AMD Griffin: speciale notebookprocessor in 2008

1 reactie
Inhoudsopgave
  1. 1. Griffin
  2. 2. AMD RS780 chipset
  3. 1 reactie

Griffin

Halverwege volgend jaar introduceert AMD een nieuwe reeks chips voor notebooks die ervoor moeten zorgen dat enerzijds het stroomverbruik verder wordt teruggebracht en anderzijds de prestaties opnieuw zullen verbeteren. Codenaam voor het nieuwe platform is Puma en de onderdelen waaruit het bestaat zijn een nieuwe reeks processors met codenaam Griffin en de AMD RS780 chipset. Deze laatste komt uit de keuken van het door AMD overgenomen chipset designteam van ATI.

Griffin

De nieuwe dual-core Griffin processor is grotendeels gebaseerd op de K8-core zoals we die kennen van de huidige AMD Athlon 64 en Turion 64 processors. Een belangrijk verschil met de bestaande mobiele K8-varianten is dat de twee cores binnen Griffin beide over 1 MB L2-cache zullen beschikken. De grooste veranderingen zitten hem echter in de geïntegreerde northbridge functionaliteit; deze is immers geheel opnieuw ontworpen om het stroomverbruik zo ver mogelijk terug te dringen. Zo leent de nieuwe geïntegreerde geheugencontroller veel van de eigenschappen van de controller binnen de Barcelona-chip, waaronder de verbetere DRAM-prefetcher die voorspelt welke data de processor in de nabije toekomst nodig heeft en deze alvast van het geheugen naar een buffer kopieert.

Om het stroomverbruik te verminderen heeft men een aantal maatregelen genomen. Allereerst werken de twee cores en de geïntegreerde geheugencontroller elk op een apart voltage. Wanneer bijvoorbeeld slechts één van de cores druk in de weer is, kan het voltage van de andere core en eventueel ook van de geheugencontroller verlaagd worden. Ook het voltage van de geïntegreerde geheugencontroller kan onafhankelijk geregeld worden. Om dit alles mogelijk te maken bevat de nieuwe mobiele processor de mogelijkheid om de klokfrequenties van beide cores onafhankelijk en dynamisch te verlagen in acht stappen; van de maximale frequentie tot 1/8ste daarvan. Het benodigde voltage is uiteraard afhankelijk van de klokfrequentie. In totaal zijn er voor de voltages zes stappen; vier verspreid over de verschillende klokfrequenties en daarnaast zijn er nog twee slaapstanden (C3 en C4) waarbij het gebruikte corevoltage nog verder verlaagd wordt.

Verder maakt Griffin net als AMD's toekomstige generatie desktop- en server-processors van HyperTransport 3.0, een nieuwe versie van de door AMD gebruikt processorinterface. Een belangrijk voordeel van deze nieuwe versie zijn extra mogelijkheden om stroom te besparen: zo zijn er standaard twee x16 links tussen de processor en chipset. Mocht er minder data doorvoersnelheid benodigd zijn, kan het aantal links dynamisch verlaagd worden naar 8, 4, 2, 1 of zelfs 0 stuks. Volgens AMD kan het uitschakelen van onnodige verbindingen tussen processor en chipset voor een flinke stroombesparing zorgen.

Een laaste belangrijke verbetering is de manier waarop AMD de temperatuur binnen de processor in de gaten houdt. Huidige AMD Turion processors hebben slechts één temperatuursensor die de hele chip in de gaten moet houden. De nieuwe Griffin processor hier er twee per core: met vier sensors kan men zodoende veel nauwkeurig in de gaten houden of en waar de chip te heet wordt. Een andere verbetering is dat de SMBUS controller, het protocol waarmee temperatuur gegevens worden uitgewisseld tussen processor en chipset, is ingebakken in de CPU: dat betekent dat er geen extra chip op het moederbord meer vereist is om processor en chipset over temperaturen te laten communiceren. Wanneer er een extra sensor bij de geheugenmodules wordt geplaatst, kan de Griffin processor ook de DDR2-temperatuur in de gaten houden. Mochten geheugenmodules te heet worden, kan de klokfrequenties waarop deze worden aangestuurd worden teruggeschroefd. Dit alles moet het mogelijk maken om een notebooks in nóg kleinere behuizingen te gaan huisvesten.

0
*