Hardwareinfo.net op de Dealer Info Dag

0 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Hardwareinfo.net op de Dealer Info Dag
  2. 0 reacties

Hardwareinfo.net op de Dealer Info Dag

Gisteren was in de Jaarbeurs in Utrecht wederom een halfjaarlijkse Dealer Info Dag. Vrijwel alle Nederlandse hardwaredistributeurs tonen dan hun nieuwe producten aan de afgevaardigden van vrijwel alle computershops in Nederland. Hoewel de Dealer Info Dag zich absoluut niet de meest informatieve beurs kan noemen, is het wel een van de meest geschikte plaatsen om eens bij te praten met verschillende bedrijven binnen de branche. Graag wil ik Jeroen Rijkers van M-Team Systems bedanken voor het regelen van een extra entreebewijs, zodat ook ik deze keer de mogelijkheid had dit evenement bij te wonen.

Het was een gezellige middag en ik wil iedereen waarmee ik heb gesproken bedanken voor de interesse die alle distributeurs en anderen toonden in Hardwareinfo.net. Het blijkt toch dat Hardwareinfo.net in de korte tijd dat we on-line zijn is uitgegroeid tot een redelijk toonaangevende bron van hardware informatie. Het is dan ook altijd interessant om de kijk van anderen in de branche op de website te vernemen.

Hoewel je meestal niet te veel van de Dealer Info Dag op het gebied van nieuwe producten moet verwachten, waren er toch wel een paar leuke nieuwtjes die ik te horen kreeg.

Maurice Prévôt van Terratec Nederland, een van de weinige fabrikanten die ook op de beurs vertegenwoordigd waren, toonde mij een prototype van hun eind dit jaar op de markt komende stand alone MP3 speler. Dit apparaat, bedoeld om bij de rest van de componenten van de stereo-toren te plaatsen, biedt niet alleen een mogelijk op CD's met MP3-bestanden af te spelen, maar heeft ook nog eens een ingebouwde harddisk van enkele gigabytes, die ook vol met MP3 bestanden geplaatst kan worden. De mogelijkheden van het apparaat waren echt ongekend: alles wat je kunt bedenken, tot pitch-control aan toe, zaten op een mooie manier in het apparaat verwerkt. Het getoonde model was nog het allereerste prototype: binnenkort zal er meer informatie over het apparaat vanuit Terratec verschijnen. Ik vind het leuk om te zien dat het juist bedrijven uit de computerbranche zijn die dit soort apparaten maken: een MP3-speler voor bij de stereo-toren zou je namelijk eerder verwachten van bedrijven als Philips en Sony. Verder heb ik met Terratec nog een tijdje gepraat over de producten die ik nu van hen heb liggen om getest te worden (de XLerate PRO, de SoundSystem DMX en de Active Radio Upgrade). Binnenkort volgt er ook nog een review van Terratecs nieuwste TV-kaart. Ook deze liet men mij zien en e.e.a zag er veelbelovend uit.

Op de stand van Tekelec kwam ik tot mijn verbazing Patrick Brouckaert van AMD weer tegen. Met hem heb ik nog een tijde staan praten over de vorderingen van de AMD Athlon in Nederland. Volgens Patrick begint Nederland ondertussen gelukkig ook wel een beetje last te krijgen van de Athlon-hype. Dat het AMD Athlon artikel het tot nu toe meest gelezen artikel van Hardwareinfo.net is kon hij natuurlijk ook zeker waarderen. Hij stelde mij trouwens gerust dat niemand bang hoefde te zijn voor illegale opnieuw gemarkeerde AMD Athlon processoren. Volgens hem was het voor AMD niet moeilijk om te zien of processor echt is of door de Toms Hardware geïntroduceerde manier overgeklokt is. Verder zou bij het openmaken van de AMD Athlon CPU-cartridge deze helemaal beschadigd worden. Het namaken van de cartridges zou ook nog een extra moeilijkheidsgraad zijn voor vervalsers. Uiteraard raadde hij iedereen af om zelf de AMD Athlon processoren op de Toms Hardware manier over te klokken.

