Huiskamerwaardige kastjes

17 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Chieftec HT-01SL
  3. 3. Thermaltake DH-102
  4. 4. Tsunami MJR2
  5. 5. Tsunami HT PC
  6. 6. Conclusie
  7. 7. Besproken producten
  8. 8. Reacties

Inleiding

Het is alweer een jaar geleden dat we in een uitgebreide vergelijkingstest het aanbod aan behuizingen voor Home Theatre PC's onder de loep namen. Hoog tijd voor een update. De vorige keer waren het voornamelijk horizontaal georiënteerde behuizingen van 43 centimeter breed die als ‘HTPC-kast' werden gepresenteerd. In dit artikel bekijken we vier exemplaren die zich niet alle aan het klassieke stramien houden.

Voordat we de kasten bekijken, enige achtergrond. Een jaar geleden was Windows Vista net op de markt. Dat lijkt op het eerste gezicht niets met behuizingen te maken te hebben, maar toch is dat wel het geval. De standaard versie van Windows Vista, die vrijwel iedereen die een nieuwe computer koopt zal aanschaffen, is Home Premium. En deze editie heeft het Media Center standaard aan boord, waar dit tot dusver alleen als afzonderlijke variant van voorganger Windows XP verkrijgbaar was. De aanwezigheid van een voor televisie geschikte interface brengt mensen natuurlijk eerder op de gedachte de PC centraal in de huiskamer te plaatsen.

In de afgelopen periode is echter ook duidelijk geworden dat Microsoft wat betreft thuisentertainment enigszins op twee gedachten hinkt. Hoewel het mediacenter PC concept nog lang niet dood verklaard is, geniet de idee van de Mediacenter Extender eveneens hernieuwde belangstelling. Een Mediacenter Extender is een klein kastje, dat via een netwerkverbinding een Mediacenter PC op afstand kan bedienen en alle functionaliteit ontsluit, zonder dat je een grote en wellicht rumoerige computer in de huiskamer hoeft te plaatsen. In de mediabibliotheek zoeken, opnames maken, muziek en films afspelen: het kan allemaal met een Mediacenter Extender.

De vraag is dan of een Mediacenter PC nog wel zo interessant is. Windows Vista Home Premium volstaat, en een mooie behuizing is niet nodig wanneer je een Extender gebruikt. Hoe die vraag te beantwoorden, hangt volgens ons af van wat voor type gebruiker je bent. Kijk je vooral televisie, dan is de kans groot dat een Mediacenter Extender in combinatie met een verder weinig spannend ogende PC elders in huis volstaat. Voor filmliefhebbers die het bij DVD houden zijn er ook Media Extenders met een ingebouwde optische drive.

Wil je echter ook films kijken op Blu-ray of HD DVD, dan is een Mediacenter PC in de huiskamer een betere oplossing: je wilt niet steeds een stuk lopen om een schijfje in een drive te plaatsen. Bovendien zijn moderne grafische kaarten de beste bron voor videobeeld, beter dan welke consumentenspeler of Mediacenter Extender ook. Zie onze website voor het artikel waarin we dit uitvoerig beschrijven: per pixel adaptive deinterlacing bijvoorbeeld is een feature die je niet snel zult aantreffen op een stand alone apparaat. Ten slotte kun je op een Mediacenter PC eigen codecs installeren: een Mediacenter Extender kan niet overweg met TS of MKV containers of 5.1 kanaals AAC.

Kortom, voor de power user is een Mediacenter nog steeds de beste oplossing, en dan wil je natuurlijk een behuizing die past in je huiskamer. Thermaltake, Chieftec, Titac en Tsunami hebben elk een eigen invulling van het concept ‘HTPC-behuizing'.

Chieftec HT-01SL

Van Chieftec zagen we eerder al fraaie HTPC-behuizingen langskomen. De HT-01SL is een buitenbeentje, met een breedte van 35 centimeter is deze kast smaller dan de gemiddelde AV-component. De behuizing beschikt over een geïntegreerd VFD , afstandsbediening en software van iMon worden meegeleverd. De kast is van binnen netjes afgewerkt, maar biedt alleen ruimte aan een micro-ATX bord. De interne ruimte is ook beperkt voor opslag: één optisch station in een 5,25 inch ruimte en twee gewone harde schijven kunnen geplaatst worden. Het lijkt bijna een toevoeging die het laatste moment gemaakt is, maar wie goed oplet vindt ook twee ruimtes voor twee notebook harde schijven terug. Die zijn relatief prijzig, maar wel stil en koel, geen gekke selectie dus voor een Mediacenter PC. De meegeleverde voeding is met 300 watt aan de beperkte kant, maar zal voldoende zijn voor de componenten die in de kast passen. Met zijn stevige aluminium front en fraaie VFD-scherm is de HT-01SL een mooie verschijning en een prima oplossing voor wie weinig ruimte beschikbaar heeft. Maar met een gemiddelde prijs van 170 euro is deze kast verre van goedkoop.

