15 mid-range behuizingen vergelijkingstest

20 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Aerocool Syclone Grey
  3. 3. Antec Solo
  4. 4. Aopen G528
  5. 5. Cooler Master CM 690 Advanced II
  6. 6. Enermax Staray
  7. 7. Gigabyte iSolo 3134
  8. 8. In Win Fanqua
  9. 9. Lancool PC-K58
  10. 10. LC Power Pro-919B Aecquitas
  11. 11. Maxcube Vortex 3610
  12. 12. NZXT Hades
  13. 13. Silentmaxx ST-07
  14. 14. Thermaltake Element T
  15. 15. Xigmatek Midgard
  16. 16. Zalman Z7 Plus
  17. 17. Conclusie
  18. 18. Besproken producten
  19. 19. Reacties

Inleiding

Hardware.Info bespreekt met enige regelmaat fraaie nieuwe behuizingen met een flink prijskaartje. Die zijn natuurlijk zeer compleet en vaak mooi vormgegeven, maar niet ieder heeft geld over voor een bungalow als een Thermaltake Level 10, Corsair Obsidian 800D of Silverstone Raven RV02. Ook voor wat minder geld zijn er heel aardige kasten te vinden; wij testen 15 'rijtjeshuizen'.

Mid-range kasten zijn erg gewild. Zo is van alle ingevulde Hardware.Info user systemen de Cooler Master CM 690, die gemiddeld 70 euro moet opbrengen, veruit de meest gebruikte behuizing. Voor deze test vroegen wij dan ook een groot aantal fabrikanten hun mid-range modellen op te sturen, wat we voor deze test definieerden als behuizingen met een gemiddelde verkoopprijs tussen de 50 en 80 euro. Een enkel model valt net onder of boven deze grenzen, maar hebben we toch meegenomen omwille van de volledigheid en/of bijzondere aspecten.

Vele merken, vele keuzes

Wie op zoek is naar een nieuwe mid-range behuizing merkt al snel dat het aanbod groot is, met een grote hoeveelheid merken die dergelijke behuizingen uitbrengt. Binnen het aanbod treffen we tal van verschillende interpretaties van mid-range behuizingen. Hoewel er zich in het testveld ook een aantal behuizingen bevindt die we niet zouden aanraden, zijn er ook erg interessante uitvoeringen. Belangrijk is dat je goed nagaat wat je nodig hebt en wat je graag terugziet in een behuizing. Het is wel belangrijk om niet teveel te verwachten van een behuizing in de prijsklasse tot 65 euro; een of twee tientjes méér uitgeven kan resulteren in een aanzienlijk leukere kast. Hoe dan ook: goed zoeken loont.

Aerocool Syclone Grey

Aerocool zag we enige tijd terug ook in een test. Ditmaal doet het merk mee met de Syclone Grey, een van meerdere kleuren waarin dit model te verkrijgen is. Opvallen doet deze lichtgewicht behuizing sowieso. De ronde inlaten aan de voorkant doen denken aan turbinemotoren van een straalvliegtuig. Des te meer opmerkelijk is dat deze gaten hier functioneel gezien geen nut hebben, ze zitten er puur voor het uiterlijk. De voorkant is voorzien van een deurtje. Zoals wel vaker met deurtjes, is ook deze wat slap. Eigenlijk geldt dat voor de gehele voorkant, deze is van plastic en derhalve niet al te solide. Dit heeft ook als resultaat dat de behuizing in het geheel een tikje slap is. Veel mid-range kasten zijn aan de binnenkant niet geverfd, maar de Syclone Grey is ook van binnen geheel matgrijs. Intern is er niet heel veel ruimte, echt lange videokaarten kunnen dan ook niet gebruikt worden. Prettig is dan dat er gaten voor kabelmanagement aanwezig zijn.

Voorzieningen voor waterkoeling is er niet, geen gemis gezien de beperkte interne ruimte. Standaard zijn er twee 12 cm casefans gemonteerd, een in- en outtake fan. Dit aantal kan uitgebreid worden. Een van de voorgemonteerde ventilatoren moet de maximaal vijf harde schijven koelen. Er is plaats voor twee externe 3,5" modules zoals een kaartlezer en een diskettedrive, wat we niet vaak meer zien. Met een gemiddelde prijs van 63 euro is de kast gemiddeld geprijsd Het uiterlijk zal je moeten aan staan, maar ook dan nog is de prijs/prestatieverhouding niet bijster geweldig. De behuizing is eigen net wat te simpel voor het bedrag.

