Hercules DJ Console RMX vs. Vestax VCI-100

13 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Simpel, of toch niet?
  3. 3. Vestax VCI-100
  4. 4. Uitrusting
  5. 5. Extra mogelijkheden
  6. 6. Hercules DJ Console RMX
  7. 7. Indeling
  8. 8. Extra mogelijkheden
  9. 9. Conclusie
  10. 10. Vergelijkingstabel
  11. 11. Besproken producten
  12. 12. Reacties

Inleiding

Voor de digitale DJ bestaat er al lange tijd een aardig aanbod aan speciale software om muziek te mixen. Het is voor iedereen bereikbaar, want dankzij dergelijke software hoef je geen duizenden euro's meer uit te geven aan een mengpaneel en dure CD- of platenspelers. Daarnaast maakt de moderne software het werk van de DJ potentieel ook makkelijker: zo is je hele muziekcollectie zoals je die afspeelt in een mediaspeler binnen handbereik en klaar om gemixt te worden in een handomdraai. Bakken vol platen maken plaats voor een laptop! Nummers kunnen verder automatisch worden gesynchroniseerd zodat ze gelijk lopen en voor de luie DJ bestaan er zelfs automix functies zodat alle nummers die je in een speellijst plaatst automatisch in elkaar overlopen.

Het klinkt allemaal erg simpel, maar de moderne software heeft er zeker niet voor gezorgd dat iedereen zich op z'n zolderkamer binnen een avond kan opwerken tot de volgende Ben Liebrand. Om een goede mix te maken is net als vroeger nog steeds voldoende muzikale creativiteit een vereiste en blijft er voldoende handwerk bestaan. Hoe mooi zo'n automix functionaliteit dan ook mag klinken, de praktijk bewijst dat dit slechts zelden tot nooit tot een echt goed resultaat leidt en dat je voor een goede mix zodoende nog altijd zélf op zoek moet naar de juiste positie in nummer en de juiste manier op twee nummers in elkaar over te laten gaan. Hoewel software dat hele proces een stuk makkelijker maakt, ben je er zeer zeker niet met de aanschaf van de softwarepakket en een paar Gigabyte aan MP3's: iedereen die ooit langer van 15 minuten met mix-software heeft gewerkt, zal al snel tot de conclusie komen dat een toetsenbord en muis verre van de ideale invoerapparaten zijn om dergelijke software te bedienen, zeker wanneer het aankomt op het maken van een live mix.

Hercules was jaren geleden trendzetter met het op de markt brengen van een oplossing van dit probleem. Hun originele DJ console was een uniek product, waarmee het bedienen van mix-software ineens een stuk eenvoudiger ging. Zo'n DJ-console lijkt qua knoppen en bediening veel op de combinatie van een ‘ouderwets' mengpaneel en twee platenspelers, terwijl het in feite onder de motorkap niet meer doet dan op een slimme manier software aansturen. Hoewel er vele exemplaren van de oorspronkelijk DJ-console over de toonbank zijn gegaan, ‘is ie in de professionele wereld nooit echt aangeslagen. Eigenlijk is dat niet verwonderlijk; de DJ Console had een té hoog speelgoed gehalte, was té plastic en vooral ook te klein.

Bekende merken in de DJ wereld zagen echter wel potentie en gingen het idee verder uitwerken. Na enige tijd kwamen er zodoende ook professionele DJ decks op de markt, die inmiddels door internationale top DJ's gebruikt worden. Waar trendzetter Hercules tot nu toe eigenlijk puur bij producten voor thuisgebruik bleef hangen, werden concurrenten als Vestax door professionele DJ's op handen gedragen.


Links: Hercules DJ Console RMX, Rechts: Vestax VCI-100

Het succes van de verder doorontwikkelde, semi-professionele digitale DJ decks zal gestoken hebben bij Hercules. Vandaar dat men recentelijk een nieuwe versie van de DJ Console heeft geïntroduceerd, waarmee men een deel van de markt wil gaan terugwinnen. De nieuwe Hercules DJ Console RMX is wat duurder dan zijn voorlopers, maar de grotere afmetingen, extra functionaliteit en bovenal degelijkere afwerken tonen ook wel meteen aan dat we van doen hebben met een apparaat dat gebruik in een discotheek in plaats van zolderkamer zou moeten kunnen doorstaan.

