Vergelijkingstest: SD & recording mediaspelers

5 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Kiezen en beoordelen
  3. 3. Afstandsbediening
  4. 4. AC Ryan PlayOn DVR
  5. 5. Conceptronic Media Giant Pro
  6. 6. Conceptronic Wireless Media Titan
  7. 7. Dvico Tvix R-3300
  8. 8. Freecom Media Player II
  9. 9. Iomega Screenplay Pro HD Multi 500 GB
  10. 10. LaCie LaCinema BlackMax
  11. 11. Mvix PVR
  12. 12. Woxter i-cube X-Div 35
  13. 13. Woxter i-cube 500 MKV
  14. 14. Conclusie
  15. 15. Besproken producten
  16. 16. Reacties

Inleiding

Mediaspelers zijn een hot topic. Er gaat geen week voorbij of er is een nieuwe product aankondiging en het onderwerp wordt stevig bediscussieerd in reacties op artikelen, nieuws en op het Hardware.Info forum. Niet zo gek ook, want voor relatief weinig geld haal je functionaliteit in huis die zich qua afspeelmogelijkheden kan meten met een duurdere HTPC. Deze minicomputers voor bij de televisie en stereo zijn aan een flinke opmars bezig sinds het laatste kwartaal van 2008. In deze tijd waarin steeds meer muziek- en filmverzamelingen puur digitaal zijn, is het vaak nog een hele klus daar ook in de huiskamer zonder veel rompslomp naar te kijken. Mediaspelers zijn de belofte voor de toekomst om dit alles eenvoudig te maken.

HD versus SD

De nadruk ligt over het algemeen op high end functionaliteit: Full HD weergave in 1080p bij 50 of 60Hz (en uiteraard 24p), codecs voor VC-1, H.264, AAC, FLAC, HD audio pass through. Zaken waar het hart van de filmliefhebber harder bij gaat kloppen. Met de introductie van een nieuwe generatie chips van Realtek en Sigma Designs zijn de prijzen van deze high end spelers ook nog eens aan het dalen. Het enthousiasme voor deze HD spelers laat onverlet, dat nog altijd een groot aantal mediaspelers wordt aangeboden die geen Full HD kunnen weergeven; bovendien heeft lang niet iedereen een Full HD speler nodig. Er zijn nog genoeg mensen die met plezier kijken naar een CRT of HD Ready televisie, die geen collectie Blu-ray "backups" hebben, maar wel hun DVD collectie willen bekijken zonder voor disk jockey te hoeven spelen. Of die een grote collectie muziek, DivX films of andere SD media hebben. In het aanbod van SD (standaard definitie) mediaspelers treffen we niet alleen producten die aan deze eisen voldoen, maar ook spelers die wat méér doen.

Zo zijn er modellen die kant en klaar worden geleverd met ingebouwde harde schijf - wel zo makkelijk voor wie niet regelmatig met de schroevendraaier in de hand in het binnenwerk van een computer zit. Maar daar blijft het niet bij; in tegenstelling tot bij het aanbod aan high end spelers treffen we bij de SD spelers ook ingebouwde TV tuners en opnamemogelijkheden. Er zijn modellen met een ingebouwde mediaserver of met een iPod dock. En ook sommige SD spelers beheersen kunstjes als zelfstandig downloaden van torrents of Usenet. Kortom, er valt genoeg te kiezen - en de prijs is soms ook nog eens lager dan een Full HD model. Wie dus geen Full HD nodig heeft, kan meer functionaliteit of een lagere prijs tot de opties rekenen. Reden genoeg om deze productgroep niet links te laten liggen.

Mvix MX-PVR 500GB

Kiezen en beoordelen

Regelmatig wordt op het Hardware.Info forum gevraagd 'welke speler moet ik nou hebben'. Bij aanschaf van een mediaspeler gelden allerlei overwegingen - uiteindelijk zullen je persoonlijke eisen de doorslag moeten geven. Ondanks dat ook de hier besproken producten overwegend dezelfde basis hebben (een Realtek 1262 of 1282 chip), kunnen we mediaspelers zeker niet als eenheidsworst omschrijven - de fabrikanten doen van alles om hun product te onderscheiden, van menu aanpassingen tot extra features en aansluitingen.

Om teleurstelling vooraf te voorkomen, dient één ding heel duidelijk te zijn. Mediaspelers zijn een jonge productgroep, met alle kenmerken van dien - van gebrekkige handleidingen tot rammelende interfaces, de gebruiksvriendelijkheid is zelden van het niveau dat je gewend bent van consumentenelektronica. Bovendien kan rustig gesteld worden dat geen enkele mediaspeler alles goed doet - de ene speler ondersteunt DVD menu's perfect, de andere decodeert de laatste codecs, weer een andere kan AAC met DRM beveiliging afspelen, weer een ander kan als NAS worden ingezet en een vijfde speelt vlekkeloos 1080p 24 af: maar het apparaat dat alles beheerst moet nog gemaakt worden. Gezien de voor deze spelers gevraagde bedragen - de duurste zijn hooguit 400 euro - is het eigenlijk ook niet realistisch om dat te verwachten. Het is dus zaak voor jezelf te bepalen welke kenmerken essentieel zijn, en welke 'nice to have' zijn - en welke je ook wel kan missen. Wie álles wil, kan beter de bittere pil slikken, 700 euro uitgeven en een HTPC kopen: alleen daarmee kun je digitale TV kijken én opnemen, elke codec die je wilt installeren en decoderen en ook alle functionaliteit die een mediaspeler zou kunnen bezitten, toevoegen. Alleen - en hierin is een les te vinden - ook dan is sprake van een compromis: het energieverbruik zal onvermijdelijk hoger liggen.