Aerocool Syclone Grey

Aerocool Syclone Grey

Aerocool Syclone Grey

Antec Solo

Als grote naam op het gebied van behuizingen kan Antec niet achterwege blijven. De Antec Solo is al enige tijd op de markt maar past desondanks nog goed in deze test. De Solo is een behuizing met strakke lijnen met weinig uiterlijke franje. Hiermee is dit model een stuk rustiger dan vele andere exemplaren uit deze test. De kast is oersterk, wat wel heeft geresulteerd in een hoger gewicht. De voorkant is vrij gemakkelijk open te klappen als een deurtje. Direct daarachter zijn er montageplaatsen voor twee casefans om de harde schijven te koelen. Deze schijven kunnen op twee manieren geplaatst worden. Met schroeven en een stukje rubber, wat als voordeel heeft dat de schijven niet los kunnen komen, of werkelijk geheel geluidloos. Dit laatste is mogelijk door elastische bandjes waar de schijven in opgehangen kunnen worden. Verplaatsen van de kast is dan wel riskanter, vast zitten de schijven namelijk allerminst.

Verder is er intern weinig ruimte voor grotere insteekkaarten: maximaal 25 cm mag een videokaart lang zijn. De voeding wordt bovenaan geplaatst, dit laat de bodem vrij voor andere mogelijkheden. Zo is hier een handig opbergsysteem voor niet gebruikte geleiders voor 5,25" apparaten. Jammer is dat er geen gaten voor kabelmanagement aanwezig zijn. Om het geluid te dempen zijn er op verschillende plekken geluidsdempende materialen aangebracht. Dit blijft een dun laagje, het effect is dus beperkt maar allerminst beter dan niet. Gemiddeld zal je 90 euro voor de Solo moet betalen, waarmee het de duurste behuizing in de test is. Wie een strakke behuizing zoekt en deze zelden verplaatst, heeft aan de Solo een goede keuze. Toch zijn er voor dit bedrag completere modellen te vinden, zoals de CM 690 Advanced II.

Antec Solo

Antec Solo

Antec Solo

Antec Solo

Antec Solo

Aopen G528

De G528 van AOpen bezit een aantal opvallende eigenschappen. Er is in plaats van eSATA een Firewire aansluiting, maar ook de aanwezigheid van twee extern toegankelijke 3,5" ruimtes is opmerkelijk. Het gewicht van iets meer dan 6 kg is mogelijk door gebruik te maken van dun staal. De gehele voorkant is bedekt met een vrij dik stoffilter. Verwijder je het zijpaneel, dan vallen er twee dingen op: slechts één zijpaneel is van duimschroeven voorzien en het kleurgebruik is apart. Drives zijn zonder schroeven te bevestigen, met een paars en groene gekleurde vergrendeling. Die vinden we elders ook terug in de kast. Er zijn maximaal vier harde schijven in te bouwen, maar helaas kan dat problemen geven in combinatie met de videokaart.

De kabels kunnen erg in de weg zitten, zeker met langere insteekkaarten kan dit lastig zijn. Om alle hardware te koelen is er standaard een 12 cm outtake fan aangebracht. Dat is wat weinig, maar er is ruimte aan de zij- en voorkant voor nog twee fans. Die in het zijpaneel is voorzien van een verstelbare luchtpijp om gerichter de processor te koelen, een air duct. Voor waterkoeling zal je naar een andere kast moeten uitkijken. Gemiddeld zal je voor deze behuizing 49 euro moet neertellen. Wil je een basissysteem hierin inbouwen, dan is deze behuizing precies wat je nodig hebt. Het best is om niet al te vaak je hardware te veranderen, want het kabelmanagement van deze kast laat te wensen over.

AOpen G528

AOpen G528

AOpen G528

Cooler Master CM 690 Advanced II

Cooler Masters CM 690 is een van de populairste behuizingen ooit. Deze krijgt nu eindelijk een opvolger, in de vorm van de CM 690 II. Wij bekeken de Advanced uitvoering. Het uiterlijk van de nieuwe telg herinnert sterkt aan de voorganger. Zo wordt de voorkant eveneens door twee aluminium ribben gesierd en bevindt het Cooler Master logo zich op exact dezelfde plaats. De aansluitingen bevinden zich ook aan de bovenkant, USB, eSATA en audio ditmaal. Direct ernaast is een soort bakje ingebouwd. Bedekt met een simpel verwijderbaar stukje plastic blijkt dit een hot swap bay te zijn voor SATA harde schijven. Een standaard hot swap bay is al makkelijk, maar om even snel een disk aan te sluiten is dit nog veel eenvoudiger. Voor intern gebruik van harde schijven is er echter ook voldoende plaats, zo zou je er daar zes van kunnen gebruiken.