Chieftec Hi-Fi Media HT-01 Silver

Chieftec Hi-Fi Media HT-01 Silver

Thermaltake DH-102

Thermaltake heeft met de DH-102 een vrij klassiek vormgegeven behuizing, die vrijwel identiek is aan de DH-101. Waar deze een fors VFD heeft voor de weergave van allerlei systeeminformatie, details van weergegeven media en een equaliser, gaat de DH-102 een stapje verder. De linkerkant van het voorpaneel wordt vrijwel geheel in beslag genomen door een 7 inch groot scherm. De vergelijking met de eerder door ons geteste Zalman HD160XT dringt zich op; de kast van Thermaltake kent echter een geheel eigen ontwerp. Twee zes centimeter fans voeren achterin lucht weg van de processor, een 12 centimeter fan voorin blaast langs de PCI en PCIexpress insteekkaarten. Helaas is er geen goede luchttoevoer voor deze grote ventilator, maar gezien het doel volstaat deze koeling. De fans zijn niet buitengewoon stil, maar een luidruchtige harde schijf maakt meer rumoer. Bij het inbouwen valt op dat de plastic klemmen om insteekkaarten vast te zetten, het monteren van de kaarten bemoeilijken: ze klappen niet ver genoeg open. Met enig wringen lukt het om de kaarten op de gewenste plek te krijgen.

Qua afwerking zit het wel goed met de DH-102; scherpe randen zijn zo goed als afwezig. De behuizing wordt geleverd met een afstandsbediening en bijbehorende software van iMon, die we veel aantreffen bij dit type behuizingen. Thermaltake noemt het ‘Media Lab', verder is het identiek, net als de afstandsbediening. Al met al is de DH-102 een prima HTPC-behuizing, die niet zal misstaan bij de AV-installatie. De prijs is met gemiddeld 425 euro bepaald niet zacht, zelfs wanneer we het ingebouwde touchscreen in overweging nemen.

Thermaltake DH102 Black

Thermaltake DH102 Black

Tsunami MJR2

De MJR2 is een buitenbeentje door zijn compacte formaat. De kast oogt als behorend in de line-up van een fabrikant als HP of Acer, met zijn nette afwerking en ronde vormen. De uitstulping aan de bovenkant valt wat dat betreft uit de toon: deze plastic koepel met gaten moet het mogelijk maken ook meer warmteproducerende processors koel te houden, maar de constructie doet afbreuk aan het design. Dat geldt ook voor het plastic luchtrooster aan een van de korte kanten. De zijpanelen kunnen worden afgenomen met de meegeleverde inbussleutel.

Van binnen is de ruimte zoals te verwachten beperkt. Een micro-ATX of ITX moederbord kan geplaatst worden, alleen een bescheiden formaat cpu-koeler zal passen onder de koepel. Er is ruimte voor één harde schijf, het optische station moet een notebook-exemplaar zijn. De connectiviteit is dik in orde: Firewire, USB en eSATA-aansluitingen vinden we alle terug op de behuizing. Gezien deze beperkingen is de Titac MJR2 voornamelijk aantrekkelijk voor kleinbehuisden, maar voor een krachtige Mediacenter PC moeten teveel compromissen worden gemaakt. Met een prijs rond de 75 euro is deze behuizing redelijk betaalbaar, zeker gezien de meegeleverde voeding. Vreemd genoeg ontbreekt de steun om de kast verticaal te plaatsen, zoals de afbeelding op de doos laat zien.

Tsunami MJR2

Tsunami MJR2

Tsunami HT PC

De tweede behuizing van Tsunami is eveneens een apart ontwerp: hij bestaat uit twee delen. In een aparte kast kan de optische drive worden geplaatst - en verder eigenlijk niets. Deze kan vervolgens, verbonden via USB (!), op of naast het tweede compartiment staan. Hierin vinden de overige onderdelen hun plaats. Eerlijk gezegd ontgaat het nut van deze indeling ons. Scheiden van harde schijven was zinvol geweest, zeker indien die zo extra gekoeld zouden worden. Ook een voeding in een aparte behuizing is voor een zo koele en stil mogelijke hometheater oplossing verdedigbaar. Aparte plaatsing van een optisch station, zonder extra geluidsisolatie, stabilisatie of aansluitingen (voor audio bijvoorbeeld) is een gimmick, niets meer.

De HTPC-behuizing kan een micro-ATX bord herbergen en een enkele 3,5 inch harde schijf. Kijkend naar de uiteindelijke omvang is dat een weinig efficiënte benutting van de ingenomen ruimte. De idee van een splitsbare behuizing is leuk, maar deze uitvoering laat te wensen over.

Tsunami HT PC

Tsunami HT PC

Tsunami HT PC

Tsunami HT PC

Conclusie

Het is mooi om te zien dat het aanbod op het gebied van HTPC-behuizingen blijft uitbreiden, ook met de hernieuwde belangstelling voor Mediacenter Extenders. Welk type het meest voor jou geschikt is hangt vooral af van je wensen en budget. De Thermaltake DH-102 is een erg mooie kast, maar het prijskaartje is er dan ook naar. De Chieftec HT-01SL overtuigt eveneens met solide constructie en een fraai frontpaneel. De twee producten van Tsunami hebben hun charme, maar leveren naar onze smaak teveel functionaliteit in ten bate van een opvallende vormgeving.

Klik op de knop Specificaties vergelijken in het productoverzicht hieronder voor een uitgebreide vergelijkingstabel.


Besproken producten

Vergelijk alle producten

Vergelijk  

Product

Prijs

Chieftec Hi-Fi Media HT-01 Silver

Chieftec Hi-Fi Media HT-01 Silver

  • HTPC
  • ATX
  • Zilver
  • 1 fans
  • 300 W
Niet verkrijgbaar
Thermaltake DH102 Black

Thermaltake DH102 Black

  • HTPC
  • ATX
  • Zwart
  • 3 fans
  • 0 W
Niet verkrijgbaar
Tsunami HT PC

Tsunami HT PC

  • HTPC
  • Zilver
  • 1 fans
  • 250 W
Niet verkrijgbaar
Tsunami MJR2

Tsunami MJR2

  • SFF
  • Zilver
  • 0 fans
  • 300 W
Niet verkrijgbaar
0
*