Gebruiksvriendelijkheid

Om deze reden beoordeelt Hardware.Info mediaspelers altijd op een prijs/prestatie basis, en op de relatief eenvoudige vraag: maakt het apparaat waar, wat het belooft? Daarnaast is gebruiksvriendelijkheid volgens ons een essentieel aspect: dit zijn apparaten voor in de huiskamer en zelfs de grootste computerfreak wil niet jagen op bugs wanneer hij of zij gewoon wil ontspannen bij een film. Gebruiksvriendelijkheid is een lastig te kwantificeren aspect. Concreet beoordelen we de werking van het menu en van de afstandsbediening. Het menu wordt enerzijds op snelheid beoordeeld: wanneer je een knop indrukt op de afstandsbediening, hoe lang duurt het voor er iets gebeurt? Vergelijk het met zapsnelheidsverschillen tussen televisies. Een hoge snelheid resulteert in een hoog cijfer, een lage in een laag cijfer. Minstens zo belangrijk als snelheid is indeling. Hoewel bij SD spelers minder beeldruimte beschikbaar is dan bij HD spelers, zijn alle in staat minimaal een 720p ofwel HD Ready signaal uit te sturen. Dat biedt redelijk ruimte voor een overzichtelijke indeling, waarbij alle belangrijke schermelementen in beeld zijn. Als het goed is, hoeft niet steeds te worden teruggekeerd naar een startscherm. Evenmin worden folderlijsten met vijf regels weergegeven - wie een lijst mappen met media heeft van honderden titels, zal dan snel het geduld verliezen. Ook de menu-indeling resulteert in een cijferwaardering. Een laag cijfer geeft aan dat het menu naar onze mening hopeloos omslachtig is, een hoger cijfer wijst op een werkbare interface.

Freecom MediaPlayer II 500GB + WLAN Adapter
Bij dit menu is de lijstweergave érg beperkt; aan de andere kant laat deze speler wel meta-informatie zien (ID3 tags).

Dvico TviX HD R-3300
Deze speler heeft een effectievere - langere - lijstweergave, maar geeft weer geen meta-informatie weer.

Conceptronic Grab'n'Go Wireless Media Titan 500GB
Een overzichtelijke lijst met titels én meta-informatie tijdens het afspelen.

Afstandsbediening

Ook afstandsbedieningen worden op vergelijkbare wijze beoordeeld. Helaas zijn deze cruciale bedieningselementen vaker wel dan niet het sluitstuk op de begroting. Om een speler maar precies 99, 139 of 249 euro te laten kosten (in plaats van 103, 142 of 254) wordt gekozen voor een ondermaats model - wat wij dan ook afstraffen met een laag cijfer. Echt inferieure afstandsbedieningen zijn onoverzichtelijk, voorzien van te kleine of moeilijk in te drukken knopjes en met een beetje pech gevoelig voor defecten. Zo erg is het gelukkig zelden. De meeste missers zien we in de layout van de knoppen, en in de manier waarop deze van elkaar te onderscheiden zijn.

Een goede afstandsbediening van een mediaspeler heeft, naar onze mening, de afspeelknoppen (play, stop, skip, back, fast forward, rewind) centraal liggen en nabij het directionele navigatie eilandje - een meestal ronde set knoppen die dienen als cursor toetsen om door het menu te bladeren. Beide sets moeten zonder de hand te verplaatsen bediend kunnen worden - voldoet een afstandsbediening hier niet aan, dan kan hij nooit hoog scoren qua layout. Daarnaast dienen er volumeknoppen aanwezig te zijn (zodat je met één afstandsbediening alles kan doen, behalve de TV aan en op het juiste kanaal zetten), en die moeten in de buurt van de andere meest gebruikte toetsen te vinden zijn.

Freecom MediaPlayer II 500GB + WLAN Adapter
De afspeelknoppen liggen in de buurt van het navigatie eiland, maar de play en stop knop zitten in een blok met allerlei andere functies, en de back en skip knoppen liggen ook niet op een intuïtieve plaats.

Xtreamer Mediaplayer
Een bijna perfecte indeling.

De tweede factor is, zoals gezegd, het onderscheid tussen diverse delen van de afstandsbediening - te onderscheiden vallen, naast afspeel- en navigatieknoppen: cijfertoetsen, menutoetsen (voor de hoofdonderdelen van de interface, meestal audio, video, foto's, instellingen) en 'extra' knoppen voor functies die soms alleen via het menu te bereiken zijn: ondertiteling en audiosporen, zoom, etc. Idealiter zijn de meest gebruikte knoppen groter en in kleur gemarkeerd, met duidelijk onderscheid zowel zichtbaar als op gevoel, zodat de afstandsbediening 'blind' gebruikt kan worden. De slechtste optie bestaat uit 40+ qua vorm en kleur identieke knoppen met miniatuur opdruk - de beste modellen hebben duidelijk verschillende velden en knopgroottes, en soms zelfs achtergrondverlichting voor gebruik in het donker.

AC Ryan PlayOn DVR

Alweer een tijdje geleden introduceerde case modding specialist AC Ryan wat we ook wel een branchevreemd product noemen: een netwerk mediaspeler met de naam Playon!DVR. AC Ryan verwachtte duidelijk veel van het apparaat, gezien de intensieve publiciteitscampagne inclusief aparte website voor het apparaat. Hoog tijd dus om het product eens uitgebreid onder de loep te nemen. Het apparaat arriveert in een forse verpakking, die een aparte doos met kabels bevat. De speler zelf is in stevig metaal opgetrokken en heeft een redelijk sober uiterlijk. Het kan zowel verticaal als horizontaal worden gepositioneerd. Op de achterkant bevinden zich niet alleen aansluitingen voor USB slave en host apparaten en diverse audio- en video-uitgangen, maar ook voor video-ingangen alsmede een TV-antenne aansluiting. Met name dat laatste zien we niet op veel mediaspelers terug: het is soms als optie leverbaar, maar bepaald niet standaard. AC Ryan positioneert de PlayonDVR dan ook nadrukkelijk als een recorder, die je eerder moet vergelijken met een harddiskrecorder uit de consumentenelektronicamarkt dan met een mediaspeler. Daar is wat voor te zeggen, maar als we kijken naar het apparaat en de rest van het testveld, zien we minstens zoveel overeenkomsten als verschillen.

