Achtergrond: Hardware Info en Tweakers voortaan één redactie

1 reactie
Inhoudsopgave
  1. 1. Dubbelinterview Koen & Wout
  2. 1 reactie

Dubbelinterview Koen & Wout

Per 1 september 2020 zijn de redacties van Tweakers en Hardware Info samengevoegd, worden reviews voortaan alleen nog op Tweakers gepubliceerd en gaat Hardware Info zich richten op productnieuws en het samenvatten van interessante externe reviews. Dat roept natuurlijk vragen op. In dit dubbelinterview praten Koen Crijns, de oorspronkelijke oprichter en lange tijd hoofdredacteur van Hardware Info, en Wout Funnekotter, sinds 2015 hoofdredacteur van Tweakers, je bij over de achtergronden.

Koen en Wout, de meeste lezers zullen jullie vermoedelijk wel kennen, maar niet iedereen weet wat jullie zoal op de achtergrond doen. Vooral de rol van Koen is de laatste jaren flink veranderd. Kunnen jullie jezelf daarom even voorstellen en vertellen waar je je zoal mee bezig houdt?

Koen: “Ik ben de oorspronkelijke oprichter van Hardware Info en ben de site gestart in 1999. Later hebben Frank Everaardt en Eric van Ballegoie zich bij het bedrijf gevoegd, die er nu nog steeds werkzaam zijn. Sinds de overname door DPG Media eind 2016 werd ik eindverantwoordelijk voor alles wat er bij Hardware Info gebeurde, maar stap voor stap verplaatsten mijn werkzaamheden zich meer van de voor- naar de achtergrond. Ik ging me, als Director of Business Innovation, steeds meer bezighouden met plannen voor de toekomst, niet meer alleen voor Hardware Info, maar voor beide sites.”

Wout: “Ik heb in 2015 de hoofdredactie van Tweakers overgenomen van Wilbert de Vries. In het begin hield ik me nog steeds veel bezig met het produceren van artikelen en video’s, dat vind ik nog steeds leuk, maar dat is tegelijkertijd meer opgeschoven naar het uitwerken van redactionele vraagstukken en managementzaken. Ik kwam eigenlijk dagen tekort in de week. Nu de redactie groter geworden is, krijg ik twee adjudanten: Olaf van Miltenburg blijft zoals hij al deed de nieuwsredactie aansturen en Eric van Ballegoie zal de reviewredactie leiden.”

Vanaf 1 september vormen Tweakers en Hardware Info dus één redactie. Waarom is hiervoor gekozen?

Koen: “Toen Hardware Info werd overgenomen was het basisidee om met beide sites twee verschillende doelgroepen aan te spreken en om ze complementair te maken. Maar we zagen in de praktijk dat de verschillen eigenlijk vrij klein waren. Dezelfde doelgroep bezoekt vaak beide sites. Het verschil was vooral dat Hardware Info meer productgroepen testte en dat Tweakers breder publiceerde, zoals ook over security. Er was dus niet één platform waar je alles kon vinden; voor monitoren en moederborden bezochten mensen Hardware Info en voor smartphones, camera’s en achtergronden Tweakers”

Wout: “Intern betekende dit dat we veel dingen dubbel deden. Zo gingen er vaak zowel redacteuren van Hardware Info en Tweakers naar dezelfde persconferentie en schreven we beide reviews over dezelfde producten. Dat is dubbel werk, waarbij we elkaar soms ook in de weg zaten, bijvoorbeeld als er maar één testproduct beschikbaar was. Ik denk dat we onze doelgroep beter kunnen bedienen door alle reviews op één site onder te brengen.”

Koen: “Het internet heeft veel dingen veranderd. Bij concurrerende tijdschriften is het logisch dat meerdere publicaties over dezelfde producten schrijven, maar Hardware Info-bezoekers bezoeken ook Tweakers en vaak ook andersom. Dubbel werk is echt zonde. Door de samenvoeging kunnen we onze bezoekers blij maken met meer grote massatests en producten die besproken worden. Het is dus vooral géén bezuinigingsmaatregel; we gaan meer doen met dezelfde mensen.”

Wordt daarbij ook gekeken naar de uitkomsten van lezersonderzoeken? En wat betekent dat voor de content op Tweakers?