Om dit alles te koelen is er een ruime hoeveelheid fanposities beschikbaar, net als in de 'oude' CM 690. Om het stof zoveel mogelijk uit de kast te houden zijn de belangrijke punten met stoffilters uitgerust. Standaard zijn er drie casefans gemonteerd, met dit aantal is de behuizing vrij stil. Wij vermoeden echter dat wat luidruchtigere harde schijven wel te horen zijn, de rubberen montage is namelijk niet heel dik. Liefhebbers van waterkoeling zullen niet teleurgesteld worden, de vereiste voorzieningen zijn aanwezig. Ook wie graag alle kabels netjes opruimt en wegwerkt zal tevreden zijn: zo zijn de aanwezige gaten daarvoor groot genoeg en makkelijk bereikbaar. De behuizing kost gemiddeld 90 euro, vrijwel even duur als de Antec Solo en Gigabyte iSolo 3134. Van die drie gaat onze voorkeur ruimschoots uit naar de Cooler Master CM 690 Advanced II.

Cooler Master CM 690 II Advanced

Cooler Master CM 690 II Advanced

Cooler Master CM 690 II Advanced

Cooler Master CM 690 II Advanced

Cooler Master CM 690 II Advanced

Cooler Master CM 690 II Advanced

Enermax Staray

Enermax heeft de Staray alweer een tijdje geleden op de markt gebracht. De behuizing zelf is van dun staal gemaakt. Voordelig voor het gewicht, maar het komt de stevigheid minder ten goede. Dat zagen we ook al bij zijn identieke broertje, de Cooler Master Elite 330. De zwarte kleur is niet doorgetrokken naar binnen, wat de behuizing intern een wat kaal voorkomen geeft. De inbouwdrives zijn schroefloos in te bouwen. Er kunnen maar liefst zes 3,5" schijven ingebouwd worden. Daarbij is er ook nog ruimte voor een externe 3,5" schijf. Daarbij kan je ook met vier 5,25" apparaten in de weer. Aan opslagmogelijkheden geen gebrek dus. Helaas zijn voor al de kabels die dit met zich meebrengt geen gaten beschikbaar om ze achter de moederbordplaat weg te werken.

Standaard is er één 12 cm casefan aan de voorkant aangebracht. Deze kan met vier verschillende lichtstanden draaien, waarvan een geheel uit is. De fan aansluiting is desgewenst te converteren naar molex, standaard is dit 3-pins. Aangezien één fan wat weinig is voor een volledig systeem, is het zijpaneel uit te rusten met twee 14 cm fans. Mocht je liever met waterkoeling aan de slag gaan, dan is daar de mogelijkheid toe. Of je dan nog voldoende ruimte over hebt voor grotere en veel componenten is de vraag. Dit is een typische mid-range behuizing, met een eenvoudig, redelijke afwerking. Gemiddeld kost de Staray je nog geen 56 euro. Dat is niet veel geld voor deze behuizing.

Enermax Staray

Enermax Staray

Enermax Staray

Gigabyte iSolo 3134

De afgelopen tijd hebben we al heel wat behuizingen van Gigabyte de revue zien passeren, zowel in Hardware.Info Magazine als op onze website. Ditmaal is de beurt aan de iSolo 3134. De voorkant is erg strak en wordt slechts onderbroken door het deurtje dat in de voorkant gebouwd is. Jammer is dat dit wat rammelt, al voelt het wel stevig aan. De bovenkant wordt gesierd door een rubberen flapje dat de USB, audio en Firewire aansluitingen bedekt. Het openen en sluiten van de zijkant gaat gemakkelijk. Wat wij bij meer Gigabyte kasten tegen kwamen is het optioneel te plaatsen venster. Ook hier is het luchtrooster te vervangen door een meegeleverd venster. Leuk voor wie de keuze wil hebben, maar je betaalt dus wel altijd voor iets wat je niet nodig hebt: ofwel de mesh afsluiting, ofwel een window.