Hoewel men het zelf zeker niet zal toegeven, is het ontwerp van de Hercules DJ Console RMX volgens velen op z'n minst lichtelijk gebaseerd op dat van de zeer populaire Vestax VCI-100. Voldoende reden voor ons om eens te bekijken of het nieuwe product van Hercules inderdaad is opgewassen tegen de iets duurdere oude rot in het vak...

Simpel, of toch niet?

Hoe slim en uitgebreid de moderne DJ software ook wel mag zijn, het vergt nog altijd veel tijd en oefening om en goede mix neer te zetten. Muziek bestaat uit veranderingen die komen en gaan, bijvoorbeeld zang en een goede melodie die opgebouwd wordt. Bij het mixen is het belangrijk dat je niet midden in de opbouw het nummer afbreekt of een nieuw nummer inmixt. Luister goed naar de muziek voordat je nummers in je mix gebruikt.

Het belangrijkste profijt van de software is dat het tempo van twee nummers (ofwel de beats per minute, BPM) automatisch gesynchroniseerd kan worden, zodat het komende nummer gelijk loopt aan het nummer dat al hoorbaar is voor het publiek. Iedere muzieksoort heeft zijn eigen snelheid. Voor de meest populaire stromen liggen deze gemiddeld op 100, 128, 148 en 172 BPM. Het wordt moeilijker om twee muzieksoorten die erg verschillen van snelheid naar elkaar toe te mixen. Door in de software (of op de console) op de sync knop te drukken worden de tempo van twee nummers automatisch gelijk getrokken. Erg handig, al zul je er al snel achter komen dat je niet blindelings mag vertrouwen op sync functionaliteit en dat er vaak enige handmatige fine-tuning nodig is om fouten te voorkomen. En, met alleen gelijke BPM ben je er nog niet...

Het is van belang dat de beats van beide nummers gelijk lopen zodat het niet een groot rommeltje wordt waarin er alleen maar onregelmatige geluiden te horen zijn. Met de cue functie op een externe mixer of in de software kan je een nummer voorluisteren. Dit wordt voornamelijk gebruikt om een nummer dat ingemixt wordt te beluisteren over de hoofdtelefoon om er zeker van te zijn dat het nummer zich op de juiste plek bevindt en de beat gelijk loopt met de muziek dat het publiek hoort. Het op de juiste positie krijgen van het nummer dat je wil gaan inmixen wordt gedaan door te nudgen. Dit doe je op een digitaal DJ deck met de ronde schijven (jog wheels in jargon), waarmee je geleidelijk de snelheid van een nummer versnelt of vertraagt. Hierdoor breng je langzaam de beats samen zodat ze gelijk lopen. Met een jog wheel is het overigens ook mogelijk om het nummer te scratchen zoals een platenspeler dat doet. Echter, dit wordt uiteraard in software gesimuleerd en is dus niet altijd even handig of mooi als met een echte platenspeler.

Een onmisbare techniek voor DJ's is het maken van loops, het selecteren van een gedeelte uit een nummer en dat herhalen. Door gebruik te maken van loops kan je makkelijker een nummer in en uit mixen omdat er geen veranderingen plaatsvinden. Vrijwel alle digitale DJ decks - ook de twee besproken in dit artikel - werken met twee kanalen waarin je om en om het volgende nummer kunt plaatsen. Om het geluid van een kanaal geleidelijk op te laten komen wordt er gebruik gemaakt van een fader, een schuif van een bepaalde lengte die werkt als een volumeknop. Een ander type fader dat je op bijna ieder DJ deck tegenkomt is de crossfader: deze zit aangesloten op kanaal 1 en kanaal 2 en kan worden gebruikt om het geluid van het ene kanaal uit te faden naar aan het andere.

Niet alleen volume is belangrijk bij het mixen van muziek. Muziek is onderverdeeld in frequentiebanden; lage, midden en hoge tonen. Op een ‘ouderwets' mengpaneel en ook op een digitaal DJ deck, bevinden zich per kanaal draaiknoppen om de drie belangrijkste frequentiebanden afzonderlijk te dempen of te versterken. Om een goede mix te maken is goed gebruik van deze draaiknoppen onontbeerlijk: je kunt er bijvoorbeeld goed gebruik van maken door van het komende nummer de bas (lage tonen dus) uit te draaien, het nieuwe nummer langzaan in te laten komen, en daarna de bas van het oude nummer geleidelijk uit te draaien en tegelijk de bas van het nieuwe nummer in te laten komen. Er worden soms ook zogenaamde killswitches toegepast om direct lage, midden of hoge tonen afzonderlijk te dempen.

