Intel Skulltrail in handen van de Masters of Overclocking

45 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. 3D Debacle
  3. 3. Skulltrail meets LN2
  4. 4. Eindelijk resultaten
  5. 5. Meer resultaten
  6. 6. Conclusie
  7. 7. Besproken producten
  8. 8. Reacties

Inleiding

Begin van dit jaar introduceerde Intel haar inmiddels beroemde Skulltrail platform, gericht op die-hard gamers en overklokkers met een flinke spaarpot. Skulltrail is Intels eerste officiële desktop platform met twee processors; met de twee quad-core CPU's die luisteren naar de naam QX9775 gecombineerd heb je zodoende acht cores tot je beschikking. Hoewel het platform in de basis is gebaseerd op server componenten - de QX9775's zijn eigenlijk Xeon CPU's uit de Harpertown-reeks en ook de gebruikte chipset kennen we uit de server/workstation wereld - heeft Intel er alles aan gedaan om overklokkers zo veel mogelijk de tools te geven die ze nodig hebben. Zo biedt het D5400XS moederbord allerhande BIOS-mogelijkheden om te overklokken, iets wat je normaal gesproken natuurlijk niet tegenkomt bij een dual Xeon moederbord.

Intel D5400XS

In onze oorspronkelijke test behaalde wij al een aantal zeer mooie benchmark resulaten, vooral uiteraard in benchmarks die probleemloos opschalen naar 8 cores. Onze conclusie was verdeeld; voor sommige toepassingen was Skulltrail duidelijk het snelste wat je maar in huis kon halen, maar het bleek zeker niet één groot feest; juist bij applicaties die niet goed schalen naar veel cores - en vrijwel alle games zijn daar een goed voorbeeld van - bleek Skulltrail zeker niet sneller dan een normale PC. Daarnaast becijferden we dat je voor een compleet Skulltrail systeem al snel zo'n 6500 euro kwijt zal zijn, wat ervoor zorgt dat de prijs/prestatie-verhouding redelijk zoek is. De vergelijking met een Bugatti Veyron kwam al snel opzetten; sneller dan snel, maar ook een astronomisch prijskaartje, waardoor het slechts voor de lucky few is weggelegd.

Één vraag bleef onze bezighouden; wat zou er gebeuren als we Skulltrail in de deskundige handen van de Hardware.Info Masters of Overclocking, de beste overklokkers van Nederland zouden leggen? De kit ging voor twee weekeinden naar Rol-Co die er samen met Extera en Oldscarface mee aan de slag ging. Naast de beperkte tijd was er helaas nog één andere beperking; het bord mocht niet gemodificeerd worden met voltmods of iets dergelijks. Voor de rest was het devies: alle remmen los!

De set waarmee men aan de slag ging:

  • 2x Intel Core 2 Extreme QX9775
  • Intel D5400XS
  • 4 GB FB-DIMM DDR2-800
  • 2x MSI nVidia GeForce 9800 GX2 / 2x ATI Radeon HD 3870 X2

3D Debacle

De eerste zaterdag (12 April) gaan Rol-Co, Extera en Oldscarface met z'n drieën aan de slag. Het doel is natuurlijk in alle bekende benchmarks zo hoog mogelijke scores behalen. Vandaar dat er naast het bord en de twee processor ook zowel twee GeForce 9800 GX2's als twee Radeon HD 3870's voorhanden zijn. Helaas blijkt al snel dat het Skulltrail platform niet bijster sterk is in 3D; SLI blijkt veel minder te schalen dan op een bord met een enkele CPU en ook het plaatsen van twee ATI kaarten brengt geen soelaas. Tijdens deze 3D-tests wordt nog gebruik gemaakt van luchtkoeling, al laat men wel een airco aanrukken om de koeling te optimaliseren.

De hoogste 3DMark06 score die uiteindelijk behaald wordt is 26330 punten. Hiervoor zijn de QX9775's overgeklokt van 3.2 GHz naar 4730.6 MHz en draaiden de ATI kaarten op 411/450 MHz. Bijzonder is het helaas niet te noemen; op een bord met een enkele CPU is menig overklokker met twee 3870 X2's veel hoger uitgekomen...


26440 3DMark06 punten is het hoogste dat de Masters er na een dag uitgeperst krijgen.

Voor 3D werk lijkt Skulltrail dus weinig geschikt. Maar... we hebben nog altijd van doen met een systeem met 8 cores en zodoende is er een gigantisch potentieel voor benchmarks die puur op de CPU gericht zijn. Voldoende reden voor de doorgewinterde overklokkers om zich daar op te richten.

Skulltrail meets LN2

De tweede zaterdag (19 april) staat in het teken van de CPU's zo ver mogelijk overklokken met vloeibare stikstof. Rol-co en Oldscarface gingen opnieuw samen aan het werk. Stap één is het isoleren van het bord, wat met twee sockets natuurlijk ook twee keer zoveel werk is als met een coventioneel moederbord. Na een paar uurtjes fröbelen staat Skulltrail klaar met twee LN2 containers.


Voor de LN2 runs moet het D5400XS bord natuurlijk goed geïsoleerd worden.


Skulltrail tijdens z'n eerste LN2 runs.

