Digital Everywhere FloppyDTV C/CI test

99 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Hardware
  3. 3. CAM-module
  4. 4. Installatie
  5. 5. Media Center configureren
  6. 6. Ervaringen
  7. 7. HDTV geschikt!
  8. 8. Conclusie
  9. 9. Besproken producten
  10. 10. Reacties

Inleiding

Een tijdje geleden publiceerden we een artikel over het bekijken van digitale kabeltelevisie - DVB-C in jargon - op de PC. In het betreffende artikel deden we uitgebreid uit de doeken dat dat nog niet zo makkelijk is. Zo biedt de veel gebruikte Microsoft Media Center software geen ondersteuning voor DVB-C en alsof dat nog niet tot genoeg problemen leidt, zijn de digitale TV-zenders op de Nederlandse kabel in de regel gecodeerd, terwijl de meeste hardware geen ondersteuning biedt voor de dan benodigde smartcards. Om de ramp helemaal compleet te maken weigeren Nederlandse kabelbedrijven ook nog eens pertinent om hardware- en softwareleveranciers te helpen bij het voor het kabelnet geschikt maken voor hun producten, ofwel omdat ze liever hun eigen decoders gebruiken, ofwel omdat ze willen voorkomen dat je als consument TV-opnames in te goede kwaliteit kunt maken.

Aan de andere kant is er wel een grote vraag naar werkende DVB-C oplossingen voor de PC. Digitale kabel TV is in Nederland immers populair; je kunt het vrijwel overal krijgen, je krijgt in de regel een gigantisch zenderaanbod en de beeldkwaliteit is vaak nog beter dan satelliet en sowieso veel beter dan analoge TV of Digitenne.

floppydtv_packaging_300

Het Oostenrijke bedrijf Digital Everywhere claimt de oplossing te hebben; hun FloppyDTV en FireDTV kaarten zijn geschikt voor DVB-C, geschikt voor gecodeerde zenders en daarnaast ook geschikt voor Media Center. Dat klinkt bijna te mooi om waar te zijn! Sinds kort is er een nieuwe, interne versie van de FloppyDTV op de markt. Reden voor ons om die eens onder handen te nemen...

Hardware

De FloppyDTV is er in drie varianten: de FloppyDTV C/CI is geschikt voor digitale kabel TV (DVB-C), de FloppyDTV T/CI is geschikt voor digitale TV via de antenne (DVB-T, in Nederland Digitenne) en de FloppyDTV S2 is geschikt voor satelliet TV (DVB-S2). Wij gingen zoals gezegd aan de slag met twee exemplaten van de kabel variant. Het product dankt zijn naam aan de eerste versie, die in het formaat van een 3,5" apparaat werd geleverd en zodoende plaats nam in een kastpositie waar je normaal een floppydrive zou plaatsen. Met de nieuwe versie is de naam FloppyDTV eigenlijk niet meer van toepassing.

floppydtv_front_400
De nieuwe interne FloppyDTV past in een PCI en PCI-Express slot en wordt aangestuurd via firewire.

De nieuwe FloppyDTV is een interne kaart, die via firewire (IEEE-1394) met de PC wordt verbonden. Voor de communicatie met de PC wordt dus niet gebruik gemaakt van de PCI of PCI-Express bus. De kaart kan echter mechanisch in beide soorten sloten gestoken worden: aan de onderkant vinden we twee plastic lipjes, waarvan er één moet worden afgebroken.

Aansluiten op de firewirecontroller van de PC kan ofwel extern, ofwel intern. Om de kabel op een externe poort aan te sluiten levert Digital Everywhere een los bracket mee met een gat waar precies de kabel in past. Als je de kabel echter omdraait kun je kaart ook met een 'pinnetjes'-connector op een firewire poort op het moederbord aansluiten. Wie twee FloppyDTV in z'n PC wil plaatsen - om twee zenders tegelijkertijd te kunnen opnemen - kan de tweede doorlussen op de eerste. Daarvoor is er onder op de kaart een extra connector geplaatst. Naast de firewire aansluiting, moet de FloppyDTV kaart intern ook van stroom worden voorzien door middel van een standaard molex-connector.

