Test: twee 2.0 speaker sets

13 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Beter in stereo?
  2. 2. Scythe Kro Craft Plus
  3. 3. Teufel Concept B 200 USB
  4. 4. Luistertest
  5. 5. Conclusie
  6. 6. Besproken producten
  7. 7. Reacties

Beter in stereo?

Wie houdt van spannende producten en snelle ontwikkelingen, kan zich beter niet blindstaren op de markt voor PC speakers. Toch komt het af en toe voor dat een interessant product wordt geïntroduceerd. Vandaag bespreken we er zelfs twee: de Scythe Kro Craft Plus en de Teufel Concept B 200 USB.

Scythe Kro Craft Speaker Plus 1000P Teufel Concept B 200 USB


Anno 2010 zien we weinig verandering meer in de markt voor PC speakers. Vanaf het moment dat er geluidskaarten in PC’s zaten, hebben speakers echter een flinke ontwikkeling doorgemaakt. Van armetierige piepdoosjes tot uit de kluiten gewassen beige monsters met grote getallen erop (2000W PMPO) tot de huidige situatie, waarin voor een paar tientjes een degelijke satelliet/subwoofer set kan worden aangeschaft die heel behoorlijk geluid produceert. De populariteit van surround speakersets lijkt, in ieder geval in de computerwereld, tijdelijk te zijn geweest. De twee grootste merken op dit vlak, Logitech en Creative, hebben beide al jaren geen nieuw high end model meer aangekondigd. Sowieso gebeurt er weinig in het segment boven de 100 euro. Kennelijk geeft het merendeel der consumenten de voorkeur aan een stereoset, of aansluiting op een thuisbioscoop installatie.

Voor wie louter de geluidsmeldingen van het besturingssysteem wil horen en af en toe een mp3-bestandje afspelen, volstaan sets die voor zo’n 45 euro te koop zijn. Goedkoper kan wel, maar onze ervaring wijst uit dat dan echt forse concessies aan kwaliteit dan wel doeleinden gedaan moeten worden.

Beter

Dat wil niet zeggen dat méér uitgeven niet zinvol is. Voor 45 euro haal je een nette satelliet/subwoofer set in huis, met heldere hoge tonen en een stevige bas. Prima voor games (denk aan spraak, respectievelijk explosies) en een incidentele film. Bij het beluisteren van muziek zal opvallen dat het middengebied van het frequentiespectrum zwak is. De meeste satelliet/sub sets in deze prijsklasse laten de subwoofer dit ook afhandelen, wat eigenlijk niet de bedoeling is, maar het gemis aan middentonen enigszins maskeert.

De muziekliefhebber is het rommelige geluid dat hieruit voortkomt echter een doorn in het spreekwoordelijke oor. Nu steeds meer mensen flinke digitale muziekcollecties hebben, wordt het interessanter voor fabrikanten om kwalitatief betere 2.0 ofwel stereosets zonder subwoofer te introduceren. Eerder zagen we bijvoorbeeld de Gigaworks T20 en T40 van Creative, inmiddels toe aan een tweede generatie. Vandaag kijken en luisteren we naar de Scythe Kro Craft Plus en de Teufel Concept B 200 USB sets, die nog een stapje verder gaan in het winnen van de hearts and ears van de fervente muziekluisteraars: beide sets hebben de versterker namelijk in een aparte behuizing ondergebracht. Dat maakt het mogelijk meer aansluitingen te bieden, zoals Teufel doet, of de versterker in de PC behuizing in te bouwen, welke mogelijkheid Scythe biedt. Het nadeel is wel dat de dradenwirwar weer toeneemt, terwijl minder kabels nou net een voordeel van 2.0 boven 2.1 sets is. De belangrijkste vraag is echter: hoe klinkt het? Voordat we daarop in gaan, eerst een blik op de beide sets.

Scythe Kro Craft Plus

Scythe is bij de lezers van Hardware.Info natuurlijk vooral bekend om zijn koelingproducten, de fameuze Mugen cpu koelers voorop. Het merk is echter ook andere marktsegmenten aan het verkennen, zo bespraken we onlangs de fraaie Fenriswolf behuizing en nu hebben we dus de Kro Craft Plus speakers op de testbank liggen.