De koeling wordt verzorgd door twee 12 cm ventilatoren. Opvallend is dat niet elke fan een 3-pins aansluiting heeft. Er is plaats voor vier harde schijven en een extern toegankelijke 3,5" module. Nette interne afwerking van een systeem is lastig, er is namelijk geen voorziening om kabels netjes weg te werken. De gemiddelde prijs van de iSolo 3134 ligt net boven de 90 euro. Die relatief hoge prijs is vooral te verklaren door de bouwkwaliteit, maar intern is het wat karig voor dit bedrag. Over het geheel genomen valt de kast dus wat tegen gezien de prijs.

Gigabyte iSolo 3134

Gigabyte iSolo 3134

Gigabyte iSolo 3134

In Win Fanqua

Waar de eerder besproken In Win Maelstrom een behoorlijk kleurrijke behuizing was, is de Fanqua eenvoudiger van uiterlijk. De Fanqua heeft een vrij sterke bouwconstructie; desalniettemin is het gewicht met 7,2 kg redelijk laag gebleven, ondanks het gebruik van staal. Op het voorpaneel zijn er twee USB, eenmaal eSATA en audio aansluitingen te vinden. De airflow in de kast wordt verzorgd door een 22 cm fan en drie 12 centimeter ventilatoren. Als je alle ventilatoren aanzet, moet je rekening houden met goed hoorbaar geluid. De Fanqua staat op heel lage pootjes, waardoor het aanzuigen van lucht via de onderzijde beperkt succesvol zal zijn. Deze lucht wordt echter wel gefilterd door een verwijderbaar stoffilter.

Hoewel de kast wat klein lijkt, is het interne volume groter dan je zou denken. Een AMD Radeon HD 5870 zou bijvoorbeeld net passen. De harde schijven kooi biedt ruimte voor drie schijven. Daarboven is er ruimte voor zes 5,25 inch apparaten. Je kunt echter een extra harde schijf kooi aanschaffen. Waar de 5,25" apparaten middels een schroefloos ontwerp vastgezet worden, moeten harde schijven nog met schroeven gemonteerd worden. Helaas zijn er geen rubberen ringen aanwezig om het geluid van de harde schijven te dempen. Het relatief grote interne volume is niet benut om ruimte te creëren voor kabelmanagement. Op dit moment is de Fanqua niet bij één van de bij ons aangelsoten online shops verkrijgbaar. In Win liet ons weten dat de winkelprijs rond de 70 euro ligt. De Fanqua is het net niet voor dit geld: een prima behuizing, maar geen hoogvlieger.

In Win Fanqua

'In Win Fanqua

In Win Fanqua

Lancool PC-K58

Waar het moederbedrijf bekend staat om het gebruik van aluminium, is hier staal het belangrijkste bouwmiddel geweest. Lancool is een onderdeel van Lian Li en dat is terug te zien aan de vormgeving. Als je een sober uitziende kast wilt gebruiken ben je in ieder geval goed uit met de PC-K58. De gehele, sobere, voorkant is wel voorzien van een stoffilter. Ook de voeding luchtinlaat is voorzien van een verwijderbaar stoffilter. Koeling vindt plaats door twee fans, aan de voorzijde een 14 cm en achter een 12 cm exemplaar. Saillant detail is dat de meegeleverde casefans van het merk Lian Li zijn. Optioneel is er aan de bovenkant nog een fan te plaatsen. De front fan moet onder andere maximaal vier harde schijven koelen. Direct erboven is er plaats voor maar liefst vijf 5,25" apparaten. De harde schijven zijn op een makkelijke en gebruiksvriendelijke manier in te bouwen, helaas is de manier waarop het rubber is gebruikt niet het meest effectief.

Om alle kabels netjes kwijt te kunnen is een aantal gaten beschikbaar. Insteekkaarten kunnen evenals harde schijven zonder schroeven bevestigd worden. Lancool doet dit echter wel op een vernuftige en handige manier, beter dan een aantal andere fabrikanten. Wil je met grotere insteekkaarten aan de slag dan is dat geen probleem. Kaarten tot 28 cm lang kunnen gebruikt worden. Met een gemiddelde prijs van 69 euro is dit een aantrekkelijk geprijsde kast. Het biedt een aantal gebruiksvriendelijke kenmerken en is prima afgewerkt.