Hastec Nederland had enkele mensen van Diamond zelf meegenomen. Met Neil McGuinness heb ik lange tijd staan praten over de toekomst van de graphics-devisie. Een interessante stuk informatie dat ik van hem kreeg is het feit dat Diamond naar alle waarschijnlijkheid geen NV10 (de nieuwe nVidia chip) videokaart in hun assortiment zal opnemen. Dit vanwege de fusie tussen S3 en Diamond. Wel had hij veel nieuws over nieuwe S3 producten onder de Diamond merknaam. Ten eerste kunnen we zeer binnenkort een Stealth III Xtreme verwachten. Zoals we weten draait de standaard Savage 4 chip op 125 MHz. (Sommige versies, waaronder die van Creative zelfs maar op 110 MHz!) De nieuwe Xtreme versie zou met een chipfrequentie van 166 MHz makkelijk TNT2 snelheden moeten kunnen halen. Door extra functionaliteit als S3TC texture-compressie zou deze laatste nieuwe Savage4 een zeer grote concurrent voor de TNT2 kunnen worden. Ik heb de kaart op de Dealer Info Dag werkend gezien. Met toonde mij Unreal in 1024x768x32 met het speciale S3TC unreal-level met 2048x2048 textures. Het geweldige detail resulteerde in een van de mooiste 3D scènes die ik ook op een computer-scherm heb gezien. De snelheid was ook absoluut de moeite waard. Binnenkort zal ook op Hardwareinfo.net een uitgebreide test van de Savage4 Xtreme verschijnen. Verder had Neil informatie over de laatste nieuwe S3 chipset, de Savage2000. Deze chip, waarvan de eerste test-samples nu in productie zijn, zal in de toekomst terug te vinden zijn op Diamonds Viper 2 kaarten. Deze merkwaardige stap van het verschuiven van de S3 chips van de Stealth naar de Viper serie is makkelijk te verklaren door het wegvallen van de nVidia chips bij Diamond. Een van belangrijkste zaken die de Savage2000 chipset, die overigens tot voorkomt bekend stond onder de codenaam GX4, zal ondersteunen is Transform & Lightning. Ook de nieuwe nVidia NV10 chip ondersteund dit overigens. Het zogenoemde S3TL systeem neemt ook de enige taak die de CPU nog heeft in het hele 3D rendering proces (namelijk het berekenen en klaarzetten van de 3D primitieven voor de videokaart) volledig uit handen van de processor. Op die manier zal de snelheid van 3D videokaarten nog eens flink vergroot worden. Verdere zaken zijn o.a. standaard 64 MB ram, een quad-texturing core en wederom ondersteuning voor o.a. S3TC en AGP 4x. Al met al klonk dit alles veelbelovend. Uiteraard heeft Diamond toegezegd mij in de toekomst op de hoogte te houden van de ontwikkelingen rond de Savage2000 chip.

Op de stand van Walop (die eigenlijk niets anders dan Creative spullen bevatte) maakte ik kennis met Markus Eggermont van Creative. Als "tegenpool" van Diamond zal Creative in de toekomst juist wel doorgaan met nVidia chips en is de toekomst van Creative videokaarten met S3 chips nog onzeker. Naar alle waarschijnlijkheid kunnen we van Creative uiteraard geen Savage2000 videokaart verwachten. Aangezien Creative volgende week woensdag een pers-dag heeft met informatie over een nieuwe geluidskaart en een nieuwe videokaart (zorg dat je donderdag 9 september even langssurft op Hardwareinfo.net, want ik hoop dan de eerste informatie al te kunnen publiceren!), kon hij me op dit moment nog niet al te veel vertellen over nieuwe Creative producten. Een klein tipje van de sluier werd echter al opgelicht. De nieuwe geluidskaart zal de Sound Blaster Live! Platinum worden. Deze geluidskaart, die net als de professionele Terratec geluidskaarten een aansluitingpaneel aan de voorkant van de PC heeft, heeft dan wel dezelfde chip als de standaard SB Live!, maar biedt heel wat meer mogelijkheden. Zo krijgt de Platinum o.a. zowel optische als coaxiale digitale in- en uitgangen. Verder zal de Platinum standaard geleverd worden met Live!Ware 3.0, een versie die binnen nu een twee maanden ook voor huidige SB Live! bezitters beschikbaar zal worden. Aangezien de SB Live! een DSP-chip heeft, is het mogelijk om met nieuwe software ook nieuwe mogelijkheden te bieden. Buiten vele andere verbeteringen heeft de SB Live! met Live!Ware 3.0 bijvoorbeeld nu ook ondersteuning voor positionele 3D audio. Ik heb een klein stukje gehoord, maar door het vele rumoer op een beurs durf ik nog geen echte uitspraken te doen over de kwaliteit van Creative's positionele audio systeem. Over de nieuwe videokaart wou Creative nog niets kwijt, al kunnen we wellicht wel raden waarover het gaat. Markus zei wel dat de eerste test-samples al klaar waren en dat deze volgende week al beschikbaar zijn voor een geselecteerd aantal mensen uit de perswereld (waaronder Hardwareinfo.net!). Over welke chip het ging wou hij nog niets kwijt, al zei hij wel dat er nog één functie was die in de huidige test-samples nog niet werkte. Op mij opmerkingen in de trant van "dat zal de Transform & Lightning enige dan wel zijn" kwam het antwoord dat die WEL al werkte. Bij mij zijn twee nieuwe generatie graphics chips bekend met Transform & Lightning: de boven al beschreven Savage2000 en de nieuwe nVidia NV10. Aangezien ik dus geen Savage2000 van Creative verwacht en aangezien de eerste test-samples van de NV10 al enige tijd in productie zijn, lijkt mij dat dit nog wel eens de chip zou kunnen zijn waar Creative op doelt. Zoals al gezegd heb ik verder totaal nog geen informatie, maar ik zal volgende week uitgebreid terug komen op Creative's nieuwe producten.

