Foxconn Mars / X38A moederborden test

10 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Foxconn Mars
  3. 3. Foxconn X38A
  4. 4. Prestaties: PCMark05
  5. 5. Conclusie
  6. 6. Besproken producten
  7. 7. Reacties

Inleiding

In de markt voor moederborden kent Foxconn bij lange na niet de bekendheid die merken als ASUS, Gigabyte en MSI genieten. Dat betekent echter zeker niet dat deze nieuwkomer een kleine jongen is. Sterker nog; Foxconn is het op één na grootste bedrijf van Taiwan en al jaren zeer succesvol als OEM-fabrikant. Zo maakt men al sinds jaar en dag producten als moederborden, videokaarten, behuizingen en andere componenten voor uiteenlopende PC-leveranciers. Foxconn wil als productiebedrijf ook nog wel eens bijspringen als een andere moederbordenfabrikant niet voldoende of zelfs helemaal geen eigen productiefaciliteiten heeft. Zo is het een publiek geheim dat Foxconn bijvoorbeeld al sinds jaar en dag verantwoordelijk is voor de productie van een groot gedeelte van de moederborden die Intel onder eigen naam verkoopt. Daarnaast is het bedrijf ook groot geworden door het produceren van componenten die op moederborden gebruikt worden; grote kans dat de PCI-sloten, USB-connectors en CPU-socket op jouw moederbord ook oorspronkelijk bij Foxconn vandaag komen.

Foxconn Mars

Sinds een paar jaar heeft de productiegigant besloten om ook onder eigen naam moederborden op de markt te brengen, waarvan we de afgelopen tijd verschillende exemplaren onder handen hebben genomen. En zoals wel bleek; goed en efficiënt moederborden kunnen produceren is een andere tak van sport dan het goed kunnen ontwerpen daarvan. De Foxconn borden die we tot nu toe getest hebben, wisten qua extra features in het high-end segment nog geen enkele keer in de buurt te komen van de producten van de concurrentie. En hoewel Foxconn inmiddels in het budget-segment de eerste succesjes heeft geboekt, bleek men in de markt voor duurdere borden nog niet echt een voet aan de grond te kunnen krijgen. Tot nu toe wellicht; met het Mars moederbord heeft Foxconn voor het eerst een moederbord uitgebracht waarbij men zelf aangeeft dat men dit primair voor gamers en overklokkers heeft ontworpen. Voldoende reden voor ons om zowel het op de Intel P35 chipset gebaseerde Mars bord evenals Foxconns nieuwste moederbord met Intel X38 chipset eens onder handen te nemen.

Foxconn Mars

Het Foxconn Mars moederbord is gebaseerd op de populaire Intel P35 chipset, gecombineerd met de ICH9R south bridge chip. Dankzij deze chipset is het bord geschikt voor alle moderne Core 2 processors met 1333 MHz bus, inclusief de nieuwe op 45 nm geproduceerde exemplaren. Het bord biedt officieel ondersteuning voor DDR2-800, al werkt DDR2-1066 en hoger volgens onze tests ook probleemloos. Naast een Socket 775 processorvoet en vier DIMM-sloten vinden we op het bord twee videokaart sloten, drie keer PCI en twee keer PCI-Express x1. Van de twee PCI-Express x16 sloten voor de videokaarten is er één voorzien van 16 lanes, de ander heeft er slechts vier aan boord, zoals gebruikelijk bij P35 borden waar je twee videokaarten op kunt plaatsen. Ondersteuning voor nVidia SLI is er uiteraard niet, wel kun je gebruik maken van ATI Crossfire.

Foxconn Mars

Wat anno 2007 eigenlijk niet meer op een high-end moederbord mag ontbreken is een koperen heatpipe koeling. De constructie waarbij koelblokken op de south bridge, de north bridge en spanningsstabilisatoren met elkaar verbonden zijn, kennen we inmiddels van de nodige overklokkersmoederborden. In tegenstelling tot zo'n beetje alle andere P35 borden die we hebben getest, heeft Foxconn een ventilatortje op de northbridge koeler gezet. Dat heeft men overigens speciaal gedaan voor overklokkers die klokfrequenties van de frontside bus en geheugenbus willen opkrikken. Wie het moederbord op standaard frequenties wil laten werken kan het koelertje net zo goed uittrekken; het bord blijft dan ook stabiel werken en je bent de extra geluidsproductie kwijt.