Scythe Kro Craft Speaker Plus 1000P

Feitelijk betreft het hier twee producten, de Kama Bay Amp en de Kro Craft speakers die in één doos verkocht worden. De Kama Bay Amp is een 5,25 inch module die je desgewenst in je systeem kan bouwen – hiervoor worden slotplaatjes en kabelbinders meegeleverd. Houd er wel rekening mee dat je dan een fiks stuk moet missen van je speakerkabels, maar dat is geen probleem: de lengte van de meegeleverde kabels bedraagt liefst twee meter. Bovendien worden in de doos twee sets kabels meegeleverd, dus wie lengte tekort komt en niet in aparte kabels wil investeren, kan met een soldeerbout aan de slag. Zelf kabels kopen kan de moeite waard zijn, de standaardexemplaren zijn erg dun.

Scythe Kro Craft Speaker Plus 1000P

De Bay Amp is een solide metalen kastje met aan de achterzijde twee paar vergulde speakeraansluitingen, welke zowel voor banaanstekkers als losse speakerdraden geschikt zijn – in het tweede geval worden deze vastgeklemd. Daarnaast is er één lijningang (tulpstekkers) en een aansluiting voor de voeding. Bij inbouw wordt deze met een extra kabeltje doorgelust naar een slotplaatje, waarop de voedingsadapter kan worden aangesloten. Wie een voeding met voldoende vermogen heeft, kan de versterker ook intern aansluiten dankzij een meegeleverd molex adapter snoer.

Scythe Kro Craft Speaker Plus 1000P

Als we de behuizing van de Bay Amp openen, vallen de fikse metalen clips op vanwaar kabeltjes van de speakerterminals naar de printplaat lopen. Deze clips kunnen meedraaien met de terminal en potentieel sluiting veroorzaken – geen ideale constructie, een subtielere bevestigingsmethode was verstandiger geweest. Verder treffen we op de printplaat de Yamaha YDA138-E klasse D versterker, welke twee keer 10 Watt RMS vermogen levert bij een impedantie van 8 Ohm. De signaal/ruisverhouding van 103dB is een indicatie van de kwaliteit van dit onderdeel, al blijven de meningen over goedkopere klasse D versterkers verdeeld.

Scythe Kro Craft Speaker Plus 1000P

De speakers zelf zijn opgetrokken uit MDF en voorzien van een aluminium woofer voor midden- en lage tonen en een zogenaamde soft dome tweeter voor het hoog. Een basreflex constructie moet het onderste register verder verlagen – volgens de opgave van de fabrikant ligt de ondergrens bij liefst 58 Hz, dat lijkt ons wat optimistisch. Met een gewicht van 2,75 kilo per stuk wegen de speakers meer dan de subwoofer van menig populair 2.1 setje.

Als set kosten versterker en speakers samen gemiddeld net iets meer dan 80 euro, wat ronduit goedkoop te noemen valt gezien de gebruikte onderdelen en materialen.

Teufel Concept B 200 USB

Het Duitse Teufel timmert de laatste tijd flink aan de weg. Het bedrijf wil ook buiten Duitsland meer marktaandeel verwerven, maar wel vasthouden aan de direct sales strategie: de producten zijn dus alleen direct bij Teufel zelf te bestellen. Het assortiment is nog omvangrijker geworden, zowel voor thuisbioscopen als bij de PC is er keus te over. Ook Teufel biedt een stereo speakerset voor de PC, de Concept B 200 USB. Deze kost wel wat meer dan het product van Scythe: 229 euro. Het zal dan ook duidelijk zijn dat een één op één vergelijking niet mogelijk is. Wel is interessant om te horen, wat de extra investering de liefhebber – want met een prijskaartje als dit is dat de enige doelgroep – oplevert.

Teufel Concept B 200 USB

De Concept B 200 USB heeft net als het product van Scythe een aparte versterker; de luidsprekerbehuizingen bevatten elk drie conussen, meer niet. Deze luidsprekers zijn vervaardigd van plastic; een baspoort aan de onderzijde moet het laag versterken. De constructie van de voet heeft tot gevolg dat de speakers wat wankel aanvoelen, maar ze staan stevig genoeg.
Het versterkerkastje is het echt interessante onderdeel van deze set. Niet alleen bevat het vier afzonderlijke versterkers, het heeft ook een geluidskaart aan boord. Hierdoor kan deze set via één USB kabel op de computer worden aangesloten, vooral handig voor bezitters van een notebook, die meestal niet over geweldige geluidskaarten beschikken. Wie al een goede geluidskaart heeft, kan uiteraard deze set aansluiten via analoge kabels. Aansluiten via USB heeft nog een voordeel: Teufel heeft het kastje voorzien van nog een aantal USB-aansluitingen, zodat het ook als hub kan dienstdoen.

