Achtergrond instellen

Standaardinstelling herstellen

Beste bezoeker. Je ziet deze tekst omdat een adblocker, plugin of andere software onze advertenties blokkeert. Hardware.Info publiceert jaarlijks gratis duizenden nieuwsberichten en honderden artikelen op basis van duizenden testresultaten. Dat is alleen maar mogelijk dankzij de inkomsten uit advertenties. Vandaar: white-list onze site als je deze nuttig vindt. Klik hier voor meer info.

Intel presenteert Xeon Phi co-processor

Door , views: 3.699, bron: Anandtech


Intel heeft tijdens het International Supercomputing Conference in Hamburg haar nieuwste Xeon 'Phi' co-processor aan het publiek voorgesteld. Dit is een nieuw type processor, dat het product is van jarenlang onderzoek naar de mogelijkheden om x86 processors efficiënt in te zetten in zogeheten 'High Performance Computing' (HPC) rekentaken. Hiervoor is veel parallele rekenkracht nodig, waar tot voor kort vooral Nvidia en AMD het voor het zeggen hadden. Moderne GPU´s bevatten al enkele honderden simpele cores, die zich goed lenen voor generieke rekentaken.

Van Larrabee naar MIC

Intel zag in 2008 al kansen in deze markt, toen het begon met de ontwikkeling van de 'Larrabee'. Deze GPU moest zowel op het gebied van gaming als van professionele rekensystemen concurreren met AMD en Nvidia, maar dit project werd in 2010 in de ijskast gezet. De architectuur werd verder ontwikkeld onder de nieuwe naam Many Integrated Core (MIC), waarbij de focus uitsluitend High Performance Computing werd gelegd. Dat bleek een goede stap, want nu heeft Intel een co-processor gereed die op papier indrukwekkende prestaties kan neerzetten. De 'Knights Corner' - zoals de nieuwe Xeon co-processor heet - is namelijk uitgerust met meer dan 50 cores volgens de x86-architectuur. De chip is net als de Ivy Bridge gebakken op het 22nm productieproces met Tri-gate transistors, geheel conform de planning. Deze gigantische processor, met meer dan 1 TFLOP aan double-precision rekenkracht, plaatst Intel op een PCI-Express x8 insteekkaart met daarop 8 GB aan GDDR5-geheugen. Deze hoeveelheid wijst op een geheugencontroller van 256- of 512-bits breedte.

Slimme co-processor met eigen besturingssysteem

De Xeon 'Phi' co-processor is meer dan een krachtige multicore processor op een printplaat, want Intel heeft ook compleet Linux-gebaseerd besturingssysteem voor deze kaart ontwikkeld. Zodra deze kaart in een PCI-Express slot wordt gestoken gaat deze dus aan de slag als zelfstandige computer, die opdrachten van de hoofdserver kan aannemen en via de PCI-Express interface op hoge snelheid data kan uitwisselen. Door een zelfstandig besturingssysteem op de Xeon Phi insteekkaarten te zetten zou het bouwen van een cluster veel eenvoudiger moeten worden. Alleen een simpele driver die de Xeon Phi kaart als zodanig kan herkennen zou al voldoende zijn om het geheel te laten werken.

Omdat de Xeon 'Phi' is gebaseerd op de x86 processorarchitectuur kan bestaande software direct profiteren van de extra cores, terwijl ontwikkelaars voor de Nvidia Tesla en AMD Firestream kaarten eerst een conversieslag moeten maken naar een andere programmeertaal. Daarom is de oplossing van Intel geschikt voor een breed scala aan traditionele x86-gebaseerde rekenprogramma's.

Eind 2012 beschikbaar?

Intel heeft nog geen details vrijgegeven ten aanzien van de prijs en beschikbaarheid van haar nieuwe Xeon co-processor. Wel is de productie al opgestart, want in de supercomputer top 500 is al een systeem te vinden dat is gebouwd rondom deze Xeon 'Phi' insteekkaarten. Waarschijnlijk duurt het nog wel tot aan het eind van dit jaar voordat de hardware goed verkrijgbaar is. De grootste concurrent voor Intel's nieuwe Xeon Phi is de Nvidia Tesla K20, een kaart die zal beschikken over de langverwachte 'GK110' GPU van Nvidia. Maar ook AMD zal vroeg of laat met een alternatief komen, gebaseerd op haar 'Tahiti' chip. Deze is gebouwd volgens de 'Graphics Core Next' architectuur, waarin ook een sterke focus is gelegd op GPGPU.


Hardware.Info maakt gebruik van cookies. Bekijk ons cookiebeleid.