AC Ryan PlayOn! DVR TV 500GB

Eenmaal aangesloten blijkt dat de Playon een opstarttijd heeft van zo'n 45 seconden – niet de snelste score ooit, maar ook niet opvallend langzaam. Vanuit standby gaat het overigens twee keer zo snel, dus alleen bij een harde reset of na de vakantie – de speler heeft een echte aan/uit-knop – duurt het wat langer. Het openingsmenu biedt een zestal opties: DVB-T, analog TV, A/V in, Playback, Browser en Internet Radio. Engelstalig, maar de rest van het menu is ook in het Nederlands te gebruiken – al passen de Nederlandse woorden vaak niet netjes in het menu, en vallen menu-items hierdoor soms deels weg. De speler heeft inderdaad twee ingebouwde tuners, die middels een bijgeleverd verloopje gelijktijdig van een signaal kunnen worden voorzien. Zo kan je bijvoorbeeld opnemen van analoge TV en kijken naar digitale TV, waarbij de beperking geldt dat via DVB-T alleen de publieke en regionale zenders te bekijken zijn: een aansluiting voor een smartcard ontbreekt en de overige zenders blijven dus achter de decoder. Dat is eerder de Nederlandse implementatie van DVB-T aan te rekenen dan AC Ryan. De beeldkwaliteit van de analoge tuner is goed; niet de beste ooit, maar zeker beter dan verwacht. Zenders zoeken duurt zo'n vijf minuten, maar dan zijn ook alle kanalen op de kabel voorhanden.

AC Ryan PlayOn! DVR TV 500GB

Opnemen

Zoals gezegd laat de Playon zich voorstaan op zijn opnamemogelijkheden, en die zijn zeker niet slecht. De speler beschikt zowel over een timeshifting mogelijkheid als de standaardopties voor opname, van one touch recording tot een timer. Even een live uitzending pauzeren kan dus prima. De opnamekwaliteit is wederom in orde; opname geschiedt in Mpeg2 formaat, audio wordt weggeschreven als mp2. Het verschil met de direct uitzending is zichtbaar, maar alleen van dichtbij wanneer je goed kijkt. Zonder meer prima bruikbaar dus. Helaas is een EPG alleen beschikbaar voor DVB-T, maar dat is logisch, die informatie wordt niet met het analoge signaal meegezonden maar vereist een aparte dienst.

Tot zover het goede nieuws, want enige kritische kanttekeningen zijn zeker te plaatsen bij dit apparaat. In de eerste plaats is de interface direct herkenbaar voor wie vaker mediaspelers bekijkt, we zagen dezelfde indeling eerder bij de Ellion HMR-350, de Plextor PX-MX1000L en de Emtec Movie Cube R700. Gezegd moet worden dat de versie van AC Ryan zonder meer de fraaiste is, het ziet er net wat gelikter uit dan die van de andere merken. De interface reageert echter net niet snel genoeg op input van de afstandsbediening maar vooral is de layout verre van optimaal. Door de indeling met een horizontale 'hoofdindex' en links een verticale folderweergave met rechts een preview wordt de schermruimte niet optimaal benut, zeker niet omdat standaard volledige bestandsnamen in de folderweergave zichtbaar blijven. Meta-informatie staat dan weer in het preview venster, tenminste voor muziekbestanden – video's beginnen direct in het kleine venster met afspelen, mits de codec wordt ondersteund. Het inladen van een folder kost ook steeds even tijd, het 'even wachten aub' symbooltje roept de zandloper tijden van Windows 3.1 in herinnering.

Afspelen

Kijken we ten slotte naar de bestandsondersteuning, dan is deze gebrekkig. Wie uitsluitend DivX bestanden in een AVI-container wil afspelen zit gebakken, maar moderne HD formaten zoals H.264 en VC-1 worden niet ondersteund. Een groter gemis is de afwezige ondersteuning voor Windows Media Video - typerend voor Realtek 1262 gebaseerde spelers. Een recente firmware update voegde nog enige bestandsformaten toe, maar de kans dat je ooit alle bestandstypes kan afspelen met de Playon is afwezig, daarvoor is de chip niet krachtig genoeg. De PlayonDVR inclusief TV tuner is te koop vanaf 199 euro exclusief harde schijf en dat is gezien de functionaliteit en verbeterde interface dermate gunstig in onze ogen, dat we de speler belonen met een Hardware.Info Bronze Award.

AC Ryan PlayOn! DVR TV 500GB
Deel Nederlandse, deels Engelstalige menu's.

AC Ryan PlayOn! DVR TV 500GB
Zeven items in folderlijsten: iets beter dan de standaard Realtek weergave.

Conceptronic Media Giant Pro

De Conceptronic Media Giant Pro is de grootste van de mediaspelers met opnamefunctie die we hier bespreken. Het apparaat is creatief vormgegeven, maar je kan er niet omheen dat het wat lomp oogt. Maar het moet dan ook heel wat in de mars hebben.  Dat blijkt al als we de aansluitingen bestuderen: de Media Giant Pro is kampioen op dit vlak, met niet alleen ingangen voor composiet video, maar ook voor component. Bovendien zijn dit twee aparte ingangen, er kunnen dus twee apparaten tegelijk worden aangesloten. Daarnaast treffen we een TV-tuner met doorlusmogelijkheid en een S-Video uitgang, naast de gebruikelijke aansluitingen voor digitale audio in coaxiale en optische vorm. Een WiFi antenne ontbreekt, maar Conceptronic levert wel weer een HomePlug powerline netwerkadapter mee, wat voor A/V-apparatuur zonder meer een uitstekende keuze is. Ook levert het bedrijf alle andere benodigde kabels mee, inclusief component en HDMI-kabels: keurig! Helaas is ook de Media Giant Pro voorzien van een fan, die niet onhoorbaar zijn werk doet. Niet zo luidruchtig als die van Mvix, maar luider dan men zou willen. In tegenstelling tot de andere apparaten in deze test heeft het exemplaar van Conceptronic een USB-ingang aan de voorzijde, en ook een FireWire connector is aanwezig.

