Intel Developer Forum Fall 2004 - Verslag Deel 4

17 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Intel Developer Forum Fall 2004 - Verslag Deel 4
  2. 17 reacties

Intel Developer Forum Fall 2004 - Verslag Deel 4

De derde en laatste dag van het Intel Developer Forum Fall 2004 is inmiddels weer teneind. De keynote van gisteren had op hardware-gebied helaas weinig te bieden: Intel CTO Pat Gelsinger deelde tijdens de keynote Intels visie op het Internet van de toekomst. Het bedrijf heeft enkele vernieuwende ideeën om het internet in de toekomst sneller en betrouwbaarder te maken. Mocht je dit onderwerp interessant vinden, klik dan hier om de keynote via streaming video te bekijken. Voor ons hardware-liefhebbers was het middag programma interessanter: onder de naam Tech-a-Palooza gaven een aantal Intel ingenieurs een update op het gebied van enkele hardwaretechnologiën van de toekomst.

Tech-a-Palooza

Universal 3D

Het eerste onderwerp waar tijdens Tech-a-Palooza aandacht aan werd besteed is meer software dan hardware gerelateerd. Samen met een groot aantal andere bedrijven probeer Intel onder de naam 'Universal 3D' een gestandaardiseerd bestandsformaat te ontwikkelen voor 3D beelden. Zelf praat men over Universal 3D als de 'JPEG voor 3D'. Universal 3D zou het mogelijk moeten maken om 3D-ontwerpen van CAD-designers op een standaard manier beschikbaar te stellen voor personen die geen gebruik maken van de professionele 3D ontwerpsoftware. In het eerste kwartaal van 2005 hoopt Intel de eerste versie van de Universal 3D standaard af te hebben. Meer informatie is te vinden op www.3dif.org.

UWB / WUSB

Een tweede technologie waar Intel flink aan sleutelt zijn nieuwe standaarden voor het draadloos verbinden van randapparatuur met de PC met toch een ruime beschikbare bandbreedte. UWB wordt een wireless cable-replacement protocol voor interfaces als USB 2.0 en Firewire (IEEE-1394). Daarnaast werkt Intel ook een échte wireless variant van USB, WUSB genaamd. In Maart besteedden we op Hardware.Info al uitgebreid aandacht aan de toekomstige Wireless USB standaard. Het duurt echter nog even voordat we naar de winkel kunnen rennen voor UWB / WUSB producten: pas eind 2005 / begin 2006 verwacht Intel dat de eerste controllerchips beschikbaar zijn. In 2007 zou WUSB langzaam gemeengoed moeten worden en een standaard onderdeel kunnen worden van desktop / mobile chipsets.


Wireless USB werkt op dit moment nog alleen als laboratorium-opstelling.

Serial ATA

Het derde onderwerp van gesprek tijdens Tech-a-Palooza was Serial ATA. Intel gaf aan dat sinds 1 Juli de volgende versie van Serial ATA gestandaardiseerd is. De nieuwe Serial ATA standaard heeft een doorvoersnelheid 3 Gbit/s. Wegens de 10-bit data encodering die Serial ATA gebruikt, is de nieuwe standaard zodoende geschikt datasnelheden tot 300 MByte/s, het dubbele van de huidige Serial ATA standaard. De eerste prototypen van Serial ATA 300 producten zijn inmiddels beschikbaar, dus het is nog maar een kwestie van maanden eer de eerste Serial ATA 300 controllers en harddisks in de winkel liggen.

De ontwerpers van de Serial ATA standaard zijn tevens begonnen met werken aan een nieuwe gestandaarsideerde storage-interface voor handheld-apparaten, zoals PDA's en GSM-toestellen. Het project heet CE-ATA en hoopt over enkele maanden de eerste resultaten te kunnen tonen.