LanCool PC-K58

LanCool PC-K58

LanCool PC-K58

LC Power Pro-919B Aecquitas

Het uiterlijk van deze behuizing kan met geen mogelijkheid aan je aandacht ontsnappen. Onder andere duidelijk uitstekende hoeken en een weerkaatsende lak helpen daarbij mee. Ook het grote venster en dito fan zorgen voor de nodige aandacht. Jammer is dat de gehele voorkant van niet al te sterk plastic en makkelijk in te drukken is. De bovenaansluitingen omvatten een viertal USB, eenmaal eSATA en audio aansluitmogelijkheden. Het monteren van de maximale hoeveelheid harde schijven – zes in dit geval – kost je wel wat moeite. Hoewel je er geen schroevendraaier voor nodig hebt, ben je wel verplicht het rechterzijpaneel te verwijderen. De harde schijven worden gekoeld door een voorgeïnstalleerde 12 cm ventilator; het zijpaneel bevat een 19 cm fan. Indien gewenst is er nog een 12 cm outtake fan te plaatsen. De fanaansluitingen zijn van het type molex, aansluiten op het moederbord wordt daarmee lastig. Overstappen op waterkoeling kan niet, bij gebrek aan de benodigde voorzieningen.

Het wegwerken van kabels kan in ieder geval door middel van speciaal hiervoor beschikbare gaten. Gebruik maken van lange insteekkaarten is mogelijk, tot 28 cm lang kunnen deze zijn. Daarmee is een ATI HD5870 te gebruiken. De afdekplaatjes voor de uitbreidingskaarten moeten uitgebroken worden; liever zien we herplaatsbare plaatjes, maar deze kast is dan ook een van de goedkopere in het testveld. De 919B is een kast die het voornamelijk van zijn uiterlijk moet hebben, en de prijs. Met een gemiddelde verkoopprijs van 59 euro is dit zoals gezegd een goedkope kast. Bijzonder vanwege het uiterlijk, maar vrij standaard van binnen.

LC Power Pro 919 Black

LC Power Pro 919 Black

LC Power Pro 919 Black

Maxcube Vortex 3610

Van het relatief onbekende merk Maxcube kregen we de Vortex 3610. Deze matzwarte kast is voorzien van een eenvoudig uitziend frontje. Hier vinden wij ook vier USB en een eSATA aansluitingen, eveneens present zijn de bekende audio aansluitingen. Aan de voorkant vinden wij ook een intake fan van 12 cm. De koeling wordt gecompleteerd met een 12 cm outtake fan. Het vastmaken van harde schijven en andere apparaten kan zonder schroeven, helaas werkt dit systeem niet ideaal. Het vergrendelingmechanisme is niet gebruiksvriendelijk en daarom wat lastig in gebruik. Insteekkaarten moeten echter dan weer wel met een schroevendraaier vastgezet worden.

Intern is er onder andere ruimte voor vijf 3,5" harde schijven en drie 5,25" stations. Tevens biedt de kast ruimte voor twee extern toegankelijke 3,5" schijven. Een flinke hoeveelheid in ieder geval, het zal echter wel een klusje zijn om alle kabels hiervan netjes weg te werken. Er is namelijk maar een gat voor kabelmanagement aanwezig, dat is toch wat weinig. Met een gemiddelde prijs van 44 euro valt deze behuizing eigenlijk flink buiten de oorspronkelijk gestelde grenzen. Echter dit model kan desondanks aardig concurreren met een aantal andere goedkope modellen uit het testveld. Het is weliswaar geen topmodel, maar kan een prima koop zijn als je erg goedkoop uit wilt zijn.

Maxcube Vortex 3610

Maxcube Vortex 3610

Maxcube Vortex 3610

NZXT Hades

Met enige regelmaat krijgen we ook kasten van het merk NZXT binnen. Enige tijd terug bespraken we de Whisper, ditmaal kijken we naar het goedkopere broertje met de vervaarlijke naam Hades. De buitenkant ziet er in ieder geval markant uit. De schuin aflopende vormen en het mesh gedeelte zijn hiervoor verantwoordelijk. Het deurtje rammelt helaas wat en komt enigszins slapjes over. Dit deurtje valt overigens automatisch zachtjes dicht door middel van magneetjes. De buitenkant is geheel zwart gespoten en conform de in het duurdere segment begonnen de trend is deze kleur ook doorgetrokken naar de binnenkant. De Hades is voorzien van een vrij uitgebreide koeling.

