AMD Roadshow Verslag

0 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. AMD Roadshow Verslag
  2. 0 reacties

AMD Roadshow Verslag

Vandaag was in het "The Grand" hotel in Amsterdam een grote AMD bijeenkomst. Uiteraard was ik ook van de partij en in dit artikel kun je mijn bevindingen van de bijeenkomst vinden. Onder de naam "AMD Roadshow" toert AMD langs een aantal grote steden in Europa om daar resellers te informeren over de nieuwe AMD Athlon CPU. Op de bijeenkomst in Amsterdam was dan ook een redelijk gedeelte van computer-verkopend Nederland terug te vinden. Naast enkele AMD Athlon seminars waren er in een zaal een groot aantal AMD Athlon demo PC's opgesteld waar de bezoekers mee konden werken. Enkele vooraanstaande fabrikanten toonden in deze zaal verder hun nieuwe producten m.b.v. de nieuwe Athlon CPU. Aanwezig waren o.a. Kryotech, Creative, Diamond, Matrox, MSI en FIC. Met een groot aantal mensen van deze bedrijven heb ik even bijgepraat, wat hier en daar resulteerde in wat nuttige informatie. Creative had een PC bij zich met een nieuwe GeForce 256 videokaart erin, waar ik nog snel enkele benchmarks heb op heb kunnen draaien. Hierover verderop meer. Naast veel resellers en hardware fabrikanten was overig ook een afvaardiging van alle zichzelf respecterende Nederlandse hardware websites aanwezig. Naast mezelf waren o.a. ook Eric van Ballegoie van Fastgraphics en Femme Taken en Reinder Gerritsen van Tweakers.net aanwezig. Ik neem aan dat op Tweakers.net binnenkort ook wel een verslagje zal verschijnen. Ook mijn geachte collega's van Computer!Totaal waren aanwezig (Jeroen de Jager en Frank Everaardt), zodat het uiteindelijk een erg gezellige boel werd.

Graag wil ik eerst even iedereen bedanken die me een uitnodiging heeft gestuurd. Naast een rechtstreekse uitnodiging van AMD waren ook Jeroen Rijkers van M-Team Systems (Distributeur van o.a. de Kryotech systemen) en Mirjam Toledo van Tekelec zo aardig om mij een uitnodiging te sturen.

Kryotech nu ook op 900 MHz

M-Team Systems showde samen met Daniel Branyon van Kryotech het Cool Athlon 800 systeem dat laatst een uitgebreide Hardwareinfo.net review is onderworpen. Buiten het feit dat het supersnelle systeem heel wat bekijks kreeg wist Daniel ook nog wat nieuwtje te melden. Zo is sinds enkele dagen ook een Cool Athlon systeem op 900 MHz verkrijgbaar. De nieuwe Nederlandse adviesprijzen zijn Fl. 5499,-- voor de 800 MHz en Fl. 5899,-- voor de 900 MHz. Dit lage prijsverschil maakt de 900 MHz Cool Athlon natuurlijk ineens erg interessant. Nog voor het eind van het jaar mogen we overigens ook nog een 1 GHz Cool Athlon van Kryotech verwachten. Een interessante ontwikkeling die Daniel mij toespeelde is dat men bij Kryotech bezig is de diepvries dusdanig te verkleinen dat hij in een standaard 5,25" (CD-Rom) behuizing past. Zo zou je een soort Kryotech Upgradesysteem voor bestaande PC-kasten kunnen krijgen. Helaas is Kryotech hier pas sinds kort mee bezig en kan het nog een hele tijd duren eer een dergelijk product op de markt zal verschijnen.

Creative GeForce Annihilator

Van Creative was de immer aardige Markus Eggermont aanwezig. In Creative's AMD Athlon demo systeem zat een nieuwe Creative GeForce Annihilator videokaart met de nieuwe nVidia GeForce 256 chip. Deze kaart heb ik een tijdje terug op een Creative pers-dag al aan het werk gezien, maar nu had ik eindelijk de kans om er even zelf mee aan de slag te gaan. De speciale GeForce demo's waren ook op dit systeem geïnstalleerd en zorgden weer voor veel ooh's en aah's rondom de Creative stand. Aangezien Markus iets eerder weg moest, stond op het eind van de middag de Creative PC een tijdje tot mijn beschikking. Ik heb er snel enige 3D Mark en Quake 3 tests op kunnen uitvoeren. Het systeem bestond uit een AMD Athlon 600 MHz CPU, een MSI 6167 moederbord en 128 MB PC100 geheugen. 

In onderstaande tabel vind je de gevonden framerates voor Quake 3 Test 1.07. 

