Hardwareinfo.net 'Hardware van het Jaar 1999' Awards

0 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Hardware van het Jaar 1999
  2. 0 reacties

Hardware van het Jaar 1999

Het is alweer een maand geleden dat het jaar 1999 feestelijk werd afgesloten. 1999 was voor ons hardware liefhebbers een mooi jaar: de PC markt bloeide als nooit te voren en we zagen heel wat nieuwe producten verschijnen. Kijken we terug dan is het de vraag welke producten er uitsprongen. Daarvoor hebben alle Hardwareinfo.net bezoekers in de maand januari de kans gekregen om hun stem uit te brengen in de Hardwareinfo.net Hardware van het Jaar 1999 verkiezingen. In vier categorieën kon iedereen zijn stem uitbrengen welke component de titel 'Hardware van het Jaar 1999' verdient. Deze vier categorieën waren: processoren, moederborden, videokaarten en geluidskaarten. Een vijfde vraag die iedereen kon beantwoorden was welke technologie die in 1999 eindelijk vaste voet aan de grond heeft gekregen, het meest gewaardeerd werd.

Nu, in de maand februari, is het eindelijk zover om de winnaars van de awards bekend te maken. Moge het trommel geroffel beginnen.

PROCESSOREN

1999 was het jaar van de succesvolle introductie van de AMD Athlon. Begin augustus (op mijn verjaardag, 9 augustus, om precies te zijn) verliep AMD's NDA en kon men op veel websites alle informatie over AMD's nieuwe racemonster lezen. Zo ook op Hardwareinfo.net, waar ik destijds erg veel aandacht aan de CPU heb besteed. Met de AMD Athlon veranderde AMD ineens van 'underdog' tot trendsetter op de CPU markt: de AMD Athlon was (en is) sneller dan welke andere x86 CPU en biedt veel perspectief voor de toekomst.

Toch was 1999 niet alleen het jaar van AMD Athlon: ook de Intel Celeron overklok-gekte vierde hoogtijdagen. Met de nieuwe Celeron Mendocino CPU's had Intel een CPU op de markt gebracht die, zoals ik het in mijn Celeron Mendocino verhaal verwoordde, "sneller was dan Intel zelf gehoopt had". De Celeron bleek een zeer goed (en goedkoop) alternatief voor de Pentium II en Pentium III. Toen bleek dat de CPU ook nog ongekend goed overklokbaar is (vrijwel alle Celeron 366 MHz CPU's draaien bijvoorbeeld stabiel op 550 MHz) was het hek van de dam. Op Hardwareinfo.net heb ik in een aantal artikelen aandacht geschonken aan de Celeron en diens overklok capaciteiten en uit e-mails die ik krijg en artikelen op het forum blijkt dat zeer veel Hardwareinfo.net bezoekers thuis een Celeron is hun systeem hebben zitten.

Onderstaande tabel toont de uitslag van de Hardware van het Jaar 1999 - Processoren verkiezing:

Intel Celeron 47,6 %
AMD Athlon 40,4 %
Intel Pentium III Coppermine 6,5 %
Intel Pentium III Katmai 3,4 %
AMD K6-III 1,1 %
AMD K6-2 0,9 %

NIet echt opvallend is dat de hierboven beschreven processoren de absolute winnaars zijn van het jaar 1999. Bedroevend is het vertrouwen van de Hardwareinfo.net bezoekers in Intels Pentium III producten. Omdat de Celeron op dit moment de CPU is die bij de meeste mensen in de PC mag vertoeven, is deze CPU door de Hardwareinfo.net bezoekers uitgeroepen tot 'Processor van het Jaar 1999'. Intel: gefeliciteerd!

Intel Celeron

MOEDERBORDEN

Als gevolg van de vele verschillende CPU's was 1999 zeker geen slecht jaar voor de moederbord fabrikanten. De chipset die we verreweg het vaakst tegenkwamen in 1999 was Intels bekroonde BX-chipset, geschikt voor Pentium II / Pentium III en Celeron CPU's. In 1999 heb ik op Hardwareinfo.net heel wat moederborden met BX-chipset de revue laten passeren. Om alle informatie een beetje overzichtelijk voor te schotelen deed de 'Hardwareinfo.net Moederborden Vergelijkingstabel' zijn intrede. Hierin worden de specificaties van alle moederborden duidelijk gegroepeerd, zodat de verschillende borden makkelijk vergelijkbaar zijn.

