Intel Developer Forum Fall 2005 - Verslag Deel 3

Intel Developer Forum Fall 2005 - Verslag Deel 3

Inmiddels zit de laatste dag van het Intel Developer Forum Fall 2005 er alweer op. De afgelopen dagen heeft Intel weer bijzonder veel nieuws bekend gemaakt en hebben we genoeg inspiratie opgedaan voor vele (achtergrond) verhalen voor de komende tijd. In dit artikel vind je een overzicht van de belangrijkste nieuwtjes van het eind van dag twee en van de laatste dag van IDF.

Meer informatie over VIIV

Gisteren schreven we al over VIIV ("vaiv"), Intels nieuwe merknaam voor high-end entertainment PC's. In het vorige verslag vond je ook al een - helaas nog incompleet - lijstje van eigenschappen waaraan een PC moet voldoen, voordat deze de VIIV-badge mag dragen. Uit een gesprek met het hoofd van Intels digital home divisie blijkt dat puur de juiste componenten in een PC stoppen niet voldoende is om het VIIV-merk te mogen gebruiken. In tegenstelling tot bij Centrino wil Intel bij VIIV veel meer aan certificering en compatibiliteits testing gaan doen. Op die manier moet je er zeker van kunnen zijn dat een VIIV PC uitstekende kwaliteit biedt en gegarandeerd compatible is met VIIV gecertificeerde randapparatuur. Intel geeft overigens aan dat de overeenkomst van de naam VIIV met de Latijnse cijfers 6 en 4 puur op toeval berust. Dat lijkt moeilijk te geloven, zeker als de officiële reden voor de keuze voor VIIV is dat het een pakkende naam is, die volgens Intel makkelijk uit te spreken is... Onder andere met VIIV, maar ook dankzij de overname van een bedrijf dat aansturingchips voor (LCD) TV's maakt, wil Intel duidelijk een stap maken richting de wereld van Consumer Electronics. Men geeft aan dat hier een heel stuk marktgebied te winnen is. Desalniettemin zal het voor Intel een flinke kluif zijn om met VIIV PC's te concurreren met next-generation consoles als de Xbox 360 en Playstation 3, die al voor minder dan 300 euro over de toonbank gaan. Intel geeft aan er alles aan te willen doen dat kleine media-PC's zeer betaalbaar worden, maar daarnaast wil men media-PC's ook dusdanig veel meerwaarde geven dat eindgebruiker er toch voor kiezen om een dergelijke machine te kopen in plaats van of naast een console.

Media Center

Mede dankzij de komst van VIIV is de digitale home één van de belangrijkste nieuwe markten voor Intel. Niet voor niets was ook Microsoft aanwezig tijdens IDF met demonstraties van de Media Center software. Niet geheel binnen het straatje van Intel, maar zeker interessant was Microsofts demonstratie van de nieuwe Xbox 360 als Media Center extender. De nieuwe Xbox bevat immers de volledige Media Center software, die niet te onderscheiden is van MCE2005 op de PC, en biedt op die manier de mogelijkheid om alle audio, video en afbeeldingen vanaf een PC ergens in het thuisnetwerk af te spelen. Als je bijvoorbeeld al een Media Center in je huiskamer hebt, maar ook op de slaapkamer gebruik wil maken van de mogelijkheden, ben je op die manier met de aanschaf van een Xbox 360 helemaal klaar. Tevens is het mogelijk om de (luidruchtige) Media Center PC ergens anders in huis neer te zetten en in plaats daarvan de stille Xbox 360 in de woonkamer te plaatsen.


Xbox 360 als Media Center extender

Opvallend is dat nu ook typische CE-bedrijven met Media Center PC's op de markt komen. Tijdens IDF toonde Microsoft en Intel bijvoorbeeld een MCE-machine van Onkyo. Wat blijkt: deze machine is een oude bekende! Het is dezelfde Tatung MCE-barebone, die in Nederland onder andere door Paradigit wordt gebruikt. Het feit dat bedrijven als Onkyo zich echter ook in deze markt gaan begeven, kan de opkomst van Media Center PC's echter een nieuwe impuls geven.



Onkyo Media Center PC... powered by Intel en Tatung.