Quake 3 Test 1.07 Performance - q3testdemo1
Fastest
640 x 480
107,2 fps
1024 x 768
83,3 fps
1600 x 1200
35,2 fps
Normal
640 x 480
84,2 fps
1024 x 768
35,5 fps
1600 x 1200
13,1 fps
High Quality
640 x 480
81,0 fps
1024 x 768
34,1 fps
1600 x 1200
12,9 fps

In principe is dit een zeer interessant grafiekje: aan de enorm hoge scores bij 640 x 480 en bij 800 x 600 in Fastest mode, kun je zien dat de nieuwe nVidia chip inderdaad stukken meer performance heeft dan huidige videokaarten. Bij 1600 x 1200 en 1024 x 768 in Normal en High-Quality zie je echter dat er ineens ergens een enorme bottleneck is, waardoor de GeForce niet boven TNT2 snelheden uitkomt. Ik denk persoonlijk dat dit te wijten is aan de zeer gelimiteerde fill-rate van de GeForce chip, die dan parten gaat spelen. Ik heb al van veel mensen uit de hardwarewereld gehoord dat het feit dat de GeForce een prachtige chip is, maar dat nVidia zaken als fill-rate helaas niet drastisch heeft verbeterd, een groot nadeel kan worden.

De 3D Mark scores zijn al volgt:

3D Mark 99 MAX
800 x 600 x 16
6060 3D Marks
800 x 600 x 32
6043 3D Marks

Dit zijn absoluut geen slechte scores, zeker als je bedenkt dat de 3D Mark 99 door het gebruik van Direct 3D 6.1 nog geen voordeel krijgt van de T&L unit. 

De texture rendering performance viel mij echter sterk tegen, zeker als je de scores vergelijkt met die van de nieuwe goedkope Savage 4 Xtreme chip.

3D Mark 99 MAX - Texture Rendering Speed
ZWART = Creative GeForce Annihilator
ROOD = Diamond Stealth III S540 Xtreme (Savage 4 Xtreme)
BLAUW = Diamond Viper V770 (TNT2)
2 MB: 328,6 / 272,5 / 284,4 fps
16 MB: 156,6 / 263,2 / 83,8 fps
4 MB: 240,9 / 281,8 / 197,0 fps
32 MB: 42,1 / 177,0 / 49,8 fps
8 MB: 166,4 / 260,7 / 123,6 fps
  

Hoewel de scores bij 2 MB aan textures in één scène hoog beginnen, lopen ze erg terug naarmate de scène meer textures bevat. De score bij 32 MB aan textures is ronduit slecht (namelijk nog lager dan die van de TNT2). Als je die zo ziet, zou je bijna denken dat de Savage 4 Xtreme bij nieuwere spellen met grote gedetailleerde textures veel beter gaat presteren. De toekomst moet dit echter uitwijzen. Een GeForce met DDR geheugen zal i.i.g. een groot gedeelte van de fill-rate schade moeten inhalen.

Volgens Markus zijn er binnenkort test-samples van de Creative GeForce videokaart: uiteraard kun je dan op Hardwareinfo.net een zeer uitgebreide review verwachten!

S3's Savage 2000 nog dit jaar?

Op de Diamond stand kwam ik Ron Forman weer tegen die daar enkele Savage 4 Xtreme videokaarten aan het showen was. Uiteraard heb ik hem meteen lastig gevallen met enkele vragen over de nieuwe Savage 2000 chipset. Volgens Ron loopt de Savage 2000 nog steeds op schema en kunnen we hem zeker voor kerstmis verwachten! Binnen enkele weken zouden ook van de Savage 2000 enkele test-samples beschikbaar komen. Aangezien de Savage 2000 op papier zeer snel oogt (en een stuk hogere fill-rate heeft dan de nVidia GeForce 256) zijn we hier natuurlijk erg in geïnteresseerd. Of S3/Diamond de beloften nu wel of niet waar kan maken, ik zal i.i.g. zo snel mogelijk meer informatie over de Savage 2000 chip op Hardwareinfo.net plaatsen. Uiteraard kun je zodra de test-samples beschikbaar zijn ook een uitgebreide review verwachten.

Matrox: "leveringsproblemen binnen een maand opgelost"

Op de Matrox stand heb ik lange tijd met Robert Beecroft staan praten over mijn Matrox Millennium G400 MAX review van een tijdje terug. Volgens Robert zijn de bekende leveringsproblemen van de G400 MAX binnen een maand opgelost. Hoewel Matrox nog geen nieuw product heeft aangekondigd, ziet men de toekomst erg positief tegemoet. Robert verwacht dat de G400 MAX hét product voor de kerst gaat worden, aangezien hij niet gelooft dat nVidia en S3 hun nieuwe chips op tijd op de markt krijgen. (Interessant is overigens dat nVidia, S3 en Matrox alle drie 3dfx absoluut niet meer als concurrent zien.) Voor volgend jaar heeft Matrox uiteraard weer een aantal nieuwe producten in petto, maar dan kon hij helaas nog niets over kwijt. Op verzoek van veel lezers heb ik meteen even nagevraagd of het mogelijk is om de G400 MAX uit te breiden met de Rainbow Runner videobewerkings-upgrade, om zo een soort "Marvel G400 MAX" te vormen. Volgens Robert werkt deze combinatie perfect. Matrox heeft er lang getwijfeld of de Marvel G400 nu in standaard of MAX uitvoering uitgebracht moest worden. Nu de Marvel een standaard G400 is geworden kan iedereen met een MAX en de Rainbow Runner upgrade zelf een Marvel MAX maken. Bij de Rainbow Runner zit overigens veel betere (Ulead) software dan bij de Marvel.