Conceptronic Media Giant Pro 500GB

De geintegreerde analoge tuner heeft een goede beeldkwaliteit en vindt in viereneenhalve minuut alle zenders op de kabel. Opnames zien er eveneens goed uit, en de opnamefunctionaliteit biedt zowel direct opnames, een timer en timeshifting. De opstarttijd is van de hier apparaten veruit het beste: je kan binnen 15 seconden al TV kijken, heel aangenaam. De 'live TV'  is ook de primaire ingang van het apparaat, voor de overige functies moet je de menu-knop op de afstandsbediening hebben – dit in tegenstelling tot de andere twee modellen, waar je eerst een toepassing moet kiezen. Er valt voor beide benaderingen wat te zeggen.

Conceptronic Media Giant Pro 500GB
Veel vollediger dan dit zien we het niet qua aansluitingen. Ook prettig: een interne voeding.

Mediaserver

Naast de HomePlug ondersteuning en de extra video-ingangen biedt Conceptronic een extra door de Media Giant Pro niet alleen als speler, maar ook als mediaserver te laten werken: het apparaat fungeert in een netwerk als een Twonky server en andere geschikte apparaten kunnen media van de interne harde schijf afspelen. Opzetten van een multiroom entertainmentsysteem wordt zo best eenvoudig. Ondertussen kun je ook nog altijd van een NAS, Home Server of gewoon een PC bestanden streamen en kopiëren naar de Media Giant Pro. Flexibiliteit te over dus.

Het inmiddels bekende menu is door Conceptronic het meest aangepast, tenminste voorzover het de onderdelen setup en TV weergave en opname betreft: de indeling is anders dan bij de AC Ryan en Mvix en ook kunnen we stellen dat het het beste leesbaar is. Het menu reageert vlot op de afstandsbediening, al is de versie van Mvix nog net wat beter. Het mediaspeler deel van het apparaat is daarentegen weer een feest van herkenning: horizontaal kiezen we uit Films, Muziek of Foto's (de 'Alle' optie van de andere twee spelers is afwezig) en verticaal hebben we links een folderoverzicht in een kader, en rechts een preview in een kader. Weinig efficient gebruik van de beschikbare ruimte, zeker op een HDTV. Aan de andere kant is de speler, getuige de beperkte ondersteuning voor HD bestandsformaten, niet primair gericht op HD gebruik. Desalniettemin geven we de voorkeur aan minder scrollen dan Conceptronic biedt. Wel heeft het bedrijf een slimme zet gedaan door 'Laden' vensters weg te laten; een folderlijst verschijnt niet onmiddellijk, maar het lijkt vooral vlotter doordat we niet worden gewezen op het feit dat de speler even moet nadenken.

De bestandsondersteuning is ondertussen zo goed als identiek aan de andere besproken apparaten met Realtek chipset – WMV en H.264 worden niet afgespeeld, net zo min als FLAC en AAC. Divx en Ogg ondersteuning zijn ondertussen prima. Niet voor HD adepten dus, maar wie nog dagelijk Divx download en kijkt kan er prima mee uit de voeten.

In onze prijsvergelijker treffen we alleen de Media Giant Pro met 640 GB harde schijf aan, voor prijzen variërend van ruim 360 tot meer dan 400 euro. Dat is vergelijkbaar met de MvixPVR en aanmerkelijk prijziger dan de PlayonDVR. Zoals gezegd staan daar extra mogelijkheden tegenover - met name de mogelijkheid in HD op te nemen via component, van bijvoorbeeld een settopbox, is potentieel interessant.

Conceptronic Media Giant Pro 500GB

Conceptronic Media Giant Pro 500GB

Conceptronic Wireless Media Titan

De Conceptronic Wireless Media Titan is een forse speler die in een ronduit enorme doos wordt geleverd. Het apparaat oogt luxe, wat ook voor de afstandsbediening geldt – de bediening van het menu is vrij apart, met een soort scrollwiel. Het is leuk bedacht, maar echt handig of intuitief vinden we het niet, vooral omdat het scrollen niet overal werkt. In standby verbruikt het apparaat vrijwel net zoveel als in actieve stand, maar het opstarten gaat er niet sneller om: het duurt ontzettend lang voordat deze black box beeld geeft.

Conceptronic Grab'n'Go Wireless Media Titan 500GB
Een grote, platte black box - met ventilator.

Met een gemiddelde prijs van ruim 420 euro is dit een van de duurste spelers in de test, maar ook een van de meest uitgebreide. De Titan is standaard voorzien van 802.11n draadloos netwerk, twee DVB-T tuners, en ondersteuning voor vrijwel alle gangbare bestandsformaten. Hoewel de handleiding anders impliceert, is 1080p output niet mogelijk. Tenminste, niet met 50/60Hz - 1080p 24p kan dan weer wel. MKV's met een DTS-spoor worden geheel niet afgespeeld, wanneer 2.0 audio is geselecteerd in de instellingen. Om onverklaarbare reden weigerde deze speler onze HQV test te doorlopen, omdat het (volkomen standaard) audiospoor niet zou worden ondersteund. Vreemd, want de speler kan verder bijna alles aan. Helaas zorgen het gebrek aan volledige 1080p output en het beperkte nut van DVB-T tuners zonder smartcard ondersteuning ervoor dat deze speler voornamelijk interessant is voor wie naar het buitenland gaat emigreren. Voor deze prijs zijn andere luxe mediaspelers te koop, die in Nederland meer functionaliteit bieden.