Aan de achterzijde van de kaart vinden we een F-connector voor de antenneaansluiting. Een converterplug voor een 'normale' antenneaansluiting wordt meegeleverd. Daarnaast kun je van de achterzijde een zogenaamde CAM-module in de kaart schuiven. Zo'n module is nodig voor het bekijken van gecodeerde TV-kanalen.

CAM-module

Die CAM-module is eigenlijk het enige heikele punt van de FloppyDTV. Het ligt er helemaal aan welke kabelprovider je hebt of je zo'n ding wel of niet nodig hebt. Bij Casema, Essent en Multikabel zijn alle digitale TV-kanalen gecodeerd en heb je dus altijd een smartcard nodig. Dus ook wanneer je alleen het standaard zenderpakket wil bekijken is zo'n kaartje, zij het zonder extra abonnementskosten, benodigd. De benodigde CAM-module voor deze aanbieders is de Alphacrypt 3.05. Deze module kost zo'n 110 euro en dat komt bus bovenop de prijs van de FloppyDTV. Meteen een nadeel; wil je een dual-tuner configuratie maken met twee FloppyDTV's, dan heb je ook twee van deze CAM-modules nodig én twee smartcards. Je moet bij je kabelprovider navragen of je überhaupt twee kaartjes kunt krijgen en wat daarvan de eventuele extra kosten zijn.

cammodule
Voor gecodeerde TV-signalen is een Alphacrypt CAM-module en een smartcard benodigd.

Wie in het Caiway gebied woont heeft het eigenlijk het best. Hier zijn alle digitale TV-zenders van het standaard pakket zogenaamd free-to-cable, ofwel niet gecodeerd, beschikbaar. Wanneer je dus voldoende hebt aan het standaardpakket - wat met 69 TV-zenders echt niet karig te noemen is - heb je buiten één of twee FloppyDTV's dus helemaal niets meer nodig. De investering is dan beperkt. Wil je bij Caiway gebruik maken van één van de pluspakketten dan heb je net als bij Casema/Essent/Multikabel zo'n Alphacrypt CAM-module nodig.

Wie in UPC-gebied woont heeft enerzijds geluk, maar anderszijds ook grote pech. De standaard TV-kanalen zijn bij UPC net als bij Caiway free-to-cable. Hierbij kun je dus met een FloppyDTV direct aan de slag. De pluspakketten zijn ook hier gecodeerd, maar met een andere techniek, waarvoor geen CAM-modules in de markt beschikbaar zijn. Ofwel; de extra betaalde TV-zenders digitaal bekijken op je TV is bij UPC echt een no-go helaas.

floppydtv_front_cam_250
De FloppyDTV met een CAM-module ingevoerd

Installatie

De installatie van de FloppyDTV is een fluitje van een cent, de configuratie daarna duurt helaas wat langer. We schreven in de inleiding al dat Media Center geen ondersteuning biedt voor DVB-C. Ook DVB-S ondersteuning is door Microsoft in al haar wijsheid uit MCE weggelaten. Wél is er ondersteuning voor DVB-T, zij het alleen in ongecodeerde vorm. Om de FloppyDTV te laten werken onder Media Center heeft Digital Everywhere dus aardig wat software trucs moeten toepassen; de DVB-C kaart moet zich ten opzichte van Windows voordoen als een DVB-T product en daarnaast moet het decoderen van versleutelde zenders stiekem op de achtergrond gebeuren. Dat heeft men echter prima voor elkaar!

floppydtv1
Tijdens de installatie kun je kiezen tussen gebruik in Media Center of gebruik met andere software.

De software van de FloppyDTV is geschikt voor Windows XP, Windows Vista 32-bit en Windows Vista 64-bit, zij het dat ondersteuning voor dit laatste besturingssysteem nog in beta-fase is. Direct bij het installeren kun je kiezen tussen BDA Setup en MCE Setup. In het eerste geval installeert de kaart zich standaard als een DVB-C product en kan deze gebruikt worden met behulp van de eigen software, maar ook andere pakketten als MediaPortal en DVBViewer. Wanneer je kiest voor MCE Setup zorgt de driver dat de FloppyDTV kaart(en) zich voordoen als DVB-T producten en worden alle benodigde software trucs geïnstalleerd om de producten in Media Center te laten werken.