Ik heb nog lange tijd staan praten over de vele nieuwe 3D technieken die de verschillende graphics chipfabrikanten de laatste tijd introduceren. Matrox is echter trots op het feit dat Environment Mapped Bump Mapping en Dual Head is steeds meer games wordt ondersteund. Onderstaand overzicht kreeg ik van hen, waarin te zien valt wat we allemaal kunnen verwachten.

Games that will support Environment Mapped Bump Mapping

GAME

PUBLISHER

DEVELOPER

Expendable

Rage

Rage

Slave Zero

Infogrames

Accolade

Drakan

Psygnosis

Surreal

PowerRender engine

Egerter

Pure3D engine

Radical

Evenstar: Senshi-no Shiken

DreamStone Entertainment

Carmageddon 3

SCI

Torus

Descent 3

Interplay

Outrage

Speed Busters

Ubi Soft

Ubi Soft

Fire & Darkness

Singularity

Dungeon Keeper 2

EA

Bullfrog

Rally Masters

Infogrames

Digital Illusions

BattleZone 2

Activision

Pandemic

LithTech2 Engine

Monolith

Mars Maniacs

Church of Electronic Entertainment

Wild Metal Country

Gremlin

DMA

Rollcage sequel

Attention to Detail

Vampire: The Masquerade

Activision

Nihilistic

Kick

Kick Engine

Messiah

Interplay

Shiny

System Shock 2

EA

Looking Glass

WarMonkeys

Silicon Dreams

Black & White

EA

Lionhead

Dark Reign 2

Activision

Pandemic

Ka-52 Team Alligator

GT Interactive

Simis

AirRage

Infogrames

DID

Typhoon

Infogrames

DID

Wargasm sequel

Infogrames

DID

Spirit of Speed

Hasbro Interactive

Broadsword

Sinistar Unleashed

THQ

GameFX

Test Drive 6

Infogrames

Pit Bull Syndicate

Hostile Waters

Rage

Rage

Incoming Forces

Rage

Rage

Populous sequel

EA

Bullfrog

Red Fury

Interactive Magic

Interactive Magic

Aqua

Massive Development

Powerslide sequel

GT Interactive

Ratbag Games

Test Drive: Le Mans

Infogrames

Eutechnyx

Rally 99

Europress

Magnetic Fields

Star Trek: Armada

Activision

Activision

Max Payne

3D Realms

Remedy

SurRender engine

Hybrid

Mech3 expansion

Microsoft

Zipper

Genesis engine

Eclipse

Spec Ops 2

Ripcord

Zombie

Trickstyle

Acclaim

Criterion

Darkstone

GOD

Delphine

CORE engine

3D Realms

Orange Games

Pools of Radiance 2

Mindscape

SSI

3Rash engine

EA Canada

The Real Neverending Story

Discreet Monsters

Final Countdown

Diversal

Sylynium

Games that will support DualHead

GAME

PUBLISHER

DEVELOPER

War Monkeys

Silicon Dreams

Star Trek: Armada

Activision

Activision

Flight Sim 2000

Microsoft

Microsoft

Test Drive 6

Infogrames

Pit Bull Syndicate

Wild Metal Country

Gremlin

DMA

SurRender Engine

Hybrid

Flight Sim '98

Microsoft

Microsoft

Combat Flight Simulator

Microsoft

Microsoft

Ultima Online: The Second Age

EA

Origin

De Matrox afvaardiging had overigens nog nooit een GeForce 256 in actie gezien. Toen ik even met Robert bij de Creative stand ging kijken moet hij toch toegeven dat nVidia's demo's er erg goed uitzien ;-).

En AMD zelf?

Hoewel de dag uiteraard in het teken van de AMD Athlon stond, was er voor AMD in principe maar weinig te melden wat ik nog niet op Hardwareinfo.net heb besproken. De resellers die de AMD Athlon rapportage op Hardwareinfo.net nog niet hadden gelezen (tsk, tsk, tsk) zijn nu in ieder geval helemaal bijgepraat, zodat de markt-penetratie van de AMD Athlon nu echt van start kan gaan. Uiteraard heb ik nog even met Patrick Brouckaert gesproken, die een goed gevoel over deze dag had. Patrick heeft me ook voorgesteld aan de software-wizard van AMD, die o.a. verantwoordelijk was voor de nieuwe 3D Mark DLL. Met hem heb ik nog even staan praten over 3D Now! ondersteuning in verschillende programmatuur. Hij is bezig met het helpen van veel Europese software-developers met het implementeren van de snelle 3D Now! instructies. 

That's it, and that's that ...

Naast hier en daar wat nieuwe informatie was het uiteraard vooral een gezellige dag. Het is altijd leuk om met de vele personen binnen de hardware wereld bij te praten. AMD had alles mooi georganiseerd (op enkele schoonheidsfoutjes als uitvallende stroom na), zodat iedereen zeer te spreken was over de Road Show. Al met al was het een goed bestede dinsdag.

0
*