Zes PC speakersets getest

27 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Logitech G51
  3. 3. Philips amBX Premium
  4. 4. Creative
  5. 5. Altec Lansing VS2421
  6. 6. Beoordelingen
  7. 7. Testresultaten: stroomverbruik
  8. 8. Conclusie
  9. 9. Besproken producten
  10. 10. Reacties

Inleiding

Een paar maanden geleden beluisterden we vijf 5.1 surround speakersets. Naar aanleiding hiervan ontvingen we een divers aanbod aan andere sets. In dit artikel legden we ons oor te luister bij de speakers in kwestie.

Waar de vorige test zich concentreerde op het vergelijken van vijf sets die dicht bij elkaar lagen qua gebruiksdoel, is de selectie dit keer meer divers. De sets die we bespreken variëren in prijs van 50 tot 400 euro, van 2.0 tot 5.1 configuratie, en lopen sterk uiteen wat betreft gebruiksdoel. Zoals zal blijken, is ook de kwaliteit variabel. Hoe dan ook is het onmogelijk om zulke uiteenlopende exemplaren één op één te vergelijken. De vraag die we ons dus stellen bij deze speakers is: voor wie is dit bedoeld, en voor welke doeleinden is het naar onze mening geschikt? Vooruitlopend op de beantwoording, kunnen we wel stellen dat dit niet altijd overeenkomt met de insteek van de fabrikant!

Zoals ook in de vorige test, hebben we alle sets verbonden met een Creative X-Fi Xtreme Gamer-geluidskaart en vervolgens onderworpen aan een groot aantal luistertests. Om te beginnen hebben we alle sets met behulp van een decibelmeter op hetzelfde volume ingesteld, zodat we met behulp van sweep-tests een indicatie konden krijgen van de hoorbare frequenties bij een normaal luistervolume. Vervolgens hebben we alle sets beoordeeld op de productie van ruis en het ontstaan van vervormingen bij hoge volumes. Ten slotte zijn we met een stapel CD's, DVD's en muziekbestanden uitvoerig aan het luisteren geslagen, waarbij we ook de weergave in een spelomgeving niet zijn vergeten. Wederom diende F.E.A.R. als bron voor dit testonderdeel.

Logitech G51

Logitech richt de G51 speciaal op gamers. Dat zie je terug in de ‘G' in de naam, maar ook aan de speciale ‘gaming-stand' van de matrix-functie op de (bedrade) afstandsbediening. Op het eerste gezicht lijkt de G51 op de recent geteste X-540 set. Ook deze beschikte over een afstandsbediening aan een draad, met een matrix-knop voor het ‘opschalen' van stereogeluid. De G51-afstandbediening heeft één grote draaiknop om volume van de satellieten, centerspeaker en subwoofer in te stellen. Ook treffen we een mute-knop aan, en een aparte knop om de aangesloten microfoon in- of uit te schakelen. De aan-uitknop ten slotte doet niet bijzonder veel: ook in uitstand verbruikt de G51-set maar liefst 9,4 watt. Het aanzetten van de set doet dat oplopen naar meer dan 16 watt bij de door ons gebruikte instellingen voor volume en toonhoogte. Wanneer de set niet is aangesloten, hoor je een nadrukkelijke brom uit de speakers, maar normaal gesproken heb je daar geen last van natuurlijk.

Vergeleken met de X-540 is de G51 aanzienlijk krachtiger: het totale RMS-vermogen is maar liefst 155 watt. De satellieten lijken groter dan die van de X-540, maar dat is vooral optisch bedrog. Ook de gebruikte conussen, die zowel mid-range als hoog moeten weergeven, zien er bekend uit. De geluidskarakteristiek komt in hoge mate overeen, met dien verstande dat de G51 absoluut baat heeft bij het hogere vermogen; ook de aanzienlijk grotere subwoofer overtuigt een stuk meer - maar met een gemiddelde prijs van 151 euro versus de 79 euro van de X-540 mag dat ook wel.