Om terug te komen op die vier versterkers: de toonfiltering is bij deze set uitgevoerd op het niveau van de versterker. De linker- en rechterspeaker delen twee afzonderlijke versterkers voor midden- en lage tonen, terwijl elke speaker een eigen versterker heeft voor het hoog, een principe dat bekend staat als bi-amping. Elke versterker heeft een vermogen van 30 Watt RMS, zodat het totaalvermogen van deze set liefst 120 Watt is.

Teufel Concept B 200 USB

Op de voorzijde van de versterkermodule treffen we een volumeknop alsmede knoppen om bass en treble aan te passen. Daarnaast zien we een aan/uitknop, een bronselectieknop en een microfooningang en hoofdtelefoonuitgang. Een USB-host aansluiting is eveneens voorhanden. Op de achterzijde een AUX-ingang, 3,5mm aansluiting voor bijvoorbeeld een mp3-speler alsmeden een USB-slave en twee USB-host aansluitingen.

Teufel Concept B 200 USB

De speakers worden aangesloten met 1,5 meter lange, meegeleverde kwaliteitskabels met 6,3mm stereo-pluggen om het bi-amped signaal te versturen.

Luistertest

Geluidskwaliteit is objectief meetbaar, maar wat de één goed vindt klinken, vindt de ander weer minder fraai. Sommigen houden van een ‘warm’ geluid, anderen juist van een ‘neutraal’ geluid. Om die reden is het altijd verstandig speakers die veel gebruikt gaan worden voor muziek, zelf te beluisteren. In dit artikel houden we het bij duidelijk aanwijsbare zaken: weergave van diverse frequentiegebieden, helderheid cq. detaillering (hoe goed zijn afzonderlijke instrumenten te horen en te plaatsen binnen het geluidsbeeld) en ruimtelijkheid.

Met behulp van een pink noise generator en een decibelmeter hebben we beide sets op een gelijk volume afgesteld. Vervolgens hebben we ze onderworpen aan een uitgebreide luistertest, waarbij zowel de prestaties met verschillende muziekgenres als met films en games aan bod kwamen. Ter vergelijking namen we de populaire Logitech X-230 speakerset erbij; deze is met een gemiddelde prijs van amper 50 euro nog eens half zo duur als de Scythe set.

Scythe

De Scythe speakers vallen aanvankelijk positief op met een helder geluid waarin met name in het hoge en middenregister bovengemiddeld detail is te ontwaren. In dat opzicht doet deze set het aanmerkelijk beter dan de goedkopere 2.1 opstelling van Logitech. Helaas compenseert dit sterke punt niet voor de evenzeer in het oor springende gebreken. De beperkte basweergave is enigszins begrijpelijk voor een set standaard speakers, maar bij langduriger luisteren blijkt ook de weergave van hoog en met name middentonen ondermaats – de set neigt naar schelheid.

Gecombineerd met de tamelijk directionele uitstraling van de conussen ontstaat zo een tamelijk iel en wat rommelig geluidsbeeld. De set van Scythe toont zich op z’n best in combinatie met mainstream popmuziek, maar valt door de mand bij veeleisender genres. Uiteindelijk moeten we constateren dat de aanzienlijk goedkopere set van Logitech zowel hoog als laag overtuigender weergeeft.

Een korte proef met alternatieve speakers van beduidend betere kwaliteit geeft aan dat het manco grotendeels bij de meegeleverde speakers zit – ondanks de aanvankelijk positieve indruk zijn deze gewoon ondermaats. De versterker is het sterkste punt van deze set. Aangezien deze ook los wordt verkocht, is hij het overwegen waard voor wie nog een set goede ‘gewone’ stereospeakers heeft staan – al dien je er rekening mee te houden dat deze niet magnetisch afgeschermd zullen zijn en dus op flinke afstand van de PC geplaatst moeten worden.