Het bord heeft de beschikking over zes Serial ATA 300 poorten, allen verzorgd door de ICH9R south bridge. Bij deze poorten kun je naar wens gebruiken maken van RAID 0, RAID 1 of RAID 5. Een extra JMicron JMB361 verzorgt de enkele Parallel ATA aansluiting alsmede een enkele eSATA connector. Het bord heeft verder een enkele gigabit LAN-aansluiting, aangestuurd door een moderne Realtek RTL8111B chip. Voor 7.1-kanaals HDA geluid heeft Foxconn een Realtek ALC888 chip op het bord geplaatst.

Foxconn Mars

Het Mars moederbord is zoals gezegd door Foxconn primair ontworpen voor gamers en overklokkers. Zo maakt het bord allereerst gebruik van een 6-fase CPU stroomvoorziening, wat zorgt voor stabiele voltages bij hoge klokfrequenties. Onbegrijpelijk is echter dat Foxconn slechts op vier van de zes fases een koperen koelblok heeft geplaatst. In de BIOS is de frontside in stapjes van 1 MHz in te stellen tot 999 MHz, een waarde die je uiteraard nooit zult halen. Voor alle componenten biedt het moederbord aardig hoge maximum voltages; dat van de processor kan worden verhoogd tot 2.07 Volt, dat van het DDR2 geheugen tot 3.37 Volt en dat van de north bridge tot 2.39 Volt. Voor beginnende overklokkers heeft het moederbord onder de naam 'FoxOne Technology' een dynamisch overkloksysteem, dat alleen wanneer er veel prestaties van de processor gevraagd worden voor een extra boost zorgt.

De prestaties van het Mars moederbord zijn gemiddeld te noemen. Het stroomverbruik is relatief laag, zeker in idle modus. Het overklokpotentieel is op basis van onze korte test prima te noemen. De gemiddelde prijs ligt op het moment van schrijven rond de 173 euro. Hiermee zet Foxconn het Mars bord duidelijk goedkoper in de markt dan de high-end P35 borden van bijvoorbeeld ASUS en Gigabyte.

Foxconn X38A

De X38A is Foxconns nieuwe bord met, hoe kan het ook anders, Intel X38 chipset. Hoewel Intel deze chipset duidelijk boven de P35 positioneert, is Foxconns X38A in tegenstelling tot de Mars niet primair op overklokkers gericht. Belangrijkste aspect van de X38 chipset is natuurlijk de ondersteuning voor PCI-Express 2.0 en de mogelijkheid om twee ATI-videokaarten in Crossfire opstelling met elk 16 lanes aan te sturen. Die functionaliteit vinden we ook bij Foxconn terug. Sterker nog; men heeft zelfs drie videokaart sloten geïmplementeerd. De derde heeft echter slechts de beschikking over vier PCI-Express lanes, afkomstig uit de south bridge. Verder heeft het bord nog twee keer PCI en twee keer PCI-Express x1.

Foxconn X38A

De X38 chipset heeft ondersteuning voor zowel DDR2 als DDR3 geheugen en Foxconn is één van de eerste fabrikanten met een combo-oplossing. Je kunt zodoende óf maximaal vier DDR2-modules plaatsen óf maximaal twee DDR3-modules. Een combinatie is uiteraard niet mogelijk. De implementatie van DDR3 lijkt trouwens niet helemaal lekker te werken; wij kregen het bord met diverse soorten DDR3 modules niet goed aan de praat. Met alle soorten DDR2-1066 modules die we geprobeerd hebben werkte het bord echter als een zonnetje.

Net als het Mars bord heeft de X38A een Texas Instruments firewire-controller en een 7.1-kanaals Realtek ALC888 HDA audiocodec chip. Een verschil is echter dat de X38A een tweetal Gigabit netwerkaansluitingen heeft, waarvan één aangestuurd door een Realtek PCI-Express chip en de ander door een Realtek PCI chip. Net als de Mars heeft de X38A een zestal interne SATA300 poorten. Extern heeft de X38A er met twee eSATA poorten echter ééntje meer. De eSATA aansluitingen alsmede de Parallel ATA aansluiting wordt aangestuurd door een JMicron JMB363 chip.