Koele lucht wordt aangezogen door een 12 cm en een 20 cm fan. De afvoer wordt gedaan door een 12 en 14 cm fan. Mocht je meer airflow nodig hebben, dan zijn er nog posities beschikbaar. Overigens zijn twee fans middels fancontrollers te bedienen. Ook zijn er temperatuursensoren meegeleverd; mits deze correct geplaatst worden, een nuttige toevoeging. NZXT heeft overal ook stoffilters aangebracht, geen verkeerde keuze met alle mogelijke koeling. Aan het netjes opbergen van kabels is ook aandacht besteed. Wat we al eerder gezien hebben bij andere behuizingen geldt ook hier, het uiterlijk zal door niet iedereen gewaardeerd kunnen worden en dat zou dan tegelijk het grootste minpunt of juist pluspunt kunnen zijn. De behuizing is prima voorzien en redelijk afgewerkt. Met gemiddeld 73 euro ligt deze dicht in de buurt van de In Win Fanqua en in mindere mate bij de CM 690 Advanced II.

NZXT Hades

NZXT Hades

NZXT Hades

Silentmaxx ST-07

Silentmaxx is geen groot merk in Nederland, maar wel al lange tijd actief met geluidsdempende behuizingen. De ST-07 is een kast met enkele opvallende kenmerken. Aan de buitenkant zal je die echter niet vinden: deze wordt gekenmerkt door een strakke vormgeving met een relatief eenvoudige uitstraling. De bekende aansluitingen zijn aanwezig: USB, eSATA en audio dus. Het deurtje dat eveneens aan de voorkant te vinden is blijkt helaas wel erg plastic te zijn. Elk nadeel heeft z'n voordeel: het houdt het gewicht in ieder geval laag. Opvallend is dat slechts één zijpaneel met duimschroeven te openen is. Wil je het andere dus openmaken, dan zal je een schroevendraaier nodig hebben. Dat geldt ook voor de montage van harde schijven. Installatie van optische stations gaat dan wel weer zonder schroeven. Wie graag zoveel mogelijk kabels wil wegwerken, moet het doen met een haakje waar je kabels achter kunt haken.

De koeling is standaard afwezig; dat wil zeggen, er zijn geen casefans meegeleverd. Er is echter ruimte voor twee 12 cm fans. Silentmaxx heeft er echter wel veel aan gedaan om de behuizing stil te maken. Allereerst kun je dus je eigen fans kiezen, maar het grootste gedeelte is bekleed met dik geluidsdempend materiaal. Dat verklaart ook de keuze om de beperkte plaatsingsmogelijkheden voor fans, immers hoe meer posities, des te meer geluid de kast kan ontsnappen. De ST-07 kost gemiddeld 66 euro, een opvallend vriendelijk prijskaartje voor dit merk. Hiervoor krijg je een kast terug waar de nadruk ligt op stilte. Het is zeker niet de meest gebruiksvriendelijke of robuuste behuizing ooit, maar je betaalt er dan ook niet al teveel voor.

Silentmaxx ST-07 Grey

Silentmaxx ST-07 Grey

Silentmaxx ST-07 Grey

Thermaltake Element T

De Element serie van Thermaltake bestaat inmiddels uit heel wat modellen. Vandaag: het T model. Qua uiterlijk bezien vertonen de Elements, niet geheel verrassend, enige verwantschap. Zo zijn het alle modellen die niet enorm opvallen. De Element T heeft een eenvoudige voorkant, voorzien van een groot stoffilter. Eveneens is er een voorziening voor een extern 3,5" apparaat. De aansluitingen zijn wat karig, enkel USB en audio. De binnenkant is niet gekleurd en dat geeft het een wel erg stalen uitstraling. Er is plaats voor zes harde schijven, hiervoor zul je echter wel met een schroevendraaier aan de slag moeten gaan. Dit geldt ook voor de insteekkaarten, maar hier zul je eerst een afdekplaatje moeten uitbreken. Handig is wel dat de maximale lengte van de videokaart op 30 cm ligt.