Wout: “Jazeker. Die onderzoeken gaven ons meer duidelijkheid over de content die onze lezers graag willen zien en daar willen we onze publicaties op afstemmen. Het aantal keren dat een artikel gelezen is of het aantal reacties zijn slechts een indicatie - het kan zijn dat er aan andere productgroepen of onderwerpen veel behoefte is. Zo bleek uit de onderzoeken bijvoorbeeld dat mensen meer vergelijkende tests willen lezen. Ook bleek dat mensen graag lezen over nieuwe onderwerpen als duurzaamheid en automotive. Dat laatste betekent niet dat Tweakers Autoweek achterna gaat; we gaan niet beoordelen hoe stoelen zitten of hoe de wegligging tijdens het racen is, maar wel schrijven over de onderliggende techniek.”

Koen: “Onze doelgroep vindt het leuk om over dure producten te lezen, maar koopt zelf vooral betaalbare producten. We willen ons meer gaan richten op vergelijkende reviews in plaats van iedere smartphone individueel te bespreken.”

Wout: “Niets is zo saai als een uitgebreide review van een product dat eigenlijk niets nieuws biedt. De lat voor individuele productreviews komt dus wat hoger te liggen, maar innovatieve producten blijven we uiteraard bespreken. Als fabrikant moet je dus met toffe producten komen en geen dertien in een dozijn.”

Wat gaat er binnen de redactie veranderen?

Wout: “Een aantal redacteuren schreef over dezelfde onderwerpen bij de twee publicaties. Nu die samengevoegd zijn, hebben we per categorie twee personen als expert gekoppeld. Zij zullen individueel blijven reviewen, maar ook met elkaar sparren en overleggen. Het voordeel is ook dat er zo ook standaard een backup is, wat zorgt voor continuïteit - ook tijdens vakanties en ziekte. De redacteuren zijn samen verantwoordelijk voor de categorie; de een is hoofdverantwoordelijk, de ander secondant.”

Koen: “We hebben zeer kritische lezers, wat het schrijven voor deze publicaties juist ook zo leuk maakt. Als je twee mensen koppelt, kunnen ze elkaar scherp houden. Tegelijkertijd willen we de community meer betrekken bij hoe we de content maken, wat we de laatste maanden ook vaker gedaan hebben. Dan vragen we bijvoorbeeld op het forum of er specifieke dingen zijn die ze graag zouden willen weten of testen, maar betrekken we ze er ook bij voor input en context. Zo is er voor een recente 3d printer-test contact gezocht met mensen die al langer met vergelijkbare producten werkten en dus wisten waar we specifiek op moesten letten. We zijn wel heel eerlijk in wat mogelijk is en wat niet; we kunnen bijvoorbeeld geen vijf weken tijd besteden aan een enkel testonderdeel.”

Dit speelde vermoedelijk al een tijdje achter de schermen. Hoe lang zijn jullie hiermee bezig geweest?

Koen: “Er zullen vast mensen zijn die denken dat dit in 2016, na de overname van Hardware Info, al de bedoeling was, maar dit was toen niet aan de orde. We wilden beide publicaties onderscheidender maken, maar dat betekende in de praktijk dat Tweakers nog meer mainstream moest gaan. Dat is een spagaat waar je niet uitkomt; je kunt geen techsite maken waar iedereen, inclusief je moeder en oma, blij van wordt.”

Wout: “We zijn er zeker een jaar mee bezig geweest. In de zomer van 2019 werd duidelijk dat we bij Tweakers uit de pas liepen. Ooit was besloten een bredere doelgroep aan te spreken, maar het bleek dat mainstreampubliek juist niet vond wat ze zochten. Ze zorgden voor een paar pageviews en verdwenen dan weer. Het leidde ook tot irritatie in de reacties en op het forum, omdat minder technisch onderlegde mensen steeds dezelfde vragen stelden of opmerkingen maakten. Daarom is besloten dat we met Tweakers meer terug willen richting de kern. Niet als 15 jaar geleden, maar wel gericht op de echte techliefhebbers.”

Wordt Tweakers dan niet kleiner in plaats van groter? En heeft die nieuwe focus geen gevolgen voor de inkomsten en dus het voortbestaan?

Koen: “Juist de techliefhebbers zorgen indirect voor het gros van onze inkomsten. Zij hebben ons gewhitelist, doen de meeste kliks in de Pricewatch, en zorgen voor de meeste pageviews en interactie. Het mainstream publiek is veel minder actief en zorgt dus slechts voor een klein deel van de omzet. We zullen wel wat pageviews verliezen, maar het rendement onder de streep is een positieve ontwikkeling.”