Virtualisatie

Virtualisatie is een hot topic tijdens deze IDF, aangezien de eerste processors met de Intel VT (Vanderpool) technologie binnenkort beschikbaar komen. In Hardware.Info Magazine #1/2005 kon je al lezen welke leuke trucjes je met virtualisatie kunt uitvoeren. Tijdens IDF zagen we een aantal zeer interessante voorbeelden op het gebied van servers, maar ook een voor thuisgebruik: Iedereen die zijn PC thuis met verschillende mensen moet delen, weet hoe vervelend dat kan zijn. Zelf probeer je de PC zo'n clean en stabiel mogelijk te houden, maar als je kleine broertje of zusje een tijdens op internet heeft rondgehangen heb je al snel de nodige spyware op je PC. Dankzij virtualisatie kun je je huisgenoten echter een eigen Windows-installatie geven in een eigen virtuele partitie. Als zo'n installatie geïnfecteerd wordt door spyware is er niets aan de hand, want je eigen Windows-installatie blijft ongedeerd. Door de virtuele installatie terug te brengen naar het originele image, is het probleem voor je kleine broertje of zusje ook weer snel opgelost.

De demonstratie die we zagen maakte gebruik van VMWare software, maar ook Microsoft heeft tijdens IDF bekend gemaakt VT te zullen gaan ondersteunen in haar volgende versie van Virtual PC. Uit een gesprek met een medewerker van VMWare blijkt echter dat we nog wel een paar jaar verder zijn eer virtualisatie écht geschikt is voor consumentengebruik. Zo blijkt bijvoorbeeld het virtualiseren van je 3D-videokaart een probleem waar men samen met ATI en nVidia nog aan moet beginnen. Daarnaast is ook nog niet duidelijk of je bij Microsoft meerdere Windows-licenties moet afnemen als je Windows meerdere keren draait op één PC.


Spyware is geen probleem meer als je onveilig internet in een virtuele partitie.


VMWare biedt nu al de mogelijkheid om eenvoudig te schakelen tussen verschillende partities.

Tech-a-Paloosa

Aan het eind van de tweede dag van IDF vond de terugkerende Tech-a-Paloosa briefing plaats, waarbij Intel een korte update geeft over verschillende projecten waaraan men werkt. Meer dan 10 van deze projecten zijn ter sprake gekomen, waarvan we de belangrijkste kort zullen belichten:

Zo is inmiddels versie 2.0 van de Universal 3D (U3D) standaard uitgebracht, een universeel bestandssysteem voor 3D-beelden. Intel en de andere ontwikkelaars proberen met U3D een soort JPEG-voor-3D te ontwikkelen. Belangrijke ontwikkelingen zijn dat U3D inmiddels onderdeel is van Adobe Acrobat 7.0, dat er inmiddels open source release beschikbaar is en dat men ver gevorderd is met een Linux port.

Een tweede project waar Intel samen met bijna 250 andere bedrijven aan werkt is DLNA (Digital Living Network Alliance), een standaard voor het uitwisselen van digitale audio en video tussen verschillende apparaten, of het nu gaat om PC's, CE-apparatuur of mobiele devices. Dankzij DLNA moet het bijvoorbeeld mogelijk zijn om video's vanaf je Media Center PC af te spelen op iedere willekeurige digital media adapter. Sinds begin 2005 biedt DLNA ondersteuning voor een aantal nieuwe mediaformaten, waaronder AAC, AC3, MP3, WMA, MPEG4 ASP (DivX, XviD, etc.), MPEG4 AVC ofwel H.264 (Nero Digital, etc.) en WMV. Eind 2005 moeten de richtlijnen waaraan DLNA apparaten moeten voldoen volledig uitgewerkt zijn.

Samen met veel andere bedrijven werkt Intel ook aan 802.11n, de volgende generatie Wireless LAN. Voor 802.11n heeft Intel zich ten doel gesteld om een doorvoersnelheid van circa 200 Mbit/s te bewerkstellingen, waar zodra je alle overhead meerekent minstens 100 Mbit/s van moet overblijven voor daadwerkelijke data. Lang werd er binnen de groep bedrijven die 802.11n ontwikkelen gestreden rond drie voorstellen, maar sinds enige tijd is men bezig om de goede aspecten van alle voorstellen te combineren in één uiteindelijke standaard. Wanneer we 802.11n precies mogen verwachten kan men nog niet zeggen. Wel wijst alles erop dat de zogenaamde pre-802.11n apparaten die nu al verkrijgbaar zijn van onder andere Belkin uiteindelijk niet compatible zullen zijn met de daadwerkelijke standaard.

