nVidia GeForce GTX 295 test

166 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. GeForce GTX 295
  3. 3. Connectors en koeling
  4. 4. Point-of-View en MSI
  5. 5. Benchmarks
  6. 6. Benchmarks: 3DMark Vantage
  7. 7. Benchmarks: Crysis Warhead
  8. 8. Benchmarks: Devil May Cry 4
  9. 9. Benchmarks: FarCry 2
  10. 10. Benchmarks: Grand Theft Auto 4
  11. 11. Knights of the Sea
  12. 12. S.T.A.L.K.E.R. Clear Sky
  13. 13. X3: Terran Conflict
  14. 14. Conclusie
  15. 15. Besproken producten
  16. 16. Reacties

Inleiding

Nvidia GeForce GTX 295

Het kwam in onze Hardware.Info TV 2009 vooruitblik al ter sprake: 2008 was op processorvlak het jaar van Intel, maar op het terrein van videokaarten juist het jaar van AMD/ATI. Toen nVidia halverwege juni vorig jaar de GeForce GTX 280 en GTX 260 introduceerde, leek het noodlot voor AMD een feit. De nieuwe GT200 chip bleek een dusdanige krachtpatser, dat deze de bestaande GeForce 9-serie en bovenal ATI's Radeon HD 38xx met een gigantische voorsprong voorbij streefde. Het was wel duidelijk dat het AMD niet zou lukken om een 3D-chip te ontwerpen die de rekenkracht van nVidia's GT200 zou evenaren, maar wie niet sterk is moet slim zijn: de RV770 chip die de basis werd van de een paar weken later geïntroduceerde Radeon HD 48xx reeks was niet ontwikkeld met als doelstelling de snelste GPU ter wereld te worden, maar juist om een ideale basis te zijn voor videokaarten met een uitstekende prijs/prestatie-verhouding. En dat pakte goed uit! Hoewel de Radeon HD 4870 qua prestaties inderdaad de GeForce GTX 280 niet wist bij te benen, kon AMD deze kaart en zijn goedkopere 4850 broertje voor dusdanig lage prijzen in de markt zetten dat je eigenlijk wel gek was als je niet je keuze op een Radeon-kaart liet vallen. 

Een paar weken na de lancering van de Radeon HD 4850 en 4870 kwam AMD ook nog eens met haar geheime wapen op de proppen: de Radeon HD 4870 X2 kaart met twéé RV770 chips erop. Met de dubbele rekenkracht was ATI ineens wél duidelijk sneller dan nVidia en doordat de RV770 een relatief kleine chip is, kon de 4870 X2 zelfs voor een lager bedrag in de winkel komen dan de oorspronkelijke prijs van de GTX 280. Ineens was het dus AMD dat de snelste videokaart ter wereld in haar assortiment had. De ogen werden direct gericht op nVidia, want als ATI zo snel zo'n dual-GPU kaart op de markt kon brengen, dan moest nVidia dat toch ook lukken... Het zal geheid geprobeerd zijn, maar het was van meet af aan al duidelijk dat de op 65 nm geproduceerde GT200 te groot was en bovenal veel te veel energie slurpte om een dual-GPU kaart uit te brengen en die nog steeds gekoeld te houden. 

Ergo, er stond nVidia nog maar één ding te doen: de prijzen verlagen! En dat heeft het bedrijf drastisch gedaan. Hieronder zie je als voorbeeld de prijsgrafiek van de GeForce GTX 280 van XFX in onze prijsvergelijker. In een half jaar tijd is deze gezakt van rond de 550 euro tot net boven de 300 euro; pijnlijk voor nVidia en pijnlijk voor diegenen die direct bij de lancering zo'n kaart hebben gekocht. Het spelletje dat Intel in de CPU wereld speelt met AMD, kon AMD op haar beurt bijna heel 2008 in de GPU-markt met nVidia spelen: je concurrent dwingen om z'n producten (bijna) onder kostprijs te gaan verkopen. In de tussentijd gingen de Radeon HD 4850's, 4870's en zelfs de 4870 X2's als warme broodjes over de toonbank.

Voor nVidia was het wel duidelijk dat er wat moest gaan gebeuren. De GT200 chip bleek te complex, te duur en te heet. Snel begon men te werken aan een nieuwe, op 55 nm geproduceerde verse van de chip. Die heeft echter lang op zich laten wachten; oorspronkelijk had de GT200b er al in september moeten zijn, maar oktober, november en december heeft nVidia ook allemaal niet gehaald. De GT200b is deze week op de CES officieel geïntroduceerd. In eerste instantie nog niet op een losse videokaart, maar juist met een dual-GPU kaart. Met de nieuwe GeForce GTX 295 wil nVidia weer even laten zien wie de sterkste is. De Nederlandse videokaartenfabrikant Point-of-View en moederbordenfabrikant MSI konden ons als eerste van een sample voorzien om de nieuwe krachtpatser aan de tand te voelen.

