Intel Developer Forum Fall 2005 - Verslag Deel 1

Intel Developer Forum Fall 2005 - Verslag Deel 1

Deze week staat San Francisco weer helemaal in het teken van het Intel Developer Forum: honderden developers en afgevaardigden van de pers uit de hele wereld, verzamelen zich om samen te filosoferen over de toekomst van IT. Het forum is tevens de plaats waar Intel traditiegetrouw de belangrijkste aankondigingen doet. Op de eerste dag van het huidige IDF heeft Intel een aantal interessante zaken over haar toekomstige processors bekend gemaakt.

De strategie van Intel concentreert zich rond twee zaken. Allereerst wil men voor alle marktsegmenten dual-core processors gaan inzetten. Voor de desktop heeft men met de recent geïntroduceerde Pentium D en Pentium XE processors al de eerste dual-core producten beschikbaar, maar op korte termijn mogen we ook dual-core processors voor workstations, servers en laptops verwachten. Dual-core en vervolgens multi-core is volgens Intel de sleutel om de performance van processors de komende jaren flink te laten toenemen. Minstens net zo belangrijk is het echter om het stroomverbruik van processors terug te brengen: niet alleen om kleinere PC's mogelijk te maken, belangrijk voor zowel desktops als mobiles, maar ook om een flinke besparing van energiekosten mogelijk te maken. "Performance per Watt" is een term die deze IDF duidelijk centraal staat.

Volgende stap

Intel is inmiddels ver gevorderd met haar nieuwe 65 nm productieprocédé en daarvan kunnen we in de eerste helft van 2006 de eerste producten verwachten. De processors die op dat moment geïntroduceerd worden zijn echter nog gebaseerd op de huidige architectuur. Bij de desktop processors wordt de 90 nm. Prescott-core vrijwel zonder ingrijpende wijzigingen verkleind naar 65 nm. De zo ontstane core draagt als codenaam Cedar Mill. De huidige dual-core Pentium D (codenaam Smithfield) wordt opgevolgd door een variant met codenaam Presler, waarbij twee losse 65 nm Pentium-cores worden verpakt in één processorverpakking. Een verbetering van de prestaties hoeven we niet te verwachten, maar het 65 nm proces zorgt er wel voor dat het stroomverbruik van de Pentium 4's en Pentium D's flink zal dalen. Op die manier heeft Intel ook mogelijkheden om de processors op hogere kloksnelheden aan te bieden, al is nog niet bekend of men dat daadwerkelijk zal gaan doen. Wat men wel heeft bevestigd is dat de nieuwe 65 nm Pentium-processors enkele nieuwe technologieën aan boord zullen krijgen, waaronder de Vanderpool virtualisatie-technologie, waar we in Hardware.Info Magazine #1/2005 uitgebreid aandacht aan hebben besteedt.


De huidige dual-core Pentium D met Smithfield-core.


De nieuwe 65 nm Pentium 4 variant, Cedar Mill.


De dual-core Presler processor bevat twee losse 65 nm Cedar Mill cores.

Op het gebied van mobile processors kunnen we in de eerste helft van 2006 de derde generatie van het Centrino platform verwachten. Aan de basis van dit zogenaamde Napa-platform staat een nieuwe middels 65 nm. geproduceerde Pentium M variant met codenaam Yonah. Van Yonah komen zowel een single- als dual-core variant. Tijdens een keynote demonstreerde met een op onbekende klokfrequentie werkende prototype dual-core Yonah laptop met behulp van de bekende Cinebench 2003 benchmarks. De uiteindelijke score van 383 punten is volgens onze interne benchmarks te vergelijken met een Pentium 4 660. Ter vergelijk: het huidige topmodel Pentium M 770 scoort in Cinebench 2003 slechts 286 punten. We mogen ervan uitgaan dat de uiteindelijke versie van de Yonah op zijn uiteindelijke klokfrequentie nog veel hoger zal scoren. Uniek bij Yonah is de aanwezigheid van een gedeelde L2-cache voor beide core (door Intel 'Smart Cache' gedoopt), iets wat we bij de Pentium D moeten missen. Yonah blijkt dus duidelijk meer dan twee aan elkaar geplakte single-core processors. In tegenstelling tot Presler bestaat de dual-core Yonah wel gewoon uit één die.