Door een effect toe te passen op een kanaal waarop een geluidsbron is aangesloten kan je je eigen geluid creëren. Effecten zijn er in veel verschillende soorten zoals een echo of een vertraging van een inkomend geluid. Door een cue (bookmark) te plaatsen in een gedeelte van een nummer, een soort van herkenningspunt voor de speler, kan je op ieder gewenst moment terugspringen naar dat punt in het nummer. Dit is handig om heel snel een bekend deel van een nummer terug te vinden zonder er naar te hoeven zoeken.

MIDI

Het moge duidelijk zijn; bij het mixen van muziek moet je dus rekening houden met veel aspecten en moet je veel tegelijk kunnen bedienen. Om ervoor te zorgen dat twee nummers altijd gelijk lopen moet je constant één nummer nudgen en wil je eventueel tegelijk een loop starten of gebruik maken van de draaiknoppen om frequentiebanden te bedienen, dan is alleen een toetsenbord en muis al gauw beperkt en onpraktisch. Een DJ Console kan gebruikt worden om de virtuele DJ omgeving op de computer te besturen en alle functies op de controller kunnen handmatig toegewezen worden aan de functies in de software. Digitale decks zoals besproken in dit artikel werken via de bekende MIDI-standaard. In feite doen ze niets meer en niets minder dan via deze standaard commando's naar de software sturen, die op zijn beurt het daadwerkelijk verwerken van de muziek voor z'n rekening neemt. Het moge duidelijk zijn; met alleen software ben je er niet, met alleen een MIDI-controller ben je er niet, het is de combinatie van beide die voor een goed resultaat moet zorgen.

Vestax VCI-100

De Vestax VCI-100 is een professionele DJ MIDI controller die alweer de nodige tijd meeloopt. Vestax kan inmiddels de nodige bekende namen in de DJ scene tot haar klantenkring rekenen. Het merk heeft al vele jaren ervaring met analoge mix-apparatuur en weet daardoor als geen andere welke functionaliteit voor professionele DJ's belangrijk is. Geen wonder dat we veel van deze ervaring terugvinden in de mogelijkheden van de VCI-100. Wie ermee aan de slag wil, mag in de winkel zo'n 440 euro neertellen. Aansluiting op de PC gaat via USB. De VCI-100 is puur een MIDI controller en heeft dus geen geïntegreerde geluidskaart. Om als DJ aan de slag te gaan heb je minstens twee afzonderlijke stereouitgangen nodig (één voor naar de versterker, een andere voor je koptelefoon), wat betekent dat wanneer je de VCI-100 in combinatie met een laptop wil gebruiken, dat een investering in een losse, externe geluidskaart een vereiste is.

De VCI-100 wordt standaard geleverd met Traktor 3 LE software van Native Instruments. Dit is een uitgeklede versie van de volledige Traktor 3 en is speciaal voor bediening met deze MIDI controller. Alle knoppen op de controller hebben binnen deze en andere DJ software een functie. Helaas mist in de meegeleverde software de optie om iedere knop zijn eigen functie te geven, dit is wel aanwezig in de volledige versie van Traktor. Dat is jammer, aangezien iedereen zijn eigen voorkeuren zal hebben voor hoe de knoppen op de controller exact moeten werken en juist die flexibiliteit het gebruik van een MIDI controller zo aantrekkelijk maakt. Wie professioneel gebruik gaat maken van de VCI-100 zal zodoende al snel upgraden naar de volledig versie van Traktor of een ander uitgebreid software pakket. De controller is geschikt voor vele softwarepakketten die op de markt zijn - ondermeer Deckadance, Virtual DJ en DJ Decks - zolang deze software maar midimapping ondersteund.

Uitrusting

De VCI-100 bestaat uit een symmetrische verdeling van twee decks waarmee twee nummers door elkaar te mixen zijn. Op de afbeelding zie je het linker deck in rood aangegeven en het rechter deck in blauw. Beide hebben uiteraard een identieke werking. De genoemde jog wheels zijn op beide decks aangegeven in het oranje/groen. Deze draaischijven kunnen gebruikt worden om te nudgen en te scratchen. In het paars omrand is de button waarmee je kan schakelen naar een zoekfunctie waarmee je heel snel met het behulp van het jog wheel door een nummer kan scrollen om de juiste plek op te zoeken en weer terug te schakelen naar de scratch functie. De playbuttons op beide decks (aangegeven met rood/blauw) worden gebruikt om het nummer ingeladen op dat deck te pauzeren, af te spelen, een bookmark/cue te plaatsen en vanaf deze cue het afspelen te starten middels de cue pause button of de cue play button. Het verschil tussen deze laatste twee is dat de één afspeelt vanaf de cue bij het indrukken ervan en weer terug springt naar de cue als de button losgelaten wordt. Na het indrukken van de ander speelt het nummer ook wanneer losgelaten direct door vanaf de cue.