Wout: “Tegelijkertijd blijkt uit onderzoek dat we nog niet alle techliefhebbers bereiken. Vooral de jongere generatie haakt nog niet aan, maar is wel geïnteresseerd. Dat betekent niet dat we voortaan ook reviews op Tiktok zullen publiceren, maar wel dat we zullen proberen hen ook te bereiken.”

Welke nieuwe onderwerpen zullen er voortaan op Tweakers verschijnen?

Wout: “We gaan vooral meer over monitoren, moederborden, netwerkapparatuur en componenten lezen. Daar publiceerden we niet over of niet zo uitgebreid als Hardware Info, zeker niet wat betreft vergelijkende tests. Voor al die productgroepen hebben we de testapparatuur gewoon staan. Op de achtergrond stond Hardware Info aan de basis van het huidige testlab - die medewerkers werken al veel langer samen dan de redactie.”

Zijn er nog andere voordelen van de samensmelting? 

Wout: “Het betekende dat we opnieuw alle processen gingen bekijken. Kleine en grote dingen, alles staat open. Bijvoorbeeld hoe we producten testen en beoordelen, want daar hadden Tweakers en Hardware Info een andere manieren voor. Veel processen draaien al tijden soepeltjes, maar door alles onder de loep te houden en nog eens te evalueren kunnen we de testprotocollen verbeteren.

Producten worden op Tweakers met een cijfer van 1 tot 10 beoordeeld, maar vanaf nu wordt de Hardware Info-methode overgenomen met ‘Awards’. Waarom is hiervoor gekozen?

Koen: “Als je gaat opschalen wat betreft producten, is het vrij lastig om ieder product een hard cijfer te geven. Soms zijn producten concreet meetbaar en dan kun je de uitkomsten vergelijken en de score daarop baseren, maar er spelen ook steeds meer zachte factoren mee.”

Wout: “Ja, zo kun je bijvoorbeeld ssd’s prima 100% feitelijk vergelijken door de prestaties te meten, maar speelt bij smarthome ook mee hoe gebruiksvriendelijk de software is en hoe er met privacy wordt omgegaan. Wat voor de ene persoon een 7 is, is voor een ander een 4 of zelfs een 9. De plus- en minpunten noemen is belangrijker dan een eindoordeel samengevat in een cijfer. We noemen dan liever waar een product mee uitblinkt, zoals een goede prijs-prestatieverhouding of innovatie technologie.”

De Hardware Info-site blijft bestaan, maar zal voortaan vooral nieuws publiceren. Op welke manier zal dit zich onderscheiden van het nieuws dat ook op Tweakers behandeld wordt?

Koen: “Een belangrijk verschil met Tweakers was altijd al dat het bij Hardware Info puur over producten ging, zeg maar alles met een streepjescode. Het nieuws op Tweakers is veel breder dan dat. Op Hardware Info zul je dus veel productnieuws lezen - iedere nieuw aangekondigde webcam, router of toetsenbord zal besproken worden, terwijl Tweakers meer de krenten uit de pap haalt. Tegelijkertijd willen we het nieuws uitbreiden met samenvattingen en links naar belangrijke reviews op andere plekken in de wereld. Hardware Info krijgt zeg maar een curatierol; we selecteren de beste reviews en vatten deze samen.”

Wout: “Grappig genoeg is dat een beetje hoe Tweakers ooit begonnen is. In 1998 vatte oprichter Femme op die manier reviews op andere sites samen. Eigenlijk is dat nog steeds een goed idee, want als techliefhebber weet je bij grote productaankondigingen soms niet waar je het eerst en laatst moet beginnen.”

Blijft het alleen bij nieuws? Hoe zit het bijvoorbeeld met de prijsvergelijker?

Koen: “De productvergelijker op Hardware Info blijft gewoon bestaan en zal in de toekomst ook up-to-date blijven. De vergelijking werkt anders dan de Pricewatch op Tweakers - ieder heeft zo zijn voorkeur.”

Heeft deze stap nog gevolgen voor het gezamenlijke tijdschrift?

Koen: “Ja, het slechte nieuws voor mensen die van papier houden is dat we na achttien jaar gaan stoppen met het tijdschrift. Dat is niet zozeer een gevolg van deze stap, want we konden prima een Tweakers-logo erop zetten, maar het is vooral het gevolg van onze strategische onderzoeken. Hoe groot is de behoefte van een papieren uitgave, hoeveel tijd gaat er in zitten en wat zou je nog meer met die tijd kunnen doen?