GeForce GTX 295

Voordat we een blik gaan werpen op de GeForce GTX 295 kaart, nemen we eerst de nieuwe chip eens onder de loep. De GPU met codenaam GT200b is feitelijk niets meer en niets minder dan de GT200 chip van de GeForce GTX 280, alleen dan geproduceerd met 55 nm in plaats van 65 nm transistors. Dat betekent dat de chip fysiek kleiner is geworden, minder stroom verbruikt en daardoor ook minder warmte produceert. Over de exacte eigenschappen van de GT200b doet nVidia opvallend geheimzinnig. Zaken als de grootte (die-size) van de core blijven een geheim, het aantal transistors zal vermoedelijk nog steeds rond de 1,4 miljard liggen. Klaarblijkelijk wil men de concurrentie niet slimmer maken dan ze al is. 

Qua specificaties zijn de GT200 en GT200b dus identiek. Beiden hebben 240 shader units en een 512-bit geheugenbus. Klik hier om onze oorspronkelijk review van de GeForce GTX 280 terug te lezen, met daarin een uitgebreide technische beschrijving van de GPU. Een interessant gegeven is dat ATI de technologische voorsprong die het bij de RV770 had, nog steeds behoudt. De GT200 bood bijvoorbeeld geen ondersteuning voor GDDR5-geheugen of DirectX 10.1 en dat is bij de GT200b niet anders. Er is echter ook voldoende waar nVidia bij de GTX 280 al trots op kon zijn en wat nu blijft; denk aan de uitstekende ondersteuning voor video in de vorm van PureVideo HD en natuurlijk de Cuda en PhysX technologieën.

Nvidia GeForce GTX 295

Dan de kaart die deze week op CES is geïntroduceerd: de GeForce GTX 295 is zoals gezegd een dual-GPU kaart. Net zoals bij de in het recente verleden door nVidia geïntroduceerde videokaarten met twee GPU's heeft men ervoor gekozen om beide chips op een eigen PCB onder te brengen, met een groot koelblok in het midden. Een ingebouwde SLI-brug verbindt beide PCB's.

Qua specificaties zit de GeForce GTX 295 een beetje in het midden tussen een kant-en-klare SLI oplossing van twee GTX 260's en twee GTX 280's. De vergelijking met die laatste is te maken omdat beide GPU's op de nieuwe kaart net als bij de GTX 280 de beschikking hebben over de volle 240 shader units. In totaal heeft de GeForce GTX 295 dus 480 rekeneenheden aan bord. Qua klokfrequenties heeft de nieuwe kaart echter meer weg van de GeForce GTX 260; de GPU's werken op 576 MHz, de shaders knorren op 1242 MHz en het geheugen op 1000 MHz.

De GPU's op de GTX 295 hebben net als bij de GTX 260 de beschikking over een 448-bit geheugenbus. Beide chips hebben via deze weg de beschikking over 896 MB GDDR3 geheugen. In totaal heeft een GTX 295 videokaart dus 1792 MB geheugen aan boord, maar in games kan daar in de praktijk dus maar de helft van gebruikt worden. De specificaties van de GeForce GTX 260, 280 en 295 zijn in onderstaande tabel eenvoudig te vergelijken.

Algemeen
 
MerkNvidiaNvidiaNvidia
ProductnaamGeForce GTX 260-216GeForce GTX 280GeForce GTX 295
ProductcodeGeForce GTX 260-216GeForce GTX 280GeForce GTX 295
DetailsProductinfoProductinfoProductinfo
Chip
CodenaamGT200GT200GT200b
Rekenkernen216 cores240 cores480 cores
Kloksnelheid576 MHz602 MHz576 MHz
Transistors1400 mln1400 mln
Productieprocedé65 nm65 nm55 nm
Kloksnelheid shaders1242 MHz1296 MHz1242 MHz
Vertex Shader versie4.04.04.0
Pixel Shader versie4.04.04.0
Geheugen
Geheugengrootte896 MB1024 MB1792 MB
Type geheugenGDDR3GDDR3GDDR3
Geheugensnelheid999 MHz1107 MHz1000 MHz
Geheugencontroller448 bit512 bit448 bit
Functionaliteit
DirectX versieDirectX 10.0DirectX 10.0DirectX 10.0
SLI compatible
Crossfire compatible
Geïntegreerde H.264 videodecoder
Geïntegreerde VC-1 videodecoder
Kaartontwerp
InterfacePCI-Express 2.0 x16PCI-Express 2.0 x16PCI-Express 2.0 x16
Extra power-connector
Type power connector(s)2x PEG6PEG6+PEG8PEG6+PEG8
Total board power182 W236 W289 W
Lengte26.9 cm

