is relatief laag, vergelijken met volwaardige 300n routers. De router het hele jaar door aan laten staan heeft dus niet zo'n grote invloed op de energierekening.

Conclusie

Het mag duidelijk zijn. Er is veel eenheidsworst op het gebied van 150n routers. Niet alleen qua prijs is er weinig diversiteit, ook wat betreft resultaten is er weinig verschil. Zo is de hoogst gemeten gemiddelde snelheid 'slechts' 50 Mbit/s. Heb je een internet abonnement met snelheden hoger dan dit, is er geen enkele reden om toch een 150n router aan te schaffen. Enkel als het gaat om een basis internetabonnement in combinatie met kleine ruimte en één gebruiker is een dergelijke router interessant. In andere gevallen kan je beter meer investeren in een krachtigere router. De functionaliteit die je in 150n routers tegenkomt houd ook niet over. Quality of Service, printer of fileserver mogelijkheden zal je niet of nauwelijks tegenkomen. Verwacht ook geen BitTorrent server functionaliteit.

Opvallend is dat bij de meeste modellen het opslaan van instellingen tergend langzaam gaat. Dit lijkt een typisch geval te zijn van de goedkoopste chips gebruiken die er te vinden zijn. De grote kostenbesparingen lijken ook hun invloed gehad te hebben op het energieverbruik, dat is in veel gevallen ongeveer de helft lager dan dat van 300n routers. De snelst geteste router is de SMC WBR14S-N4 en is met een gemiddelde prijs van 36 euro ook nog eens goedkoop te noemen. Daarentegen zijn er al 300n routers te vinden die voor gemiddeld vier euro meer betere draadloze prestaties leveren. Een voorbeeld hiervan is de Sweex LW310 v2. De SMC  presteert zelfs minder dan genoemde Sweex router. Kortom, leuke routers voor specifieke situaties, in andere gevallen zal een budget router niet afdoende zijn.

Klik hier voor een uitgebreide vergelijkingstabel van alle geteste producten.

 Eminent EM4553 Wireless-N 150Mbps Router


Besproken producten

Vergelijk alle producten

Vergelijk  

Product

Prijs

Conceptronic 150Mbps Wireless Router

Conceptronic 150Mbps Wireless Router

  • 802.11n (Wi-Fi 4)
Niet verkrijgbaar
D-Link DIR-600 Wireless 150N Router

D-Link DIR-600 Wireless 150N Router

  • 802.11n (Wi-Fi 4)
Niet verkrijgbaar
Eminent EM4553 Wireless-N 150Mbps Router

Eminent EM4553 Wireless-N 150Mbps Router

  • 802.11n (Wi-Fi 4)
Niet verkrijgbaar
Linksys WRT120N Wireless-N Home Router

Linksys WRT120N Wireless-N Home Router

  • 802.11n (Wi-Fi 4)
Niet verkrijgbaar
Netgear RangeMax N150

Netgear RangeMax N150

  • 802.11n (Wi-Fi 4)
Niet verkrijgbaar
Sitecom WL-340 Wireless Router 150N X1

Sitecom WL-340 Wireless Router 150N X1

  • 802.11n (Wi-Fi 4)
Niet verkrijgbaar
SMC Barricade 150-N Wireless Broadband Router

SMC Barricade 150-N Wireless Broadband Router

  • 802.11n (Wi-Fi 4)
Niet verkrijgbaar
Sweex Wireless Broadband Router 150Mbps

Sweex Wireless Broadband Router 150Mbps

  • 802.11n (Wi-Fi 4)
Niet verkrijgbaar
ZyXEL NBG-417N

ZyXEL NBG-417N

  • 802.11n (Wi-Fi 4)
Niet verkrijgbaar
0
*