De koeling bestaat uit een 12 cm en 14 cm fan, jammer dat deze geen 3-pins maar molex aansluitingen hebben. De Element T is een typische recht toe recht aan behuizing. Weinig opvallende kenmerken en dat heeft ook weer zijn charme. De gemiddelde prijs van 67 euro maakt het tot een concurrent van onder andere de Xigmatek, In Win en Lancool. Echter, deze behuizingen (en de Xigmatek in het bijzonder) bieden beduidend meer dan de Element T. Mocht het uiterlijk je erg aanstaan, dan is dit model het overwegen waard, anders is een van de andere modellen een betere keuze.

Thermaltake Element T

Thermaltake Element T

Thermaltake Element T

Xigmatek Midgard

Het merk Xigmatek heeft enkele maanden geleden een tweetal nieuwe mid-range kasten uitgebracht, de Asgard en Midgard. Ditmaal bespreken wij de Midgard. De kleurstelling is grotendeels zwart, maar intern vinden wij een aantal feloranje onderdelen terug. Aan de voorkant is hier echter niets van te zien. Hier vinden wij onder andere een stoffilter en frontaansluitingen uit tweemaal USB, eenmaal eSATA en audio. Direct daarboven is er ruime voor een 3,5" extern toegankelijke ruimte. Intern kun je nog eens vijf harde schijven kwijt. De ruimtes hiervoor zijn met rubber uitgevoerd, jammer is dat de gehele manier van harde schijven inbouwen niet erg degelijk overkomt. De kabels van de schijven kan je alleen langs de achterkant van het moederbord leiden. Leuk qua kabelmanagement, maar ook wat beperkend. Voor kabelmanagement is er overigens een aantal gaten beschikbaar. Dit is nog weleens anders bij mid-range kasten.

Ook positief zijn de uitgebreide koelmogelijkheden. Zo zijn er maar liefst zes fanposities van verschillende groottes, waarvan er standaard twee bezet zijn. Als een van de weinigen uit dit testveld is de aanwezigheid van een (weliswaar beperkte) fancontroller. Hiermee zijn maximaal drie fans te bedienen. De enige scherpe randen treffen we bij de voedingruimte: als die eenmaal geplaatst is, heb je nergens last van. Het inbouwen zelf is vrij gebruiksvriendelijk en eenvoudig, zowel de harde schijven als insteekkaarten zijn zonder schroevendraaier te installeren. De behuizing is echter weer minder makkelijk te sluiten. Gemiddeld moet de Midgard 68 euro opbrengen. Dat is een bedrag waar je vrij veel waarde voor terug krijgt. De kast biedt een aantal interessante opties. Uitgebreide koelmogelijkheden, kabelmanagement en grotendeels een 'toolless' ontwerp.

Xigmatek Midgard

Xigmatek Midgard

Xigmatek Midgard

Zalman Z7 Plus

Zalman richt zich grotendeels op de wat duurdere behuizingen maar is recent met de Z7 (Plus) gekomen. Deze mid-range behuizing heeft aan de bovenkant schuin aflopende vormen. Eveneens aan de bovenkant vinden we de aansluitingen welke verborgen zitten achter een klepje, het schuifmechanisme werkt gelukkig prima. De voorkant is vrijwel geheel in mesh uitgevoerd en daar vinden wij ook een voorziening voor een extern toegankelijke 3,5" ruimte. Verder is er plaats voor vijf 3,5" interne schijven. Ook is er al meteen een adapter voor een 2,5" schijf meegeleverd, handig voor een eventuele SSD.

De koeling wordt verzorgd door twee 12 cm intake fans, en een 12 cm outtake fan. Overigens is de voorkant geheel bedekt met een stoffilter. Deze drie fans hebben een molex aansluiting. Een van deze fans is in het zijpaneel gemonteerd en voorzien van een fancontroller. De niet-plus variant van de Z7 serie moet deze functie missen. Wat alle uitvoeringen van de Z7 missen, zijn gaten voor kabelmanagement. Voorzieningen voor waterkoeling zijn echter wel aanwezig. Door de stalen constructie is de kast zeer degelijk, en het gewicht van 7,5 kg blijft binnen de perken. Het openen van de behuizing gaat zeer gemakkelijk, jammer dat het sluiten wat minder eenvoudig gaat. Voor wie het belangrijk vindt: de binnenkant is 'kleurloos' gelaten. De gemiddelde prijs bedraagt 60 euro. Voor dat bedrag krijg je een prima behuizing terug maar geen hoogvlieger.