Foxconn X38A

De gebruikte heatpipe koeling voor de chipset is vrijwel identiek aan die van Mars, met dien verstande dat de X38A geen actieve fan aan boord heeft. Ook de CPU stroomvoorziening is gelijk; hier heeft Foxconn met 6 fases duidelijk niet bezuinigd. De beschikbare voltages vallen in vergelijking met het Mars bord een beetje tegen; het CPU voltage kun je opkrikken tot 1.675 Volt, het geheugen voltage tot 2.658 Volt en het chipset voltage tot 1.612 Volt. Waar de BIOS van de Mars is voorzien van de mogelijkheid om overklokinstellingen in profielen op te slaan, moeten we dat bij de X38A missen. Ook het FoxOne dynamisch overkloksysteem mist dit bord, al zullen slechts weinigen dat echt missen.

Qua prestaties moet de Foxconn X38A in de meeste andere X38 borden zijn meerdere erkennen. Qua stroomverbruik komt Foxconn echter zeer goed uit de bus, zeker in idle modus. Met een gemiddelde prijs van 200 euro is de Foxconn X38A met afstand het goedkoopste Intel X38 bord dat we getest hebben!

Prestaties: PCMark05

We hebben beide borden getest in combinatie met een Intel Core 2 Extreme QX6850, 2 GB DDR2-1066 geheugen, een nVidia GeForce 7800 GTS videokaart en een Western Digital Raptor 74 GB harddisk. In onderstaande grafieken vind je de resultaten van de PCMark05 benchmarks, alsmede van onze stroomverbruik tests.

Conclusie

Met de komst van het Mars bord doorbreekt Foxconn eindelijk haar suffe OEM-imago. Eigenlijk is op dit bord maar weinig aan te merken: de mogelijkheden, prestaties en het overklokpotentieel zijn allen prima in orde. Ook op de prijs is weinig aan te merken; het bord gaat al voor minder dan 175 euro over de toonbank. Vergelijken we het bord met de Gigabyte P35-DQ6, de ASUS P5K Premium en de ASUS Blitz Extreme, dan wint Foxconn het niet alleen op prijs. Ook qua mogelijke voltages voor CPU en geheugen scoort Foxconn over de gehele linie zeer goed. Voordeel van de borden van ASUS en Gigabyte blijft dat alle fases van de CPU stroomvoorziening zijn voorzien van een koelblok, bij Foxconn is dat slechts bij vier van de zes het geval. Verder heeft Gigabyte een voordeel vanwege ondermeer de veel betere audio-chip (zie ook de Rightmark Audio Analyser scores in onze database), terwijl ASUS' P5K Premium weer de voordelen heeft van ondermeer een tweede netwerkchip, een onboard WLAN-kaart en een extra eSATA poort. De keuze blijft zodoende erg persoonlijk, maar de Foxconn Mars is hoe dan ook een bord dat zeker het overwegen waar is.

De Foxconn X38A is voor overklokkers wat minder uitgerust en dat is op zicht vreemd, aangezien Intel juist deze chipsets op deze doelgroep richt. De X38A is verder een prima bord, al zorgen de problemen met DDR3-geheugen er toch voor dat we enkele bedenkingen hebben. Met DDR2 draaide het bord tijdens onze tests probleemloos. Het grootste voordeel is de prijs; met een gemiddeld prijskaartje van 200 euro is dit bord een stuk goedkoper dat de X38 borden van bijvoorbeeld ASUS, Gigabyte en MSI. Voor wie voor een beperkte prijs een goede Crossfire setup wil maken is de Foxconn X38A een optie die het overwegen waard is. Wie een X38 bord met wat meer mogelijkheden wil, zal verder moeten kijken. Overigens moet je je sowieso afvragen of je überhaupt een X38 bord wil kopen; op zeer korte termijn komen de eerste borden met Intel X48 chipset beschikbaar die officiële ondersteuning bieden voor de nieuwe 1600 MHz frontside bus en naar verwachting ongeveer even duur zullen zijn.

award200-silver
Foxconn Mars

Klik op het de knop Specificaties vergelijken in het productoverzicht hieronder voor een uitgebreide vergelijkingstabel.


Besproken producten

Vergelijk alle producten

Vergelijk  

Product

Prijs

Foxconn Mars

Foxconn Mars

  • ATX
  • Socket 775
  • Intel P35
  • DDR2
Niet verkrijgbaar
Foxconn X38A

Foxconn X38A

  • ATX
  • Socket 775
  • Intel X38
  • DDR2
Niet verkrijgbaar
0
*