Vrijwel alle moederbord fabrikanten hadden wel iets toe te voegen aan het 'standaard' BX moederbord: Gigabyte begon met het Dual BIOS systeem, ABIT had als eerste een extra Ultra ATA/66 controller en bood overklokkers zeer veel mogelijkheden, ASUS kwam op de proppen met een bord met 6 PCI sloten, MSI introduceerde handige zaken als D-LED, enzovoort enzovoort. 

Een buitenbeentje was het BP6 moederbord van ABIT, dat een ware hype ontketende. Dit moederbord bevat twee Socket 370 connectors zodat een heel goedkoop maar erg goed presterend Dual Celeron systeem kon worden gemaakt. Het BP6 moederbord is in Nederland, mede dankzij de ruime aandacht van Hardwareinfo.net en andere publicaties, erg aangeslagen. En dat terwijl Intel er in principe niets van wou weten.

Een heikel punt op het gebied van moederborden in 1999 was de introductie van de eerste AMD Athlon moederborden. Terwijl AMD containers vol Athlon CPU's klaar had staan voor verkoop, schoot het met de verkrijgbaarheid van de AMD Athlon borden absoluut niet op. De eerste weken waren het alleen MSI en FIC die hun AMD Athlon borden redelijk goed konden leveren. Later volgden ook ASUS, Gigabyte en Biostar. De moederborden van ASUS en Gigabyte waren een verhaal apart, aangezien beide fabrikanten uit angst voor het machtige Intel in eerste instantie hun naam niet wilden verbinden aan hun AMD Athlon moederborden. Gelukkig zijn al deze problemen verleden tijd.

Onderstaande tabel toont de uitslag van de Hardware van het Jaar 1999 verkiezingen voor moederborden:

ASUS P3B 49,7 %
ABIT BP6 13,2 %
ASUS K7M 10,0 %
ABIT BE6 (-II) 8,7 %
MSI 6167 7,6 %
MSI BX Master 6,3 %
Gigabyte BX2000 2,1 %
SOYO SY-6BA+III/+IV 1,1 %
SOYO SY-6VBA133 0,8 %
Gigabyte GA-7IX 0,5 %

De ASUS P3B blijkt de absolute winnaar. Het bord was dan ook een van de eerste 'Pentium III Optimised' moederborden en bood veel uitbreidings mogelijkheden door de 6 PCI sloten en 4 DIMM sloten. Verder had de P3B als eerste ASUS moederbord de mogelijk om de CPU via de BIOS in te stellen. Nederland is redelijk ASUS-minded, en daar put de Taiwanese fabrikant en haar distributeurs veel voordeel uit. Van de ASUS P3B zijn veel exemplaren verkocht en het moederbord is nog steeds een grote hit. Het bord heeft de titel 'Moederbord van het Jaar 1999' dan ook dik verdiend!

ASUS P3B 

VIDEOKAARTEN

De innovatie in de videokaarten branche gaat tegenwoordig harder dan waar ook. Hebben CPU's volgende de wet van Moore ongeveer 18 maanden nodig om in snelheid te verdubbelen, videokaarten doen dat tegenwoordig in een half jaartje. Bedrijven als nVidia, 3dfx, S3 en Matrox brengen ieder half jaar nieuwe chips uit die sneller zijn dan de voorlopers en ook nog eens meer mogelijkheden bieden.

In de eerste helft van 1999 deed een nieuwe generatie chips zijn intrede. nVidia kwam met de TNT2 en TNT2 Ultra, o.a. terug te vinden op kaarten van Diamond, Creative, ASUS, Leadtek, Hercules en Guillemot. De TNT2 was erg snel en bood alle specificaties die een nieuwe generatie graphics chip moest hebben. Met de nog snellere TNT2 Ultra deed nVidia er zelfs nog een schepje bovenop. Maar ook nVidia's concurrenten zaten niet stil. 3dfx kwam met de veelbelovende Voodoo3 chipsets: qua specificaties absoluut niet de beste, maar de Voodoo3 kaarten waren wel verschrikkelijk snel. S3 kwam met de Savage 4, net als de TNT2 met indrukwekkende specificaties en verder ondersteuning voor het nieuwe texture compression systeem. Als laatste kondigde Matrox de nieuwe G400 chips. Bij de G400 zorgde Matrox ervoor om de absolute winnaar op het gebied van beeldkwaliteit te zijn. Op het gebied van 3D graphics is de G400 de enige chip met het mooie Environment Mapped Bump Mapping systeem. Helaas had Matrox leveringsproblemen met hun snelle G400 MAX variant, zodat deze veel te laat goed verkrijgbaar was.