Connectors en koeling

Nvidia GeForce GTX 295

De GeForce GTX 295 is een flinke jongen: in de lengte meet 'ie net geen 27 centimeter, zodat je een flinke PC behuizing moet hebben om hem überhaupt kwijt te raken. Bovenop vinden we een PEG6 en PEG8 stroomconnector en een enkele SLI-aansluiting. Het is zodoende mogelijk om twee GTX 295's te combineren in een Quad-SLI opstelling. Zonder mega-overklokt Core i7 systeem is dat trouwens bij voorbaat een onzinnig idee. Verderop vinden we aan de bovenzijde nog een kleine SPDIF audio ingang, om de audio van een geluidkaart door te voeren naar de HDMI-uitgang.

Aan de voorkant vinden we een tweetal dual-link DVI-uitgangen en een HDMI-aansluiting. Denk echter niet dat je drie monitoren tegelijkertijd aan kan sluiten, want dat is helaas niet mogelijk. Zodra je een scherm met HDMI verbindt, vervalt één van de DVI-connectors. Dankzij de genoemde SPDIF-ingang heeft de HDMI-aansluiting ondersteuning voor audio, maar in tegenstelling tot de GPU's van ATI heeft de GT200b géén geïntegreerde audiocodec. Omdat je gelimiteerd bent tot wat SPDIF kan transporteren, is het doorvoeren van moderne audioformaten als Dolby True HD and DTS Master Audio niet mogelijk en ook ongecomprimeerd surroundgeluid via HDMI zit er helaas niet in.

Nvidia GeForce GTX 295

Hoewel de nieuwe chips geproduceerd zijn met de kleine 55 nm transistors, blijft nVidia's snelste een heethoofd. De fabrikant claimt voor de nieuwe GTX 295 een TDP van 289 Watt. Da's aardig wat, maar in vergelijking met de GeForce GTX 280 valt het eigenlijk wel mee. Deze kaart deed met één chip immers al 236 Watt. Ofwel: GT200b lijkt inderdaad stukken zuiniger dan zijn voorloper, maar je blijft een ereplek krijgen op de vriendenlijst van Eneco, Nuon of Essent als je met deze kaart gaat gamen.

Om beide GPU's gekoeld te houden heeft nVidia een inventieve koeler bedacht die tussen beide PCB's gesandwiched zit. Onderstaande 3D afbeelding toont hoe de GTX 295 in elkaar gezet is. Een enkele radiale fan moet voor voldoende airflow zorgen. De geluidsproductie van de kaart viel ons overigens erg mee; stil is 'ie uiteraard niet maar zeer luidruchtig kunnen we hem ook zeer zeker niet noemen.

De behuizing waar de kaart in zit is gemaakt van metaal, maar voelt dankzij een speciale coating een beetje rubberachtig aan. Dat voelen kun je overigens beter doen als je PC nog uit staat: na een uurtje gamen is de GTX 295 akelig heet. Desalniettemin weet de koeler het prima te reguleren en hebben we de kaart op geen enkele instabiliteit kunnen betrappen.

Nvidia GeForce GTX 295

Point-of-View en MSI

Twee fabrikanten konden ons direct na de lancering voorzien van een GeForce GTX 295 kaart. Bijna traditiegetrouw was de Nederlandse fabrikant Point-of-View de eerste. Zij worden een steeds belangrijkere partner voor nVidia, nu steeds meer leveranciers ervoor kiezen om producten van zowel nVidia als ATI aan de man te brengen. Hoog op nVidia's vriendenlijst staan betekent voor Point-of-View in ieder geval dat men altijd zeer snel met nieuwe producten op de markt kan komen en zich over het algemeen niet zo'n zorgen hoeft te maken over schaarste.

Point-of-View bundelt haar GeForce GTX 295 kaart met het spel Prince of Persia 2008. Op het moment van schrijven heeft slechts één shop in onze prijsvergelijker de kaart beschikbaar voor 518 euro. Daar zal vermoedelijk komende week flink verandering in komen. De fabrikant geeft zelf aan dat de prijs spoedig rond de 469 euro zal komen te liggen. Hiermee is de kaart iets duurder dan een Radeon HD 4870 X2, maar het verschil is niet bijster groot; iets om in je achterhoofd te houden bij het bekijken van de grafieken op de volgende pagina's.