De omlijnde faders in het zwart worden gebruikt om het geluidsniveau per deck te regelen, dit vooral om geleidelijk het geluidsniveau in of uit te faden. Ook een belangrijk onderdeel voor het regelen van het geluid zijn de equalizer secties, aangegeven in het lichtblauw. In tegenstelling tot de Hercules heeft de VCI-100 een vier bands equalizer op beide decks: niet alleen low, mid en high maar ook nog een mid low dat gebruikt kan worden als extra draaiknop om nog een toonsectie apart te dempen. Wel valt op te merken dat niet alle software dit ondersteunt, maar de volledige versie van Traktor wel. Naast de Equalizer omlijnd in het lichtgroen zitten mini draaiknopjes om het geluid te balanceren tussen het linker en rechterkanaal. In software niet zo gauw gebruikt, maar in het paars aangegeven naast de equalizers zijn de gain draaiknoppen. Gain regelt niet het geluidsniveau maar de geluidsgevoeligheid per kanaal. Belangrijk tijdens het maken van een mix is dat het publiek niet opeens verast wordt met een inkomend nummer dat veel harder is dan het nummer dat het publiek reeds hoort. Hiervoor kan je dus de gain draaiknoppen gebruiken om ervoor te zorgen dat het geluid van beide nummers even hard is. Als je die voorzorgsmaatregel hebt genomen, kun je de faders van ieder kanaal volledig open gooien, zonder voor verrassingen te komen staan. Op een mengpaneel wordt met een zogenaamde VU-meter in de vorm van een naald of rijtje LED's aangegeven hoe hard een inkomend signaal is, handig om de geluidsgevoeligheid van beide kanalen in de gaten te houden. In de digitale wereld zul je dit in de software moeten aflezen.

Al eerder aangegeven, door een loop te maken herhaal je constant een deel van het nummer ingeladen in een deck. Een loop kan je met de VCI-100 starten en stoppen door de loop button omlijnd in het geel in te drukken. De lengte van een loop, bijvoorbeeld 4 of 8 beats, is bepalend voor de variatie van de loop, een loop van 8 beats is gevarieerder dan een loop van 4 beats. De lengte van een loop kan veranderd worden met de buttons aangegeven in het roze. Deze buttons zijn opnieuw net als iedere andere button op de VCI-100 naar eigen wens aan te passen. Dit is alleen niet mogelijk in de LE versie van Traktor.

De cue buttons aangegeven in het donker blauw kunnen gebruikt worden om via de koptelefoon aangesloten op een apart audio kanaal van de computer het nummer te beluisten zonder dat de fader omhoog staat en het publiek het nummer hoort. Handig om alvast een effect voor te bereiden en het nummer goed af te stemmen aan het andere deck qua tempo en de beats gelijk te laten lopen.

Wanneer het tempo van een nummer veel afwijkt van het originele tempo worden de toon en zang ook geleidelijk vervormt naar een andere toonhoogte. Dit kan verholpen worden door in de software gebruik te maken van een omvormer die het weer terug brengt naar de originele toonhoogte. Dit kan geactiveerd worden met de button omlijnd in het rood. Hierdoor hoor je minder gauw dat het nummer versneld of vertraagd is.

De software is voorzien van een optie om een bibliotheek bij te houden net als in een mediaspeler. Deze kan je besturen met de knoppen aangegeven in het geel. Door met de buttons op en neer het nummer te selecteren en daarna met de buttons links en rechts te selecteren op welk deck het nummer geladen moet worden kan je een nummer inladen in een deck. Dit is handig als je tijdens het mixen geen muis bij de hand hebt, maar niet om een bepaald nummer in je gehele database op te zoeken.

