AMD Bulldozer en Bobcat processors preview

34 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Bulldozer
  3. 3. AVX
  4. 4. Bobcat
  5. 5. Nieuwe processors
  6. 34 reacties

Inleiding

Bij AMD’s grafische afdeling kan het feest niet op, maar de werknemers bij de processorafdeling blijven bikkelen om niet kopje onder te gaan in de strijd met Intel. 2011 moet het keerpunt worden: kan AMD met een nieuwe architectuur opnieuw de toonaangevende rol gaan spelen die het bedrijf ooit had?

Het management van AMD zal dolgelukkig zijn dat men in 2006 3D-chip ontwikkelaar ATI overnam. Het destijds gepresenteerde doel van de overname – het produceren van gecombineerde CPU/GPU chips – is nog altijd niet gelukt, al moet de introductie van de eerste Fusion chips wel volgend jaar eindelijk gaan plaatsvinden. In de tussentijd is men vooral blij dat bij de ATI afdeling alles op rolletjes loopt en de GPU-tak zeker afgelopen jaar voor een mooie inkomstenbron zorgde. Over de ATI versus nVidia strijd kunnen we kort zijn: sinds de introductie van de Radeon HD 5000 reeks heeft AMD vrijwel het rijk alleen in de videokaartenmarkt. Toch zijn de opbrengsten van de kaarten niet voldoende om de verliezen van de CPU-tak te maskeren. Het is een beetje zuur dat het geld dat men kreeg van Intel na een schikking in de rechtbank, de enige reden is waarom AMD in het laatste kwartaal van 2010 voor het eerst sinds ruim drie jaar een beetje winst maakte. We hebben het al vaker geschreven: omdat Intel op dit moment oppermachtig is in de markt voor processors, dwingt het AMD consequent om zijn prijzen tot absurde niveaus te verlagen, met als gevolg dat het bedrijf met de beste wil van de wereld geen winst kan maken.

2011 wordt een belangrijk jaar voor AMD. Dan komt het bedrijf met twee volledig nieuwe processor architecturen, luisterend naar de namen Bulldozer en Bobcat. Hoewel er mondjesmaat informatie over beide architecturen bekend wordt gemaakt, is het nog gissen naar de te verwachten prestaties. Wie weet laat AMD volgend jaar Intel weer alle hoeken van de kamer zien, maar het kan ook best zijn dat AMD in Intels toekomstige Sandy Bridge architectuur, die eveneens in 2011 uitkomt, wederom zijn meerdere moet erkennen. Het jaar 2011 wordt zoals gezegd ook het moment waarop eindelijk de gecombineerde CPU/GPU ofwel Fusion chips op de markt komen. En laten we niet vergeten: AMD mag dan qua processortechnologie niet aan Intel kunnen tippen, de kennis op het vlak van grafische chips is van een veel hoger niveau.

Nieuwe cores

Zoals gezegd: voor echte vernieuwingen moeten we tot 2011 wachten. AMD heeft een tweetal nieuwe cores in ontwikkeling, waarmee men vanaf volgend jaar verschillende processors in elkaar gaat Lego’en. Bulldozer wordt de nieuwe kern voor snelle desktop- en serverprocessors; later wellicht ook voor snelle notebooks. Bij Bobcat staan een laag energieverbruik en lage kosten centraal: deze core zal worden ingezet voor notebooks en netbooks. Modulariteit is het toverwoord bij beide nieuwe cores: ze zijn zo ontwikkeld dat AMD relatief simpel één of meerdere Bulldozer of Bobcat cores kan combineren met een geheugencontroller en eventueel een geïntegreerde videokaart en daarmee uiteenlopende processors voor diverse gebruiksdoelen kan produceren. Deze strategie van wat wij noemen Lego’en met chips deed men in 2006 al voor het eerst uit de doeken, maar wordt nu langzaam werkelijkheid. Lees ons artikel over de toekomst van AMD van vier jaar geleden nog maar eens terug: de visie die AMD destijds etaleerde wordt in 2011 realiteit.

Alle producten die AMD in 2011 op basis van de Bulldozer en Bobcat cores gaat introduceren zullen geproduceerd worden met 32 nm transistors. Het van AMD afgesplitste Global Foundries legt op dit moment de laatste hand aan haar 32 nm procedé en heeft inmiddels al meermaals test-wafers getoond. Eind van dit jaar moet de productie daadwerkelijk opgestart kunnen worden, ongeveer een jaar na Intel.

0
*