Point of View GeForce GTX 295 1792MB

MSI leverde ons de N295GTX-M2D1792. Zoals gebruikelijk bij high-end videokaarten worden deze op een centrale plek gemaakt en is de kaart in de doos van MSI in feite identiek aan die van Point-of-View. De stikker-leverancier van MSI lijkt echter wél in de periode rond oud-op-nieuw te werken, want de MSI kaart is als zodanig te herkennen. Een gebundelde game moeten we echter helaas missen. Kijken we naar de prijzen, dan zien we op het moment van schrijven twee shops die de kaart verkopen voor respectievelijk € 499 en € 515,70. Ook hier mogen we verwachten dat de komende week er heel wat leveranciers bij gaan komen en dat de prijzen iets zullen gaan zakken. 

MSI N295GTX-M2D1792

Benchmarks

Een nieuw jaar, een nieuwe testplatform voor videokaarten bij Hardware.Info! Vanaf nu doen we al onze videokaart tests op systemen bestaande uit een Intel Core i7 965 Extreme Edition, een MSI Eclipse SLI moederbord, 3 GB DDR3-1333 geheugen, een Western Digital Raptor 74 GB harddisk en een Cooler Master Real Power M1000 voeding. Qua besturingssysteem hebben we de overstap gemaakt naar de 64-bit versie van Windows Vista.

Alle benchmarks doen we - waar mogelijk - in twee resoluties; 1680x1050 en 1920x1200. Daarnaast draaien we benchmarks waar mogelijk zowel met als zonder 4x full-screen anti-aliasing en 16x anisotropische filtering. De resolutie 1280x1024 die we tot nu toe ook gebruiken hebben we laten vallen: de 5:4 verhouding 17" en 19" schermen zijn door de gigantische prijsdalingen van 20"+ modellen immers totaal niet meer in trek. In ruil daarvoor vind je in onze vergelijkingstabellen vanaf nu wel iets anders, waar veel Hardware.Info lezers ons de afgelopen tijd om hebben gevraagd: wanneer een game-benchmark die waardes kan geven, noteren we niet alleen de gemiddelde framerate, maar ook de minimale. Eerlijk is eerlijk; misschien is die wel net zo belangrijk. 

Onze ervaring in de praktijk is dat je om lekker te kunnen gamen een gemiddelde framerate van rond de 60 fps en een minimale framerate van rond de 25 fps nodig hebt.

De volgende benchmarks/games maken deel uit van onze 2009 benchmarkset:

  • 3DMark Vantage
  • Crysis Warhead
  • FarCry 2
  • Devil May Cry 4
  • S.T.A.L.K.E.R. Clear Sky
  • X3: Terran Conflict
  • Knights of the Sea
  • Grand Theft Auto 4

We hebben op die manier een aardige set DirectX 10 benchmarks met moderne games. In de grafieken op de volgende pagina's zijn de ATI-kaarten rood, de nVidia-kaarten groen en de nieuwe GeForce GTX 295 is om extra op te vallen blauw.

Benchmarks: 3DMark Vantage

In 3DMark Vantage beginnen we meteen lekker! De GTX 295 scoort 21075 punten en zet daarmee de GTX 280 (13313) en Radeon HD 4870 X2 (12897) in de schaduw.

Benchmarks: Crysis Warhead

Als we kijken naar de eerste grafiek van onze Crysis Warhead benchmarks lijkt nVidia de concurrentie keihard met de grond gelijk te maken. In 1680x1050 behaalt de GTX 295 een performance van 42 fps, waar de 4870 X2 blijft steken op 27 fps. Schijn bedriegt echter: als we de resolutie en beeldkwaliteit opvoeren, doet ATI het helemaal zo slecht niet; in 1920x1200 met 4x AA en 16x AF is het 25 fps om 23 fps. Bij de minimale framerate is ATI zelfs sneller. Gemiddeld is nVidia echter een aardige klap sneller in deze game waarvan eens te meer blijkt dat je aan één videokaart echt niet genoeg hebt om een beetje relaxed te kunnen spelen.

Benchmarks: Devil May Cry 4

In Devil May Cry 4 is de voorsprong van de GTX 295 op de HD 4870 X2 weer aanzienlijk als we naar de eerste grafiek kijken. In de resolutie waarop bezitters van een high-end PC het spel vermoedelijk zullen gaan draaien (1920x1200 met 4x AA) is dat verschil echter ineens een stuk kleiner: 228,1 fps voor nVidia en 209,2 fps voor ATI. Desalniettemin een overwinning voor nVidia.