Extra mogelijkheden

Het bijzondere aan de VCI-100 is de stevige metalen behuizing en de goede kwaliteit van de knoppen. Niks voelt goedkoop aan of is gemaakt van minder degelijk plastic. De jog wheels op de controller kunnen gebruikt worden om te nudgen en om te scratchen zonder hiervoor met een knop van modus te hoeven wisselen. Ze zijn gevoelig voor aanraking met de vingers op het metalen middelste gedeelte dat de scratch/zoek functie activeert, en de buitenste plastic ring kan gebruikt worden om het nummer te nudgen om te zorgen dat de beats van de nummers gelijk blijven lopen. De faders van het linker en rechter deck en de crossfader van de VCI-100 voelen goed aan en hebben een goede bouwkwaliteit.

Om het tempo/BPM van het nummer aan te passen wordt gebruik gemaakt van de tempo/pitch faders, omlijnd in het groen op de afbeelding op de vorige pagina. Wanneer de pitchfader zich in het midden bevindt, wordt het standaardtempo van het nummer aangehouden, naar beneden gehaald wordt het tempo versneld en het wordt verlaagd als het weer omhoog gehaald word. Nadat de software waarop de VCI-100 wordt gebruikt het nummer heeft geanalyseerd, kan ook gebruik gemaakt worden van de autosync knop op de controller, deze zorgt er automatisch voor dat de BPM gelijk loopt aan het nummer op het andere deck. Ieder deck heeft zijn eigen sync functie om met het andere deck te synchroniseren.

Effecten zijn er in grote getale te verkrijgen om bijvoorbeeld een echo, vertraging of omvorming van het geluid te realiseren. De VCI-100 heeft ook zijn eigen effecten sectie die aan de software toegewezen kan worden. De effecten sectie aangegeven in het groen is volledig bedoelt om ieder effect aanwezig in de software te besturen. Er kan gewisseld worden om het paneel te gebruiken voor effecten toegepast op deck a, deck b of op beide decks tegelijk, omlijnd in het rood. De vier draaiknoppen worden gebruikt om bijvoorbeeld de hoeveelheid van herhaling, sterkte van het effect en de manier dat het effect klinkt naar eigen wens aan te passen. Helaas mist de uitgeklede versie van Traktor 3 de functie om effecten per kanaal toe te passen maar kan het wel globale effecten hanteren op beide kanalen tegelijk. Dit is wel mogelijk in de volledige versie en is het op te merken dat de VCI-100 niet volledig benut kan worden met de bijgeleverde Traktor 3 LE. De upgrade echter, voor als je meer wilt, is voor minder kosten te verkrijgen zodat je niet de volle pond voor de volledige versie hoeft te betalen. Mooi meegenomen.

Zoals al eerder besproken bevat de VCI-100 speciale jog wheels die bij aanraking met de vingers geactiveerd kunnen worden. Het kan voorkomen dat de jog wheels bij aanraking niet of juist te direct reageren. Dit kan verholpen worden door de gevoeligheid van de jog wheels aan te passen met de draaiknoppen op de achterkant van de controller. Deze moeten bediend worden met een schroevendraaier en vallen een beetje naar binnen. Hierdoor is het niet mogelijk om tijdens vervoer per ongeluk de waardes te veranderen zodat je niet bij ieder optreden de waardes na hoeft te kijken.

Een cross fader, omlijnd in het paars/rood, die gebruikt word om tussen twee kanalen te faden, bestaat er in meerdere vormen en niet iedere DJ maakt gebruik van dezelfde soort. Er is een verschil tussen een smooth fader, het meest gebruikt, die geleidelijk het geluid van deck a overbrengt naar deck B en een scherpe cross fader, meest gebruik door een scratcher, die bijna over de gehele crossfader 100 procent geluid van deck a en b weergeeft behalve wanneer de fader helemaal links of recht gepositioneerd is. De VCI-100 kan met nog een draaiknop op de achterkant die bedient wordt met de hand geleidelijk tussen deze twee opties wisselen. Dus er is dus niet alleen keus tussen Smooth en Scherp faden maar ook daar tussenin kan je de voor jou gewenste manier van faden vinden.

Hercules DJ Console RMX

De Hercules Console Rmx is een volledige console met een ingebouwde geluidskaart met twee stereo in- en twee stereo uitgangen. Een USB-verbinding met PC of laptop is echt alles wat je nodig hebt om aan de slag te gaan. De Console Rmx wordt standaard geleverd met het software pakket Virtual DJ 5 LE. Net als de Traktor 3 LE software bij de VCI-100 is dit een uitgeklede versie van de volledige software en speciaal aangepast voor volledige werking met deze Console Rmx. Hier blijft het dan ook echt bij en er is in Virtual DJ 5 LE niks aan te passen qua geluids instellingen en/of om de werking van de controller aan te passen.