Teufel

De Concept B 200 USB kost liefst twee keer zoveel als de set van Scythe – en meer dan vier keer zoveel als de X-230 speakertjes van Logitech. De verwachtingen zijn dan ook hooggespannen. Over het algemeen kunnen we stellen na een uitvoerige luistertest, dat deze set een van de beste 2.0 sets is die we tot dusver hebben gehoord in het HWI testlab.

De Concept B 200 valt op met een zeer ruimtelijk geluidsbeeld – waar het geluid van de Scythe speakers ons lijkt te bereiken door een soort tunnel, zijn de Teufel speakers zelf amper te lokaliseren bij het beluisteren van onze test setlist. Individuele instrumenten en stemmen daarentegen zijn goed te identificeren en te plaatsen. Ondanks de afwezigheid van een echte woofer weet de Concept B 200 een redelijke laagweergave te produceren, al wint zelfs het kleine subje van Logitech, dat al snel naar bonken neigt, bij reproductie van nummers die echt een stevige baslijn hebben.

Met name midden en hoog van de Teufel set is meerdere klassen beter dan de uiteraard veel goedkopere Logitech set: hier hoor je echt dat meer investeren in een speakerset de moeite waard kan zijn. Alleen degenen voor wie louter basweergave telt, zal wellicht de X-230 volstaan – al neigt die set zoals gezegd al snel tot bonken in plaats van een strakke, zuivere bas.

Conclusie

Gezien het prijsverschil kunnen we niet zonder meer de besproken sets onderling vergelijken. Het verbaast niet dat de duurdere set beter klinkt. Echter, er valt wel iets te zeggen over de meerwaarde van de extra investering. Nemen we de zeer populaire X-230 als basis, dan is de meerprijs van de set van Scythe moeilijk verdedigbaar – weliswaar biedt de Kro Craft Plus meer detail in met name het midden van het frequentiegebied, de schelle hoog en de tegenvallende bas staan hier als forse minpunten tegenover. Er zijn kortom betere sets voor dit geld te koop, waaronder bijvoorbeeld de Creative Gigaworks T20.

Scythe Kro Craft Speaker Plus 1000P

De Concept B 200 USB is dan weer een hele stap omhoog, zowel qua prijs als kwaliteit. Het valt niet te ontkennen dat Teufel een uitstekende geluidskwaliteit biedt, het is een van de beste 2.0 sets die we in ons testlab beluisterd hebben. De prijs is echter niet mis, en een set als de Logitech Z-2300 is voor aanzienlijk  minder geld te koop, terwijl het verschil in geluidskwaliteit niet enorm is. Blijft over de in de Concept B 200 geïntegreerde geluidskaart, een idee waar wij niet van weg zijn – wie kiest voor kwaliteitsluidsprekers, neemt ook een bijbehorende goede geluidskaart, en het exemplaar dat in deze set is verwerkt, is niet veel beter dan een standaard onboard exemplaar.

Teufel Concept B 200 USB

Welke van deze twee de voorkeur moet hebben, hangt af van individuele muzieksmaak: een 2.0 set is nu eenmaal wezenlijk anders dan een 2.1 opstelling. Over het algemeen kunnen we echter stellen dat de Z-2300 voor meer mensen een voor de hand liggende keuze is, die een betere prijs/prestatieverhouding biedt. De echte muziekliefhebber kiest echter voor de set van Teufel, die meer detail en een fraaiere soundstage biedt – en neemt de minder overtuigende bas op de koop toe. Om die reden belonen we de Teufel Concept B 200 USB met een Hardware.Info Silver Award.


Teufel Concept B 200 USB


Besproken producten

Vergelijk alle producten

Vergelijk  

Product

Prijs

Scythe Kama Bay AMP Rev. B

Scythe Kama Bay AMP Rev. B

  • 2 kanalen
Niet verkrijgbaar
Scythe Kro Craft Speaker

Scythe Kro Craft Speaker

  • 2 kanalen
Niet verkrijgbaar
Scythe Kro Craft Speaker Plus 1000P

Scythe Kro Craft Speaker Plus 1000P

  • 2 kanalen
Niet verkrijgbaar
Silver Award Teufel Concept B 200 USB

Teufel Concept B 200 USB

  • 2 kanalen
Niet verkrijgbaar
0
*