Een andere wireless technologie waar Intel samen met andere bedrijven aan werkt is 802.11s, een technologie die men zelf omschrijft als 'Mesh Networking'. Wat 802.11s in een notendop bewerkstelligt is dat draadloze netwerken zelf gaan uitvissen wat de beste route is van punt A naar punt B. Zo is het dankzij 802.11s niet noodzakelijk dat je PC met WLAN direct in verbinding staat met het accesspoint. De gegevens kunnen immers ook via andere clients lopen en dus zo via een omweg bij het accesspoint terecht komen. Een eerste opzet voor de standaard wordt verwacht in de eerste helft van 2006.

In Hardware.Info Magazine #3/2005 besteedden we al aandacht aan Wireless USB, een standaard waarbij Intel ook nauw is betrokken. Inmiddels is men de standaard aan het afronden en vinden er veel compatibiliteitstests plaats. Intel hoopt al in 2006 de eerste Wireless USB producten beschikbaar te kunnen maken en is vastberaden om Wireless USB net zo succesvol te maken als de bedrade variant.

Hoewel wireless networking één van de belangrijkste onderwerpen voor Intel is, wil men het idee van bedrade netwerken zeker niet over boord gooien. Recentelijk is men opnieuw toegetreden tot de HomePlug Alliance, waar men heeft meegewerkt aan de nieuwe HomePlug AV standaard. Dankzij HomePlug AV kun je een netwerk via stopcontacten opzetten, met snelheden tot 200 Mbit/s. Intel verwacht dat de eerste HomePlug AV chipset nog voor het eind van het jaar beschikbaar komen, zodat de eerste daadwerkelijke producten aan het eind van het eerste kwartaal van 2006 verkrijgbaar zijn.

Een project waar men al jaren aan werkt is EFI (Extensibe Firmware Interface), een opvolger voor het meest antieke gedeelte van een hedendaagse PC: het BIOS. De EFI standaard maakt korte metten met alle tekortkomingen die het BIOS heeft en bied veel meer mogelijkheden. Alle bekende fabrikanten van BIOS'en maken deel uit van EFI forum, evenals de grootste OEM PC-fabrikanten. Ondersteuning voor EFI zit in Windows Vista en tevens al in enkele Linux distributies. Tegelijk met de komst van de nieuwe Windows mogen we Intel ook de eerste PC's met het nieuwe generatie BIOS verwachten.

CPU gecombineerd met north bridge en voltage regulators

Tijdens de keynote van IDF dag 3 toonde Intel een interessante technologie waaraan men werkt. In de toekomst wil men de processor, de chipset en alle voltage regulators gaan samenbrengen op één chip. Dat heeft een aantal voordelen: op deze manier zijn veel kleinere PC's mogelijk, zijn hogere snelheden mogelijk en zal het stroomverbruik verder afnemen. Tijdens de keynote toonde men een werken prototype van een chip met daarin en Pentium M 738 processor, een 855GM north bridge en alle benodigde voltage regulator. Vooral dat laatste is bijzonder, aangezien het niet bepaald triviaal is om de functie die nu wordt uigevoerd door vele grote componenten op het moederbord in CMOS onder te brengen. Intel geeft aan dat het nog wel jaren kan duren eer men dergelijke ideeën in massaproductie kan uitvoeren, maar de demonstratie geeft in ieder geval aan dat men op de goede weg is.


Processor, chipset én voltage regulators in één chip. Werkend!


Dankzij deze technologie kunnen heel veel onderdelen van een moederbord gaan verdwijnen.

Nieuwe benchmarks

Een laatste nieuwtje is dat Intel werkt aan een aantal nieuwe benchmarks die niet zoveer de prestaties van een PC in kaart brengen, maar vooral ook de mogelijkheden. Op korte termijn mogen we van een Intel een testprogramma voor entertainment PC's verwachten waarmee precies in kaart gebracht kan worden voor welke gebruiksdoelen de PC wel en niet snel genoeg is. De demonstratie die Intel gaf aan het eind van de laatste dag van IDF was veelbelovend! Tevens in Intel bezig met een nieuwe vorm van game-benchmarks, waarbij meer gelet wordt op de game-experience dan op de daadwerkelijke framerate. Uiteraard kun je van ons verwachten dat zodra dergelijke tests beschikbaar komen dat we er absoluut met een kritisch oog naar zullen kijken.

0