Achtergrond instellen

Standaardinstelling herstellen

Beste bezoeker. Je ziet deze tekst omdat een adblocker, plugin of andere software onze advertenties blokkeert. Hardware.Info publiceert jaarlijks gratis duizenden nieuwsberichten en honderden artikelen op basis van duizenden testresultaten. Dat is alleen maar mogelijk dankzij de inkomsten uit advertenties. Vandaar: white-list onze site als je deze nuttig vindt. Klik hier voor meer info.

AMD FX Bulldozer processors preview

Wat mogen we verwachten van AMD's nieuwe processorarchitectuur?

Door , views: 60.232


Architectuur

In onderstaande afbeelding staat de architectuur van Bulldozer wat verder uitgewerkt. Bovenin vinden we vier decoders voor x86 instructies, volgens AMD meer dan voldoende om alle pipelines gevuld te houden. De intructiecache bedraagt 64 kilobyte. De branch prediction algoritmes zijn volgens AMD verder geoptimaliseerd, al blijft de exacte werking daarvan één van de best bewaarde geheimen van processorfabrikanten.

Interessant zijn de verschillende pipelines binnen de integer en floating point cores. Elk van beide integer cores bevat vier execution units, die tegelijkertijd instructies kunnen verwerken. Twee daarvan zijn geschikt om daadwerkelijk berekeningen met getallen uit te voeren. Allebei zijn ze geschikt voor simpele bewerkingen (optellen, aftrekken, bitwise compare, etc.), één is verder geschikt voor vermenigvuldigen, de ander voor delen. De twee andere pipelines zijn puur bedoeld voor het verwerken van geheugenadressen. Op dit vlak lijkt Bulldozer een stapje terug ten opzichte van de K8-architectuur van de Phenom II's: deze hebben zes integer pipelines per core, drie voor data en drie voor geheugenadressen, waarvan er maximaal drie tegelijkertijd gebruikt kunnen worden. Wanneer er puur berekeningen gedaan hoeven te worden, kan de Phenom II telkens drie integer instructies per core per klokslag verwerken, een Bulldozer core slechts twee. Volgens AMD is de missende derde pipeline weggehaald omdat deze procentueel meer plek inneemt dan dat hij daadwerkelijk prestaties toevoegt. Of dat in de praktijk ook zo is, zullen benchmarks moeten uitwijzen.

Het floating point gedeelte van de Bulldozer module komt qua architectuur eigenlijk vrijwel geheel overeen met dat van AMD's bestaande processors, met een belangrijk verschil: ondersteuning voor nieuwe instructies. We schreven al in de inleiding dat de nieuwe processors ondersteuning krijgen voor SSE 4.1, SSE 4.2, AESNI en AVX. Daarmee zijn Bulldozer gebaseerde CPU's qua instructieondersteuning geheel op hetzelfde niveau als Intels Sandy Bridge processors.

AMD gaat zelfs nog een stapje verder en biedt ondersteuning voor fused multiply add (FMA) instructies met 4-operands, wat betekent dat AMD berekeningen als 'D = A x B + C' in één keer kan uitvoeren. Dergelijke instructies kunnen zeer veel (multimedia) software versnellen en staan zodoende hoog op het verlanglijstje van veel developers. Huidige processors hebben daar nog drie instructies voor nodig: 1: B = A x B, 2: C = B + C, 3: D = C.

Intel gaat FMA pas ondersteunen bij haar volgende nieuwe architectuur, Haswell, eind volgend jaar. Intel kiest echter voor een variant met maximaal drie operands, bijvoorbeeld 'C = A x B + C'.

Verschillende compilers, waaronder GCC en de exemplaren van PGI en Microsoft, zullen AMD's FMA-instructies ondersteunen, maar het is maar de vraag of developers die optie daadwerkelijk gaan gebruiken als uiteindelijke code alleen op AMD processors uitgevoerd kan worden. Of Intels uiteindelijke FMA-implementatie ook gaat werken op Bulldozer is nu nog niet te zeggen.

Naast FMA heeft AMD nog een handvol andere eigen instructies op verzoek toegevoegd, waarvan opnieuw de vraag is of men die op eigen houtje tot een succes kan maken.

Iedere Bulldozer module heeft tenslotte 2 MB gedeelde L2-cache. Je zou '1 MB per core' kunnen zeggen, maar in single-threaded applicaties kan één van beide cores de volledige 2 MB gebruiken. Een enkele Bulldozer module, geproduceerd met 32nm transistors, bevat zo'n 213 miljoen transistors en meet 30,9 mm².


Hardware.Info Magazine

Draag je steentje bij aan Hardware.Info!

Vond je deze review de moeite waard en helpt 'ie je bij het maken van betere aankoopbeslissingen? Draag dan je steentje bij aan Hardware.Info. Met een abonnement op Hardware.Info Magazine maak je mede mogelijk dat Hardware.Info zo'n 1500 producten per jaar kan testen en dagelijks online nieuwe reviews kan publiceren. In het magazine lees je iedere twee maanden reviews en achtergrondartikelen die niet online te vinden zijn. Klik hier voor meer informatie.

Hardware.Info maakt gebruik van cookies. Bekijk ons cookiebeleid.