Conceptronic Grab'n'Go Wireless Media Titan 500GB
Geen component, s-video of coaxiaal digitaal - wel twee USB-poorten.

Conceptronic Grab'n'Go Wireless Media Titan 500GB
Het scroll-wiel van de afstandsbediening vergt enige gewenning.

Conceptronic Grab'n'Go Wireless Media Titan 500GB
Strak en minimalistisch menu, zoals de speler zelf.

Conceptronic Grab'n'Go Wireless Media Titan 500GB
Redelijk lange bestandslijsten, volledige bestandsnamen, ID3-tag informatie: netjes.

Conceptronic Grab'n'Go Wireless Media Titan 500GB

Conceptronic Grab'n'Go Wireless Media Titan 500GB

Dvico Tvix R-3300

Dvico claimt de liefhebbers van luxe te willen bedienen en mikt hoog qua prijsstelling en qua mogelijkheden. De Tvix R-3300 is weliswaar bedoeld voor wie niet de max wil betalen, maar arriveert toch in een fraaie doos van bovengemiddelde uitstraling. De behuizing lijkt meer dan een beetje op de eerder besproken grote broer, de nog altijd populaire Tvix M-6500A.

Dvico TviX HD R-3300
De Tvix spelers zien er luxe uit - helaas zijn ze, de voorzijde uitgezonderd, uit niet bijzonder fraai plastic vervaardigd.

Hetzelfde geldt voor de speler en de interface. Ofschoon gebaseerd op de welbekende RTD1282 chip van Realtek, heeft Dvico meer dan vrijwel elke andere leverancier werk gemaakt van de interface. Deze ziet er, net als bij de genoemde M-6500A, uitstekend uit – de afstandsbediening is identiek en nog altijd erg prettig in het gebruik. Helaas worden ID3-tags niet ondersteund, wat een domper is – een onnodige, want veel andere spelers met deze chip kunnen deze prima uitlezen. Op onscreen display noch op het schermpje op de speler verschijnt deze informatie echter.

Dvico TviX HD R-3300
Geen ID3-tag informatie - teleurstellend.

Qua techniek is de speler verder gelijk aan andere op dezelfde chip gebaseerde exemplaren: geen ondersteuning voor WMV, H.264 of VC-1, maar prima DivX en Mpeg2 support. Exclusief harde schijf kost de speler gemiddeld ruim 180 euro. Een paar maanden terug zou dat aantrekkelijk geweest zijn, inmiddels kan zelfs de mooie interface niet verhullen dat voor hetzelfde geld elders bredere bestandsondersteuning te koop is.

Dvico TviX HD R-3300

Dvico TviX HD R-3300

Dvico TviX HD R-3300

Dvico TviX HD R-3300

Freecom Media Player II

De Freecom Media Player II is een stevig metalen kastje met alleen een blauwe LED aan de voorzijde. Geheel in de lijn van de vormgeving van externe harde schijven van dit merk. De aansluitingen aan de achterkant zijn beperkt, maar de noodzakelijke zijn aanwezig. De afstandsbediening is redelijk overzichtelijk, maar niet geheel logisch ingedeeld. Met name essentiële knoppen als Play en Stop zouden centraler gepositioneerd moeten zijn.

Freecom MediaPlayer II 500GB + WLAN Adapter

Freecom MediaPlayer II 500GB + WLAN Adapter Freecom MediaPlayer II 500GB + WLAN Adapter

Het menu laat overduidelijk zien dat zich een Realtek chip in de behuizing bevindt: links treffen we lijsten met bestanden en folders, rechts waar mogelijk een voorvertoning van het geselecteerde bestand. De interface reageert niet altijd goed, zo geeft vooruitspoelen naar het volgende bestand vaak een foutmelding, het commando moet soms meermalen worden gegeven. Dat is een eigenaardigheid die Realtek chips tot op de dag van vandaag soms vertonen, maar zeker niet alle spelers met een chip van deze fabrikant vertonen dit gedrag, en het is dan ook jammer dat Freecom dit niet heeft gecorrigeerd. Wellicht dat het met een firmware update te verhelpen is.

Freecom MediaPlayer II 500GB + WLAN Adapter
Veel onbenutte schermruimte: jammer.

De bestandsondersteuning is zoals we die verwachten van spelers met deze chip: geen WMV, goede DivX en Mpeg2 ondersteuning (inclusief DVD ISO's en VIDEO_TS folders), wel OGG maar geen FLAC muziekformaten. De processor beheerst rudimentaire beeldverbetering, maar niet genoeg om rekening mee te houden bij aanschaf. De gemiddelde prijs voor het 500 GB model is met ruim 170 euro aan de hoge kant. Online is hij ook te vinden voor rond de 140 euro en daarmee is het een aantrekkelijker optie, gezien de meegeleverde harde schijf. Desalniettemin zouden we een speler met een modernere chip aanbevelen, voor een paar tientjes meer heb je een apparaat met heel wat meer mogelijkheden.

Freecom MediaPlayer II 500GB + WLAN Adapter

Freecom MediaPlayer II 500GB + WLAN Adapter

Freecom MediaPlayer II 500GB + WLAN Adapter

Iomega Screenplay Pro HD Multi 500 GB

Deze mediaspeler van Iomega kan niet alleen afspelen, maar ook opnemen, via een composiet ingang. Handig voor wie oude video's wil digitaliseren of een settopbox wil aansluiten; voor die laatste optie is ook een timer beschikbaar. De afstandsbediening is ronduit slecht, klein met alle knoppen even groot uitgevoerd; alleen het navigatie eiland is op de tast te onderscheiden. Typisch geval van verkeerd besparen, maar zoals we al schreven is dit helaas niet uitzonderlijk. Gezien het risico het kleine onding kwijt te raken, is het wellicht geen overbodige luxe dat de voorzijde van de speler zelf ook voorzien is van de belangrijkste bedieningselementen.