MIDI bestaat zoals gezegd enkel uit commando signalen die van en naar de computer gestuurd worden. Een MIDI controller als de Hercules console Rmx doet exact hetzelfde alleen dan met toevoeging van een geluidskaart. Software kan alleen communiceren en opdrachten uitvoeren als het weet hoe het moet reageren op de binnenkomende signalen. Dit kan binnen luxere DJ software zoals de volledige versie van Traktor en Deckadance met de hand via MIDI-learn. Makkelijker is het inladen van een kant en klaar configuratie tekstbestand met alle juiste waardes zodat de software juist kan communiceren met de controller. Voor een controller zoals de VCI-100 is hier voor veel software al ingebouwde ondersteuning en de mogelijkheid om hiervoor zogenaamde .tks bestanden te downloaden. Juist omdat de Hercules DJ Console Rmx nog niet zolang op de markt is, bestaat er voor dit deck nog niet veel ondersteuning vanuit software fabrikanten en zijn er ook niet veel .tks tekstbestanden te vinden op het internet. Op de Hercules site staat al wel een .tks tekstbestand voor werking met Traktor DJ maar op het moment van schrijven is de werking hiervan nog niet denderend en valt er nog nodig aan bij te schaven. De Jog wheels kunnen bijvoorbeeld al niet gebruikt worden om te nudgen en te scratchen. Maar, wat nog niet is kan nog komen; mocht de Rmx een succesvol producten gaan worden, dan ligt het in de lijn der verwachting dat softwarefabrikanten zelf of juist enthousiaste gebruikers al snel de juiste configuratiebestanden gaan maken.

Indeling

De console Rmx bestaat net als de VCI-100 uit een symmetrische verdeling van twee decks. De behuizing is van een stevig geborsteld aluminium gemaakt en de faders van de decks voelen soepel en degelijk aan. In tegenstelling tot de eerste, plastic versies van de DJ console, heb je deze keer zeer zeker niet het gevoel dat faders of knoppen binnen de kortse keren afbreken of kapot gaan. De faders zijn voor een mengpaneel wel wat aan de korte kant. Dit vermindert de vrijheid om met een grotere schaal het volume op te laten komen.

In vergelijking met de Vestax heeft de Hercules meer buttons per kanaal maar minder secties die los staan van de decks. Dit is een mooi pluspunt tegenover de VCI-100: er is meer vrijheid om per deck onderdelen te activeren. Wel zijn er er de benodigde draaiknoppen die gebruikt worden voor de equalizer, balance en de gain, maar missen extra draaiknoppen om effecten te besturen. Deze zul je alsnog moeten besturen met de muis, wat weer een minpunt is.

Onderin zijn er voor ieder kanaal de knoppen cue, play en stop te vinden. Deze zijn standaard anders geprogrammeerd dan op de VCI-100. Er is ook een knop minder per kanaal dan op de VCI-100. Dit verminderd de mogelijkheden, om vanuit play modus weer vanaf dezelfde cue af te spelen moet je eerst weer op stop drukken. Dit is vergeleken met de VCI-100 erg omslachtig waarmee je direct weer vanaf de cue af kan spelen door de cue pause of cue play button in te drukken.

De play buttons en een aantal andere buttons op de console Rmx zijn voorzien van lampjes zodat je kan zien dat deze geactiveerd zijn. Opnieuw een mooi pluspunt voor Hercules. De equalizer is voorzien van drie kill buttons die per direct de drie frequentiebanden los van elkaar kunnen dempen. Dit kan gebruikt worden om een goede mix te maken van twee nummers door niet de lage bas tonen van beide nummers tegelijk ten gehore te brengen. Helaas mist juist bij deze buttons de verlichting die aangeven dat deze geactiveerd zijn. Dit is toch wel een misser, het is namelijk erg handig om te kunnen zien welk kanaal nog gedempte frequenties heeft.