Wout: “Ja, wat mij opgevallen is, is hoeveel tijd het kost om een tijdschrift te maken. Sinds enkele jaren bevat Hardware Info-magazine ook een Tweakers-deel. Je hebt te maken met opmaak, productie en een een harde deadline. We zijn juist goed in het zo snel mogelijk online publiceren van een artikel en dat geldt ook voor vergelijkende tests. Een tijdschrift is vanuit die filosofie geredeneerd niet meer van deze tijd. Hoe jammer het ook is, want iedereen vond het leuk om het blad te maken en de eerste exemplaren die van de drukker kwamen vast te houden. Maar net als het dubbele werk op twee sites, zat er veel dubbel werk in het tijdschrift. We willen die tijd liever investeren in iets dat echt wat toevoegt - meer content, betere content.”

Koen: “Het tijdschrift stopt per 1 januari 2021. Voor die tijd zal contact worden opgenomen met de abonnees over de precieze gevolgen van de afhandeling. Ik wil nogmaals benadrukken dat het dus vooral geen bezuinigingsmaatregel is. Alle content zal op een andere manier beschikbaar komen en alle medewerkers blijven actief.”

Wat gaat er gebeuren met Hardware Info Video? Met 63 duizend abonnees en ruim 1600 bestaande video’s is dat een populair Youtube-kanaal.

Wout: “Dat blijft zeker bestaan, maar dan onder de Tweakers-naam. Het Hardware Info-concept waar al pratend een product besproken wordt, is iets dat we bij Tweakers nog niet structureel deden, maar wel heel interessant vinden. Je gaat in dat format dus ook redacteuren van Tweakers zien, net als dat voormalig Hardware Info-redacteuren voortaan ook in de Tweakers-podcast te horen zullen zijn.”

Voor de duidelijkheid, dit betekent niet het begin van het einde van Hardware Info?

Koen: “Nee, overduidelijk niet. En ook niet stiekem. Bedrijfsmatig maken we begrotingen en kijken we drie jaar vooruit. Hardware Info staat gewoon netjes in de boeken - er is geen plan om te stoppen.”

DPG Media, de uitgever van beide sites, richt zich op een zeer breed publiek - van Libelle tot de Donald Duck. Tweakers en Hardware Info bedienen een zeer specifieke doelgroep. Worden jullie door andere afdelingen binnen het concern wel begrepen?

Koen: “Wout en ik zijn beide nog steeds techliefhebbers. Eigenlijk enorme nerds vergeleken met de gemiddelde collega. Heel veel zaken zijn bij ons anders dan bij de andere publicaties.”

Wout: “Ja, heel af en toe voelt het wel een beetje als Gallië en de Romeinen. Niet dat wij weerstand moeten bieden, maar wel dat er een andere sfeer hangt en de manier van werken en communiceren anders is. De unieke cultuur en community moeten we dus wel bewaken. Maar ik denk dat het een voordeel is dat we ons naast organisatorische taken ook nog steeds actief bezighouden met inhoudelijke dingen als videos, podcasts en het forum. En dus bij de doelgroep betrokken blijven.”

Koen: “Toen Hardware Info werd overgenomen en fysiek naast de ‘buren’ plaats nam, leek het voor buitenstaanders een soort Ajax en Feijenoord - concurrenten waar je voor of tegen bent. Maar de samenwerking ging juist heel goed - we hebben allemaal dezelfde passie voor technologie.”

Maar toch Koen, jij hebt Hardware Info in 1999 opgericht, voelt deze ontwikkeling voor jou niet dubbel?

Koen: “Ja, het voelt zeker dubbel. Hardware Info is mijn derde kindje, naast mijn twee echte. Maar ik ben mede-bedenker en mede-beslisser van deze stap. Aan de ene kant is het afscheid van Hardware Info in de huidige vorm pijnlijk, maar aan de andere kant is het ook een logische ontwikkeling. En bovendien, alles wat we de afgelopen twintig jaar hebben opgebouwd is er nog steeds. Het Hardware Info-merk verdwijnt niet en we testen nog steeds producten, maar vanaf nu dus onder de Tweakers-naam en voor een groter publiek. Door deze stappen kunnen we de techliefhebber nog betere content bieden.”

0
*