Iomega ScreenPlay Pro HD 500GB

De helaas wat lawaaierige speler is zichtbaar gebaseerd op de bekende Realtek 1262 chipset, al heeft Iomega het menu fiks aangepast. Hoewel het sober oogt, hebben we het zeker lelijker gezien. Helaas wordt de volumenaam van onze harde schijf met testbestanden niet uitgelezen: klein minpuntje, want zo zie je niet in een oogopslag welke disk je hebt aangesloten. Voor een firmware update moet je je registreren bij Iomega, met potentieel ongewenste mail als gevolg.  De gemiddelde prijs van zo'n 133 euro is niet bijzonder hoog gezien de meegeleverde harde schijf, en in de Hardware.Info Prijsvergelijker zien we deze speler al te koop voor minder dan 100 euro. Daarmee is het toch een interessante optie voor wie een basale speler wil, die overweg kan met de veelgebruikte Divx codec varianten en DVD backups.

Iomega ScreenPlay Pro HD 500GB

Iomega ScreenPlay Pro HD 500GB

Iomega ScreenPlay Pro HD 500GB

Iomega ScreenPlay Pro HD 500GB

Iomega ScreenPlay Pro HD 500GB

Iomega ScreenPlay Pro HD 500GB

LaCie LaCinema BlackMax

LaCie's huisontwerper Neil Poulton heeft hem van zijn bekende (en best fraaie) hoekige stijl voorzien, maar intern is de LaCinema BlackMax identiek aan de Conceptronic Media Titan. LaCie levert hem met één in plaats van twee tuners en het menu is aangepast aan de LaCie stijl (zwart/wit minimalistisch). Ook de afstandsbediening is iets anders, maar heeft hetzelfde principe, compleet met scrollwiel. Kortom louter cosmetische verschillen, de specificaties en mogelijkheden zijn verder geheel gelijk, inclusief "halve" 1080p output.

LaCie LaCinema Black Max 500GB

Ook de LaCinema weigert de HQV test te doorlopen, met dezelfde foutmelding. Resteert te kijken naar het prijskaartje: gemiddeld zo'n 390 euro. Wederom geldt dat de DVB-T tuner snel zal gaan vervelen bij afwezigheid van een mogelijkheid andere zenders dan de publieke en regionale te zien, en dus kunnen we niet anders dan concluderen dat er betere spelers op de markt zijn voor deze besteding. Hoe fraai het menu ook is qua afwerking en animatie. Dat Conceptronic deze speler alweer flinke tijd geleden lanceerde is begrijpelijk, het was op dat moment een technisch hoogstandje. Dat LaCie het ruim een half jaar later ook doet is minder logisch, gezien het feit dat de concurrentie sindsdien bepaald niet heeft stilgezeten.

LaCie LaCinema Black Max 500GB

LaCie LaCinema Black Max 500GB

LaCie LaCinema Black Max 500GB

LaCie LaCinema Black Max 500GB

LaCie LaCinema Black Max 500GB

LaCie LaCinema Black Max 500GB

Mvix PVR

Een maatje groter dan maar zeker verwant aan de hiervoor besproken AC Ryan Playon!PVR is de Mvix PVR. Dit apparaat is weliswaar uit plastic opgetrokken, maar oogt net een slag luxer, is horizontaal georiënteerd en voorzien van een iPod dock aan de bovenzijde en een redelijk groot display aan de voorkant. Qua aansluitingen komt het grotendeels overeen met de Playon!PVR en na opstarten blijkt dat de overeenkomsten daar niet ophouden. Evenals de Playon is de MvixPVR voorzien van een fan, helaas maakt die wel meer herrie – duidelijk hoorbaar zelfs in een rumoerige achtergrond. Gezien de (naar zal blijken) identieke interne hardware en de grotere behuizing, die minder problemen met warme lucht zou moeten hebben, is dat ronduit jammer. Waar de Playon voorzien kon worden van WiFi ondersteuning door middel van een USB stick adapter, heeft de Mvix een draadloze 802.11g adapter geintegreerd. De voeding is wel extern.

Mvix MX-PVR 500GB

In tegenstelling tot de Playon beschikt deze Mvix niet over een interne tuner. Opnemen is wel mogelijk, maar dan alleen via een tuner in bijvoorbeeld een settopbox of een videorecorder. De meerwaarde bij Mvix zit 'm, naast het iPod dock, dan ook in de vrij uitgebreide functionaliteit om online content af te spelen, onder andere voor Youtube zijn er heel wat afspeelmogelijkheden. Verder is deze speler grotendeels identiek aan het hiervoor besproken exemplaar, en aan de andere genoemde spelers van Ellion, Plextor en Emtec.

Mvix heeft ook de interface aangepast, en waar we de implementatie van AC Ryan al beter vonden dan de eerder geteste exemplaren, gaat die van Mvix nog net een extra stap de goede kant uit, doordat de kaders rondom previews en bestandslijsten overboord zijn gezet, waardoor meer bestanden in een keer getoond kunnen worden. Ook zijn de previews kleiner, wat meer ruimte biedt voor lange bestandsnamen. Tel daarbij op dat de afstandsbediening degelijker is qua uitvoering, prettiger in de hand ligt en een logischer indeling heeft, en het menu veel vlotter laat reageren, en het is duidelijk dat Mvix het qua gebruiksvriendelijkheid wint van de Playon. Deze laatste is zeker niet de minste op dat vlak, maar de MvixPVR is gewoon beter, met sneller reagerende menu's en weliswaar ook een regelmatig verschijnend, maar ook sneller weer verdwijnend 'laden' wachtvenster.