De killbuttons zijn niet de enige buttons die onverlicht zijn, ook de buttons 1 tot 6 en de search buttons die zich bevinden boven de jog wheels die gebruikt kunnen worden om snel het nummer te doorzoeken naar het juiste gedeelte zijn onverlicht. De Rmx maakt hier gebruik van buttons waar de VCI-100 met de bijgeleverde Traktor software gebruik maakt van het jog wheel. Er is niet veel verschil tussen deze twee, alleen is het met een jog wheel net iets secuurder te doen. De Jog wheels van de console Rmx kunnen van functie wisselen tussen Scratch en Nudge. Dit kan gedaan worden met de knop omcirkeld in het rood/groen.
Een vreemd detail aan de Rmx is de fader tussen de line faders, in het groen omlijnd, die standaard out of the box gebruikt wordt voor het hoofd volume. Dit is een onhandige plek waar de meestr DJ's echt niet de regeling voor het hoofdvolume terug willen vinden. Gelukkig is het binnen de meeste software mogelijk om de middelste fader uit te schakelen of voor een ander doeleinde te gebruiken.

Extra mogelijkheden

Het mooie van de ingebouwde geluidkaart is ook dat er de mogelijkheid is om direct je hoofdtelefoon aan te sluiten op de controller, aangegeven in het groen, en het volume te regelen is met de draaiknop. Het is tijdens het mixen belangrijk dat het hoofdtelefoon volume voor je gevoel even hoog is als het volume van de speakers. Hierdoor kun je geen vergissingen maken als het inmixen van een nummer te hard of te zacht is. Hier komt opnieuw het gain verhaal te pas.

Nog mooier is de draaiknop die het mogelijk maakt om over de hoofdtelefoon de mix of alleen de cue (van het geselecteerde kanaal) te horen. Dit is bij de Vestax alleen mogelijk via een extern mengpaneel. Hiermee kan je over de koptelefoon het volledige geluid horen hoe de mix klinkt als je de fader van het deck open zet. In het zwart aangegeven is er ook voor de geluidskaart nog een microfoon ingang. Het is niet meer van deze tijd om te praten tussen de muziek door (tenzij je graag uitgejoeld wordt), maar kan handig zijn om iets aan te kondigen. Wat ons betreft een minpunt is dat wanneer de microfoon ingeschakeld wordt, automatisch het volume van de twee decks gedempt wordt. Dit kan echter wel uitgeschakeld/verminderd worden in het control panel van de controller.

De buttons één tot zes omcirkeld in het oranje worden in de bijgeleverde software (Virtual DJ) gebruikt om effecten te activeren, loops te maken en bijvoorbeeld om te nudgen. Het is mogelijk om binnen de uitgeklede Virtual DJ de opties per button uit te wisselen. Met een drop down menu kan je dan kiezen tussen nudge +/-, loop in/out, sampler rec/play en qua effecten flanger, beatgrid, backspin, brake, overloop en flippindouble. Met sampler record en sampler play kan je een loop opnemen met een maximum lengte van 32 beats en deze tegelijk gesynchroniseerd met het aanwezige nummer afspelen. Het is ook mogelijk een loop op te nemen, een nieuw nummer te laden en daarna de loop over het nieuwe nummer heen te spelen. Binnen de volledige versie van Virtual DJ is het mogelijk om in een apart gedeelte van het programma 12 samples (loops) in te laden en apart als bestanden op te slaan. Deze kunnen dan ook tijdens een mix afgespeeld worden. De effecten die te activeren zijn per deck kunnen geregeld worden binnen de software met twee draaiknopjes. Een misser is dat deze draaiknopjes missen op de controller zelf. De pitch faders op de console Rmx, omlijnd in het rood, bevatten twee extra buttons. Deze pitch reset en beat lock kunnen gebruikt worden om de BPM geleidelijk met een druk op de knop weer terug naar zijn originele staat te brengen en de BPM op slot te zetten zodat het niet meer veranderd kan worden.

Iets wat zeker niet onvermeld mag blijven, is dat je bij de Hercules controller dankzij de geïntegreerde geluidskaart met twee stereo ingangen ook de mogelijkheid hebt om een externe CD-speler of platenspeler aan te sluiten. Je kan kiezen om het linker en/of rechter deck te gebruiken om de externe bron te mixen. Met de buttons omlijnd in het lichtblauw kan je on-the-fly wisselen tussen computer en de externe bron. Hierbij kan je gewoon gebruik maken van de Equalizer. Het is dus zelfs mogelijk om twee externe bronnen tegelijk te mixen. Handig voor wie de overstap naar MP3 wil gaan maken, maar tevens geen afscheid kan nemen van z'n platencollectie.