Andere onderdelen van het Napa-platform zijn een nieuwe mobile-chipset, de Intel 945M. Daarnaast komt er een nieuwe, energiezuinige wireless-module onder de naam PRO/Wireless 3945ABG met ondersteuning voor 802.11a, b en g.


Yonah, de eerste dual-core Pentium M variant.


Het prototype dual-core Napa-notebook scoort 383 in Cinebench 2003.

Nieuwe microarchitectuur

In de tweede helft van 2006 komt Intel alweer met een tweede reeks 65 nm processors. Deze CPU's zijn echter allen gebaseerd op een volledig nieuwe microarchitectuur, waarvan Intel tijdens deze IDF de eerste eigenschappen bekend heeft gemaakt. De nieuwe microarchitectuur - welke overigens nog geen (code)naam heeft en zodoende constant Intel Next Generation Microarchitecture wordt genoemd - bevat volgens Intel het beste van twee werelden. Zo worden van de Netburst architectuur van de huidige Pentium 4's en Pentium D's zaken als de snelle frontside bus, de 64-bit extensies en zaken als de nieuwe virtualisatie-techniek overgenomen. Aan de andere kant neemt de nieuwe architectuur een groot aantal van de power-optimalisaties van de Pentium M architectuur over. Het resultaat is een nieuwe generatie processors die in alle marktsegmenten de beste prestaties met een zo laag mogelijk energieverbruik moet kunnen bieden.

Voor deze nieuwe generatie processors heeft Intel zich ten doel gesteld dat het maximale stroomverbruik van de variant voor sub-laptops 5 Watt mag bedragen, terwijl toekomstige laptop-processors maximaal 35 Watt zullen verbruiken. Voor desktops bedraagt het toekomstige maximale stroomverbruik zo'n 65 Watt, terwijl men voor servers 80 Watt aanhoudt. Op alle vlakken is dit een flinke vooruitgang ten opzichte van de huidige generatie processors.

Zoals gezegd komen er voor alle marktsegmenten processors op basis van de nieuwe microarchitectuur beschikbaar. Codenaam van de versie voor laptops is Merom, terwijl de desktop-variant codenaam Conroe draagt. Alle processors uit de nieuwe generatie zijn dual-core en voor server-varianten bereidt Intel zelfs al een quad-core variant voor. Net als bij Yonah hebben de nieuwe processors gebaseerd op de nieuwe architectuur een gedeelde L2-cache.


Conroe, de 65 nm desktop-cpu gebaseerd op Intels nieuwe microarchitectuur.

Een van de weinige technische details die Intel bekend heeft gemaakt, is dat de nieuwe microarchitectuur werkt met een pipeline van 14-stages. Dit is wat meer dan de Pentium M, maar duidelijk minder dan de pipeline van de Netburst-architectuur van de Pentium 4. Iedereen is het er over eens dat juist deze lange pipeline de achilleshiel is van de huidige Pentium architectuur. De eerste generatie processors op basis van de nieuwe micro-architectuur bevatten overigens geen HyperThreading technologie, al sluit Intel niet uit dat dit bij latere generaties wordt toegevoegd.

Voor de Meron belooft Intel een performance/watt die 3x hoger is dan bij de 130 nm Banias, de eerste generatie Pentium M. Voor de desktop-variant Conroe is de belofte nog beter: de nieuwe architectuur moet een 5x betere performance/watt opleveren dan de Pentium 4's gebaseerd op de 130 nm Northwood-core. Kijken we verder naar uit dat belooft Intel dat rond 2010 processors ruim 10x sneller zijn dan nu, terwijl ze juist 10x minder stroom verbruiken.

In onderstaand overzicht is Intels processor-planning voor desktops en notebooks overzichtelijk in kaart gebracht:

  Nu 1H06 2H06
       
Desktop dual-core Smithfield (90 nm) Presler (65 nm) Conroe
Desktop single-core Prescott (90 nm) Cedar Mill (65 nm)
       
Mobile dual-core - Yonah (65 nm) Merom (65 nm)
Mobile single-core Dothan (90 nm) Yonah (65 nm)

De komende dagen mogen we uiteraard nog veel meer nieuws van Intel verwachten. Hou Hardware.Info dus in de gaten!

0