Mvix MX-PVR 500GB

Weergave

De opstarttijd is met 40 seconden vergelijkbaar met die van de Playon, maar er is geen verschil tussen standby opstarten en een koude start. Net als voor de Playon was nieuwere firmware beschikbaar, te oordelen naar de website van Mvix verschijnt deze maandelijks, hopelijk houdt de fabrikant dit vol, want het is een grote meerwaarde in dit productsegment.

Helaas worden er ondanks vier firmware updates niet significant meer bestandsformaten ondersteund dan op het product van AC Ryan. Opvallende afwezigen zijn Windows Video en, in mindere mate, H.264 en VC-1. Mvix levert wel een transcoderingsprogramma mee om deze formaten eventueel semi-transparant via het netwerk te kunnen afspelen, maar ideaal is dat natuurlijk niet. Qua audio is de ondersteuning goed, alleen FLAC schittert door afwezigheid.

Het display aan de voorzijde blijkt beperkt nuttig, zo is het niet mogelijk het te gebruiken om door folders met bestanden te bladeren, maar laat het voornamelijk zien wat de speler op dat moment doet. Wellicht iets voor een volgende firmware update, want het zou het apparaat in elk geval in een opzicht een forse voorsprong geven op de meeste concurrenten, die altijd vereisen dat de TV wordt aangezet om een nieuwe selectie te maken om af te spelen. Vooralsnog is het vooral de ondersteuning voor een iPod en de online content die het onderscheid moeten maken. Met een vanaf prijs van 249 euro exclusief harde schijf is dat wat mager naar onze mening, zeker in vergelijking met de bijna identieke producten van de diverse concurrenten. De meegeleverde HDMI-kabel en betere afstandsbediening en gebruikerservaring zijn zeker een extra investering waard, maar niet 100 euro. Ook de overmatig luide fan laat ons niet warmlopen voor deze speler.

Mvix MX-PVR 500GB

Mvix MX-PVR 500GB

Woxter i-cube X-Div 35

Een van de spelers die we van Woxter ontvingen is een PVR: hij kan opnemen, zowel als afspelen. Een blik op de achterzijde laat al zien dat we weinig nieuws hoeven te verwachten qua functionaliteit, maar dat wil niet zeggen dat het geen interessant apparaat is. Woxter heeft een klein kleurendisplay aan de voorzijde geïntegreerd, waardoor de TV uit kan blijven – je moet dan wel héél scherpe ogen hebben.

Woxter i-Cube X-Div 35 XP REC HIGH
Een goed idee in theorie, maar een beetje treurige uitvoering in de praktijk: een schermpje aan de voorzijde.

De i-cube wordt geleverd met een DVB-T en een analoge TV-tuner. Opnemen via de composiet ingang is ook mogelijk. Kortom, het apparaat lijkt fiks op de hierboven besproken AC Ryan Play!On PVR, met het display als grootste verschil. De Woxter kan ook MKV afspelen, maar dat is een beetje een flauwe claim, want de in MKV's veruit meest gebruikte codec H.264 kan hij niet aan. De gemiddelde prijs is zo'n 175 euro en daarmee is het een geduchte concurrent voor de met een Bronze Award beloonde speler van AC Ryan, welke inclusief 500 GB harde schijf minimaal 215 euro kost. Helaas produceert ook deze Woxter hoorbaar geluid, dankzij de ingebouwde ventilator. Desalniettemin, voor wie zowel een harddiskrecorder als een mediaspeler zoekt, is deze Woxter het overwegen waard.

Woxter i-Cube X-Div 35 XP REC HIGH

Woxter i-Cube X-Div 35 XP REC HIGH

Woxter i-Cube X-Div 35 XP REC HIGH

Woxter i-Cube X-Div 35 XP REC HIGH

Woxter i-Cube X-Div 35 XP REC HIGH

Woxter i-cube 500 MKV

De tweede Woxter is een simpeler uitvoering van hetzelfde concept als de X-Div 35. Tuners en video-ingangen ontbreken. Een ventilator ook, dat is weer prettig. Feitelijk biedt het apparaat dezelfde functionaliteit als de Freecom Mediaplayer II, maar een harde schijf moet je zelf inbouwen.

Woxter i-Cube 500 MKV

Voor 75 euro heb je zelf de keuze of je dat doet; de prijs is marktconform te noemen en zou aantrekkelijk zijn, ware het niet dat er zoiets bestaat als een Western Digital TV HD. Die moet wel een netwerkaansluiting missen, dus als je daarop staat, zelfs al kan je dan geen H.264 of VC-1 HD bestanden spelen, dan is deze Woxter een voordelige netwerkstreamer. Met het verschijnen van de nieuwe Realtek 1073 en Sigma 8655 gebaseerde spelers worden dit soort 'kale' oudere modellen er echter niet aantrekkelijker op voor gebruik puur als streamer. Wil je alleen SD bestanden afspelen en wel een disk kunnen inbouwen, dan is deze speler qua prijs moeilijk te verslaan - andere spelers in dit prijssegment zijn nog een generatie ouder en eigenlijk geen verantwoorde aanschaf meer.

Woxter i-Cube 500 MKV

Woxter i-Cube 500 MKV

Woxter i-Cube 500 MKV

Woxter i-Cube 500 MKV

Woxter i-Cube 500 MKV

Conclusie

De meeste van de hier besproken spelers hebben een prijs, die bij veel lezers die dit productsegment nauwgezet volgen, de wenkbrauwen zullen doen rijzen: voor dat geld koop je toch ook een moderner apparaat met snellere chip die meer bestanden ondersteunt? Daarom wijzen we er nog maar even op, dat alle hier besproken modellen wat extra's bieden, van een meegeleverde harde schijf (500 GB kost minimaal zo'n 40 euro exclusief verzendkosten) tot TV tuners, opname- en encoding elektronica, ingebouwde displays of NAS- en streaming server functionaliteit. Wil je dat soort zaken op een HD mediaspeler, dan kom je al snel weer wat hoger qua prijs uit, al zal dat beeld er over een half jaar alweer anders uitzien.

