AMD Quad-core "Barcelona" preview

17 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Native quad-core
  3. 3. SSE128
  4. 4. Verbetere geheugencontroller
  5. 5. Verdere verbeteringen
  6. 6. Virtualisatie
  7. 7. Energiezuinig
  8. 8. Servers, desktops, notebooks
  9. 9. Conclusie
  10. 17 reacties

Inleiding

Tot aan het einde van de jaren 90 was Intel in feite de enige écht venieuwende producent van x86 processors. Concurrenten als AMD en Cyrix hadden absoluut zo hun succesjes, maar voor de snelste processors moest je steevast bij Intel zijn. Dat beeld veranderde radicaal bij de introductie van de eerste AMD Athlon: de vele architecturele wijzigingen die de ontwerpers van AMD in deze processor ondergebracht hadden, zorgden ervoor dat de prestaties van Intels Pentium III verbleekten. De Pentium 4, gebaseerd op de gloednieuwe Netburst architectuur, zou daar verandering in moeten brengen. Toch bleek keer op keer dat AMD met de Athlon en later de Athlon 64 haar aartsrivaal voor kon blijven.

Gelukkig had Intel niet één maar twee designteams voor processors aan het werk. Waar men in Amerika druk in de weer was met de Pentium 4 en al diens nazaten, ging een team in Israël aan de slag met het ontwerpen van een energiezuinige en up-to-date versie van de P6-architectuur, de basis van de Pentium III. Toen deze chip met codenaam Banias uiteindelijk onder de naam Pentium M werd geïntroduceerd was al meteen duidelijk dat Intel ongewild een prima alternatief voor de Pentium 4 had ontwikkeld. De opvolgers van de oorspronkelijke Pentium M toonden een flinke trend met stijgende prestaties: na Banias kwam Dothan, na Dothan kwam de dual-core Yonah en toen was het wel duidelijk: de door het Israelische team ingeslagen weg was duidelijk de way-to-go en zou de basis moeten worden voor vrijwel al Intels toekomstige processors: niet alleen voor notebooks, maar ook voor desktops en servers.

We weten allemaal hoe het verhaal is afgelopen: vorig jaar introduceerde Intel de Core Microarchitectuur, een nog verder verbeterde versie van het werk van het Israelische designteam. De hierop gebaseerde Core 2 processors zorgden ervoor dat Intel zich voor het eerst in jaren weer producent van de allersnelste processors mocht noemen.

amd_barcelona_vs_intel_kentsfield2
Links AMD's 'native quad-core' Barcelona, Rechts Intels Core 2 Quad.

De afgelopen maanden heeft AMD met hogere kloksnelheden en andere trucs geprobeerd de Core 2 Duo processors bij te benen, maar zonder succes. De Athlon 64 lijkt duidelijk verslagen. Toch mag Intel uitkijken: in de tweede helft komt AMD met hun eerste quad-core processsor en dat blijkt heel wat meer dan een ‘dubbele Athlon 64'. Sterker nog: de toekomstige chip met codenaam Barcelona bevat het gros van de nieuwe technologieën die Intel introduceerde bij de Core 2, maar daarnaast ook een aantal zaken waar Intel (nog) geen antwoord heeft.

AMD is er zelf van overtuigd dat men met Barcelona aan het einde van het jaar de koppositie weer over zal nemen. Sterker nog: men belooft voor het einde van het jaar zelfs 40% sneller te kunnen zijn dan Intel! Zelfs als die belofte half waar zou zijn, dan zou dat opnieuw een revolutie in het processorlandschap betekenen.

We moeten nog een paar maanden wachten eer de eerste Barcelona chips op de markt komen. In dit artikel blikken we alvast vooruit en bekijken we wat je onder de motorkap mag verwachten.

0
*