UMPC's: de PC wordt compact!

7 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. PlayStation Portable met Windows
  3. 3. Toekomstmuziek
  4. 4. Medion en Paceblade
  5. 5. Praktijk
  6. 6. Conclusie
  7. 7 reacties

Inleiding

Compacte laptops zijn er al jaren, maar het kan nog kleiner met de komst van Ultra mobile pc's (UMPC's), ook wel Origami PC's genoemd. Computers die zich qua maatvoering bevinden tussen laptops en PDA's.

htcshift_550_01

De stammenstrijd die gestreden werd tussen totaal verschillende processorarchitecturen in de desktop- en laptopwereld ligt al weer enige tijd achter ons. Misschien kun je je nog herinneren dat het een tijd nog mogelijk was om een keuze te maken tussen een PC gebaseerd op een processor uit de x86-stal, een Apple of Atari op basis van Motorola of misschien zo'n slimme eigenwijze Acorn Archimedes waarvan de technologie gebaseerd was op de slimme krachtige ARM-processors. De laatste die nog lange tijd stand hield was Apple, maar Apple's computers zijn inmiddels ook al weer een tijdje bekeerd tot het Intel-geloof. Processors op basis van andere architecturen lijken veroordeeld tot het meekijken vanaf de zijlijn: spelcomputers, smartphones, high-end-servers en andere toepassingen.

Ontontgonnen gebied

Toch blijven bepaalde markten tot nu toe een onontgonnen terrein voor de processors van Intel, AMD en VIA die gebruikmaken van de x86-instructieset. Een goed voorbeeld zijn de smartphones en PDA's. Die zijn vaak gebaseerd op een kern die gebruikmaakt van de technologie van ARM en zijn in vergelijking met de x86-processors compact én energiezuinig. Nadeel is wel dat er voor deze processors specifieke besturingssystemen benodigd zijn zoals Windows Mobile dat behalve de naam weinig overeenkomsten XP of Vista vertoont. Dat brengt nadelen met zich mee, want zo is porteren van software erg lastig, en dat betekent dat applicaties vaak speciaal geschreven moeten worden voor een apparaat met Windows Mobile. Wie wel eens met Windows Mobile heeft gewerkt kan dat beamen, behalve dat het tekstverwerkingsprogramma ook Word heet, heeft het bij lange na niet de functionaliteit die we van de volwassen versie gewend zijn. Nu is dat ook niet zo heel erg, want op het beeldschermformaat dat doorgaans in een telefoon terug te vinden is, is natuurlijk geen plaats voor een menubalk zoals die in de uitvoering voor de pc van dat pakket gebruikelijk is.

Wel begint het technisch gezien mogelijk te worden zeer compacte computers te bouwen op basis van een x86-processor. Goede voorbeelden zijn de vrijwel onbetaalbare vederlichte compacte laptops van merken als Sony en Toshiba. Daar worden vaak zeer complexe kunstgrepen toegepast zoals dure materialen die er voor moeten zorgen dat de warmte van de processor wordt afgegeven aan de kast in plaatst dat het weggewerkt moet worden door een ventilator die ook weer ruimte in beslag neemt. Door de steeds verder gaande miniaturisering zijn fabrikanten als Intel in staat om steeds krachtiger processors te ontwikkelen. Op het formaat waarop vroeger een eenvoudige processor werd ontwikkeld lukt het tegenwoordig om vier processorkernen inclusief een grote hoeveelheid cachegeheugen weg te werken, waarbij ook de warmteontwikkeling binnen de perken blijft. Dat mes snijdt aan twee kanten. Niet alleen is het mogelijk om krachtiger processors te ontwikkelen, ook kunnen op deze wijze kleinere chips, goedkopere chips worden gefabriceerd, die ook nog eens een weinig energie verbruiken. Dat laatste biedt ook weer voordelen, niet alleen kan zo een langere werktijd op een accu worden gerealiseerd, ook hoeft er minder warmte te worden afgevoerd waardoor nog kleinere computers mogelijk worden.

Die ontwikkeling begint zich inmiddels langzaam maar zeker af te tekenen. Net als de meeste vernieuwingen in deze industrie heeft het wel wat van oude wijn in nieuwe zakken, want al enige jaren geleden zagen we aantrekkelijke computers op de markt verschijnen, zoals de Webpads diie door het inmiddels door VIA en AMD opgeslokte Cyrix waren ontwikkeld. Hoewel het idee goed was, was het in een tijd dat draadloos netwerken nog een nieuwigheid was nog te vroeg voor een dergelijk product. Inmiddels liggen de kaarten er beter voor: draadloos netwerken is de gewoonste zaak van de wereld en draadloos internet buiten de deur wordt steeds bereikbaarder. Ook technieken als GPS, kleinere harde schijven en krachtiger en groter flashgeheugen heeft het mogelijk gemaakt om apparaten te ontwikkelen die zeer bruikbaar zijn.

0
*