Op het eind van 1999 deed weer een nieuwe generatie zijn intrede. nVidia kwam met de GeForce 256 chip (tot dan toe NV10 genaamd) op de proppen. Wederom werden alle snelheidsrecords op 3D gebied verbroken, mede door het nieuwe Hardware Transformation & Lightning systeem. Ook de GeForce 256 heeft een sneller broertje, te weten de GeForce DDR. De GeForce is op dit moment verreweg de meest populaire chip en we vinden hem op heel veel kaarten terug, o.a. van Guillemot/Hercules, Creative en ASUS. Ook S3 kon nog net voor de millennium wisseling haar nieuwe chip aan het publiek tonen. De S3 Savage 2000 moet dé concurrent voor nVidia's GeForce worden. Deze nieuwe chip vinden we tot nu toe alleen op Diamonds Viper II videokaart.

1999 was ook het jaar van de overnames in de videokaarten wereld. In het begin van 1999 nam 3dfx videokaartenfabrikant STB over. Het gevolg was dat 3dfx haar Voodoo3 videokaarten alleen nog maar onder eigen naam ging uitbrengen. Een Diamond Monster 3D III of iets dergelijks is er dan ook niet meer gekomen. Maar 3dfx is niet de enige die haar chips alleen nog maar op eigen kaarten is gaan verkopen. De recente overname van Diamond door S3 heeft tot gevolg dat de S3 Savage 2000 ook alleen nog maar op Diamond/S3 videokaarten te vinden is. De derde belangrijke overname deed Guillemot. Zij namen het helaas failliet gegane Hercules over en gaan onder die naam nu al hun nieuwe videokaarten uitbrengen.

ASUS V6600 Deluxe (nVidia GeForce 256) 52,7 %
Guillemot/Hercules 3D Prophet DDR/DVI (nVidia GeForce 256 DDR) 15,9 %
Creative 3D Blaster GeForce Annihilator PRO (nVidia GeForce 256 DDR) 10,5 %
Matrox G400 Max 10,3 %
Diamond Viper II (S3 Savage 2000) 7,0 %
3dfx Voodoo3 3000 3,5 %

Meer dan de helft van de stemmen ging uit naar de ASUS V6600 Deluxe. Dit is dan ook een zeer unieke videokaart: niet alleen maakt deze kaart gebruik van de nieuwe GeForce 256 chipset, maar ASUS onderscheidt zich van andere fabrikanten door het plaatsen van zowel een TV-Out als een Video-In op de videokaart. Verder biedt de videokaart een leuke 3D bril en veel goede software. Uit de grafiek kunnen we ook afleiden dat de GeForce DDR zeker in trek is. Fabrikanten als Guillemot en Creative hebben met hun GeForce series weer een echt verkoop kanon in handen. De ASUS V6600 Deluxe ontvangt het predikaat 'Videokaart van het Jaar 1999'.

ASUS V6600 Deluxe (nVidia GeForce 256)

GELUIDSKAARTEN

De geluidskaart was voor 1999 eigenlijk een van de saaiste stukjes hardware die je kon bedenken. In 1999 begonnen echter ineens heel wat nieuwe technologieën op het gebied van geluid aan de horizon te verschijnen. Stereo is uit en surround is in! Vrijwel iedere zichzelf respecterende geluidskaart van 1999 had een mogelijkheid tot het aansturen van vier speakers. Nog belangrijker was opkomst van de vele 3D geluid systemen, zoals Microsoft DirectSound 3D en A3D van Aureal. Mijn artikel over 3D geluid, dat ook in het November nummer van de Computer!Totaal is verschenen, beschouw ik als een van de belangrijkste Hardwareinfo.net artikelen van afgelopen jaar. Maar niet alleen 3D geluid deed zijn intrede, ook kwamen er geluidskaarten met zogenaamde environmental (ruimtelijke) effecten. Vooral Creative blonk hierin uit met haar SB Live! geluidskaarten en het EAX systeem. De SB Live! serie brak in 1999 ieder verkoop record en is ook nu verreweg de meest verkochte geluidskaart. In het begin van 1999 had Creative de SB Live! Value en Retail en later werden deze vervangen door de Live! Player 1024 en de Live! Platinum. De eerste is vooral gericht op gamers en de tweede op audio-hobbyisten. Alle Creative Live! kaarten zijn opgebouwd rond de krachtige EMU10K1 DSP-chip die zeer veel effecten real-time over iedere willekeurige audiobron kan plaatsen.