In de volgende stap van de installatie moet een transponderlist gekozen worden. Een aantal Nederlandse providers kun je direct kiezen uit een pulldown menu - waaronder Caiway - voor andere providers kun je kiezen voor de standaard configuratie met signalrate 6875. De installatie gaat verder volledig automatisch en na het doorlopen van de wizard worden in Windows keurig één of twee FloppyDTV's herkend.

floppydtv2
Wij gingen aan de slag met twee FloppyDTV's voor een dual-tuner configuratie.

Media Center configureren

Zodra de kaarten zijn geïnstalleerd is het tijd om Media Center te configureren. Dit is niet bepaald ingewikkeld, maar kost wel aardig wat tijd. Dat komt omdat MCE zoals gezegd officieel geen ondersteuning biedt voor DVB-C en daardoor kun je niet met één druk op de knop een juiste zenderlijst met een zinnige volgorde installeren. Je moet zelf op zoek naar alle zenders, daarna zelf de volgorde aanpassen en daarna zelf de juiste programmainformatie aan de juiste zenders toevoegen. Voldoende werk voor een druilerige zondagmiddag, maar daarna heb je ook wat.

floppydtv3_550
De twee FloppyDTV tuners worden direct herkend!

Wanneer je het TV-signaal in Media Center gaat instellen worden direct één of twee tuners herkend. Bij de volgende stap moet je in Media Center altijd de postcode invoeren. Aangezien je echter geen gebruik kunt maken van de standaard zenderlijsten, maakt het eigenlijk niet uit welke postcode je invoert. Wanneer Media Center vraagt welk soort TV-signaal je hebt moet je kiezen voor 'Digital terresteriële TV - Nog niet in kaart gebracht'. Daarna zal MCE alle frequenties aflopen en alle zenders afzoeken. Dat zoeken duurt een klein half uur, maar daarna werden - in ieder geval op onze testlocatie met Caiway netwerk - alle zenders keurig gevonden.

Wie in Casema, Essent of Multikabel gebied woont moet tijdens het zenderszoeken overigens niet schrikken. Gecodeerde zenders worden wél gevonden, maar worden niet opgeteld bij het aantal zenders dat MCE claimt te hebben ontdekt. Aangezien bij deze kabelproviders alle zenders zijn gecodeerd, zal MCE na een geslaagde zoektocht melden dat er welgeteld 0 zenders zijn gevonden. De verschillende TV-stations zijn echter wel degelijk ontdekt.

floppydtv4_550
Nadat de zenders gevonden zijn zul je nog aardig wat werk moeten verrichten in het gids menu van Media Center.

Voor de volgende configuratiestappen zul je het gids menu van het Media Center configuratiescherm moeten induiken. Allereerst moet je aan de slag bij het menu Kanalen bewerken. Hier vind je de volledige lijst gevonden TV-zenders terug. Niet gecodeerde TV-zenders zijn standaard ingeschakeld. Wanneer je een aantal van deze zenders niet wil bekijken kun je ze uitvinken, zodat ze niet in de Media Center programmagids voor zullen komen. Alle gecodeerde zenders zijn al standaard uitgevinkt. Deze zenders zul je hier - wanneer je er een smartcard en een geschikt abonnement voor hebt - één voor één moeten aanvinken. Leuk detail: Media Center vindt echt alle digitale zenders die op de kabel zitten, ook de zenders uit de testnetwerken van de providers. Zo bleek Caiway een klein aantal zenders stiekem al beschikbaar te hebben die je met een conventionele settopbox niet te zien krijgt.

floppydtv6_550
Gecodeerde zenders moet je bij kanalen bewerken één voor één aanvinken.