Helaas lijdt de G51 ook onder dezelfde mankementen als de eerder geteste en goedkopere sets van Logitech, namelijk een ondermaatse weergave van hoge tonen en een tamelijk dof geluidsbeeld. Voor het primaire doel, games, is dat niet een enorm probleem, en de set blinkt zelfs uit in de weergave van effecten, met voldoende bas om een stevige explosie zelfs te voelen. Voor films varieert de geschiktheid: The Matrix klinkt prima, maar bij films die het meer moeten hebben van conversaties en muziek in plaats van explosies, zul je de tekortkomingen van de set wel horen. Bij het afspelen van muziek horen we hetzelfde beeld. Een equalizer kan wel wat corrigeren, maar een echt gebalanceerd geluidsbeeld is niet het sterke punt van de G51. Qua vervorming en ruis is deze set een topper, zelfs met het volume opengedraaid op het niveau ‘burenruzie' klinkt de G51 als een klok. Je haalt niet het volume van de duurste high-end sets, maar wie aan dit geluidsniveau niet genoeg heeft moet nodig eens bij de oorarts langs. Ruis konden dit geheel niet detecteren.

Logitech G51

Philips amBX Premium

De tweede speakerset, speciaal gericht op de gamende PC-gebruiker is afkomstig van ons eigen Philips. Deze fabrikant timmert hard aan de weg met speciale Ambilight-achtergrondverlichting voor zijn televisies, die als het ware de sfeer buiten het beeldscherm aan het beeld op het scherm probeert aan te passen met gekleurde lampen. De afdeling PC-speakers lijkt gedacht te hebben ‘dat kunnen wij ook' en komt op de proppen met het amBX-systeem. Dit is in diverse uitvoeringen verkrijgbaar, van alleen een stel speakers tot de Premium Kit, die wij onder handen hebben genomen. Voor een kleine 300 euro krijg je een forse doos in huis met daarin één subwoofer van het formaat ‘kleine koelkast', twee satellietspeakers met melkwitte uitsteeksels, een speciale console die je achter je monitor moet plaatsen, twee ventilatoren en een speciale balk die als polssteun bij een toetsenbord moet dienen. Eenmaal aangesloten verbruikt de amBX-kit maar liefst 18,5 watt zonder dat je nog maar één toon hebt gehoord. Software voor Vista is gelukkig op de website in bètaversie verkrijgbaar.

Philips amBX Premium kit

Het principe van amBX is vier zaken toe te voegen aan een spel: geluid, licht, wind en trilling. Op die manier moet je als speler meer feedback krijgen en daardoor een realistischer, meer intense ervaring. De software detecteert welke games je hebt geïnstalleerd en probeert de effecten hierop zo goed mogelijk aan te laten sluiten. Wanneer een spel speciaal ondersteuning heeft voor amBX, heb je uiteraard een betere ervaring dan wanneer het op een generieke manier probeert te werken. Op moment van schrijven wordt dit systeem ondersteund door negen games, vermeld op de website van Philips. Drie hiervan krijg je bij de set. Om met het slechte nieuws te beginnen; dit zijn games die je hooguit voor een paar euro uit de budgetbak plukt. Defcon is een soort strategiespel, waarbij je kernoorlogje mag spelen, DTM3 is een ouder racespel en Broken Sword een matig 3D adventure. Maar goed, het gaat niet om de games, maar om wat de amBX hieraan toevoegt. In Defcon bestaat dat vooral uit meekleurende lampen, die van blauw naar rood kleuren. In Broken Sword trilt de polssteun flink wanneer het spannend moet worden. Alleen in DTM3 krijg je een beetje een idee van het systeem in zijn geheel, wanneer de lampen meekleuren met de startlichten op het circuit, de trilbalk hobbels in de weg laat voelen en de ventilatoren de langs suizende wind in je gezicht blazen - weliswaar in je afgesloten touringcar, maar een kniesoor die daarop let. De ventilatoren maken vooral een ongelooflijke hoeveelheid herrie, wat niet verbaast gezien het geclaimde vermogen tot 5000 rpm. Koud krijg je het er zeker van, dus wellicht is dit een uitkomst in de zomer.

Eigenlijk hadden we nog de meest positieve ervaring met het niet officieel amBX ondersteunende F.E.A.R., waar de lampen sfeervol meekleuren met de omgeving - en oplichten bij explosies - en zeker in het donker draagt dit absoluut bij aan de inleving.

De meegeleverde, erg traag opstartende software biedt de mogelijkheid exact aan te geven waar de diverse onderdelen van de set zijn geplaatst, alsmede om profielen met licht en wind aan te maken naar eigen believen.