Toch blijkt alles weer voornamelijk tegen te zitten. De processors klokken duidelijk minder lekker dan hun Socket 775 soortgenoten. Het lukt maar niet om in de buurt van de 5 GHz te komen. Het voltmodden van het moederbord is helaas niet toegestaan, maar de ervaring van andere overklokkers in de wereld leert ook dat de D5400XS zich daar niet heel erg voor leent. Bij een poging om de CPU's echt zo ver mogelijk te koelen blijkt dat de gebruikte QX9775's een coldbug hebben tussen de -140 en -150 graden Celsius. Als het bord na een tijdje wachten weer is opgewarmd tot zo'n -110 graden boot het systeem gelukkig weer, maar ijsvorming rond de sockets zorgt ervoor dat de Masters hun pogingen van de tweede dag wederom moeten staken. Twee dagen werk, maar helaas nog geen goede scores...


IJsvorming gooit roet in het eten en zorgt ervoor dat de overklokkers op dag twee vroegtijdig moeten staken.

Eindelijk resultaten

Met nog 15 liter vloeibare stikstof op voorraad wordt de dag daarna door Rol-Co opnieuw een poging gedaan om mooie scores uit Skulltrail te halen. Dit keer gelukkig met succes! Allereerst wordt het bord nog veel beter geïsoleerd dan de dag ervoor. Na weer een tijdje klussen staat het bord klaar om voor een tweede keer met LN2 te draaien.


De tweede LN2 runs van Skulltrail


Een blik op de gebruikte containers.

Helaas blijkt de 5 GHz grens nog steeds onhaalbaar met de beschikbare processors en een niet gemodificeerd bord. Klokfrequenties rond de 4800 à 4900 MHz blijken echter prima te behalen en dat is toch aardig wat hoger dan de standaard frequentie van 3.2 GHz. Vanwege de beperkte hoeveelheid stikstof worden de benchmarks snel afgewerkt...

Onder 32-bit Windows worden mooie resultaten behaald in de onder overklokkers veel gebruikte W-prime en Fritz Chess benchmarks. In W-prime 32M behaalt Rol-co een score van 3.985 seconden, voldoende voor een vijfde plek op de wereld ranglijst. Hiervoor draaien de QX9775's op niet minder dan 4953 MHz (12 x 412). De Fritz benchmark blijkt op deze snelheid niet stabiel te draaien, maar wordt voltooid met de CPU's op 4730 MHz. Een score van 43.16 is opnieuw niet verkeerd te noemen.

Meer resultaten

Voor de andere benchmarks wordt snel Windows XP 64-bit van stal gehaald. Onder dit besturingssysteem is het doel om zo hoog mogelijke Cinebench 9.5, Cinebench 10 en 3DMark06 CPU scores te behalen.

Cinebench 9.5 kan uiteindelijk stabiel gedraaid worden op 4848 MHz. Het resultaat is een score van een duizelingwekkende 4279 punten. Ter vergelijking: met een zwaar overklokte QX9770 (één CPU, vier cores) kwam Rol-Co eerder uit op 3277 punten. De standaard, niet overklokte score van Skulltrail was volgens onze tests 2689 punten.

Ook in Cinebench 10 wordt een zeer mooi resultaat behaald. Opnieuw op 4858.7 MHz wordt een score van 35580 punten behaald. Hiermee wordt het huidige HWI record van 24067 punten verbrijzeld. Standaard scoort Skulltail 20013 punten, de Masters of Overclocking weten dus een stijging van bij 78% te bewerkstelligen.

Als laatste de CPU test van 3DMark06. Ook deze wordt op dezelfde klokfrequenties gedraaid, wat resulteert in een score van 11198 punten. Niet overklokt behaalden wij eerder een score van 6341 punten.

Conclusie

Wat heeft twee weekeinden Skulltrail in handen van de Masters of Overclocking opgeleverd? Rol-Co heeft er in ieder geval voor gezorgd dat er nieuwe Nederlandse records zijn voor W-prime 32M, Fritz, Cinebench 9.5, Cinebench 10 en 3DMark06 CPU. Deze scores zullen niet snel weer door anderen verbeterd worden. Door de aanwezigheid van 8 cores zijn de behaalde scores véél hoger dan wat je met één processor zou kunnen behalen.

Aan de andere kant is er wel een mythe doorbroken; allereerst blijkt Skulltrail geen geweldig overklok platform. Waar de overklokkers geen enkel probleem hebben om een QX9770 op een X38 of X48 bord ver over de 5 GHz te tillen, lijkt die 5 GHz grens met Skulltrail onhaalbaar. Zeker zonder bordmodificaties, in ieder geval. Daarnaast blijkt Skulltrail ook niet geweldig voor gaming; twee GeForce 9800 GX2 of Radeon HD 3870 X2 blijken op een normaal, single CPU bord betere scores te kunnen genereren dan op het Skulltrail bord. Op zich niet verwonderlijk; de gebruikte chipset is oorspronkelijk bedacht voor servers en zeker niet voor gaming.

Hoe dan ook is het grenzen opzoeken bij Skulltrail een hele ervaring en hebben de Nederlandse overklokkers zich opnieuw van hun beste kant laten zien.


Besproken producten

Vergelijk  

Product

Prijs

Intel Core 2 Extreme QX9775

Intel Core 2 Extreme QX9775

  • Socket 771
  • 3.2 GHz
  • 4 cores
  • 150 W
  • 45 nm
Niet verkrijgbaar
Intel D5400XS

Intel D5400XS

  • Extended ATX
  • Socket 771
  • Intel 5400
  • DDR2
Niet verkrijgbaar
0
*