Conclusie

Met de introductie van de DJ Console Rmx wil Hercules als oorspronkelijk trendzetter ook eindelijk de (semi-)professionele DJ-markt betreden. Het apparaat is een directe concurrent voor de inmiddels populaire VCI-100. Hercules zet scherp in; de DJ Console Rmx is niet alleen goedkoper (zo'n 310 in plaats van 450 euro), maar bevat als welkome toevoeging ook nog eens geïntegreerde geluidskaart met twee stereo uitgangen en heeft de mogelijkheid om nog twee externe geluidsbronnen zoals CD en platen spelers te gebruiken in je mix. Op die manier koop je bij Hercules dus een totaal pakket; de DJ Console en een laptop is in feite alles wat je mee hoeft te nemen voor je optreden in de plaatselijke discotheek.

Beide controllers hebben een goede stevige aluminium behuizing waarvan de Rmx bestaat uit geborsteld aluminium. De controllers zijn namelijk beide zwaar en degelijk en kunnen daardoor makkelijk tegen een stootje. Het mooie aan de Vestax tegenover de Hercules is de hoeveelheid draaiknoppen en de mooie grote jog wheels. Al hoewel de Hercules in totaal maar één drukknop minder heeft, zijn draaiknoppen voor het besturen van effecten toch eigenlijk wel een must have. Het feit dat de jog wheels van de Vestax een stuk groter en bovendien touchsensitive zijn, is wat ons betreft een zeer groot pluspunt voor op het lijstje van Vestax: als je goed wil kunnen nudgen en scratchen is een grote jog toch wel een must have.

Als je de Vestax onder handen neemt, merk je al gauw dat het merk al langere tijd meedraait in het DJ segment en goed weet hoe je een degelijke controller moet maken. Behalve een geluidskaart mist er niets aan deze controller en zelfs de jog wheels en crossfader zijn naar eigen genoegen te tweaken via de draaiknopjes aan de achterkant van de controller. De buttons op de console Rmx moeten een stuk dieper ingedrukt worden om deze te activeren, bij de VCI1-100 zit hier haast geen weerstand achter. Prettig bij de Hercules is juist weer dat de gevoeligheid van de jog wheels in de software in drie stappen is in te stellen.

Nu blijft de vraag nog open welke controller nou de betere keuze is. Als je net om de hoek komt kijken en graag zonder veel moeite en geld aan de slag wilt met het DJ'en dan is de Hercules een mooi instapmodel om mee te beginnen. Als je al wat langer bezig bent met het digitaal draaien van muziek en een stap hoger wil qua controle en mogelijkheden dan is de Vestax een fijne controller. Hierbij moet je nog wel een externe geluidskaart aanschaffen om nummers voor te kunnen luisteren en eventueel meerdere audiokanalen naar buiten te sturen, bijvoorbeeld een geluidskaart van Native Instruments zoals de Audio 8 DJ. Hierdoor wordt het kostenplaatje wel een stuk hoger, maar dit kan je weer verkleinen door te besparen op een goedkopere externe geluidskaart.

Vergelijkingstabel

In onderstaande tabel zijn de specificaties van de twee apparaten eenvoudig te vergelijken.

Merk Vestax Hercules
Productnaam VCI-100 DJ Console RMX
Eigen driver en control panel - Ja
Meegeleverde software Traktor 3 LE Virtual DJ 5 LE
Externe adapter - -
Externe adapter mogelijk Ja -
Materiaal Aluminium en metaal Geborsteld aluminium en metaal
Bediening
Controle lampjes gegevensoverdracht & aanstand Ja -
Jogwheel/ platter Ja Ja
Jogwheel/ platter gevoeligheid instelbaar in driver evt. in software Ja
Jogwheel drukgevoelig Ja -
Drukgevoeligheid instelbaar Ja -
Aantal instelbare knoppen 40 39
Aantal knoppen enkel met basis funkties - 1
Aantal instelbare draaiknoppen 19 9
Aantal draaiknoppen enkel met basis funkties - 3
Aantal line faders 2 3
Pitchfaders 2 2
Crossfader Ja Ja
Crossfader curve instelbaar Ja -
Aan/ uit knop Ja -
Audio
Microfoon ingang met volume control - Ja
Aantal mono audio uitgangen - 4 Tulp, 4 Jack
ASIO ondersteuning - Ja
Stereo ingangen - aantal - 2
Stereo ingangen - Keuze uit phono en aux Nee Ja
Afmetingen (mm) 252x360x35 250x350

Besproken product

Vergelijk  

Product

Prijs

Hercules DJ Console RMX

Hercules DJ Console RMX

  • USB 2.0
Niet verkrijgbaar
0
*