Uiteindelijk draait het bij een speakerset om geluidskwaliteit. De amBX klinkt zeker niet slecht. Echter, de set ruist - niet hard, maar wel hoorbaar. Vervorming treedt dan weer niet op, ook niet bij zeer hoge volumes. Toch klinkt de set lang zo goed niet als de G51, het geluid klinkt bijna omfloerst; afzonderlijke tonen zijn niet zo helder als we willen horen. De bas staat als een huis, maar het middengebied is dof en het hoge register ontbeert detail. Met name de satellietspeakers zijn naar onze mening gewoon onder de maat, zeker voor een set met deze prijs. Alle setonderdelen zijn opgetrokken uit plastic - geen uitzondering in deze test, maar zelfs de budget 2.0 speakers van Creative komen degelijker over.

Kortom, hoewel het concept van amBX ons zonder meer aanspreekt, laat de uitvoering wat ons betreft flink te wensen over. De aanschafprijs is hoe dan ook te hoog, hiervoor koop je een high-end PC-speakerset die veel beter klinkt, daar weegt geen verlichting of ventilator tegenop. Tel daarbij op de matige kwaliteit materialen, ruis en een weinig gebalanceerd klankbeeld, en we kunnen weinig anders doen dan deze set afraden totdat Philips deze gebreken verhelpt in een volgende versie.

Creative

Het Engels kent de treffende uitspraak ‘less is more' en het lijkt erop dat sommige speakerfabrikanten dit principe ook aan het ontdekken zijn. Volgens een door Creative geciteerd marktonderzoek gebruiken steeds meer mensen hun PC als voornaamste bron van muziek, zonder dat ze deze ook speciaal voor games gebruiken. Vanuit deze gedachte lanceert het bedrijf drie 2.0 speakersets, die zich qua uitvoering en afwerking onderscheiden van de meer gangbare 2.1 en 5.1 modellen. Voor 49 euro koop je de Inspire T10, voor 99 euro de T20 die zich met het luxere ‘Gigaworks' mag tooien en voor de T40 moet je maar liefst 149 euro neertellen. Wij legden ons oor te luister en werden prettig verrast.

Inspire T10

De kleinste set van Creative is de T10. Met gemiddeld 42 euro lijkt hij heel betaalbaar, maar bedenk dat je voor twee tientjes meer de 5.1 T6100 set koopt, die in onze vorige test als erg goed werd beoordeeld. Op de rechterspeaker treffen we een aan-uit- annex volumeknop, een toonregelaar, aansluitingen voor een extra apparaat (bijvoorbeeld een mp3-speler) en een hoofdtelefoon. De toonregelaar kun je maar beter op neutraal laten staan, of in ieder geval niet al te veel uit het midden verplaatsen - dat komt het geluid niet ten goede. De T10 zet een bovengemiddeld geluid neer, zeker vergeleken met wat we gewend zijn van 2.1 sets. Dit geldt echter alleen voor muziek. In films is het volume niet voldoende en ga je het laag missen. Voor games mist de set de gewenste power om effecten overtuigend neer te zetten. Bij hoge volumes treedt vervorming op, wat niet echt verrast; je moet het wel bont maken om de set door de knieën te laten gaan. Voor muziek op normaal volume volstaat de T10 prima.

Creative Inspire T10
Inspire T10

Gigaworks T20 en T40

Hij mag qua typenummer lijken op de T10, maar de T20-set is van een heel ander kaliber dan de kleine Inspire-broer. De T20 komt dan ook uit de Gigaworks-reeks en dat zie je terug aan zeer solide constructiekwaliteit , betere speakers en aanzienlijk meer vermogen. Ook de T20 is uitgerust met een hoofdtelefoon en aux-aansluiting, de knoppen voor bas en treble zijn bij deze set gescheiden en hebben een aanzienlijk subtieler effect. Voor gemiddeld zo'n 83 euro verwacht je wel een prima geluid en eerlijk is eerlijk, de T20 levert dit ook. Dit is gewoon een erg prettige set om naar te luisteren, en voor vrijwel elk muziekgenre geschikt, mede dankzij de baspoorten die ondanks de afwezige subwoofer een behoorlijk laag weten neer te zetten. Films zijn goed te doen met de T20 - een stoeltrillende bas is uiteraard afwezig, maar er zijn maar weinig subwoofer sets die echt significant beter zijn in deze prijsklasse. Ook in games houdt de T20 zich nog heel behoorlijk staande.