Het blijft een aparte ervaring om apparaten op de testbank te krijgen, die met dank aan dezelfde chipset zeer veel overeenkomsten vertonen, maar ook ieder een eigen draai geven aan een concept dat duidelijk elders ontworpen is. Een beetje vergelijkbaar met netbooks: de een heeft Bluetooth, de ander wireless-N, etc. Zo heeft de Playon!DVR van AC Ryan twee tuners en WiFi ondersteuning, de Mvix PVR heeft WiFi, een iPod dock, een display en uitgebreide mogelijkheden online content af te spelen, en de Conceptronic Media Giant Pro voorziet in twee video-ingangen voor opnames, een tuner, HomePlug adapter en geintegreerde mediaserver. De modellen van Iomega, Freecom en Woxter hebben minder onderscheidende features, maar ook een vriendelijker prijs. De LaCinema BlackMax en de Wireless Media Titan zijn in de groep Realtek spelers buitenbeentjes, maar hebben een duidelijke onderlinge verwantschap.

Allereerst is de grote vraag: voor wie zijn deze apparaten? Simpel: als alles-in-één oplossing voor bij de kleinere televisie, voor wie nog niet volledig tot het HD geloof is bekeerd. Zolang je niet beschikt over een grootbeeldscherm en niet hecht aan de geneugten van HD, bieden deze mediaspelers een compleet product, dat méér afspeelt dan een gemiddelde harddiskrecorder van een groot merk, maar ook beschikt over prima beeldkwaliteit en uitgebreide functionaliteit. Met name de van opnamefunctionaliteit voorziene spelers zijn een geduchte concurrent voor harddisk recorders, de categorie consumentenelektronica die de videorecorder heeft opgevolgd als berucht gebruiksonvriendelijk. Bovendien stappen steeds meer grote CE-fabrikanten uit de markt voor harde schijfrecorders, dus een hybride product als een recording mediaspeler is een voor de hand liggende optie.

Aan de andere kant moet je je als koper afvragen wat de toekomst zal brengen: zowel Mvix als zeker ook Conceptronic hebben een solide reputatie van regelmatige firmware updates, die extra functionaliteit bieden en de investering een meerwaarde geven. AC Ryan moet zich in dat opzicht nog bewijzen, al laat de recenter geïntroduceerde Playon!HD zien dat het bedrijf het niet bij één mediaspeler wil laten. Uiteindelijk spelen ook de geleverde features een rol in de beslissing welke speler het meest aantrekkelijk is. Kijken we daarentegen louter naar de prijs, dan is de Playon!DVR van AC Ryan ontegenzeggelijk een verleidelijke keuze voor wie een alles-in-een mediaspeler wil voor geluid en SD video, inclusief TV tuners. Vanwege het zeer complete functieaanbod en de interessante prijs belonen we de AC Ryan Playon!DVR dan ook met een Hardware.Info Bronze Award. Ook de Iomega ScreenPlay Pro HD Multimedia Drive levert, voor wie geen TV tuners hoeft en kan volstaan met SD videoformaten een prettig geprijsd product, waarmee de fabrikant eveneens een Bronze Award in de wacht sleept.


AC Ryan PlayOn!DVR
Iomega ScreenPlay Pro HD

Klik op de knop Specificaties Vergelijken in het productoverzicht hieronder voor een uitgebreide vergelijkingstabel.


Besproken producten

Vergelijk alle producten

Vergelijk  

Product

Prijs

Bronze Award AC Ryan PlayOn! DVR TV 500GB

AC Ryan PlayOn! DVR TV 500GB

  • Interne harde schijf
  • 500 GB
  • HDMI
  • LAN
Niet verkrijgbaar
Conceptronic Grab'n'Go Wireless Media Titan 500GB

Conceptronic Grab'n'Go Wireless Media Titan 500GB

  • Interne harde schijf
  • 500 GB
  • HDMI
  • LAN
Niet verkrijgbaar
Conceptronic Media Giant Pro 500GB

Conceptronic Media Giant Pro 500GB

  • Interne harde schijf
  • 500 GB
  • HDMI
  • LAN
Niet verkrijgbaar
Dvico TviX HD R-3300

Dvico TviX HD R-3300

  • HDMI
  • LAN
Niet verkrijgbaar
Freecom MediaPlayer II 500GB + WLAN Adapter

Freecom MediaPlayer II 500GB + WLAN Adapter

  • Interne harde schijf
  • 500 GB
  • HDMI
  • LAN
Niet verkrijgbaar
Bronze Award Iomega ScreenPlay Pro HD 500GB

Iomega ScreenPlay Pro HD 500GB

  • Interne harde schijf
  • 500 GB
  • HDMI
  • LAN
Niet verkrijgbaar
LaCie LaCinema Black Max 500GB

LaCie LaCinema Black Max 500GB

  • Interne harde schijf
  • 500 GB
  • HDMI
  • LAN
  • 802.11n
Niet verkrijgbaar
Mvix MX-PVR 500GB

Mvix MX-PVR 500GB

  • Interne harde schijf
  • 500 GB
  • HDMI
  • LAN
Niet verkrijgbaar
Woxter i-Cube 500 MKV

Woxter i-Cube 500 MKV

  • HDMI
  • LAN
Niet verkrijgbaar
Woxter i-Cube X-Div 35 XP REC HIGH

Woxter i-Cube X-Div 35 XP REC HIGH

  • HDMI
  • LAN
Niet verkrijgbaar
0
*