Zalman Z7 Plus

Zalman Z7 Plus

Zalman Z7 Plus

Conclusie

Mid-range kasten lijken opvallend vaak op elkaar. Niet zozeer qua uiterlijk, als wel in de manier hoe bijvoorbeeld harde schijven gemonteerd moeten worden en de algehele afwerking. Ook missen we vaak duimschroeven (toch niet de grootste kostenpost). In deze klasse overheersen plastic en staal. Allemaal vrij logisch gezien de noodzaak de kosten laag te houden, waardoor de fabrikanten beperkte mogelijkheden hebben zich te onderscheiden door intern ontwerp of voorzieningen. De Xigmatek Midgard valt dan ook op als vrij complete behuizing, die toch nog vriendelijk geprijsd is. Ook de NZXT Hades valt op qua afwerking en mogelijkheden. Deze twee kasten ontvangen dan ook een welverdiende Hardware.Info Silver Award. De Cooler Master CM 690 Advanced II is net als zijn voorganger scherp geprijsd, uitstekend afgewerkt en voorzien van alles wat je je wenst in een degelijke mid-range kast, reden voor een Gold Award. Voordelige keuzes zijn er ook; de Maxcube Vortex 3160 en Enermax Staray zijn de ontvangers van een Bronze Award: zij bieden voor weinig geld toch een interessante hoeveelheid opties. Ze doen dat beide net op een iets ander prijsniveau; de Staray is van de twee de betere, maar ook de duurdere. De Vortex 3160 is de écht voordelige keus.

Klik hier voor een uitgebreide vergelijkingstabel met alle specificaties.


Cooler Master CM 690 Advanced II


NZXT Hades
Xigmatek Midgard


Enermax Staray
Maxcube Vortex 3610


Besproken producten

Vergelijk alle producten

Vergelijk  

Product

Prijs

Aerocool Syclone Grey

Aerocool Syclone Grey

  • Tower
  • ATX
  • Grijs
  • Venster
  • 2 fans
  • 0 W
Niet verkrijgbaar
Antec Solo

Antec Solo

  • Tower
  • ATX
  • Zwart/Zilver
  • 1 fans
  • 0 W
Niet verkrijgbaar
AOpen G528

AOpen G528

  • Tower
  • ATX
  • Zwart
  • 1 fans
  • 0 W
Niet verkrijgbaar
Gold Award Cooler Master CM 690 II Advanced

Cooler Master CM 690 II Advanced

  • Tower
  • ATX
  • Zwart
  • 3 fans
Niet verkrijgbaar
Bronze Award Enermax Staray

Enermax Staray

  • Tower
  • ATX
  • Zwart
  • 1 fans
  • 0 W
Niet verkrijgbaar
Gigabyte iSolo 3134

Gigabyte iSolo 3134

  • Tower
  • ATX
  • Zwart
  • Venster
  • 2 fans
  • 0 W
Niet verkrijgbaar
In Win Fanqua

In Win Fanqua

  • Tower
  • ATX
  • Zwart
  • 4 fans
  • 0 W
Niet verkrijgbaar
LanCool PC-K58

LanCool PC-K58

  • Tower
  • ATX
  • Zwart
  • 2 fans
  • 0 W
Niet verkrijgbaar
LC Power Pro 919 Black

LC Power Pro 919 Black

  • Tower
  • ATX
  • Zwart
  • Venster
  • 2 fans
  • 0 W
Niet verkrijgbaar
Bronze Award Maxcube Vortex 3610

Maxcube Vortex 3610

  • Tower
  • ATX
  • Zwart
  • 2 fans
  • 0 W
Niet verkrijgbaar
Silver Award NZXT Hades

NZXT Hades

  • Tower
  • ATX
  • Zwart
  • 4 fans
  • 0 W
Niet verkrijgbaar
Silentmaxx ST-07 Grey

Silentmaxx ST-07 Grey

  • Tower
  • ATX
  • Grijs
  • 0 fans
  • 0 W
Niet verkrijgbaar
Thermaltake Element T

Thermaltake Element T

  • Tower
  • ATX
  • Zwart
  • 2 fans
  • 0 W
Niet verkrijgbaar
Silver Award Xigmatek Midgard

Xigmatek Midgard

  • Tower
  • ATX
  • Zwart
  • 2 fans
  • 0 W
Niet verkrijgbaar
Zalman Z7 Plus

Zalman Z7 Plus

  • Tower
  • ATX
  • Zwart
  • 3 fans
Niet verkrijgbaar
0
*