Na het aanvinken van alle gewenste TV-kanalen ben je er nog niet. Immers; Media Center vindt alle zenders in de volgorde dat ze fysiek op de kabel staan en niet in een zinnige volgorde. Om Nederland 1 op de eerste plek te krijgen, Nederland 2 op de tweede, en zo verder, moet je je flink gaan uitleven in het menu kanaalvolgorde wijzigen. En daar is niets leuks aan; wanneer RTL4 bijvoorbeeld als 230ste zender wordt gevonden, mag je vrolijk 226x met je afstandsbediening op de omhoogknop drukken. Hoe dan ook; na een paar potten koffie en de nodige scheldpartijen heeft iedereen zijn gewenste zenders wel in de goede volgorde staan. Gelukkig hoeft dit werkje slechts éénmalig te gebeuren.

floppydtv5_550
Het in de juiste volgorde zetten van de zenders is een werkje waar je wel even zoet mee bent.

Als laatste moet je alle zenders nog koppelen aan de juiste programmagids informatie. Immers: Media Center kan niet in alle gevallen herkennen om welke zender het exact gaat. Hiervoor ga je naar het menu programmagegevens wijzigen en moet je één voor één alle zenders selecteren en daarna in een lijst de juist gidsgegevens selecteren. Opnieuw een werkje waar je even mee zoet bent, maar het resultaat mag er zijn. Hierna is de FloppyDTV volledig geconfigureerd!

floppydtv7_550
Ook het koppelen van de juist programmagegevens aan alle zenders is een langdurig werkje.

floppydtv9_550
Nadat je alle configuratiestappen hebt doorlopen werkt de FloppyDTV keurig met Media Centers programmagids.

Ervaringen

Aan onze stelling dat je met het configureren van de FloppyDTV in Media Center wel een hele zondagmiddag bezig bent is niets gelogen. Dat is overigens niet iets waar fabrikant Digital Everywhere iets aan kan doen, alles vloeit voort uit het feite dat Media Center officiëel geen ondersteuning biedt voor DVB-C. Heb je de configuratie echter eindelijk achter de rug, dan kun je echt heel erg gelukkig worden van de FloppyDTV's...

We schreven in de inleiding al dat je met digitale kabeltelevisie de beste kwaliteit TV binnenhaalt die mogelijk is in Nederland. Over de voordelen van digitale TV boven analoge TV hoeven we in dit artikel niet meer in te gaan. Het voordeel van digitale kabel TV is dat er veel meer bandbreedte beschikbaar is dan bij satelliet of digitenne. Dat zie je terug in de kwaliteit. Zeker de zenders van de publieke omroep zien er ongekend goed uit, aangezien die door de meste kabel provider met niet minder dan 8 Megabit op de kabel worden gezet. Het grote voordeel van de FloppyDTV is dat je het originele digitale signaal nu in Media Center op je scherm kunt toveren.

Wij testten de FloppyDTV's op een Media Center machine met moderne nVidia GeForce 8600 GT videokaart. Deze kaart maakt gebruik van de nieuwe Purevideo 2 technologie met pixel adaptive deïnterlacing. Ook moderne ATI-kaarten hebben die technologie aan boord als onderdeel van de UVD (universal video decoder). Wanneer je op je systeem een MPEG2-codec hebt geïnstalleerd die er gebruik van maakt (bijvoorbeeld die van PowerDVD 7) dan ziet het beeld er echt ongekend mooi en scherp uit. Daar komt ook nog eens bij dat moderne videokaarten SD-beeld beter kunnen opschalen naar de HD-resoluties van moderne LCD-TV's van welke settopbox dan ook. Ofwel; met een Media Center PC en een FloppyDTV kaart heb je volgens onze test echt het best mogelijke TV-beeld.

mcescreenshotfloppydtv_550
In combinatie met een moderne videokaart en de juiste MPEG2-codec is de beeldkwaliteit echt ongekend goed. Bovenstaande screenshot met uitvergroting is gemaakt met een combinatie van FloppyDTV met nVidia GeForce 8600 GT en PowerDVD 7 op het netwerk van Caiway.

Er zijn nog meer redenen waarom je erg gelukkig wordt van de FloppyDTV's in Media Center. Allereerst worden breedbeeld uitzendingen via de digitale kabel tegenwoordig anamorf doorgestuurd, ofwel met volledige 720x576 PAL-resolutie, waarbij de weergever het beeld horizontaal moet uitrekken. Media Center herkent dat automatisch wat enerzijds betekent dat de beeldkwaliteit bij breedbeeld uitzendingen echt veel beter is dan bij analoge TV en anderzijds dat je ook nooit meer handmatig hoeft te schakelen tussen 4:3 en 16:9.