Ook ESS kwam met een unieke chipset: de Canyon 3D. Deze is onder andere terug te vinden op de Terratec Sound System DMX. Deze chip ondersteunt zowel Aureals A3D als Creatives EAX systeem. Maar ook andere fabrikanten kwamen met unieke producten op de markt. De Guillemot Maxi Studio ISIS is bijvoorbeeld een high-end geluidskaart met 8 gelijktijdige ingangen.

In 2000 kunnen we nog weel wat innovatieve zaken op het gebied van geluidskaarten verwachten. 1999 heeft de trend in ieder geval goed gezet. 

Onderstaande tabel bevat de uitslag van de geluidskaarten verkiezing:

Creative Sound Blaster Live! Platinum (Creative EMU10K1) 62,6 %
Creative Sound Blaster Live! Player 1024 (Creative EMU10K1) 22,3 %
Terratec SoundSystem DMX (ESS Canyon 3D) 5,6 %
Diamond Monster Sound MX300 (Aureal Vortex 2) 4,5 %
Xitel Storm Platinum (Aureal Vortex 2) 1,8 %
Guillemot Maxi Studio ISIS  1,2 %
Terratec XLerate PRO (Aureal Vortex 2) 0,9 %
Yamaha Waveforce 192XG 0,9 %
Guillemot Maxi Sound Fortissimo 0,3 %

Een flinke overwinning voor de Creative Sound Blaster Live! kaarten. De Platinum en de Player 1024 ontvingen samen bijna 85% van de stemmen. De gelukkige winnaar van het 'Geluidskaart van het Jaar 1999' predikaat is de Sound Blaster Live! Platinum geworden. Deze kaart is zowel qua hardware als qua software zeer uitgebreid en de award lijkt me daardoor verdiend.

Creative Sound Blaster Live! Platinum

TECHNOLOGIEËN

Als laatste nemen we nog even een kijkje naar de technologieën die in 1999 echt zijn doorgebroken. Zaken als DVD en USB waren al langer op de markt maar werden in 1999 eindelijk pas echt populair. Maar 1999 bracht ook zelf nieuwigheden, zoals muizen met het IntelliEye systeem, Hardware Transformation & Lightning op videokaarten, DDR bussen op videokaarten en moederborden, en nog veel meer. Reuze interessant dus om eens te peilen welke nieuwe technologieën de Hardwareinfo.net nu het meest interessant vinden:

DVD - Digital Versatile Disc 47,3 %
Transformation & Lightning op Videokaarten 13,3 %
USB - Universal Serial Bus 9,8 %
IntelliEye - Optische Muizen 7,8 %
DDR - Double Data Rate Geheugen 5,5 %
Dual-Head op Videokaarten 4,6 %
Kryotech Cool Computing 3,7 %
Ultra ATA/66 Harddisks 3,5 %
EAX - Creative Environmental Audio Extensions 1,7 %
RAMBUS Geheugen 1,4 %
A3D - Aureal 3D Geluid Systeem 1,2 %
AMR - Audio/Modem Riser Slot 0,3 %

DVD is hier de absolute top. Verder blijkt dat men de nieuwe features van de nVidia videokaarten (Hardware Transformation & Lightning en DDR geheugen) redelijk goed kan waarderen. Ook USB en de Optische Muizen zijn redelijk favoriet bij de Hardwareinfo.net bezoekers.

Opvallend laag zijn de scores van twee nieuwe Intel ideeën: AMR en RAMBUS. Blijkbaar zit niemand daar echt op te wachten. De nieuwe 3D Audio systemen (EAX en A3D) worden mijns inziens ondergewaardeerd.

Tot zo ver Hardwareinfo.net's terugblik naar 1999. Het was een mooi jaar en in het eerste jaar van het bestaan van Hardwareinfo.net is de website gelukkig uitgegroeid tot een toonaangevende hardware website van Nederland. Het jaar 2000 heeft echter ook veel in het verschiet, dus wat dat betreft gaan we weer als gewend "full speed ahead"!

Graag wil ik op het eind van dit artikel iedereen bedanken die heeft geholpen bij het in 1999 laten groeien van Hardwareinfo.net tot wat het nu is. You know who you are, bedankt!

0
*