PCI-Express

Met de nieuwe Intel 915 en 925 chipsets heeft de nieuwe PCI-Express standaard een vliegende start gemaakt. Inmiddels zijn er tientallen PCI-Express kaarten beschikbaar: videokaarten, SCSI-controllers, netwerkkaarten, TV-tuners, etc. Intel verwacht dat de komende maanden steeds meer typen uitbreidingskaarten de overstap maken van PCI of PCI-X naar PCI-Express. Goed nieuws voor mensen die PCI-Express willen toepassen in een server: de PCI-Express problemen van de Intel Lindenhurst server-chipset zijn inmiddels opgelost en binnen een maand zal een nieuwe stepping van de chipset beschikbaar zijn.


Inmiddels zijn er tientallen PCI-Express kaarten beschikbaar.

De volgende stap voor PCI-Express is de mobile-markt. Begin 2005 introduceert Intel het nieuwe Sonoma Centrino-platform en de daarbij behorende Alviso-chipset biedt ondersteuning voor PCI-Express. Niet alleen zet dit de deur open voor PCI-Express graphicschips in notebooks, ook komt er een PCI-Express gebaseerde opvolger van de PC-Card uitbreidingskaarten. Op onderstaande foto zie je één van de eerste zogenaamde Expresscards.


Dankzij Expresscards kunnen toekomstige notebooks uitgebreid worden met PCI-Express componenten.

802.11n Wireless LAN

Op het gebied van draadloze netwerken zitten de ingenieurs van Intel ook niet stil. Op dit moment wordt hard gewerkt aan de opvolger van de 802.11g standaard: doelstelling bij deze opvolger, die 802.11n gedoopt is, is het bereiken van WLAN-snelheden van boven de 160 MByte/s. Hiervoor gaat men technologiën toepassen als bredere channels (40 MHz), advanced forward error correction en higher order modulation. Met 802.11n richt Intel zich vooral op de digital home markt: de nieuwste standaard moet het bijvoorbeeld mogelijk maken om op een betrouwbare manier draadloze HDTV streams te versturen. Tevens zorgt 802.11n uiteraard voor hogere snelheden bij het uitwisselen van bestanden tussen draadloos verbonden computers.

Het duurt helaas nog even eer Intel de eerste 802.11n producten verwacht. Men verwacht de eerste versie van de standaard niet voor de tweede helft van 2006 klaar te hebben. We moeten dus nog tot 2007 wachten eer 802.11n producten in de winkel liggen.

Placelab

Het laatste onderwerp dat tijdens Tech-a-Palooza werd behandeld is Placelab, een nieuwe technologie die laptops, GSM-telefoons en PDA's informatie moet bieden over de plaats op aarde waar ze zich bevinden. Placelab wordt hiermee een tegenhanger van GPS, maar biedt enkele voordelen: er is geen directe line-of-sight met satellieten benodigd zoals bij GPS. Daardoor werkt Placelab ook binnenshuis of in steden met zeer hoge gebouwen. Daarnaast moet Placelab ook veel goedkoper te implementeren zijn, zodat in de toekomst vrijwel alle mobiele apparaten 'location-aware' worden.

Hoe Placelab precies gaat werken is helaas nog een beetje vaag. Intel geeft aan dat Placelab apparaten signalen van bijvoorbeeld bestaande draadloze netwerken kunnen opvangen. Door in een database op te zoeken waar deze draadloze netwerken zich bevinden, kunnen Placelab apparaten redelijk nauwkeurig inschatten waar ze zich bevinden. Ik ben zelf redelijk sceptisch over dit idee, maar we zullen zien wat de toekomst ons brengt.