Daarnaast is er ook een groot voordeel wanneer je TV gaat opnemen. Media Center schrijft dan de originele MPEG2-stream zoals die binnenkomt ongewijzigd weg naar de harddisk. Ofwel, je kunt TV-opnemen zonder enig kwaliteitsverlies. De opgenomen .dvr-ms bestanden kun je met diverse tools weer zonder kwaliteitsverlies omzetten naar standaard MPEG2-bestanden, om van daar uit bijvoorbeeld een DVD te branden. Hoe dan ook, met Media Center in combinatie met FloppyDTV's heb je een harddiskrecorder zonder enige kwaliteitsverlies.

floppydtv8_550

HDTV geschikt!

Media Center heeft verder nog één groot nadeel. HDTV uitzendingen worden door de huidige versie nog niet ondersteund. De FloppyDTV is echter zelf wel volledig geschikt voor HDTV! Er zijn nu nog maar weinig HDTV zenders op de Nederlandse kabelsnetwerken te vinden, maar daar kan in de toekomst wel verandering in komen. Sowieso worden halverwege volgend jaar het EK voetbal en de Olympische Spelen uitgezonden in HD-kwaliteit.

Gelukkig biedt Digital Everywhere een oplossing: de eigen FireDTV software is wel volledig HDTV geschikt en werkt prima naast Media Center, ook wanneer je de kaart als DVB-T installeert. De FireDTV software is natuurlijk lang niet zo gebruiksvriendelijk als MCE, maar biedt je in ieder geval de mogelijkheid om ook de HD kanelen te bekijken én op te nemen. Ook HD-kanalen die gecodeerd zijn met H.264 video en AAC audio worden ondersteund, zij het dat je daar zelf codecs voor moet installeren. PowerDVD 7 Ultra is opnieuw een goede keuze.

Mocht Media Center in de toekomst ook HDTV gaan ondersteunen, dan is de FloppyDTV daar in ieder geval al klaar voor.

floppydtv15_550
In de eigen FireDTV software kun je ook HDTV kanalen bekijken.

Conclusie

Digitale kabeltelevisie onder Media Center, het kan niet. Tenminste, als je het Microsoft vraagt. Digital Everywhere bewijst met de FloppyDTV het tegendeel! Toegegeven, de oplossing heeft een aantal nadelen. Met twee CAM-modules kan het een dure grap worden. En Media Center helemaal op de juiste manieren instellen is ook niet 1-2-3 gepiept. Maar, als je die struikelblokken overwint heb je wel echt een geweldige oplossing en krijg je in Media Center echt de beste TV-kwaliteit denkbaar.

Voor wie een Media Center in de woonkamer heeft staan en deze heeft aangesloten op een grote HD-Ready of Full-HD LCD-TV, zijn twee FloppyDTV wat ons betreft bijna een verplicht aankoop. Op die manier tover je een PC om tot een harddisk recorder met de meeste functionaliteit en de beste kwaliteit. Zeker in combinatie met een moderne videokaart met pixel-adaptive deïnterlacing krijg je een beeldkwaliteit die beter is dan welke andere oplossing dan ook.

Bijkomend voordeel is dat de FloppyDTV ook al geschikt is voor HDTV. Media Center is dat nog niet, de eigen software van Digital Everywhere is dat gelukkig wel. En hoewel de volledige configuratie alles behalve snel gebeurd is, heeft Digital Everywhere er wel voor gezorgd dat alles probleemloos en zover mogelijk gebruiksvriendelijk werkt.

Wat ons betreft is de FloppyDTV echt een zeer innovatief product dat we echt van harte kunnen aanbevelen! Dit product heeft een Hardware.Info Gold Award dubbel en dwars verdiend.

award200-gold
Digital Everywhere FloppyDTV C/CI

Met dank aan VHT Automatisering en Micro-Square, importeurs van de FloppyDTV producten.


Besproken product

Vergelijk  

Product

Prijs

Gold Award Digital Everywhere FloppyDTV C/CI

Digital Everywhere FloppyDTV C/CI

  • FireWire
  • DVB-C
Niet verkrijgbaar
0
*