Benchmarks: FarCry 2

FarCry 2 is één van de meest populaire games van dit moment en over de benchmarkresultaten kunnen we kort zijn; de GeForce GTX 295 zet overtuigend overal een nieuwe recordscore neer. Met gemiddeld 88,6 fps op 1920x1200 met alles-erop-en-eraan hoef je je met deze kaart geen zorgen te maken of je FarCry 2 wel op een prettige manier kunt uitspelen.

Benchmarks: Grand Theft Auto 4

GTA4 kunnen we alleen maar benchmarken zonder anti-aliasing en antisotropische filtering. De GTX 295 zet twee keer de hoogste score neer, maar het verschil met de andere kaarten is niet bijster groot. GTA4 blijkt niet bepaald lekker te schalen met snellere videokaarten.

Knights of the Sea

De Knights of the Sea benchmark begint een beetje beschamend voor de GTX 295. De SLI-ondersteuning van deze benchmark blijkt niet bepaald optimaal en de single-GPU kaarten zijn zelfs sneller dan de nieuwe dual-GPU. Kijken we in 1920x1200 met 4x AA dan weet je weer waarom je een kaart als je de GTX 295 koopt. Gemiddeld 62,8 fps en minimaal 35,9 fps; een mooie voorsprong op de concurrentie!

S.T.A.L.K.E.R. Clear Sky

Je zou bijna denken dat ze bij nVidia hebben gedacht dat ze de concurrent ook nog wat moeten gunnen. In S.T.A.L.K.E.R. Clear Sky weet de GTX 295 de scores van de Radeon HD 4870 X2 niet te evenaren. Sterker nog; stellen we de game in op 1920x1200 met 4x AA dan lukt het ons zelfs niet om de benchmark te draaien. 

X3: Terran Conflict

Begrijpt jij het nog? De scores van X3: Terran Conflict geven een vreemd beeld. De game lijkt in ieder geval op ATI-kaarten beter te werken dan op nVidia-kaarten en lijkt zich verder compleet te verslikken in multi-GPU-kaarten. Dit is er in ieder geval ééntje uit de serie waar je géén GTX 295 voor nodig hebt.

Conclusie

Beter laat dan nooit zullen we maar zeggen. Na een dramatisch 2008 is het nVidia gelukt om aan het begin van 2009 weer de koppositie van AMD over te nemen. Bij de ene benchmark zijn de scores indrukwekkender dan bij de ander, maar we kunnen niet anders dan concluderen dat de GeForce GTX 295 de snelste kaart van dit moment is. De prijs van tegen de 500 euro valt ons gezien de scores ook alleszins mee; zo'n nieuwe kaart is in ieder geval een betere investering dan twee GTX 280's of GTX 260's in SLI. Toegegeven, 500 euro is veel geld, maar je koopt dan wel een kaart waarmee je echt alle denkbare games probleemloos kunt spelen op de resolutie van de grote high-end schermen. Als die-hard gamer zul je erbij gaan likkebaarden.

Toch zijn er ook wel wat negatieve punten. Het valt ons een beetje tegen dat nVidia een half jaar ná de introductie van de GeForce GTX 280 met niets anders kan komen dan een kleinere en daarmee goedkopere versie van dezelfde chip. Zeker op het gebied van ondersteuning van HDMI met moderne audio-formaten heeft men nog een inhaalslag op ATI te maken. En of je DirectX 10.1 nu wél of niet belangrijk vindt, ATI heeft het inmiddels al zo'n anderhalf jaar en het begint erop te lijken dat nVidia het nooit gaat hebben. 

Lang verhaal kort: wie de snelste videokaart van dit moment wil hebben, kan niet om de GeForce GTX 295 heen. En mocht je je afvragen of nVidia nog andere plannen heeft met die 55 nm GT200b chip: hou de komende week Hardware.Info vooral nauwlettend in de gaten!

Nvidia GeForce GTX 295


Besproken producten

Vergelijk  

Product

Prijs

MSI N295GTX-M2D1792

MSI N295GTX-M2D1792

  • Nvidia GeForce GTX 295
  • 1792 MB
Niet verkrijgbaar
Nvidia GeForce GTX 295

Nvidia GeForce GTX 295

  • GT200b
  • 480 cores
  • 576 MHz
  • 1792 MB
  • 448 bit
  • DirectX 10.0
  • PCI-Express 2.0 x16
Niet verkrijgbaar
Point of View GeForce GTX 295 1792MB

Point of View GeForce GTX 295 1792MB

  • Nvidia GeForce GTX 295
  • 1792 MB
Niet verkrijgbaar
0
*