Centrino in de toekomst

Tijdens een round-table gesprekt met Shreekant Thakkar, Director of Mobile Technology en Chief Technology Officer Mobile Platforms Group bij Intel, kwamen nog enkele interessant feitjes over de strategie van Intel op het gebied van mobile devices boven drijven. Allereerst werden de toekomstige dual core processors van het Napa-platform nogmaals besproken. Thakker gaf duidelijk aan dat we niet bang hoeven te zijn dat de dual core processors twee maal zoveel stroom gebruiken als huidige single core notebook-processors. Maar zelfs al was dat het geval, dan zou dat volgens Thakker geen onverkomenlijk probleem zijn. Slechts circa 10% van het stroomverbruik van een moderne Centrino-laptop komt voor rekening van de processor. Zelfs al verdubbelt het stroomverbruik van de processor, dan gaat het totale stroomverbruik dus slechts 10% omhoog. Maar nogmaals: Thakker beloofde duidelijk dat het stroomverbruik van de mobile dual core processor zeer beperkt zal zijn.

Intel ziet zelf geen markt voor doe-het-zelf notebooks. In Hardware.Info Magazine #3/2004 lieten we je zien hoe je eenvoudig op basis van een barebone je eigen laptop kunt configureren. Intel is echter van mening dat dit werkje nog steeds veel te complex is om eindgebruikers zelf te laten uitvoeren. Daarnaast ziet men ook weinig markt voor notebooks met interne uitbreidingsmogelijkheden: vandaar ook dat Intel zelf geen mobiel PCI-Express slot heeft bedacht. nVidia is hier zoals eerder besproken ingesprongen met MXM.

Wel ziet Intel markt voor niet-notebook apparatuur op basis van Centrino technologie. Op onderstaande foto zie je een prototype van een slanke media PC gebaseerd op het toekomstige Napa-platform. Dankzij vingerafdruk herkenning kan de PC automatisch opstarten in de instellingen aanpassen aan een bepaalde gebruiker. Geïntegreede microfoons en webcam zorgen voor uitstekende videoconferencing-mogelijkheden. Het uitschuifbare toetsenbord is tevens voorzien van een uitneembare afstandsbediening- en telefoonmodule, geschikt voor Media Center en Voice-over-IP doeleinden.


Prototype huiskamer media-PC op basis van toekomstige Centrino technologie.


Next-generation notebooks kunnen voorzien worden van een LCD-schermpje waardoor bijvoorbeeld in één opslag duidelijk is of er nieuwe email is.

Thakker gaf wel duidelijk aan dat het Napa-platform niet explicitiet bedoeld is voor desktop toepassingen. De binnen Napa behorende Yonah processor gaat Intel dus ook niet positioneren als vervanger voor de gecancelde Tejas core. Daarnaast gaf men aan dat Yonah dus wel dual core zal zijn, maar geen gebruik zal maken van HyperThreading.

nVidia Update

Aan het eind van dit IDF-verslag komen we nog even terug om de nieuwe producten van nVidia. Op onderstaande foto's zie je een prototype van een laptop met Intel Alviso chipset en GeForce 6600 Go 3D-chip op basis van MXM technologie. Op de tweede foto is ook de losse MXM-module duidelijk te zien. De laptop is geproduceerd door Arima.


Prototype laptop met MXM PCI-Express graphics.


De nVidia MXM-module.

Tevens konden we nog een betere foto maken van een nVidia SLI-systeem:


nVidia SLI met twee GeForce 6800 Ultra videokaarten

IDF ten eind...

Tot zover de Hardware.Info verslaggeving vanaf het Intel Developer Forum Fall 2004. Hoewel het aantal concrete aankondigingen van nieuwe technologiën of nieuwe producten een beetje tegenviel, was IDF ook dit jaar weer een bijzonder interessant event. Intel heeft ons weer een uitgebreide blik in de keuken gegunt en het moge duidelijk zijn dat de processorgigant op uiteenlopende vlakken bezig is om de vooruitgang binnen de IT-wereld nieuw leven in te blazen. De komende maanden en jaren mogen we zodoende van Intel en haar partners weer veel nieuwe, interessante producten verwachten.

San Francisco: tot volgend jaar!

0
*