Creative GigaWorks T20
Gigaworks T20

De T40 is de grotere uitvoering van de T20, met een extra midrange speaker en meer volume, maar met hetzelfde vermogen. Het verschil tussen de T40 en T20 is dan ook van een andere orde dan tussen de T20 en T10. De T40 houdt zich beter bij zeer hoge volumes, en met name lage tonen komen bij de duurdere van de twee nog beter tot hun recht. Toch je moet wel erg veel muziek op de PC luisteren om de extra 40 euro neer te willen tellen.

Creative GigaWorks T40
Gigaworks T40

Altec Lansing VS2421

Van Altec Lansing ontvingen we de VS2421, die met een gemiddelde prijs van 47 euro een redelijk betaalbare subwoofer-satellietset is. Prettig is de bedrade afstandsbediening met aux- en hoofdtelefoonaansluiting. Het geluid is vrij typisch voor een budget satellietset: een wat troebele mid-range met ontbrekend hoog, en een redelijke bas. De kleine subwoofer heeft geen groot bereik, verwacht geen voelbare bassen - de crossover naar de satellieten heeft nogal een overlap, maar hierdoor vallen er in ieder geval geen gaten in het geluidsbeeld. De set doet het redelijk met muziek, zij het beter met de minder subtiele pop en rock dan met klassiek; ook in games is het geluid voldoende maar niet spectaculair. In films klinkt de set nog het beste. Bij zeer hoge volumes trekken de satellieten het niet meer, maar voor normaal gebruik volstaan ze prima. Ruis is afwezig bij deze set.

Altec Lansing VS2421

Beoordelingen

Verschillende eigenschappen van de speakers hebben we beoordeeld met een subjectieve score tussen de 0 en 10 punten. In onderstaande grafieken de resultaten. Overal geldt; hoe hoger de score, hoe beter.

Testresultaten: stroomverbruik

Conclusie

Qua prijsstelling is de VS2421 goed te vergelijken met Creative's T10. Welke de voorkeur heeft zal erg van je gebruiksdoel en muzieksmaak afhangen. Voor het subtielere werk is de T10 superieur, hoor je liever een forse bas dan zoetgevooisde sopranen, dan kun je beter voor de subwoofer-satellietcombinatie van Altec Lansing gaan. De T40 biedt zonder meer het beste 2.0 speakergeluid dat we tot dusver hebben mogen horen; toch is de T20 voor de meeste gebruikers de betere keuze, met weliswaar een iets mindere bas en iets lager volume, maar ook een 33 procent lagere prijs. Daarmee verdient de T20 een HWI Silver Award. Over de gaming-sets kunnen we kort zijn: Philips' amBX is een leuk idee, maar voor deze prijs gewoon niet interessant, zeker niet gezien de beperkte spelondersteuning. Logitech doet met de G51 waar het bedrijf goed in is, namelijk stevig geluid met een goede prijs/prestatieverhouding leveren - 200 euro is veel geld voor een speakerset, maar voor de fanatieke gamer zal het goed besteed zijn. De muziekliefhebber kan beter nog eens naar Creative's Gigaworks speakers kijken.

Klik op de knop Specificaties vergelijken in het productoverzicht onder dit artikel voor een uitgebreide vergelijkingstabel.

award200-silver
Logitech G51
Creative Gigaworks T20


Besproken producten

Vergelijk alle producten

Vergelijk  

Product

Prijs

Altec Lansing VS2421

Altec Lansing VS2421

  • Subwoofer
  • 2 kanalen
Niet verkrijgbaar
Creative GigaWorks T20

Creative GigaWorks T20

  • 2 kanalen
Niet verkrijgbaar
Creative GigaWorks T40

Creative GigaWorks T40

  • 2 kanalen
Niet verkrijgbaar
Creative Inspire T10

Creative Inspire T10

  • 2 kanalen

€ 49,95

6 winkels
Logitech G51

Logitech G51

  • Subwoofer
  • 5 kanalen
Niet verkrijgbaar
Philips amBX Premium kit

Philips amBX Premium kit

  • Subwoofer
  • 2 kanalen
Niet verkrijgbaar
0
*