Bij Quote toonde men mij ook enkele nieuwe producten van o.a. ELSA en Yamaha. Zoals al eerder aangekondigd kun je binnenkort een review van de ELSA Erazor III met bijbehorende 3D-bril verwachten op Hardwareinfo.net. Verdere hardware die Quote binnenkort beschikbaar zal stellen zijn een nieuwe 3D geluidskaart van Yamaha en (eindelijk...) een G400 MAX videokaart van Matrox. Margret Fox van Quote heeft mij toegezegd dat meteen een G400 MAX van de eerste lading naar ons zal worden toegestuurd. We zijn erg benieuwd zou ik zeggen!

Distributeur Acal had meerdere stands, waarvan compleet geweid was aan 3dfx. Ook hier liep iemand van 3dfx zelf rond. Frank Dakpogan toonde mij hun nieuwste Voodoo3 3500TV videokaart (met Voodoo3 chip op 183 MHz!) gaf kort wat informatie over de binnenkort verschijnende Voodoo4. Het verhaal over de T-Buffer technologie is al op vele plaatsen op het net te lezen geweest. Als alle meezit zal ook de 3500TV binnenkort bij Hardwareinfo.net aan een uitgebreide test onderworpen worden. Op de andere stand van Acal was het MSI AMD Athlon moederbord alweer te zien. Aangezien MSI op dit moment de enige aanbieder van AMD Athlon moederborden is (de borden van Gigabyte en ASUS zijn nog niet helemaal klaar) is de vraag naar deze moederborden enorm. Het kost dan ook veel moeite om aan al deze vraag te kunnen voldoen.

Met Mechteld van de Poll van Guillemot heb ik een tijdje staan praten over de recente ontwikkelingen van Guillemot. Door de overname van Thrustmaster kon zij mij enkele zeer interessant joysticks en racesturen laten zien. Op de beurs toonde ze mij een van de eerste modellen Guillemot racesturen met Ferrari-logo. Door een nieuwe licentieovereenkomst is Guillemot voor de komende twee jaar gerechtigd om sturen op de markt te brengen met de naam en het logo van deze bekende racewagenfabrikant. Zodra de sturen volledig zijn goedgekeurd door Ferrari kunnen we ze binnenkort overal in de winkels verwachten. Door het faillissement van Hercules is Guillemot nu de fabrikant met de snelste TNT2 videokaart. Hoewel het faillissement van Hercules een groot verlies is voor de videokaarten markt, kon Guillemot er natuurlijk geen traantje om laten ;-) Achja, soms gaat het er nu eenmaal hard aan toe in deze sector. Ook Guillemot heeft trouwens een nieuwe 3D geluidskaart die binnenkort zal verschijnen. Hun nieuwe Maxi Gamer Fortissimo maakt overigens ook gebruik van een Yamaha chipset.

Verder heb ik nog met een groot aantal andere distributeurs gepraat. De Dealer Info Dag was voor mij een zeer interessante dag waar ik toch hier en daar een mooie blik in de toekomst heb kunnen krijgen.

0
*